Du ngoạn thắng cảnh thiên nhiên Yellowstone National Park

Trần Nguyên Thắng/ATNT Tours & Travel

Thắng cảnh Old Faithful Geyser, mạch phun nước nóng nổi tiếng trong Yellowstone. (Hình: ATNT Tours & Travel)

Yellowstone National Park của tiểu bang Wyoming, Hoa Kỳ, là một thắng cảnh nổi tiếng trên thế giới. Không giống như các công viên quốc gia khác của Hoa Kỳ, Yellowstone là một khu vực núi lửa đã hoạt động hơn 640,000 năm trước đây và đã để lại rất nhiều các “di tích” núi lửa tại vùng đất này.

Ảnh hưởng của nhiệt độ cao trong lòng trái đất đã tạo ra các mạch nước phun (geysers), suối nước nóng (hot spring), lỗ phun khí từ miệng núi lửa (fumaroles), và các vùng bùn nóng (mudpot).

Các di tích núi lửa còn để lại cho Yellowstone một khu hẻm vực Grand Canyon của Yellowstone và các trụ dung nham đen tại Sheepeater Cliff.

Yellowstone được hình thành từ đất, lửa, nước, không khí và sự tương duyên giữa bốn yếu tố trên. Khu vực Yellowstone đã liên tục vận hành sự luân chuyển trời đất từ mấy triệu năm nay để tạo ra một nguồn sống đa dạng trên trái đất như ngày nay.

Yellowstone National Park nằm ngay góc Tây Bắc của tiểu bang Wyoming, phía Bắc là Montana State, phía Tây là Idaho State trên vùng cao nguyên Yellowstone cao hơn 2,400 mét.

Bạn có thể đến Yellowstone qua nhiều cửa khác nhau: cửa Tây (West Entrance), cửa Bắc (North Entrance), cửa Đông Bắc (Northeast Entrance), hay cửa Nam (South Entrance) tùy theo bạn từ tiểu bang nào đến.

Thắng cảnh Mammoth Hot Springs bên trong Yellowstone N.P. (Hình: ATNT Tours & Travel)
Thắng cảnh Mammoth Hot Springs bên trong Yellowstone N.P. (Hình: ATNT Tours & Travel)

Nhưng cho dù bạn có vào bằng cửa nào thì Yellowstone vẫn có một số các thắng cảnh chính mà bạn phải đến thưởng ngoạn, không thể bỏ qua như Mammoth Hot Springs, các điểm phún nước nóng như geysers Norris, ở Lower geyser basin có Fountain Paint Pot, ở Midway geyser basin có Grand Prismatic Spring, còn ở Upper geyser basin có Old Faithful geyser nổi tiếng thế giới, và phía Grand Canyon của Yellowstone có Lower Falls.

Dựa vào các yếu tố hình thành ra các thắng cảnh của Yellowstone ngày nay, các nhà địa chất học cho rằng các dòng nước trên bề mặt đất như nước sông nước mưa hay nước tuyết tan ra, từ từ thấm dần xuống các lớp đá xốp bên ở dưới lòng đất sâu.

Nhiệt độ dưới lòng đất rất nóng làm dòng nước bị “đun” nóng lên, tạo ra một áp suất rất lớn. Áp suất này càng lúc càng bị tăng lớn dần, ép mạnh cho đến khi nó phải phun vọt lên mặt đất.

Tình trạng này tạo ra bốn trường hợp xảy ra: Trường hợp thứ nhất nếu dòng nước này được phun mạnh ra khỏi mặt đất thì người ta gọi đó là “geyser” hay mạch điểm phún nước nóng. Trường hợp thứ hai là dòng nước nóng không bị áp suất ép đủ mạnh nên dòng nước chỉ đủ sức trào lên mặt đất, điều này được gọi là “Hot Spring” hay suối nước nóng.

Trường hợp thứ ba là dòng nước chưa kịp phun ra khỏi mặt đất thì đã bị bay hơi lên, trường hợp này được gọi là “fumaroles” lỗ phun khí từ miệng núi lửa. Trường hợp thứ tư là dòng nước nóng này chỉ vừa đủ lượng nước để phân hủy các hóa chất ngay tại khu đất đó, biến khu đất này thành một khu đất bùn nóng sôi lên hay còn được gọi là “mudpot.” Đó là những ý niệm khái quát cho chúng ta khi đến du ngoạn Yellowstone.

