Lạ kỳ phụ nữ ‘cao cổ’ ở Bắc Thái Lan

Trần Nguyên Thắng/ATNT Tours & Travel

Vẻ đẹp người thiếu nữ cao cổ Karen. (Hình: ATNT Tours & Travel)

Chiang Rai là một trong những cố đô Thái Lan nằm về phía Bắc Thái, ở đây có những phụ nữ làm đẹp lạ lùng, họ đeo các vòng kiềng vào cổ cố ý làm cho cổ cao lên. Ðây là một mốt thời trang mà các phụ nữ dân tộc thiểu số Bắc Thái, thuộc vùng Tam Giác Vàng nổi tiếng giữa biên giới ba xứ Miến-Thái-Lào, cho là tuyệt mỹ.

Họ là dân tộc Karen (Kayin trong ngôn ngữ Miến Ðiện), một bộ tộc nằm dọc theo phía Ðông Nam xứ Miến và ở rải rác bên biên giới Miến Ðiện-Thái Lan.

Tuy gọi là một dân tộc thiểu số nhưng đây lại là một bộ tộc khá lớn với dân số gần 7 triệu dân và một số ít khoảng 350,000 dân nằm trong lãnh thổ phía Tây Bắc Thái bên dãy Mã Hồng Sơn.

Hai thế hệ phụ nữ Karen, mẹ và con. (Hình: ATNT Tours & Travel)

Trong số dân ít ỏi này có một số là người Karen tị nạn đến tạm dung bên trong lãnh thổ Thái nhằm tránh sự đàn áp của chính quyền quân phiệt Miến ngày xưa. Với điểm đặc biệt về “nét cao cổ của người phụ nữ” hiếm thấy trên thế giới, người Karen đã trở thành một điểm du lịch thu hút du khách khi đến du ngoạn thành phố Chiang Rai và khu vực Tam Giác Vàng. Có tất cả ba “khu làng của người Karen” được tạo lập gần Chiang Rai và trở thành một điểm du lịch nhằm lôi kéo sự hiếu kỳ của du khách về bộ tộc Karen.

Không phải người phụ nữ Karen khi sinh ra đã là những người phụ nữ cao cổ, mà “cao cổ” là một tiến trình ép buộc những người thiếu nữ Karen phải chịu đựng đau đớn một khi họ đã muốn làm đẹp theo ý họ. Ðây là một phong tục mà người phụ nữ Karen cho là đẹp, một nét văn hóa độc đáo riêng của họ.
Ngay từ thuở nhỏ khoảng chừng 5-6 tuổi, các cô bé Karen đã được người mẹ tập đeo vòng kiềng vào cổ. Số vòng kiềng đồng quấn quanh cổ này được tăng dần lên theo sự cao lớn của đứa bé. Ngày nay, người ta chứng minh được rằng các vòng đeo cổ nặng trĩu (khoảng 4 kg) trên cổ người phụ nữ không phải làm cho cổ họ dài thêm ra, nhưng vì vòng đeo nặng quá nên ấn phần dưới xương cổ thấp xuống, tạo cho cổ người phụ nữ trông như dài thêm ra.

Thiếu nữ Karen dệt vải. (Hình: ATNT Tours & Travel)

Chính vì thế mà phần xương cổ trở nên rất yếu, đầu của họ luôn dễ cúi về phía trước hơn. Nhất là khi xem họ ngồi dệt vải, đầu và lưng của người phụ nữ Karen gần như tạo thành một góc 90 độ. Lúc nào họ cũng để một tấm khăn nhỏ giữa cổ và vòng đeo như để thấm mồ hôi. Tấm khăn nhỏ này trông thế mà cũng tạo ra một nét dịu dàng dễ thương nơi những người cao cổ Karen. Ngoài ra, họ còn dùng những khăn vải màu sắc sặc sỡ quấn quanh trên đầu tạo ra một thời trang khác để làm tăng thêm vẻ đẹp.

