Daring rescue days before the fall of Saigon


By Lesley Stahl, CBS News



You’ve heard of the brave and ingenious rescue of Jews from the Nazis by Oskar Schindler and the courageous and unlikely rescue of the American hostages from Iran depicted in the movie “Argo.” But nobody’s heard of the daring and dangerous rescue of the Vietnamese from Saigon by John Riordon. It’s a story that’s never been told before.











Family of the rescued.


It happened nearly 40 years ago at the very end of the Vietnam War, when everyone was trying to escape the Communist incursion. No one was paying attention to an unassuming American banker — who had already been evacuated — going back in to save his stranded Vietnamese colleagues and their families.



Lesley Stahl: You got everybody?



John Riordon: Everybody.



Lesley Stahl: …everybody who worked at the bank, spouses and children?



John Riordon: Right.



There were 105 in all who John Riordan, risking his own life, rescued in the last days of the war — even now, four decades later, when they see him you know they know he’s the reason they’re alive.



Today, they’re leading prosperous lives as American citizens with children who are doctors and lawyers, and with grandchildren.



[John Riordan shakes hands w kids: Isabel, do you know my name?



Isabel: John Riordan.



John Riordan: You even know my last name! It’s even more than I know.]



John Riordan was as far from Rambo and Mission Impossible as you could get. Back in 1975, he was a young banker, handsome and unattached, working as the assistant manager of Citibank in Saigon.



Lesley Stahl: They gave you a villa.



John Riordon: They gave me a villa.



Lesley Stahl: And you lived well.



John Riordon: I lived well, yes.



He hosted barbecues at the villa for the bank’s 34 Vietnamese employees – tellers, secretaries, accountants — they were like a family, tying their future to American banking.



But that April communist tanks were barreling toward Saigon. Hundreds of thousands were leaving or trying to. Three weeks before Saigon fell, John got an order from Citibank in New York: burn everything important and get out.



John Riordon: They said, “John, we’ve chartered a 747 Pan Am that’s coming in. And we want to take all of your staff and leave the bank and get out to this plane.”



Lesley Stahl: By this point it dawns on you what would happen to those people if you didn’t get them out.



John Riordon: Some of them would be killed.



Read the full interview by Lesley Stahl from CBS News.


Báo Người Việt hoan nghênh quý vị độc giả đóng góp và trao đổi ý kiến. Chúng tôi xin quý vị theo một số quy tắc sau đây:

Tôn trọng sự thật.
Tôn trọng các quan điểm bất đồng.
Dùng ngôn ngữ lễ độ, tương kính.
Không cổ võ độc tài phản dân chủ.
Không cổ động bạo lực và óc kỳ thị.
Không vi phạm đời tư, không mạ lỵ cá nhân cũng như tập thể.

Tòa soạn sẽ từ chối đăng tải các ý kiến không theo những quy tắc trên.

Xin quý vị dùng chữ Việt có đánh dấu đầy đủ. Những thư viết không dấu có thể bị từ chối vì dễ gây hiểu lầm cho người đọc. Tòa soạn có thể hiệu đính lời văn nhưng không thay đổi ý kiến của độc giả, và sẽ không đăng các bức thư chỉ lập lại ý kiến đã nhiều người viết. Việc đăng tải các bức thư không có nghĩa báo Người Việt đồng ý với tác giả.

Đầu năm trò chuyện với em tôi – thơ Nguyễn Tam Phù Sa

Mẹ dạy anh cốt cách tre làng/ gió cách nào vẫn đứng thẳng/ cha dạy anh “Tôi trung không thờ hai chúa”/ nước đục không tắm hai lần

Hội đồng Châu Âu gửi thư cho giới hoạt động Việt Nam về EVFTA

Hội đồng Châu Âu gửi thư cho giới hoạt động Việt Nam về EVFTA

Người dân Đà Nẵng hy vọng Thượng đỉnh Mỹ-Triều sẽ thành công

Người dân Đà Nẵng hy vọng Thượng đỉnh Mỹ-Triều sẽ thành công

Ngoại trưởng Mỹ: Thượng đỉnh Trump-Kim sẽ được tổ chức ở ‘Châu Á’

Ngoại Trưởng Mike Pompeo của Mỹ nói ông vừa gởi một nhóm công tác đến “một nơi ở Châu Á” để chuẩn bị cho cuộc họp thượng đỉnh thứ nhì giữa Tổng Thống Donald Trump và Chủ Tịch Kim Jong Un.

California 2018: Tăng thêm 215,000 dân, sắp đạt mức 40 triệu người

Dân số tiểu bang California tăng thêm 215,000 người trong năm 2018, nhưng vẫn chưa đạt tới con số 40 triệu người.

Apple xây cơ sở $1 tỉ tại Texas, sẽ khuếch trương ở Đông-Tây nước Mỹ

Công ty Apple sẽ xây một cơ sở trị giá $1 tỉ ở thủ phủ Austin của tiểu bang Texas, mở thêm các cơ sở nhỏ hơn ở Seattle, San Diego và Culver City, California, đồng thời trong ba năm tới cũng

Bâng Khuâng (Sách Mới)

Tác phẩm của một nhà văn thường được ví như một “đứa con tinh thần” của họ. So sánh như vậy vừa hợp tình lẫn hợp lý vì cả hai khía cạnh đều là sự nối tiếp hết sức...