Santorini Island – Viên ngọc biếc trên biển Aegean

Trần Nguyên Thắng/ATNT Tours & Travel

Oia Town nhìn từ trên đỉnh cao. (Hình ATNT Tours & Travel)

Biển Aegean (Aegean Sea) là một vùng biển đệm nằm giữa hai xứ Hy Lạp (Greece) và Thổ Nhĩ Kỳ (Turkey). Ranh giới của Aegean Sea với biển lớn Ðịa Trung Hải (Miderranean Sea) là khu vực vòng cung bao gồm lục địa Hy Lạp – đảo Crete-Rhodes-Patmos – và bờ biển phía Tây của Thổ Nhĩ Kỳ. Hơn ba ngàn đảo lớn nhỏ trên vùng biển này thuộc về Hy Lạp, vì thế hầu như phần lớn chủ quyền trên Aegean Sea cũng thuộc về của xứ sở hậu duệ của các triết gia Socrate-Plato. Santorini Islands là một trong số ba ngàn đảo đó, tôi gọi vùng hải đảo này là viên ngọc biếc trôi nổi trên biển Aegean.

Câu chuyện Sơn Tinh-Thủy Tinh trong kho tàng huyền thoại nước Việt thật là thú vị cho tôi liên tưởng đến hai vị thần núi và thần biển trong vùng biển giữa Hy Lạp-Thổ Nhĩ Kỳ. Từ thuở khai thiên lập địa, Thần Núi Lửa đã không vui với Thần Biển Cả. Không biết hai vị thần này có tranh giành một nàng công chúa Mỵ Nương nào hay không, nhưng hai bên đã đánh nhau những trận đại chiến sống còn trên Trái Ðất cho đến ngày nay. Dĩ nhiên vùng biển Aegean cũng không ngoại lệ! Thần Núi Lửa đã cho nổ tung vùng núi lửa âm ỉ dưới lòng đất tạo ra một lòng chảo giữa biển và trải tro bụi mịt mù làm thế gian điêu đứng lầm than. Thần Biển Aegean vội dâng nước làm ngập miệng Thần Núi Lửa, dùng nước biển khóa miệng phun lửa để cứu thế gian và muốn chôn vùi Thần Núi xuống lòng đại dương.

Nhưng Thần Núi cũng không vừa! Mực nước càng dâng cao đỉnh núi lại càng cao thêm hơn. Sau trận đại chiến này, lòng chảo của Thần Núi Lửa bị sụt lõm xuống khá sâu, nhưng để chứng tỏ mình không thua, Thần Núi vươn núi cao lên tạo thành một bức tường đá khổng lồ thẳng đứng cao hơn rất nhiều so với mực nước biển và có thêm một số các đảo nhỏ nhô lên chung quanh.

Kết quả hình dạng vùng đất nguyên sơ này biến đổi. Từ trên cao nhìn xuống, người ta thấy rõ vùng đảo nguyên khối đã trở thành miệng của ngọn núi lửa khổng lồ. Lỗ trũng sâu khổng lồ chính là “lòng chảo” chìm ngập trong lòng nước biển, có đường kính dài hơn 7km. Chung quanh lòng chảo là một vành đai núi lửa tạo thành các hải đảo nhô lên khỏi mặt biển cả. Ðảo lớn nhất là Santorini Island, kế đến là Therasia Island và các đảo nhỏ như Nea Kameni, Palea Kameni, và Aspronisi nằm ngay giữa lòng chảo. Trong số các đảo trên, có đảo có người ở, có đảo vắng hẳn bóng người. Santorini chỉ là tên được dùng để gọi chung khu vực này.

Thira/Santorini Islands nhìn từ trên cao. (Hình ATNT Tours & Travel)

Hình thể của vành núi (đảo) lớn nhất cũng rất lạ, ba mặt của núi bị vạt xuống thẳng đứng và nhô cao lên khỏi mặt biển khoảng 300m. Duy nhất, mặt phía Ðông của núi lại thoai thoải lài dần xuống mặt biển. Nhìn từ xa, người ta có cảm tưởng ngọn núi này như một bức tường khổng lồ dựng đứng chắn ngang trên biển Aegean. Tuy gọi là đảo lớn nhưng diện tích Santorini Island chỉ chừng 90 km2 với chiều dài Bắc Nam hơn 20 km. Người dân Santorini trồng trọt, xây nhà và sinh sống trên các triền núi thẳng đứng. Họ đã tạo thành một thắng cảnh du lịch hết sức đặc biệt trên vùng biển Aegean.