Có đến tận nơi, gặp gỡ và tìm hiểu thông tin về tiến trình làm cổ cao, cũng như chứng kiến cách sinh hoạt hàng ngày của họ, người ta mới nhận thấy rằng mỗi bộ tộc hay dân tộc đều có những điều mình không thể giải thích và cũng không thể hiểu được tại sao họ lại làm như thế.

Một phụ nữ Karen biết đánh đàn kiếm sống. (Hình: ATNT Tours & Travel)

Nếu có ai hỏi nét cao cổ ở người phụ nữ như thế có đẹp không? Tôi cũng không ngần ngại nói ngay là dáng nét và thời trang của họ trông rất đẹp. Có đôi lần cảm thấy tò mò và muốn tìm hiểu thêm về những cảm giác bất tiện của người phụ nữ khi họ phải đeo vòng kiềng cao nặng trên cổ như thế, tôi được họ cho biết không có điều gì làm cho họ khó chịu. Họ cho biết, chỉ trừ mỗi lần thay vòng, tăng thêm độ cao vòng đeo thì họ phải chịu một thời gian đau đớn. Nhưng đồng thời, đây cũng là lúc mà họ có dịp tắm rửa vòng quanh cổ cho thoải mái.

Nhưng người phụ nữ Karen không chỉ làm đẹp bằng vòng kiềng đeo cổ mà họ còn “bó” cả hai chân bằng những vòng kiềng phía dưới đầu gối một chút. Mục đích chính là để cho các vòng kiềng này thích ứng với nhau, làm tăng thêm vẻ đẹp cả người.

Một sạp hàng nhỏ bé của làng Karen. (Hình: ATNT Tours & Travel)

Nhưng nét đẹp nào cũng có những điểm yếu của nó, người cao cổ nào khi bị tháo vòng đeo cổ ra thì cũng như bị bản án tử hình treo vì cổ của họ rất dễ bị gãy. Một người phụ nữ Karen nào phạm tội ngoại tình thì vòng đeo cổ của họ sẽ được tháo ra, xem đây như là hình phạt tử hình dành cho họ.

Người phụ nữ Karen trông dáng người nhỏ nhắn dễ thương! Thoáng trông qua tưởng như họ còn rất trẻ, như thực tế thì không như thế! Họ cũng có mái ấm gia đình, cũng sinh con như tất cả mọi người tuy trông dáng ngoài rất trẻ. Trong sinh hoạt đời sống hằng ngày, họ cũng đàn hát, dệt vải, quán xuyến làm lụng tất cả mọi công việc đều giống như mọi người bình thường.

Phần lớn các phụ nữ Karen ở đây đều có “sạp hàng” bày biện những món hàng như khăn quàng cổ, có những khăn do chính họ dệt bán cho du khách nhưng cũng có nhiều món hàng mà tôi biết chắc là made-in-China cũng được họ bán để kiếm chút lời. Họ lúc nào cũng nở nụ cười kín đáo nhẹ nhàng chào hàng du khách.

Mời độc giả xem chương trình “Montreal – thành phố với hai nền văn hóa” (Phần 1)


*Escorted tour Miến Ðiện-Thái Lan-Lào. Xin gọi cho ATNT Tours để biết thêm chi tiết.

*Escorted tour 2018: Egypt – Jordan – Israel
Tour khởi hành: 02 – 15 Mar. 2018
Land tour: $2,735/người.
Land tour bao gồm:
-Deluxe coach.
-5* Deluxe Nile River Cruise.
-Hotels 4* – 5* or resort.
-1 đêm luxury hotel tại Dead Sea bên phía Jordan.
-Meals in set menu (B: Breakfast. L: lunch D: Dinner).
-Ticket for sightseeing tour.
-Sound and Light Show tại Kim Tự Tháp – Cairo.
-Cưỡi lạc đà tại Giza dạo quanh và thưởng ngoạn ba ngôi Kim Tự Tháp kỳ quan hàng đầu của nhân loại.
-Light Show at Tower of David.
-Travel Insurance.
-ATNT Tour escorted leader.

