Người cao cổ Karen

 

Trần Nguyên Thắng/ATNT Tours & Travel

Trước thành phố Chiang Mai, Chiang Rai cũng đã từng là một trong cố đô của Thái Lan nằm về phía Bắc Thái. Ðây cũng là nơi ranh giới vùng Tam Giác Vàng (Golden Triangle) nổi tiếng của 3 xứ Miến-Thái-Lào.

Ngày xưa nơi đây một thời vang bóng về thuốc phiện cần sa và đồng thời người ta cũng thường nghe nói đến một văn hóa “cao cổ” của phụ nữ tộc Karen với phương cách làm đẹp lạ lùng là đeo các vòng kiềng vào cổ, làm cho cổ như cao lên. Ðây là một thời trang mà dân tộc thiểu số Karen cho là tuyệt mỹ.



Cổng vào “làng” của người Karen. (Hình ATNT Tours & Travel)

Dân tộc Karen (Kayin trong ngôn ngữ Miến Ðiện) là bộ tộc nằm dọc theo phía Ðông Nam xứ Miến và ở rải rác bên biên giới Miến Ðiện-Thái Lan. Tuy gọi là một dân tộc thiểu số nhưng đây lại là một bộ tộc khá lớn với dân số gần 7 triệu dân và một số ít khoảng 350,000 dân nằm trong lãnh thổ phía Tây Bắc Thái bên dãy Mã Hồng Sơn. Trong số dân ít ỏi này có một số là người Karen tị nạn đến tạm dung bên trong lãnh thổ Thái nhằm tránh sự đàn áp của chính quyền quân phiệt Miến ngày xưa. Với điểm đặc biệt về “nét cao cổ của người phụ nữ” hiếm thấy trên thế giới, người Karen đã trở thành một điểm du lịch thu hút du khách khi đến du ngoạn thành phố Chiang Rai và khu vực Tam Giác Vàng. Có tất cả 3 “khu làng của người Karen” được tạo lập gần Chiang Rai và giờ đây trở thành một điểm du lịch tại vùng Tây Bắc Thái Lan nhằm lôi kéo sự hiếu kỳ của du khách về bộ tộc Karen.



Một cửa hàng buôn bán trong khu làng Karen. (Hình ATNT Tours & Travel)

Không phải người phụ nữ Karen khi sinh ra đã là những người phụ nữ cao cổ bất bình thường, mà đây là một tiến trình buộc những người thiếu nữ Karen phải chịu đựng những đau đớn một khi họ đã muốn làm đẹp theo ý họ. Làm cho cổ cao thêm hơn bình thường là một phong tục mà người Karen cho là đẹp, cho là một nét văn hóa độc đáo riêng của họ. Ngay từ thuở nhỏ khoảng chừng 5-6 tuổi, các cô bé Karen đã được người mẹ tập đeo vòng kiềng vào cổ. Số vòng đồng quấn quanh cổ được tăng dần lên theo sự cao lớn của đứa bé. Có dịp đến tận nơi, gặp gỡ những phụ nữ Karen cao cổ và tìm hiểu thông tin về tiến trình làm cao cổ, cũng như xem cách sinh hoạt hàng ngày của họ; người ta mới nhận thấy rằng mỗi bộ tộc hay dân tộc đều có những điều mình không thể giải thích và hiểu được tại sao họ lại làm như thế. Người ta chứng minh được rằng các vòng đeo cổ nặng trĩu (khoảng 4kg) trên cổ người phụ nữ không phải làm cho cổ họ dài thêm ra, nhưng vì vòng đeo nặng quá nên ấn phần dưới xương cổ thấp xuống, tạo cho cổ người phụ nữ trông như dài thêm ra.



Một phụ nữ Karen và bức họa hình phụ nữ cao cổ. (Hình ATNT Tours & Travel)

Chính vì thế mà phần xương cổ rất yếu, đầu của họ luôn dễ cúi về phía trước hơn. Nhất là khi xem họ ngồi dệt vải, đầu và lưng của người phụ nữ Karen gần như tạo thành một góc 90 độ. Lúc nào họ cũng để một tấm khăn nhỏ giữa cổ và vòng đeo như để thấm mồ hôi. Tấm khăn nhỏ này trông thế mà cũng tạo ra một nét rất dễ thương nơi những người cao cổ Karen. Nhưng những người phụ nữ này không chỉ có vòng đeo cổ mà họ còn “bó” cả hai chân bằng những vòng kiềng phía dưới đầu gối một chút. Mục đích chính là để cho các vòng kiềng này thích ứng với nhau, làm tăng thêm vẻ đẹp cả người.