Khi cruise ship tiến vào vùng biển ven đảo, du khách không khỏi ngỡ ngàng khi nhìn thấy Santorini Island như một bức tường đá khổng lồ giữa biển đứng chặn trước mặt. Ngạc nhiên hơn nữa khi đứng trên boong tàu, nếu để ý kỹ một chút, du khách sẽ nhìn thấy một “một vệt trắng” chạy dài trên đỉnh núi.

Có người lầm tưởng đó là các vệt tuyết trắng còn sót lại trên đỉnh núi. Nhưng khi thuyền đến gần người ta mới nhận biết “vệt trắng dài” đó là những ngôi nhà trắng nằm san sát nhau. Hầu như màu tường của các ngôi nhà này đều quét vôi trắng, tương phản với các màu núi xanh, nâu đỏ của bức tường đá núi thẳng đứng.

Cách đó không xa, một số hòn đảo nhỏ nằm đối diện với bức tường núi khổng lồ này. Bạn không hề biết cruise ship của bạn đang chạy trên miệng lòng chảo núi lửa, màu xanh nước biển ở khu vực này hình như có màu sắc thẫm hơn so với các nơi khác, có phải chăng vì độ sâu nơi đây sâu hơn các vùng biển chung quanh? Các nhà địa chất cho biết phần đất sụt lở xuống mặt biển khá sâu, có chỗ sâu đến 400m. Ngày nay, lỗ trũng này trở thành bến neo của các cruise ship khi đến Santorini.

Muốn vào đảo người ta phải neo thuyền lớn ở đây và dùng thuyền nhỏ đưa du khách vào bờ. Ngay bến cảng, có cáp treo (cable car) đưa thẳng bạn lên trên đỉnh núi đến phố thị thủ phủ Fira. Nếu bạn “tiếc” 5 Euro tiền cable car đưa bạn lên núi, bạn có thể “leo núi” bằng cách đi lần theo con đường zigzac lên đỉnh. Tuy nhiên, bạn phải chắc chắn rằng đôi chân bạn vẫn còn trong tình trạng “thật tốt”! Hoặc giả dụ, bạn không thích đi cable car, bạn có thể ngồi trên lưng con lừa, nhờ con vật nhỏ bé này lững thững đưa bạn lên núi.

Santorini Island, viên ngọc biếc trên biển Aegean Sea. (Hình ATNT Tours & Travel)

Nếu bạn mua “excursion tour” du ngoạn Santorini, bạn sẽ được thuyền nhỏ đưa bạn đến thẳng bến thuyền Vlychada cách đó chừng chục cây số, từ đó có xe bus tour đưa bạn đi thưởng ngoạn phong cảnh Santorini.

Ðiểm dừng chân đầu tiên của bạn sẽ là Oia Village hay còn gọi là Oia Town. Ðây là một khu phố thị nhỏ với các con đường nhỏ hẹp nhưng rất đẹp. Các cửa hàng gift shop, các cửa hàng trưng bày tranh ảnh, các quán ăn và quán cafe được thiết kế hết sức đơn giản từ phong thái kiến trúc đến màu sắc trang hoàng. Màu sắc được người dân Santorini ưa chuộng là màu trắng và màu xanh nước biển. Hy Lạp là một đất nước ảnh hưởng sâu đậm văn hóa kiến trúc từ thời đế chế Byzantine, vì thế hình dáng mái vòm và các đường cong đều là những điểm đặc biệt của kiến trúc Byzantine. Con phố thị Oia Village là thỏi nam châm cảnh sắc thu hút du khách đến thưởng ngoạn phong cảnh nơi đây. Bạn thường thấy những ngôi nhà mái vòm màu xanh blue của các ngôi nhà thờ Chính Thống Giáo, một tôn giáo đã hiện diện trong lịch sử Hy Lạp cả 17 thế kỷ, nổi bật trên không gian Santorini, tạo cho nơi đây một nét đẹp dịu dàng thu hút lạ lùng. Ðây cũng là một điểm góp phần vào sự diễm lệ của viên ngọc biếc trên biển Aegean. Không có các mái vòm xanh này, chắc hẳn các bức ảnh hay các bức họa tranh thiếu hẳn đi cái hồn nghệ thuật.