*ATNT Bus Tours: Santa Barbara – Solvang
Khởi hành:
-06 Aug. 2017
-12 Aug. 2017
Giá tour: $98/người. Bao gồm:
-Hướng dẫn viên nói tiếng Việt.
-Private bus.
-Ăn sáng và ăn trưa. Nước uống hai chai/ngày.
-Sightseeing tại Solvang, Santa Barbara City và Mission SB.
-Private Cruise tại Santa Barbara Harbor.
-Ðặt trước để có chỗ ngồi tốt (first come first serve).

*ATNT Bus Tours: San Diego Old Town – USS Midway – First Mission De Alcala – La Jolla
Khởi hành:
-05 Aug. 2017.
-12 Aug. 2017.
Giá tour: $105/người. Bao gồm:
-Hướng dẫn viên nói tiếng Việt.
-Private bus.
-Ăn sáng và ăn trưa buffet. Nước uống hai chai/ngày.
-Thăm hàng không mẫu hạm USS Midway.
-Sightseeing Oldtown SD & Tu viện Old Mission De Alcala.
-Ðặt trước để có chỗ ngồi tốt (first come first serve).

*ATNT escorted Bus Tours: Las Vegas – Valley of Fire State Park – Zion National Park – Hoover Dam – Premium Outlet
Tour 8: 19 – 21 Aug. 2017
Tour 9: 17 – 19 Sep. 2017
Tour 10: 22 – 24 Oct. 2017
Giá tour: $248/người.
Giá đài thọ (3 ngày 2 đêm):
-Deluxe private coach.
-Hai đêm nghỉ tại Excalibur Hotel & Casino ngay trung tâm Las Vegas (cạnh Luxor & New York New York Casinos).
-2 dinners, 1 lunch, 3 breakfasts nhẹ và nước uống trên suốt chuyến đi.
-Vé vào các thắng cảnh: Valley of Fire, Zion National Park, thăm Visitor Center của Hoover Dam.
-Tour do chính ATNT Tours tổ chức, có hướng dẫn viên nói tiếng Việt chuyên nghiệp, kinh nghiệm.

*Escorted tour ATNT 2017: Solvang – San Jose – San Francisco – Monterey Bay 17 Miles Drive (3 đêm 2 ngày)
Tour 8: 18 – 20 Aug., 2017
Tour 9: 22 – 24 Sep., 2017
Tour 10: 27 – 29 Oct., 2017
Giá tour: $375/người.

*Escorted tour: Niagara Falls – Toronto – Thousand Island – Ottawa – Montreal – Quebec – Boston – New York (8 ngày)
Mùa Thu Lá Vàng **** Oct. 20 – 27, 2017
Giá tour: 1st & 2nd: $1,295/người + vé máy bay.
Giá đài thọ:
-Deluxe coach.
-Khách sạn First class.
-Tất cả các bữa ăn ghi trong chương trình.
-Vé vào cửa các thắng cảnh đi thăm.
Hướng dẫn viên chuyên nghiệp, kinh nghiệm.
Note: (B): ăn sáng, (L): ăn trưa, (D): ăn tối.

*Escorted tour: Yellowstone – Mt. Rushmore (6 ngày)
Tour 4: Aug. 30 – Sept. 04, 2017
Giá tour: $888/người + vé máy bay.
Giá đài thọ (6 ngày 5 đêm):
-Deluxe coach.
-Khách sạn 3-4 sao or the best in town.
-Vé vào cửa các thắng cảnh: Mt. Rushmore, Crazy Horse, Yellowstone, Bear World, Devil Tower, Great Salt Lake.
-Hướng dẫn viên nói tiếng Việt chuyên nghiệp, kinh nghiệm.

