Thăm thắng cảnh nổi Venezia, Italy

Trần Nguyên Thắng/ATNT Tours & Travel

Thắng cảnh Grand Canal. (Hình: ATNT Tours & Travel)

Tôi biết đến thành phố Venice là nhờ Marco Polo một nhà du hành Venetian của thế kỷ 14. Ông là người Venezia đã đến Trung Hoa và từng làm quan dưới thời nhà Nguyên Mông bên Trung Quốc. Cuối đời ông được phép trở về lại quê hương Venice.

Ông viết hồi ký nói về các nơi chốn ông đã từng ở bên phương Đông, trong đó có các thành phố miền Giang Nam Trung Hoa. Marco Polo khen ngợi vẻ đẹp hai thành phố của Giang Nam là Tô Châu và Hàng Châu. Tuy nhiên ông lại không nói gì nhiều về Venezia của ông. Có phải chăng Venezia vào thời của ông không được đẹp như ngày nay!

Trước Ý có rất nhiều thành phố nổi tiếng trên thế giới về các di tích lịch sử văn hóa, các nghệ thuật điêu khắc, họa tranh thời phục hưng mà mọi người ai cũng ước ao được một lần đặt chân đến thưởng ngoạn. Chẳng hạn như các thành phố Rome, Florence, Milan, Pisa, Napoli… những thành phố này có một bề dày về văn hóa, kiến trúc và lịch sử hơn là các phong cảnh thiên nhiên sông nước biển hồ.

Riêng Venezia (hay còn gọi Venice) thì khác, thành phố này ngoài các điểm di tích văn hóa lịch sử mà Venice còn cho du khách có dịp thưởng ngoạn nét đẹp của thiên nhiên của nó. Các con kênh đào (canals) chằng chịt nối liền nhau tạo ra một không gian riêng biệt cho thành phố đảo. Các cung điện nhà thờ dường như được xây nổi trên mặt nước, phương tiện duy nhất để người ta di chuyển đến mọi nơi trong thành phố là bằng thuyền.

Thăm thắng cảnh nổi Venezia, Italy
Rialto Bridge bắc ngang kênh đào lớn Grand Canal, biểu tượng của Venice. (Hình: ATNT Tours & Travel)

Cuốn phim “Tourist” do hai tài tử Johnny Depp và Angelina Jolie đóng cũng được quay tại Venice. Người ta đã dùng các thắng cảnh nổi tiếng trên đảo chính của Venice lồng vào các đoạn phim. Nếu bạn đã có dịp đến Venice, chỉ cần một thoáng các hình ảnh trong phim “Tourist” lướt qua cặp mắt, nó sẽ giúp bạn nhớ lại được khá nhiều hình ảnh về thành phố kênh đào này.

Venezia còn gọi là Venice nằm về phía Đông Bắc Ý và bao gồm một phần bên trong đất liền và rất nhiều đảo nằm san sát nhau trên một hồ nước mặn Veneta rộng lớn gần 600 km2 và hồ tuôn chảy vào biển Adriatic.

Phố chính của Venice không nằm trong phần đất liền mà lại nằm trên đảo chính lớn nhất. Mestre và Marghera là hai quận lớn của Venice nằm trong lục địa. Còn các đảo thì được phân chia thành sáu quận khác nhau, trong đó San Marco là nơi sầm uất và phồn thịnh nhất. Có lẽ tất cả sinh hoạt chính, cũng như các di tích lịch sử và văn hóa của Venice đều tụ về đảo lớn, nơi mà con kênh đào lớn (Grand Canal) chảy xuyên qua tạo thành nguồn mạch nước chính của cư dân sinh sống trên đảo.

Tìm hiểu về lịch sử của Venice quả thực là một điều khó nhớ vì khu vực này ngày xưa không có vua mà chỉ có quan tổng trấn (doge) trấn giữ vùng này. Tuy không phải là vua, nhưng không vì thế mà các quan tổng trấn lại yếu thế về quyền lực. Cung điện của họ cũng rất uy nghi, giàu có, sang trọng không kém gì các vương triều vào thời đó. Quân binh của họ cũng rất là dũng cảm và thiện chiến.