Tôi chọn một quán café bên triền dốc núi, ngồi thưởng ngoạn trọn cả một không gian thiên đường trước mặt. Ngồi đây, tôi cảm nhận được “thiên đường” là một nơi có thật trên mặt đất. Bầu trời xanh ngắt với ít cụm mây trắng lờ lững trên cao, màu nước biển Aegean xanh thẫm pha trộn với ánh nắng mặt trời sóng sánh dưới chân. Một vài mái vòm “xanh tươi” nổi bật giữa các dãy nhà trắng toát bên triền núi xen lẫn với một vài tòa nhà màu kem và nâu đỏ nhạt càng làm nổi bật nét đẹp của các con phố Oia Village. Xa xa, hình ảnh mờ ảo của các hải đảo hiện lên trên biển, một vài con thuyền chậm rãi rẽ sóng nước giữa lòng biển cả cho tôi cảm nhận được hình ảnh sự tương phản giữa sự sinh động và tĩnh lặng của mặt biển Aegean. Ngay giây phút đó, thiên đường Trái Ðất mở cửa!

Thủ phủ Fira Town với các gift shop & quán café về đêm. (Hình ATNT Tours & Travel)

Oia Village là một trong những thắng cảnh chính của Santorini. Con phố chính (có tên là Nikolaou Nomilou) dài gần hai cây số, nhưng lại cho du khách rất nhiều điểm đẹp để thưởng ngoạn chụp hình. Con phố này có rất nhiều ngõ ngách để du khách có thể lần mò đi về phía biển, ở đây luôn luôn cho bạn những hình ảnh đẹp bất ngờ. Nếu bạn có đôi chân còn khỏe như thời còn trẻ thì vịnh Amoudi Bay dưới chân phố thị Oia Town cũng là một điểm không thể thiếu được khi đến Oia Town.

Trong khi Oia Village là một khu thắng cảnh chính phía Bắc của Santorini thì con phố Fira giữa đảo mới là Phố chính (thủ phủ) của Santorini. Nơi đây có cả viện bảo tàng Santorini và cable car đưa du khách từ bến cảng lên xuống phố Fira Town. Ngoài sự sầm uất về du lịch, các sinh hoạt chính của đảo đều tập trung ở Fira.

Các quán ăn, các quán bar, các quán cafe ở đây có sự thiết kế khác hẳn Oia Village. Phần lớn các quán đều được thiết kế quay mặt về hướng Tây, hướng mặt trời lặn vì một điều dễ hiểu. Fira là nơi đẹp và nổi tiếng nhất của đảo Santorini để bạn thưởng ngoạn cảnh hoàng hôn. Mặt trời lặn xuống dần bên kia phía đảo Therasia đối diện, nơi đó cũng chính là vòng đai miệng núi lửa. Không gian Fira lúc này đẹp đến độ làm lặng lòng người du khách, ánh nắng mặt trời ửng đỏ dần dần lặn xuống bên triền đảo xa, cùng lúc đó màu xanh biếc nước biển như vương vấn ôm cuốn trọn màu ửng đỏ của ánh mặt trời trên biển Aegean. Ánh nắng chiều chưa vội tắt nên làm sáng rực màu sắc vàng đỏ chiếu lên các dãy nhà trên đỉnh Fira tạo cho người thưởng ngoạn một hình ảnh nắng chiều tuyệt đẹp. Nơi bạn đứng, thành phố cũng bắt đầu lên đèn tô điểm thêm cho sắc hồng không gian hoàng hôn Fira. Các quán ăn, quán café dọc theo triền núi tấp nập du khách ra vào, tạo cho nơi đây một cảm giác rất sinh động và ấm cúng. Xa xa dưới chân bạn là hình ảnh những chiếc du thuyền neo bến đợi khách dễ dàng làm xôn xao tâm tư người lữ khách. Ðời sống vốn dĩ là những chuyến đi không ngừng nghỉ, con người chỉ có một lần nghỉ dài nhất là lúc trở về với bóng đêm vũ trụ. Santorini không chỉ cho bạn thưởng ngoạn cảnh đẹp thiên nhiên mà còn cho người xem cảm nhận được cả nét đẹp kiến trúc thiết kế của con người xen kẽ với nét kiến trúc của tạo hóa thiên nhiên. Tôi đã có dịp ngắm hoàng hôn tại nhiều nơi nổi tiếng trên thế giới, nhưng có lẽ chưa có một nơi nào cho tôi được cái cảm giác “lặng người” như khi đứng ngắm hoàng hôn tại Santorini.