Cách đeo vòng cổ của người phụ nữ Karen. (Hình ATNT Tours & Travel)

Nếu có ai hỏi tôi nét cao cổ ở người phụ nữ như thế có đẹp không? Tôi cũng không ngần ngại nói ngay ý kiến của mình là dáng họ trông rất đẹp. Có đôi lần cảm thấy tò mò và muốn tìm hiểu thêm về những cảm giác bất tiện của người phụ nữ khi họ phải đeo vòng cao nặng trên cổ như thế, tôi được họ cho biết không có điều gì làm cho họ khó chịu. Chỉ trừ mỗi lần thay vòng, tăng thêm độ cao vòng đeo thì họ phải chịu một thời gian đau đớn. Nhưng đồng thời, đây cũng là lúc mà họ có dịp tắm vòng quanh cổ cho thoải mái. Còn ngoài ra họ sinh hoạt hàng ngày bình thường, họ cũng đàn hát, dệt vải, làm lụng công việc hàng ngày. Những thiếu nữ Karen không ít người trông rất dễ thương và xinh đẹp. Thoáng trông qua tưởng như họ còn rất trẻ, như thực tế thì không như thế! Người phụ nữ Karen tương đối trẻ so với số tuổi của họ. Thường thì các thiếu nữ Karen lập gia đình sớm. Họ cũng tạo dựng mái ấm gia đình và sinh con như tất cả mọi người. Hình như họ rất thích trang điểm, làm đẹp và làm dáng. Bất cứ một cửa hàng nào của họ, tôi đều bắt gặp một tấm gương nhỏ treo gần đâu đó, hoặc bên cột nhà hoặc bên chiếc bàn chân cao chân ngắn. Ngoài ra, những khăn vải màu sắc sặc sỡ được quấn trên đầu khiến cho phụ nữ Karen có nét khác khác hẳn những phụ nữ của các bộ tộc thiểu số khác.



Sự ảnh hưởng xương cổ khi đeo vòng nặng gần 4 kg. (Hình ATNT Tours & Travel)

Nhưng nét đẹp nào cũng có những điểm yếu của nó, người cao cổ nếu bị tháo vòng đeo cổ thì cũng như bị bản án tử hình treo vì họ rất dễ bị gãy cổ. Nghe nói, nếu một người phụ nữ Karen nào phạm tội ngoại tình thì vòng đeo cổ sẽ được tháo ra như là hình phạt “tử hình” dành cho họ.



Giây phút giải trí của người phụ nữ Karen. (Hình ATNT Tours & Travel)

Phần lớn các phụ nữ Karen ở đây đều có “sạp hàng” bày biện những món hàng như khăn quàng cổ, có những khăn do chính họ dệt bán cho du khách nhưng cũng có nhiều món hàng mà tôi biết chắc là made-in-China cũng được họ bán để kiếm chút lời. Họ lúc nào cũng nở nụ cười kín đáo nhẹ nhàng chào hàng du khách. Lòng chùng xuống vì mình không thể nào giúp hết được cho họ. Những đôi lúc bất chợt, tôi có cảm giác hình như người phụ nữ trung niên Karen nào cũng có một điều gì tư lự, có cái nhìn như từ ở một nơi xa vắng nhìn về chính họ.



Dệt vải là một trong những cách kiếm sống của người Karen. (Hình ATNT Tours & Travel)

Nỗi xa vắng đó phải chăng là nỗi lòng tị nạn, nỗi lòng tạm dung nơi đất Thái. Có lẽ nỗi lòng của chính mình cũng là nỗi lòng tạm dung đất khách nên dễ cảm nhận được những nỗi buồn tư lự của người cùng cảnh ngộ. Tôi nhớ đã có phóng viên phản đối lối đối xử của chính quyền Thái với người tị nạn Karen là không có tình người, xem họ như món hàng cho quyền lợi thành phố. Chính quyền Thái Lan đã biến đời sống của họ như là một tụ điểm du lịch, mời mọc du khách đến du ngoạn vùng Tây Bắc Thái để kiếm chác quyền lợi. Nhưng ở đây, tôi chỉ muốn viết về cái nét đẹp người, nét đẹp thẩm mỹ trong nền văn hóa của dân tộc thiểu số Karen nhằm giới thiệu đến người đọc một điểm văn hóa lạ trên trái đất chúng ta.