Spasm Geyser, một cảnh đẹp của Fountain Paint Pot, Yellowstone. (Hình: ATNT Tours & Travel)
Spasm Geyser, một cảnh đẹp của Fountain Paint Pot, Yellowstone. (Hình: ATNT Tours & Travel)

Old faithful Geyser là một mạch điểm phún nước nóng cao có đến hơn 20 mét và điều đặc biệt là geyser này hoạt động khá đúng giờ, cứ 91 phút thì lại phún nước nóng “chửi trời.” Không hiểu trời đã làm gì mà đất Old Faithful này thù hằn lâu thế. Đất chẳng làm gì được trời nên lấy miệng phun nước trêu ngươi.

Cần nói thêm, ở đây cũng là một nơi nghỉ chân hay nghỉ trưa cho bạn. Có cả một cafeteria lớn để bạn có thể ngồi ăn uống và đợi giờ xem geyser phun. Thường thì Visitor Center ở đây sẽ thông báo cho bạn biết giờ “phun nước” của geyser. Mỗi khi gần đến giờ phun, bạn đứng đầy vây quanh geyser và reo hò khi dòng nước nóng phun thẳng lên trời. Dòng nước phun lên lúc cao lúc thấp và hoạt động chỉ chừng vài phút.

Từ Old Faithfull Geyser đi lên phía Bắc của xa lộ US-191, trên đường đi bạn có dịp ghé qua xem thắng cảnh của các geysers khác, mỗi điểm đều có mỗi vẻ khác nhau. Còn nếu bạn đi về phía Nam, bạn sẽ ghé đến West Thumb và Grand Village. Ở đây bạn có thể quan sát hồ Yellowstone Lake và tìm hiểu thêm về các môi trường sinh thái chung quanh.

Ví dụ như bạn sẽ xoay xở như thế nào trong trường hợp bạn gặp một con gấu đang đi về phía bạn! Bạn bỏ chạy ư! Không được đâu vì bạn không chạy nhanh bằng gấu. Bạn đứng chết trân hay bạn hét to lên! Cũng không được vì như thế chú gấu sẽ có bữa ăn “thịt” no đó. Người ta khuyên tôi nên nói chuyện với gấu, mắt nhìn gấu và nói chuyện một cách thân mật lẩm bẩm một mình, cứ như là mình than với nàng/chàng gấu lắm. Nhưng miệng vừa nói, chân vừa bước lùi và bạn nhớ lùi trở lại đúng con đường cũ và từ từ bình thản quay lưng đi. Học thì dễ đó nhưng chắc khi gặp gấu thật thì chỉ sợ “gấu quần” mình cũng ướt mất!

Từ North Entrance đi về phía Nam khoảng 5 dặm, bạn sẽ đến một thắng cảnh đẹp nổi tiếng của Yellowstone là Mammoth Hot Springs. Hình ảnh và không gian của khu vực này khiến tôi nhớ ngay đến thành phố “bông gòn trắng xóa” Pamukkale ở Thổ Nhĩ Kỳ và hoang mạc Acatama của Chile Nam Mỹ. Thắng cảnh này có nhiều điểm thoáng qua trông khá giống nhau.

Một cảnh sắc lạ lùng trên đỉnh Mammoth Hot springs, Yellowstone. (Hình: ATNT Tours & Travel)
Một cảnh sắc lạ lùng trên đỉnh Mammoth Hot springs, Yellowstone. (Hình: ATNT Tours & Travel)

Thắng cảnh Pamukkale nằm trên một ngọn đồi khá cao, chưa một ai “bắt gặp” không gian Pamukkale mà không đứng ngây người với cảnh thiên nhiên trước mắt. Cả một vùng đồi trắng tinh, từng khoanh hồ lớn đọng màu nước xanh lam nhạt, từng bậc thềm hồ cao thấp nối tiếp nhau trải dài xuống thung lũng tạo thành một không gian trắng toát với từng khoanh hồ xanh lam và những “thạch nhũ” trắng toát như những dòng tuyết chảy dài nối liền các bậc thềm hồ với nhau. Đây là những hình ảnh khó quên nhất của Pamukkale.

Hoang mạc Acatama của Chile với các Geysers phún nước nóng chỉ nhường bước cho Yellowstone mà thôi. Nhưng thung lũng hoang mạc và cảnh đẹp của các muối núi-hồ thì Yellowstone không thể so sánh với Acatama.

Mammoth Hot Springs là một cảnh rất đẹp trong công viên Yellowstone. Đây là một đồi cao mà phần trên chóp đã bị vạt phẳng. Dòng nước chảy dưới bên dưới lòng đất sâu được “đun nóng” bằng sức nóng địa-nhiệt và tuôn trào lên trên mặt đất. Sự tương duyên pha trộn giữa nước, nhiệt độ dưới lòng đất, không khí lạnh bên trên và đá vôi đã tạo thành một không gian lạ lùng.