Hy Lạp không phải chỉ có một nền văn minh triết học thâm sâu và các phong thái kiến trúc vô cùng sáng chói trong lịch sử nhân loại từ thời cổ đại đến nay. Ðồng thời, nơi đây còn được tạo hóa dành cho những kiến trúc có hình thể lạ lùng mà ít nơi nào có được. Các hải đảo Crete, Rhodes, Patmos, Mikonos đều có những nét đẹp riêng của mỗi đảo. Nhưng với tôi, Santorini Island mới chính là viên ngọc biếc quí giá trên biển Aegean.

Hoàng hôn Santorini nhìn từ Fira Town. (Hình ATNT Tours & Travel)
Mời độc giả xem chương trình “Quebec – Paris của Bắc Mỹ”(Phần 1)


ATNT Travel & Tours (Thế Giới Trong Tầm Tay Bạn!)

Address: 9106 Edinger Ave., Fountain Valley, CA 92708.
Tel: (714) 841-2868 Website: www.ATNTtravel.com

=> Escorted tour Miến Ðiện – Thái Lan – Lào. Xin gọi cho ATNT Tours để biết thêm chi tiết.
Escorted tour Turkey & Greece (Thổ Nhĩ Kỳ & Hy Lạp)
-Greece: Athens – Patmos – Rhodes – Heraklion – Santorini
-Turkey: Istanbul – Cappadocia – Pamukkale – Ephasus – Kusadasi
=> Escorted tour 2018: Egypt – Jordan – Israel*** Mar. 02 – Mar. 15, 2018

=> Tour: Nepal – Bhutan (Tour đến chân núi Hy Mã Lạp Sơn)
Paro – Thimphu – Gangtey – Punakha- Kathmandu – Nagarkot – Pokhara
Từ: Oct. 02 – 16, 2017

=> Tour: Dubai – Jordan & Israel 2017
Jordan: Amman – Jarash – Madaba – Mount Nebo – Karak Castle – Petra – Dead Sea (tắm biển & nghỉ 1 đêm bên phía Jordan)
Israel: Narazeth – Sea of Galilee- Haifa – Bethlehem – Jerusalem – Dead Sea (tắm biển bên phía Israel) – Jericho – Tel Aviv
Dubai: ốc đảo sa mạc của thế kỷ 21.
Khởi hành: Nov. 09 – 22, 2017

=> Tour: Japan – Ðài Loan – Nam Hàn Mùa Thu 2017
Nhật Bản: Tokyo – Mt. Fuji – Nagoya – Nara – Kyoto – Kobe – Osaka
Ðài Loan: Ðài Bắc – Nhật Nguyệt Ðàm – Ðài Trung – Ðài Nam
Nam Hàn: Seoul – Nami Island – Cung Ðiện Gyeongbok
Tour: Oct. 26 – Nov. 10, 2017

=> Tour: South Africa & Zimbabwe Safari 2014
Johannesburg – Mpumalanga – Kruger National Park – Cape Town – Stellenbosch – Victoria Falls bên đất nước Zimbabwe.
Tour: Dec. 01 – Dec. 15, 2017
Tour Úc Châu:

=> Escorted tour: Fiji – Tân Tây Lan – Úc
Du ngoạn Fiji Island – New Zealand : Auckland – Bay of Islands – Úc: Melbourne – Phillip Island – Thủ đô Canberra – Sydney
Tour: Oct. 17 – 31, 2017*

ATNT Bus Tours: Santa Barbara – Solvang
Khởi hành:
*Aug. 2017
Giá tour: $98.00/người
Bao gồm:
-Hướng dẫn viên nói tiếng Việt
-Ăn sáng và ăn trưa. Nước uống 2 chai/ngày
-Sightseeing tại Solvang, Santa Barbara City và Mission SB.
-Private Cruise tại Santa Barbara Harbor
-Ðặt trước để có chỗ ngồi tốt (first come first serve)

ATNT escorted Bus Tours:Las Vegas – Valley of Fire State Park – Zion National Park – Hoover Dam – Premium Outlet.
Tour : 17 – 19 Sep. 2017
Tour : 22 – 24 Oct. 2017
Giá tour: $248.00/người
*Giá đài thọ (3 ngày 2 đêm)
-Deluxe private coach.
-Hai đêm nghỉ tại Excalibur Hotel & Casino ngay trung tâm Las Vegas (cạnh Luxor & New York New York Casinos)
-2 dinners, 1 lunch, 3 breakfasts nhẹ và nước uống trên suốt chuyến đi.
-Vé vào các thắng cảnh: Valley of Fire, Zion National Park, thăm Visitor Center của Hoover Dam.
-Tour do chính ATNT Tours tổ chức, có hướng dẫn viên nói tiếng Việt chuyên nghiệp, kinh nghiệm.