Lưu ý thông báo: ATNT Tours là công ty du lịch duy nhất do Trần Nguyên Thắng trực tiếp điều hành và không liên hệ với bất cứ công ty du lịch nào khác.

Xin quí khách gọi cho văn phòng ANTN Tours để biết thêm các lịch trình và chi tiết về các chuyến tour năm 2013 và 2014.

ATNT Tours & Travel tổ chức và hướng dẫn:

Bus Tour: Las Vegas – Hoover Dam 2 ngày 1 đêm.
-Giá promotion rất rẻ $115.00/người. Người thứ 3/ thứ 4/trẻ em: $95.00/ng
-Tour guide nói tiếng Việt.
-Bao gồm 1 bữa ăn tối, 2 breakfasts nhẹ, nước uống trên xe 1 chai/ngày.
-Thăm Hoover Dam, đập thủy điện nổi tiếng gần 100 năm của Hoa Kỳ.
-Shopping tại North Premium Outlet, Primm Outlet, Barstow Outlet
Tour tháng 10: đi ngày 27 và về ngày 28, 2013.
Tour tháng 11: Chuyến 1 đi ngày 10 về ngày 11, 2013
Chuyến 2 đi ngày 24 về ngày 25, 2013

=> Escorted tour: Ðảo Quốc Cuba (Arts – Culture – History)
Havana – Soroa – Vinales – Varadero – Trinidad – Cienfuegos
– Du khách có dịp tìm hiểu đời sống sinh hoạt dân Cuba đang dần thay đổi.
– Du ngoạn bãi biển Varadero tuyệt đẹp của đảo quốc Cuba.
– tìm hiểu về sản phẩm Xì-gà Cuba nổi tiếng thế giới.
Tour: Dec. 04 – Dec. 18, 2013

=> Escorted tour: Thailand – Laos – Myanmar (15 ngày)
Bangkok – Chiangmai – Chiang Rai – Tam Giác Vàng – Luang Prabang – Yangon – Kyaiktiyo – Heho – Inle – Bagan – Mandalay
Tour: Nov. 07 – Nov. 22, 2013
Tour: Dec. 07 – Dec. 22, 2013
Tour: Jan. 07 – Jan. 22, 2014

=> Escorted tour: Singapore – Malaysia – Indonesia (13 ngày)
Singapore – Malacca – Kuala Lumpur – Genting Highland – Yogjakarta – Borobudur – Bali – Jakarta
(Yogjakarta – Borobudur – Bali Island: những thắng cảnh tuyệt vời của Indonesia)
Tour: Nov. 07 – 19, 2013

=> Escorted tour: Thailand – Indonesia (14 ngày)
Bangkok – Phuket – Phang Nga Island – Hey Hey Island – Jakarta – Yogyakarta – Borobudur – Bali
(Yogjakarta – Borobudur – Bali Island: những thắng cảnh tuyệt vời của Indonesia)
Tour: Dec. 08 – 21, 2013
Tour: Feb. 09 – 22, 2014

=> Escorted tour: Nam Phi – Safari 2013 (South Africa & Zimbabwe)
Johannesburg – Mpumalanga – Kruger National Park – Cape Town – Stellenbosch – Victoria Falls bên Zimbabwe.
(Big 5 là 5 loại thú dữ chỉ có tại Phi Châu như Sư tử, Voi, Tê giác, Buffalo và Beo đốm)
Du khách sẽ đến rất gần chúng. Xem tận mắt, nghe tận tai, nhưng không được SỜ chúng!
Tour: Dec. 04 – Dec. 18, 2013

=> Các tours nội địa Hoa Kỳ: Xin liên lạc văn phòng để biết thêm chi tiết
Tour Ðông Bắc: Canada-USA mùa thu lá vàng New England 2013
Buffalo – Niagara Falls – Toronto – Thousand Island – Montreal – Quebec – Boston – New York.
Tour: Oct. 23 – 30, 2013 (còn rất ít chỗ)

=> Tour Việt Nam: tổ chức tour mỗi tháng hay private tour cho family hoặc group.
=> Tổ chức “Private Tour” đi khắp mọi nơi trên thế giới.
=> Nhận làm VISA nhập cảnh Miến Ðiện, Ấn Ðộ, Việt Nam, Russia, Brazil, Úc.
=> Renew passport Mỹ khẩn cấp và passport Việt Nam.
ATNT Tours & Travel chuyên nghiệp về bán vé máy bay & tổ chức và hướng dẫn tours.