Những khoang hồ, thềm hồ, những vùng đất trắng toát, vàng nâu, xanh lam và xốp như bông gòn được hình thành trong một chu vi khá dài trên nền thềm chính (Main Terrace), tạo ra một không gian Mammoth một hình ảnh tuyệt đẹp khó quên.

Tuy nhiên, không giống như bên Pamukkale của Turkey, bạn đến Mammoth Hot Springs bị cấm không được xuống nhúng chân vào nước hay đi trên các vùng đất xốp vì lý do an toàn và bảo vệ môi trường thiên nhiên của công viên quốc gia Yellowstone.

Chung quanh khu vực này có một số tiệm gift shops và hotel sang trọng. Muốn ở các khách sạn này, bạn phải giữ chỗ trước ít nhất một năm, nhưng một điều chắc chắn giá không rẻ chút nào. Thêm vào đó, các hotel tại Yellowstone không có Hotsprings tắm suối nước nóng như ở Pamukkale? Quả là một điều thiếu sót!

Một chú gấu “lững thững dạo” trong Yellowstone. (Hình: ATNT Tours & Travel)
Một chú gấu “lững thững dạo” trong Yellowstone. (Hình: ATNT Tours & Travel)

Tuy nhiên, không gian đồi, núi, sông, rừng Yellowstone vây quanh đã tạo ra nơi đây một chỗ nghỉ Hè tuyệt vời cho những ai không sợ tốn kém về tiền bạc. Thêm vào đó, hình ảnh những đàn nai hoang dã dạo quanh bên ngoài khách sạn càng làm tăng thêm nét hoang sơ của Mammoth.

Đàn nai có lẽ đã quen với sinh hoạt con người nên chúng lững thững “tản bộ” mà không hoảng sợ với sự hiện diện của xe cộ và con người. Các loại thú vật trong công viên quốc gia được bảo tồn và chúng có nhiều “ưu tiên” hơn bạn! Chúng muốn đi đâu cũng được, làm bất cứ gì chúng muốn. Nhưng bạn là du khách thì phải tuân theo các luật lệ ở đây vì sự an toàn của chính bạn.

Mỗi năm có khoảng ba triệu du khách từ khắp mọi nơi đến du ngoạn Yellowstone, nhất là vào dịp mùa Hè. Đây là một số lượng du khách không nhỏ so với diện tích và các loài sinh vật sinh sống trong công viên quốc gia này. Yellowstone còn nhiều điểm để viết, nhưng xin được viết tiếp vào lần khác.

Cả thế giới đổ xô đến Yellowstone du ngoạn thắng cảnh thiên nhiên bậc nhất trên thế giới này. Bạn ở Hoa Kỳ mà chưa đến công viên quốc gia Yellowstone thì quả là thiếu sót.


ATNT Bus Tours: Santa Barbara – Solvang

Khởi hành:
– 06 Tháng Năm, 2017 (Thứ Bảy).
– 14 Tháng Năm, 2017 (Chủ Nhật).
– 20 Tháng Năm, 2017 (Thứ Bảy).
– 27 Tháng Năm, 2017 (Thứ Bảy).
Giá tour: $98/người, bao gồm:
– Hướng dẫn viên nói tiếng Việt.
– Private bus.
– Ăn sáng và ăn trưa. Nước uống hai chai/ngày.
– Sightseeing tại Solvang & Santa Barbara.
– Private Cruise tại Santa Barbara Harbor.
– Đặt trước để có chỗ ngồi tốt (first come first serve).
ATNT Tours luôn có hướng dẫn viên kinh nghiệm, nói tiếng Việt tháp tùng theo đoàn.

Các tour Âu Châu

1. Tây Âu: Morocco – Bồ Đào Nha – Tây Ban Nha
Tour 2: Sep. 09 – 24, 2017
Land tour: $3,295/người + Air ticket
2. Tây Âu: Ý – Pháp – Tây Ban Nha – Bồ Đào Nha
Tour 2: Sep. 14 – Sep. 30, 2017
Land tour: $3,795/người + Air ticket
3. Tây Âu: Pháp – Tây Ban Nha – Bồ Đào Nha (15 ngày)
Tour code FSP#2: Sep. 14 – 28, 2017
Land tour: $3,195/người + Air ticket
4. (Western Europe #1) Tây Âu: Anh – Pháp – Thụy Sĩ – Ý (15 ngày)
Tour code WEU#1B: July. 20 – Aug. 03, 2017
Land tour: $3,885/người + Air ticket
5. Đông Âu Luxury: Balan – Hungary – Tiệp – Áo – Slovakia – Slovenia – Croatia – Đức (16 ngày)
Tour code ELX-JUL: July. 07 – July. 23, 2017
Land tour: $3,495/người + Air ticket
6. Nga & Bắc Âu: Liên Bang Nga – Thụy Điển – Đan Mạch – Phần Lan – Na Uy (14 ngày)
Tour code RUS-Aug: Aug. 10 – Aug. 23, 2017
Land tour: $3,875/người + Air ticket + Russia visa

Xin vào trang nhà ATNTtravel.com để biết thêm chi tiết.

