Có gì tại ‘đảo thiên đường’ Bahamas

Trần Nguyên Thắng/ATNT Tours & Travel

Atlantis Casino Royal Tower tại Atlantis Marina. (Hình: ATNT Tours & Travel)

Quần đảo Bahamas hay còn gọi “The Bahamas” là một trong số 34 quần đảo trong khu vực biển Carribean Sea. Quần đảo này có khoảng 700 đảo lớn nhỏ khác nhau, nhưng số đảo lớn được ghi trên bản đồ mà chúng ta dễ dàng nhận thấy chỉ chừng 15 đảo.

Phía Bắc Bahamas là đảo Grand Bahama nằm về phía Đông tiểu bang Florida của Hoa Kỳ và chỉ cách tiểu bang này khoảng 50 mile. Phía Nam quần đảo Bahamas kéo dài đến tận đảo Great Inagua gần với biên giới của Haiti.

Sau một thời gian dài do đế quốc Anh thống trị, Bahamas được trao trả độc lập vào ngày 10 Tháng Bảy, 1973. Thành phố Nassau nằm trên đảo New Providence Island được chọn làm thủ đô cho Bahamas.

Festival Place tại Nassau Harbor. (Hình: ATNT Tours & Travel)

Tuy không phải là đảo lớn nhất Bahamas nhưng New Providence Island (đảo lớn thứ 11) lại có một vị trí gần như là trung tâm của các đảo lớn. Thêm một điểm thuận tiện khác là phía Bắc của đảo được Hog Island (sau đổi là Paradise Island) che chắn nên hải cảng Nassau trở nên hết sức thuận tiện và an toàn cho các tàu thuyền ra vào.

Thủ phủ Nassau đã mau chóng thu hút giới tài phiệt đến đây đầu tư, vì thế người dân Bahamas cũng đã đổ dồn về đây tìm công ăn việc làm.

Ngày nay dân số đảo New Providence tăng lên rất nhanh. Khoảng hơn 200,000 người đã chọn Nassau làm vùng đất hứa cho họ. Với những bãi biển rất đẹp, nước trong xanh biếc Bahamas đã lôi cuốn hấp dẫn các du khách từ xứ lạnh phương Bắc đổ dồn về các quần đảo Carribean ấm nóng để tránh mùa Đông tuyết lạnh. Mùa Hè thì khách thập phương thế giới từ Âu Châu, Mỹ Châu, Á Châu cũng chọn Nassau nói riêng và Bahamas nói chung cho chuyến nghỉ Hè của mình.

Vào cuối thập niên 1960, nhằm để phát triển thủ đô Nassau người ta đã cho xây hai cây cầu nối liền hai đảo New Providence và Hog Island lại với nhau. Một trung tâm giải trí vừa dành cho người lớn vừa dành cho trẻ em được hoàn thành vào cuối thế kỷ 20 là Atlantis Casino & Hotel.

Atlantis Casino & Hotel Paradise Island nhìn từ bên Nassau. (Hình: ATNT Tours & Travel)

Kể từ khi có trung tâm giải trí này trên đảo Hog, người ta đã đổi tên Hog thành Paradise và từ đó tên “Paradise Island” trở thành một khu vực giải trí nổi tiếng của Bahamas. Hầu như du khách đến Bahamas ai cũng phải ghé qua Atlantis Casino để xem thử không gian “đảo Thiên Đàng” (Paradise Island) này như thế nào mà chính quyền Bahamas có vẻ “lộng ngôn” như vậy!

Atlantis Casino Hotels là một quần thể bao gồm Beach Tower, Coral Tower, Royal Tower, the Cove Atlantis và Harborside Resort. Royal Tower đã có những năm đã được xếp vào loại “khách sạn suite” đắt thứ 10 trên thế giới. Thí dụ như giá thuê phòng suite tại Bridge suite của Royal Tower sơ sơ cho một đêm lên đến $25,000.