Xin liên lạc ATNT TOURS & TRAVEL
9106 Edinger Ave., Fountain Valley, CA 92708.
Tel: (714) 841-2868 / (888) 811-8988
*Website:
www.atnttravel.com/ www.atnttour.com
*Ðón nghe chương trình Radio VNR 106.3 FM mỗi tối Thứ Bảy từ 10:00pm – 10:25pm




Báo Người Việt hoan nghênh quý vị độc giả đóng góp và trao đổi ý kiến. Chúng tôi xin quý vị theo một số quy tắc sau đây:

Tôn trọng sự thật.
Tôn trọng các quan điểm bất đồng.
Dùng ngôn ngữ lễ độ, tương kính.
Không cổ võ độc tài phản dân chủ.
Không cổ động bạo lực và óc kỳ thị.
Không vi phạm đời tư, không mạ lỵ cá nhân cũng như tập thể.

Tòa soạn sẽ từ chối đăng tải các ý kiến không theo những quy tắc trên.

Xin quý vị dùng chữ Việt có đánh dấu đầy đủ. Những thư viết không dấu có thể bị từ chối vì dễ gây hiểu lầm cho người đọc. Tòa soạn có thể hiệu đính lời văn nhưng không thay đổi ý kiến của độc giả, và sẽ không đăng các bức thư chỉ lập lại ý kiến đã nhiều người viết. Việc đăng tải các bức thư không có nghĩa báo Người Việt đồng ý với tác giả.

Đến Tây Ban Nha xem đấu bò

Đấu bò là một môn thể thao mà hầu hết người dân Spain (Tây Ban Nha) ưa chuộng. Do đó, đến thủ đô Madrid, nên đi xem Bullfight một lần.

Inle Lake, nơi không thể thiếu khi du ngoạn Miến Điện

Bạn không những có dịp thưởng ngoạn không gian thiên nhiên tuyệt đẹp của hồ Inle mà còn có cơ hội biết thêm về những nét sinh hoạt văn hóa...

Kyoto mùa Thu lá đỏ

Thành phố Kyoto của Nhật là thành phố du lịch nổi tiếng, nhất là khi vào Thu. Hình ảnh mùa Thu Kyoto đẹp nhất, phải kể đến màu sắc lá phong.

Đệ nhất kỳ quan Yellowstone National Park

Không giống như các công viên quốc gia khác của Hoa Kỳ, Yellowstone là một khu vực núi lửa đã hoạt động hơn 640,000 năm trước đây...

‘Băng Hỏa Ðảo’ Iceland có gì lạ?

Về địa chất, hải đảo Iceland được hình thành từ các băng sơn và núi lửa nằm chồng chất lên nhau khác hẳn với phần lục địa Scandanavia.

Thủ đô Brussels ở Bỉ có gì lạ?

Những điểm văn hóa-kiến trúc và câu chuyện lịch sử của Brussels rất xứng đáng cho người du khách làm một vòng thưởng ngoạn thủ đô của Bỉ.

Mùa Hè St. Petersburg ở Nga

Thành phố St. Petersburg trỗi sống lại với sự mộng mơ đẹp đẽ của nó, đặc biệt là vào mùa Hè có những “đêm trắng” từ Tháng Sáu đến Tháng Tám mỗi năm.

Một vòng Roma

Mọi người trên thế giới hầu như ai cũng ao ước được một lần ghé qua thủ đô Rome để chiêm nghiệm về khoảng thời gian cách biệt giữa hai ngàn năm.

Moskva, Russia, những nơi nên đến

Nói đến Moskva là ai cũng nghĩ ngay đến một địa danh rất nổi tiếng “Red Square/ Quảng Trường Đỏ” được xây dựng vào khoảng cuối thế kỷ 15.

Thành phố Venice có gì lạ

Venice trong ngôn ngữ Ý gọi là Venezia nằm về phía Đông Bắc nước Ý, bao gồm một phần thành phố nằm bên trong đất liền.