Vào thăm cung điện Doges’ Palace và ngôi nhà thờ Basilica of St. Mark, du khách mới nhận thấy được sự giàu có và nét uy nghiêm của nó. Mặc dù 98% người dân Venetian theo Thiên Chúa Giáo nhưng kiến trúc ngôi nhà thờ St. Mark lại cho thấy được nét nghệ thuật theo phong cách Byzantine của đế chế Đông La Mã ngày xưa.

Thăm thắng cảnh nổi Venezia, Italy
Nhà thờ Basilica of St. Mark. (Hình: ATNT Tours & Travel)

Người ta dùng vàng để trang trí bên trong nhà thờ St. Mark, chẳng hạn như bức Gold Altarpiece là một bức khảm nghệ thuật tuyệt đẹp được khảm khắc bằng vàng và bạc. Ngoài ra, bức tranh mosaic miêu tả về sự phát hiện một phần xác thân của Thánh Mark cũng là một nghệ thuật mosaic rất công phu và trang trọng trong nhà thờ.

Trần nhà cung điện Doges Palace cũng được chạm trổ bằng vàng và được trang trí bằng những bức họa tranh của các họa sĩ Venetian nổi tiếng. Cung điện Doges’ Palace không chỉ là nơi cư trú cho các quan tổng trấn, đồng thời cũng là nơi chứng tỏ uy quyền của họ. Vì tất cả quyền lực đều được tập trung về đây, nên những phòng hội họp tối cao của các quan tổng trấn đều được trang trí nhằm biểu hiện ra sự uy nghiêm và quyền lực của họ.

Nhưng đến Venice thì hình như du khách không phải để lắng nghe về lịch sử của thành phố. Hầu như điểm mà du khách cần ở Venice là cái không gian thoáng rộng của đảo, của các con kênh đào, của biển, của hồ. Tất cả không gian này nối kết lại tạo thành sự thoải mái và thơ mộng cho người thưởng ngoạn.

Du ngoạn Venice, thông thường thì du khách có thể ở bên phía đất liền Mestre hay đi thuyền sang quận San Marco. Thuyền máy chạy chừng 20 phút là đưa du khách đến bến thuyền nằm dọc theo dãy phố Riva degli Schiavoni, nơi sầm uất nhộn nhịp suốt ngày. Chỉ khi nào mặt trời tắt nắng, sự nhộn nhịp mới tạm vắng vẻ trả lại sự yên tĩnh cho San Marco.

Gần đó là khu vực Basin of St. Mark, gồm có cung điện Doges’ Palace với cổng vào Piazzetta. Nơi dây có hai cột trụ cao, một dựng tượng một con sư tử có cánh và một dựng tượng thánh St.Theodore. Sau lưng cổng vào Piazzetta là ngôi thánh đường Basilica St. Mark, Tháp Chuông Bell Tower, quảng trường St. Mark, và Clock Tower. Đây có thể được xem như những điểm di tích lịch sử chính yếu của Venice mà du khách cần biết và nhớ để sau này còn có dịp nói với bạn bè về “ngôi nhà thờ Thánh Mark và cung điện các quan tổng trấn Venice” nằm ở chỗ nào ở trong thành phố Venice.

Thăm thắng cảnh nổi Venezia, Italy
Khu vực Basin of St. Marks. (Hình: ATNT Tours & Travel)

Nếu bạn muốn “khoe” với bạn bè bằng hình ảnh thì bạn phải đứng chụp hình chung với cây cầu Rialto Bridge nối liền hai bên bờ sông kênh đào Grand Canal, đây là một biểu tượng cho Venice mà không đâu có được. Hoặc là bạn đi vào các con phố nhỏ ngắm nhìn những chiếc thuyền nhỏ “gondolas” đang luồn lách giữa các con kênh đào tạo cho người thưởng ngoạn nhìn thấy được một nét độc đáo khác của Venice mà ngay cả Las vegas cũng không thể copy 100% được.

Dạo quanh trong khu quận San Marco, đâu đâu du khách cũng đều gặp các quán cà phê và các tiệm ăn khắp mọi nơi. Nếu bạn đã từng trả tiền để thưởng thức các ly cà phê ở London hay Paris rồi thì bạn nhận thấy giá cả ở Venice cũng không đắt lắm.