Chúng tôi không biết bên trong Bridge Suite có những dịch vụ giường nệm êm ấm như thế nào, phòng tắm tối tân ra sao, sàn gạch có dát vàng hay không, không gian chung quanh có là khung cảnh thần tiên như ở thiên đàng hay không (dù chưa một ai thấy thật sự “thiên đàng” như thế nào!). Nhưng chỉ xem và nghe cái giá cả Atlantis hotel là mình hình dung ra ngay được “thiên đàng của giới nhà giàu” ở trước mặt rồi.

Bạn đừng quên là chúng tôi đang nói đến giá Bridge Suite của Atlantis Royal Tower đấy nhé! Còn giá cả của các tower khác cũng không đến nỗi quá đắt (chỉ chừng khoảng $500 – $700 cho một đêm thôi). Nhưng nếu bạn có các con còn nhỏ thì quả thực Atlantis Hotel là thiên đàng cho chúng. Còn cho các bố mẹ thì đó là một thiên-đàng-méo-mặt!

Một ly rượu nhẹ Daiquiri tại Atlantis Marina. (Hình: ATNT Tours & Travel)

Chỉ cần vượt qua cây cầu nối liền hai đảo là bạn đã vào “đảo thiên đường.” Bạn sẽ gặp ngay khu Atlantis Marina với con đường shopping nối liền từ bên ngoài vào khu vực Atlantis Casino Hotel. Không gian khu vực shopping này làm chúng tôi chợt nhớ đến Fashion Island của Newport Beach, Orange County, Nam California. Ở đây cửa hàng nhỏ nhắn hơn Fashion Island nhưng giá cả thì lại đắt hơn nhiều. Có lẽ giá cả này chỉ để dành bán cho những du khách đã không tiếc tiền khi đã có đủ khả năng tài chính ở Atlantis Royal Hotel.

Tuy nhiên, khi chúng tôi gặp một cửa hàng bán nước uống “Daiquiri” thì nhớ ngay đến hình ảnh một ly “Hemingway’s Daiquiri” mà chúng tôi đã có dịp uống thử ở Havana. Daiquiri là một loại nước uống có pha chút rượu rum (?) và chanh. Loại Daiquiri mà nhà văn Hemingway mê uống có độ nồng rất nhẹ và thơm.

Ly daiquiri tại Atlantis Marina hương vị có phần nặng hơn và giá tiền cũng nặng hơn gấp hai lần. Một ly “Hemingway’ daiquiri” tại Havana Cuba chỉ có $6 trong khi một ly daiquiri tại Atlantis Marina giá $12. Chúng tôi tham uống daiquiri nên thay vì mua một ly thường, lại mua một ly lớn trông vừa đẹp mắt vừa đắt ($17.25), nhưng hương vị này thua xa hương vị của ly “Hemingway’s daiquiri.” Còn về giá cả ăn uống thì ở thủ đô Nassau quả thật không thua kém các đất nước Âu Châu là bao.

Khí hậu khu vực Carribean vào mùa Hè từ Tháng Sáu đến Tháng Mười Một là mùa giông bão, nhất là hai tháng Tám và Chín thường hay bị “hurricanes.” Ở đây, người ta phân biệt giông bão, bão nhiệt đới, và bão tố tùy theo nếu vận tốc di chuyển của gió bão. Nếu vận tốc chúng di chuyển trên 74 mile/giờ thì được xếp vào loại “hurricanes.”

Trong trường hợp hurricanes xảy đến, bạn thường được nghe chính quyền địa phương nhắc nhở làm đủ mọi cách để bảo vệ ngôi nhà của bạn tránh không bị gió bão tàn phá. Khi gió bão nhẹ hơn, chỉ từ 40 – 74 mile/giờ thì gọi là cơn bão nhiệt đới “tropical storm.”

Một số các cửa hàng hiệu trên phố chính downtown Nassau. (Hình: ATNT Tours & Travel)

Còn nếu vận tốc gió dưới 40 mile/giờ thì đó chỉ là cơn bệnh “trầm cảm” của giông bão mà thôi (tropical depressions). Mỗi năm hầu như khu vực quần đảo Carribean lúc nào cũng có vài trận thần “hurricanes” thăm viếng. Có chuyến thần bão tố đến chơi cho vui nhưng cũng có lúc thần nổi giận làm tan nát cửa nhà của những người dân nghèo. Thần mà chẳng biết thương người nghèo chút nào!