ATNT TRAVEL & TOURS (Thế Giới Trong Tầm Tay Bạn!)
Chuyên nghiệp – Phẩm chất – Uy tín – Tận tâm
Ðịa chỉ: 9106 Edinger Ave., Fountain Valley, CA 92708.
Ðiện thoại: (714) 841-2868/ (714) 841-2055
Website: www.ATNTtravel.com


Báo Người Việt hoan nghênh quý vị độc giả đóng góp và trao đổi ý kiến. Chúng tôi xin quý vị theo một số quy tắc sau đây:

Tôn trọng sự thật.
Tôn trọng các quan điểm bất đồng.
Dùng ngôn ngữ lễ độ, tương kính.
Không cổ võ độc tài phản dân chủ.
Không cổ động bạo lực và óc kỳ thị.
Không vi phạm đời tư, không mạ lỵ cá nhân cũng như tập thể.

Tòa soạn sẽ từ chối đăng tải các ý kiến không theo những quy tắc trên.

Xin quý vị dùng chữ Việt có đánh dấu đầy đủ. Những thư viết không dấu có thể bị từ chối vì dễ gây hiểu lầm cho người đọc. Tòa soạn có thể hiệu đính lời văn nhưng không thay đổi ý kiến của độc giả, và sẽ không đăng các bức thư chỉ lập lại ý kiến đã nhiều người viết. Việc đăng tải các bức thư không có nghĩa báo Người Việt đồng ý với tác giả.

Valley of Fire, Thung Lũng Lửa của Nevada

Bạn đã bao giờ nghe đến Valley of Fire State Park chưa? Ðây là một công viên nổi tiếng của tiểu bang Nevada và được xếp vào hạng National Natural Landmark của Hoa Kỳ.

Thăm ‘729 trang bia đá kinh’ của Phật Giáo Miến Điện

Không hiểu sao cứ mỗi lần đến với thành phố Mandalay của Myanmar (Miến Điện), trong tôi như có một điều gì nhè nhẹ luẩn quẩn chạy quanh đâu đó trong tâm tư mình mà không sao cảm nhận rõ ràng được về điểm ưu tư này.

Hồ nước xếp tầng Plitvice Lake ‘độc nhất vô nhị’ ở Croatia

Plitvice Lakes National Park, một thắng cảnh thiên nhiên được nằm trong danh sách di sản thiên nhiên thế giới của UNESCO từ năm 1979.

San Francisco ‘đầu hàng’ trước các hình ảnh tệ hại trên đường phố

Là tổng giám đốc khách sạn Handlery Union Square Hotel, một trong những việc ông Handlery thường làm là đọc các trang web du lịch để xem các người khách nói gì với nhau về khách sạn của ông cũng như thành phố San Francisco.

‘Giấc mơ cẩm thạch’ Taj Mahal đất Ấn

Có đến Arga nhìn tận mắt những người nghệ nhân cắt xén tường miếng đá cẩm thạch, lọc lựa từng lát đá cẩm thạch màu để xếp thành hình ảnh những đóa hoa.

Ngắm ‘cổng vòm đá’ ở công viên quốc gia Arches, Utah

Utah là tiểu bang có nhiều công viên quốc gia (National Park) nhất nước Mỹ. Ở đó, các điêu khắc tuyệt tác của thiên nhiên như các mái vòm đá.

Du ngoạn mùa Đông ở Iceland giá lạnh

Trong thế giới du lịch, nếu chưa đến thưởng ngoạn Iceland có nghĩa bạn chưa du ngoạn hết các thắng cảnh nổi tiếng của “thế giới Scandanavia.”

Chưa ngắm nét đẹp của đảo, kênh đào… là chưa đến Venice

Đến Venice, phần lớn du khách không thích nghe lịch sử vì điểm chính mà đến viếng thăm Venice là về nét đẹp của nó như phần không gian của đảo, của kênh đào, của biển, của hồ.

Tokyo đón Tết

Tháng Mười Hai là tháng thời tiết Tokyo bắt đầu dần dần se lạnh báo hiệu mùa Đông đã đến. Đây cũng là lúc người dân xứ Phù Tang rộn ràng nhộn nhịp đón mừng năm mới.

Công viên nhân sinh Vigeland, Na Uy

Vigeland Park là một công viên khá rộng lớn, đến 80 mẫu. Đi từ đầu đến cuối công viên dài cũng gần cả cây số.