Nhưng bạn rất phải cẩn thận giá cả với các tiệm ăn. Bạn nên hỏi biết thật rõ giá cả các món ăn, giá đó bao gồm những món gì (cơm, bánh mì, rau, cà chua có tính tiền riêng không), giá có bao gồm phí phục vụ chưa? Nếu chưa bao gồm thì bạn nên nhớ sẽ cộng thêm 15% nữa. Nếu bạn không chú ý điều này, đôi khi bạn bị chặt chém và bực mình với các điều này không ít.

Các đồ kỷ niệm bán tại Venice tương đối là rẻ vì phần lớn đều “made in China.” Những chiếc mặt nạ hóa trang là một điểm văn hóa riêng biệt cho thành phố Venice. Giá cả những chiếc mặt nạ này cũng không quá đắt vì chúng đều được làm tại Trung Quốc.

Chỉ trừ những món hàng đặc sản của Venice như crystal rất đắt tiền nhưng bù lại rất đẹp, rất nghệ thuật và có phẩm chất (loại của Ý lúc nào cũng đắt tiền hơn, mua giá rẻ thì chắc là “made in RPC,” tức Trung Quốc). Nhưng bạn chớ nghe lời dụ dỗ ngon ngọt của những người bán hàng mà mua crystal từ các cửa hàng ở Venice gửi về nhà bạn. Bạn có thể đặt mua một “con chó crystal,” nhưng bạn sẽ nhận được một “con mèo crystal” mà bạn không làm gì họ được!

Thăm thắng cảnh nổi Venezia, Italy
Thuyền Gondola trên kênh đào Canal, một hình ảnh đặc thù của Venice. (Hình: ATNT Tours & Travel)

Ngày xưa, chắc hẳn bạn có dịp nghe đến phong cảnh hữu tình trên sông lạch Venice, bạn thích thơ mộng, mơ có ngày ngồi trên thuyền gondola với người yêu, mơ có anh chàng chèo đò Venetian vừa chèo vừa hát. Giấc mơ đó sẽ đến thật tốt lành nếu bạn chịu khó hỏi giá cả cho thật rõ ràng, còn không giấc mơ của bạn biến thành ác mộng trong suốt chuyến nghỉ mát của bạn.

Napoleon Bonapart cũng đã đến Venice và khen khu vực quảng trường St. Mark rất đẹp. Richar Wagner, vị nhạc trưởng nổi tiếng thế giới từng làm say mê nhà vua Ludwig II của Bavaria (chủ nhân của ngôi lâu đài thần tiên Neuschwanstein), cũng gọi Venice là một thành phố tuyệt diệu, ông đã có cảm hứng rất nhiều khi ngắm ánh trăng trên các đảo Venezia.

Nhận xét của các nhân vật nổi tiếng chắc hẳn không sai khi phán đoán như thế về Venice. Điều này khác hẳn ý nghĩ mà Macro Polo cho là Venice “tầm thường.” Những thắng cảnh kể trên của Venice phần lớn đều xuất hiện sau thời điểm của Marco Polo. Ông mất năm 1324 nên có lẽ Marco Polo cũng chưa có dịp nhìn thấy Venice vào thời điểm bây giờ nên không có cơ hội nói hết được cái đẹp của Venice ngày nay.

Tôi đã đến Tô Châu từ nhiều năm trước, Tô Châu không cho tôi cái nhìn thoáng rộng như Venice vì Tô Châu không có biển sông hồ. Tô Châu không thể so sánh với Venice cho dù có một số kênh đào chảy quanh thành phố, nhà cửa Tô Châu cổ thấp hẹp, một ít cảnh trí về vườn làm sao sánh bằng với cảnh thiên nhiên thoáng rộng.

Bây giờ các tòa nhà cao được xây cất hiện đại nên Tô Châu phố cổ còn là bao! Một ngọn Hổ Khâu Sơn với cái tháp nghiêng Vân Thạch của Tô Châu không phải là một nét đẹp thiên nhiên. Đó chỉ là một điểm văn hóa ngày xưa của nước Việt, điều này càng làm cho tôi nhớ về Việt Vương Câu Tiễn, nhớ đến câu chuyện rửa hận mối thù của nước Việt đối với nước Ngô, nhớ đến chữ “Nhẫn” mà người dân Việt ngày nay nên học từ Việt Vương Câu Tiễn họ hàng của Bách Việt ngày xưa.