Ngoài Paradise Island đã được phát triển đầy đủ, hiện nay đảo Nassau-New Providence Island cũng đang được phát triển, bãi biển Cable Beach nằm tận cùng đảo cũng đang có những công trình xây dựng các hotel rất lớn. Có lẽ sẽ được hoàn thành sớm trong nay mai.

Khu vực trung tâm của Nassau tuy không có những tòa nhà cao tầng, nhưng cũng khá sầm uất buôn bán, có đủ mọi mặt hàng từ các loại hàng hiệu cho đến các loại hàng kỷ niệm dởm làm từ Tàu Cộng. Một khu chợ tương đối lớn như Straw Market cũng khó mà tìm được món quà kỷ niệm giá trị. Cửa hàng nào cũng quảng cáo mình là “outlet” cả! Khi mua bạn đừng quên trả giá (vì món hàng nào cũng “made in China,” bạn mà không trả giá là… hớ). Mua rẻ hay đắt là tùy thuộc vào cái tài trả giá của bạn.

Chúng tôi không chọn mua bán kỷ niệm, mà chọn một quán cà phê hai tầng, ngồi trên tầng hai uống một ly cà phê đen, đặc sản Bahamas, hương vị thật thơm ngon và ngắm nhìn dòng người – dòng đời qua lại giữa lòng thủ đô Nassau Bahamas. Ngồi đây, chợt nghe văng vẳng trong tâm thức lời hát “Ru Ta Ngậm Ngùi” của nhạc sĩ họ Trịnh:

“Có sợi tóc nào bay, trong trí nhớ nhỏ nhoi.
Không còn, không còn ai, ta trôi trong cuộc đời
Không chờ, không chờ ai”


Các tour Á Châu và Trung Đông

Escorted tour: Nhật Bản Mùa Hoa Anh Đào
Tour 1: Mar. 26 – Apr. 05, 2018
Tour 2: Mar. 28 – Apr. 07, 2018
Tour 3: Apr. 04 – Apr. 14, 2018**
Tour 4: Apr. 06 – Apr. 16, 2018**

Escorted tour: Nhật Bản Mùa Hoa Anh Đào – Đài Loan – Nam Hàn
Tour code JTKA: Mar. 26 – Apr. 11, 2018
Tour code JTKB: Mar. 31 – Apr. 16, 2018
Tour code JTKC: Apr. 03 – Apr. 19, 2018

Escorted tour: Miến Điện – Indonesia
Tour 1: Jan. 09 – Jan. 25, 2018
Tour 2: Feb. 20 – Mar. 08, 2018
Tour 3: Sep. 12 – Sep. 28, 2018
Tour 4: Nov. 01 – Nov. 17, 2018

Escorted tour: Miến Điện – Thái Lan – Lào – Cambodia
Tour 1: Jan. 15 – Jan. 31, 2018
Tour 2: Oct. 01 – Oct. 17, 2018

Escorted tour: Nepal – Bhutan – Dubai
Tour 1: Jan. 14 – Jan. 31, 2018
Tour 2: Oct. 01 – Oct. 18, 2018

Escorted tour: Dubai – Jordan – Israel
Tour 1: Feb. 01 – Feb. 14, 2018
Tour 2: Nov. 10 – Nov. 23, 2018

Escorted tour: Những Nẻo Đường Việt Nam
Tour 1: Jan. 29 – Feb. 13, 2017 *** Tết Nguyên Đán
Tour 2: Mar. 01 – 15, 2018
Tour 3: May 17 – 31, 2018

Khuyến mãi đặc biệt

$75 off per person for deposit 04 months prior departure (Europe Tours, South America Tours, South Africa, Turkey + Greece, Australia Tours, Myanmar Tours, Indonesia Tours, Israel Tours)
Tặng 1 carry on/người nếu trả hết tiền tour (pay-off) 90 ngày trước ngày khởi hành (chỉ áp dụng cho tour Nhật Bản)

ATNT Travel & Tours (Thế giới trong tầm tay Bạn!)
Chuyên nghiệp – Phẩm chất – Uy tín – Tận tâm
Địa chỉ: 9106 Edinger Ave., Fountain Valley, CA 92708
Điện thoại: (714) 841-2868 / (714) 841-2055
Website: www.ATNTtravel.com

Báo Người Việt hoan nghênh quý vị độc giả đóng góp và trao đổi ý kiến. Chúng tôi xin quý vị theo một số quy tắc sau đây:

Tôn trọng sự thật.
Tôn trọng các quan điểm bất đồng.
Dùng ngôn ngữ lễ độ, tương kính.
Không cổ võ độc tài phản dân chủ.
Không cổ động bạo lực và óc kỳ thị.
Không vi phạm đời tư, không mạ lỵ cá nhân cũng như tập thể.