ATNT Travel & Tours
Địa chỉ: 9106 Edinger Ave., Fountain Valley, CA 92708
Điện thoại: (714) 841-2868 / (714) 841-2055
Website: www.ATNTtravel.com


 

Báo Người Việt hoan nghênh quý vị độc giả đóng góp và trao đổi ý kiến. Chúng tôi xin quý vị theo một số quy tắc sau đây:

Tôn trọng sự thật.
Tôn trọng các quan điểm bất đồng.
Dùng ngôn ngữ lễ độ, tương kính.
Không cổ võ độc tài phản dân chủ.
Không cổ động bạo lực và óc kỳ thị.
Không vi phạm đời tư, không mạ lỵ cá nhân cũng như tập thể.

Tòa soạn sẽ từ chối đăng tải các ý kiến không theo những quy tắc trên.

Xin quý vị dùng chữ Việt có đánh dấu đầy đủ. Những thư viết không dấu có thể bị từ chối vì dễ gây hiểu lầm cho người đọc. Tòa soạn có thể hiệu đính lời văn nhưng không thay đổi ý kiến của độc giả, và sẽ không đăng các bức thư chỉ lập lại ý kiến đã nhiều người viết. Việc đăng tải các bức thư không có nghĩa báo Người Việt đồng ý với tác giả.

‘Chín hoạt cảnh họa tranh’ bên trong Sistine Chapel, Vatican City

Nhà Nguyện Sistine trong Tòa Thánh Vatican là một trong năm điểm hấp dẫn và thu hút người thưởng ngoạn khi đến thăm Vatican City nằm giữa lòng thành phố Roma nước Ý.

Valley of Fire, Thung Lũng Lửa của Nevada

Bạn đã bao giờ nghe đến Valley of Fire State Park chưa? Ðây là một công viên nổi tiếng của tiểu bang Nevada và được xếp vào hạng National Natural Landmark của Hoa Kỳ.

Thăm ‘729 trang bia đá kinh’ của Phật Giáo Miến Điện

Không hiểu sao cứ mỗi lần đến với thành phố Mandalay của Myanmar (Miến Điện), trong tôi như có một điều gì nhè nhẹ luẩn quẩn chạy quanh đâu đó trong tâm tư mình mà không sao cảm nhận rõ ràng được về điểm ưu tư này.

Hồ nước xếp tầng Plitvice Lake ‘độc nhất vô nhị’ ở Croatia

Plitvice Lakes National Park, một thắng cảnh thiên nhiên được nằm trong danh sách di sản thiên nhiên thế giới của UNESCO từ năm 1979.

San Francisco ‘đầu hàng’ trước các hình ảnh tệ hại trên đường phố

Là tổng giám đốc khách sạn Handlery Union Square Hotel, một trong những việc ông Handlery thường làm là đọc các trang web du lịch để xem các người khách nói gì với nhau về khách sạn của ông cũng như thành phố San Francisco.

‘Giấc mơ cẩm thạch’ Taj Mahal đất Ấn

Có đến Arga nhìn tận mắt những người nghệ nhân cắt xén tường miếng đá cẩm thạch, lọc lựa từng lát đá cẩm thạch màu để xếp thành hình ảnh những đóa hoa.

Ngắm ‘cổng vòm đá’ ở công viên quốc gia Arches, Utah

Utah là tiểu bang có nhiều công viên quốc gia (National Park) nhất nước Mỹ. Ở đó, các điêu khắc tuyệt tác của thiên nhiên như các mái vòm đá.

Du ngoạn mùa Đông ở Iceland giá lạnh

Trong thế giới du lịch, nếu chưa đến thưởng ngoạn Iceland có nghĩa bạn chưa du ngoạn hết các thắng cảnh nổi tiếng của “thế giới Scandanavia.”

Chưa ngắm nét đẹp của đảo, kênh đào… là chưa đến Venice

Đến Venice, phần lớn du khách không thích nghe lịch sử vì điểm chính mà đến viếng thăm Venice là về nét đẹp của nó như phần không gian của đảo, của kênh đào, của biển, của hồ.

Tokyo đón Tết

Tháng Mười Hai là tháng thời tiết Tokyo bắt đầu dần dần se lạnh báo hiệu mùa Đông đã đến. Đây cũng là lúc người dân xứ Phù Tang rộn ràng nhộn nhịp đón mừng năm mới.