“Nhẫn nhất thời phong bình lãng tịnh/Thoái nhất bộ hải khoát thiên không” (Nhẫn nhất thời gió yên sóng lặng/Lùi một bước trời đất bao la). Chữ “Nhẫn” của Việt Vương Câu Tiễn đã tiêu diệt nước Ngô. Chữ “Nhẫn” của Đại Việt sẽ làm chùn chân và tiêu diệt những tham vọng bá quyền của nước lớn.

Tô Châu tự nhận là thành phố chị em với Venice nhưng “khác mẹ khác cha” nên chẳng giống nhau chút nào.



ATNT Bus Tours: Santa Barbara – Solvang

Khởi hành:
– 06 tháng 5, 2017 (Thứ Bảy).
– 14 tháng 5, 2017 (Chủ Nhật).
– 20 tháng 5, 2017 (Thứ Bảy).
– 27 tháng 5, 2017 (Thứ Bảy).
Giá tour: $98/người, bao gồm:
– Hướng dẫn viên nói tiếng Việt.
– Private bus.
– Ăn sáng và ăn trưa. Nước uống hai chai/ngày.
– Sightseeing tại Solvang & Santa Barbara.
– Private Cruise tại Santa Barbara Harbor.
– Đặt trước để có chỗ ngồi tốt (first come first serve).
ATNT Tours luôn có hướng dẫn viên kinh nghiệm, nói tiếng Việt tháp tùng theo đoàn.

Các tour Âu Châu

1. Tây Âu: Morocco – Bồ Đào Nha – Tây Ban Nha
Tour 2: Sep. 09 – 24, 2017
Land tour: $3,295/người + Air ticket

2. Tây Âu: Ý – Pháp – Tây Ban Nha – Bồ Đào Nha
Tour 2: Sep. 14 – Sep. 30, 2017
Land tour: $3,795/người + Air ticket

3. Tây Âu: Pháp – Tây Ban Nha – Bồ Đào Nha (15 ngày)
Tour code FSP#2: Sep. 14 – 28, 2017
Land tour: $3,195/người + Air ticket

4. (Western Europe #1) Tây Âu: Anh – Pháp – Thụy Sĩ – Ý (15 ngày)
Tour code WEU#1B: July. 20 – Aug. 03, 2017
Land tour: $3,885/người + Air ticket

5. Đông Âu Luxury: Balan – Hungary – Tiệp – Áo – Slovakia – Slovenia – Croatia – Đức (16 ngày)
Tour code ELX-JUL: July. 07 – July. 23, 2017
Land tour: $3,495/người + Air ticket

6. Nga & Bắc Âu: Liên Bang Nga – Thụy Điển – Đan Mạch – Phần Lan – Na Uy (14 ngày)
Tour code RUS-Aug: Aug. 10 – Aug. 23, 2017
Land tour: $3,875/người + Air ticket + Russia visa

Xin vào trang nhà ATNTtravel.com để biết thêm chi tiết.

ATNT Travel & Tours
Địa chỉ: 9106 Edinger Ave., Fountain Valley, CA 92708
Điện thoại: (714) 841-2868 / (714) 841-2055
Website: www.ATNTtravel.com


Báo Người Việt hoan nghênh quý vị độc giả đóng góp và trao đổi ý kiến. Chúng tôi xin quý vị theo một số quy tắc sau đây:

Tôn trọng sự thật.
Tôn trọng các quan điểm bất đồng.
Dùng ngôn ngữ lễ độ, tương kính.
Không cổ võ độc tài phản dân chủ.
Không cổ động bạo lực và óc kỳ thị.
Không vi phạm đời tư, không mạ lỵ cá nhân cũng như tập thể.

Tòa soạn sẽ từ chối đăng tải các ý kiến không theo những quy tắc trên.

Xin quý vị dùng chữ Việt có đánh dấu đầy đủ. Những thư viết không dấu có thể bị từ chối vì dễ gây hiểu lầm cho người đọc. Tòa soạn có thể hiệu đính lời văn nhưng không thay đổi ý kiến của độc giả, và sẽ không đăng các bức thư chỉ lập lại ý kiến đã nhiều người viết. Việc đăng tải các bức thư không có nghĩa báo Người Việt đồng ý với tác giả.