 

Báo Người Việt hoan nghênh quý vị độc giả đóng góp và trao đổi ý kiến. Chúng tôi xin quý vị theo một số quy tắc sau đây:

Tôn trọng sự thật.
Tôn trọng các quan điểm bất đồng.
Dùng ngôn ngữ lễ độ, tương kính.
Không cổ võ độc tài phản dân chủ.
Không cổ động bạo lực và óc kỳ thị.
Không vi phạm đời tư, không mạ lỵ cá nhân cũng như tập thể.

Tòa soạn sẽ từ chối đăng tải các ý kiến không theo những quy tắc trên.

Xin quý vị dùng chữ Việt có đánh dấu đầy đủ. Những thư viết không dấu có thể bị từ chối vì dễ gây hiểu lầm cho người đọc. Tòa soạn có thể hiệu đính lời văn nhưng không thay đổi ý kiến của độc giả, và sẽ không đăng các bức thư chỉ lập lại ý kiến đã nhiều người viết. Việc đăng tải các bức thư không có nghĩa báo Người Việt đồng ý với tác giả.

Dubai, thành phố shopping

Dubai dùng hải cảng nằm ở vị trí quan trọng trong khu vực, biến nơi đây thành cửa ngõ của thế giới Ả Rập giao lưu với tất cả các quốc gia khác.

Nikko vào Thu

“Gia tài ta để lại/ Hoa mùa Xuân/ Sen mùa Hạ/ Và rừng cây đỏ thẫm của mùa Thu.” Ryokan, một thiền sư Nhật Bản, đã để lại một gia tài như thế cho con cháu Thái Dương Thần Nữ vào thế kỷ 19.

Tượng vĩ nhân ở phố cổ Warsaw, Ba Lan

Từ Royal Castle, nếu bạn đi lần dọc theo con phố Krakowskie Przedmiescie, bạn có dịp thưởng ngoạn rất nhiều các di tích văn hóa lịch sử của Ba Lan qua các pho tượng vĩ nhân.

Độc đáo đảo tí hon South Sea Island ở Fiji

Mamanucas Islands là một nhóm đảo nằm về phía Tây của đảo lớn Viti Levu. Đây là một quần thể hải đảo với nhiều thắng cảnh thiên nhiên còn nguyên sơ nhưng tuyệt đẹp của Fiji.

Bay lên dãy núi hùng vĩ Annapurna, Himalayas

Rặng núi Annapurna nổi tiếng hùng vĩ nằm gần bên thành phố Porkara của Nepal với khá nhiều thắng cảnh tuyệt đẹp dành cho người thưởng ngoạn.

Những con thú độc và lạ ở Kruger National Park, Nam Phi

Bạn có thể đã đi nhiều nơi thế giới nhưng nếu bạn chưa đến Nam Phi (South Africa) thì trong gia sản du lịch của bạn thiếu rồi đó, vì đất nước Nam Phi không giống như bất cứ nơi nào bạn đã tới.

Toledo, thành phố nhỏ ở Tây Ban Nha, đến rồi không nỡ bỏ đi

Toledo là một địa danh di tích lịch sử và văn hóa quan trọng trong suốt thời gian 2,000 năm lập quốc của Tây Ban Nha (Spain), và cũng là một thành phố nhỏ của quốc gia này, cách thủ đô Madrid khoảng 80 cây số về phía Nam.

Có gì tại ‘đảo thiên đường’ Bahamas

Hầu như du khách đến Bahamas ai cũng phải ghé qua Atlantis Casino để xem thử không gian “đảo Thiên Đàng” này như thế nào.

Đến Lisbon ngắm tượng Chúa Cứu Rỗi

Lisbon, thủ đô của đất nước Bồ Đào Nha, nằm trên dãy đồi của bán đảo Iberian nhìn xuống cửa sông Tagus chảy tuôn đổ ra biển Atlantic Ocean, tạo cho nơi đây một khoảng không gian đẹp nhất của Lisbon.

Ngắm ‘hai lớp cầu vồng’ thác Victoria Falls ở Zimbabwe

Victoria Falls Town là một thành phố nhỏ, dân số chưa đến 18,000 người, tọa lạc bên con sông Zambezi nơi phân chia biên giới giữa hai quốc gia Zimbabwe và Zambia.