Tòa soạn sẽ từ chối đăng tải các ý kiến không theo những quy tắc trên.

Xin quý vị dùng chữ Việt có đánh dấu đầy đủ. Những thư viết không dấu có thể bị từ chối vì dễ gây hiểu lầm cho người đọc. Tòa soạn có thể hiệu đính lời văn nhưng không thay đổi ý kiến của độc giả, và sẽ không đăng các bức thư chỉ lập lại ý kiến đã nhiều người viết. Việc đăng tải các bức thư không có nghĩa báo Người Việt đồng ý với tác giả.

Andean Condor, thần Điểu của đế quốc Inca, Peru

Thần Điểu Andean Condor tượng trưng cho phần tâm linh Inca. Thần Điểu được người Inca xem như là một kẻ truyền đạt thông tri, đưa tin nhắn gửi giữa Cha Trời Mẹ Đất.

Du ngoạn đảo Phục Sinh ở Chile

Jacob Roggeveen đặt chân lên đảo đúng vào ngày Chủ Nhật, 5 Tháng Tư, đây cũng là ngày Easter Sunday (ngày Chủ Nhật Phục Sinh) của Kitô Giáo.

Du ngoạn Jordan

Jordan là một quốc gia không lớn lắm, dân số chưa đến 7 triệu người nhưng người tị nạn từ các đất nước chung quanh đổ về đây còn nhiều hơn dân số bản xứ.

Thăm hang Bêlem nơi Chúa sinh ra đời

Bethlehem không cách xa Jerusalem lắm. Từ thành phố Jerusalem, du khách đi về phía Nam chỉ chừng 10 km là đến biên giới giữa Israel và quốc gia tự trị Palestine.

Dubai, thành phố shopping

Dubai dùng hải cảng nằm ở vị trí quan trọng trong khu vực, biến nơi đây thành cửa ngõ của thế giới Ả Rập giao lưu với tất cả các quốc gia khác.

Nikko vào Thu

“Gia tài ta để lại/ Hoa mùa Xuân/ Sen mùa Hạ/ Và rừng cây đỏ thẫm của mùa Thu.” Ryokan, một thiền sư Nhật Bản, đã để lại một gia tài như thế cho con cháu Thái Dương Thần Nữ vào thế kỷ 19.

Tượng vĩ nhân ở phố cổ Warsaw, Ba Lan

Từ Royal Castle, nếu bạn đi lần dọc theo con phố Krakowskie Przedmiescie, bạn có dịp thưởng ngoạn rất nhiều các di tích văn hóa lịch sử của Ba Lan qua các pho tượng vĩ nhân.

Độc đáo đảo tí hon South Sea Island ở Fiji

Mamanucas Islands là một nhóm đảo nằm về phía Tây của đảo lớn Viti Levu. Đây là một quần thể hải đảo với nhiều thắng cảnh thiên nhiên còn nguyên sơ nhưng tuyệt đẹp của Fiji.

Bay lên dãy núi hùng vĩ Annapurna, Himalayas

Rặng núi Annapurna nổi tiếng hùng vĩ nằm gần bên thành phố Porkara của Nepal với khá nhiều thắng cảnh tuyệt đẹp dành cho người thưởng ngoạn.

Những con thú độc và lạ ở Kruger National Park, Nam Phi

Bạn có thể đã đi nhiều nơi thế giới nhưng nếu bạn chưa đến Nam Phi (South Africa) thì trong gia sản du lịch của bạn thiếu rồi đó, vì đất nước Nam Phi không giống như bất cứ nơi nào bạn đã tới.