Daring rescue days before the fall of Saigon


By Lesley Stahl, CBS News



You’ve heard of the brave and ingenious rescue of Jews from the Nazis by Oskar Schindler and the courageous and unlikely rescue of the American hostages from Iran depicted in the movie “Argo.” But nobody’s heard of the daring and dangerous rescue of the Vietnamese from Saigon by John Riordon. It’s a story that’s never been told before.











Family of the rescued.


It happened nearly 40 years ago at the very end of the Vietnam War, when everyone was trying to escape the Communist incursion. No one was paying attention to an unassuming American banker — who had already been evacuated — going back in to save his stranded Vietnamese colleagues and their families.



Lesley Stahl: You got everybody?



John Riordon: Everybody.



Lesley Stahl: …everybody who worked at the bank, spouses and children?



John Riordon: Right.



There were 105 in all who John Riordan, risking his own life, rescued in the last days of the war — even now, four decades later, when they see him you know they know he’s the reason they’re alive.



Today, they’re leading prosperous lives as American citizens with children who are doctors and lawyers, and with grandchildren.



[John Riordan shakes hands w kids: Isabel, do you know my name?



Isabel: John Riordan.



John Riordan: You even know my last name! It’s even more than I know.]



John Riordan was as far from Rambo and Mission Impossible as you could get. Back in 1975, he was a young banker, handsome and unattached, working as the assistant manager of Citibank in Saigon.



Lesley Stahl: They gave you a villa.



John Riordon: They gave me a villa.



Lesley Stahl: And you lived well.



John Riordon: I lived well, yes.



He hosted barbecues at the villa for the bank’s 34 Vietnamese employees – tellers, secretaries, accountants — they were like a family, tying their future to American banking.



But that April communist tanks were barreling toward Saigon. Hundreds of thousands were leaving or trying to. Three weeks before Saigon fell, John got an order from Citibank in New York: burn everything important and get out.



John Riordon: They said, “John, we’ve chartered a 747 Pan Am that’s coming in. And we want to take all of your staff and leave the bank and get out to this plane.”



Lesley Stahl: By this point it dawns on you what would happen to those people if you didn’t get them out.



John Riordon: Some of them would be killed.



Read the full interview by Lesley Stahl from CBS News.

Báo Người Việt hoan nghênh quý vị độc giả đóng góp và trao đổi ý kiến. Chúng tôi xin quý vị theo một số quy tắc sau đây:

Tôn trọng sự thật.
Tôn trọng các quan điểm bất đồng.
Dùng ngôn ngữ lễ độ, tương kính.
Không cổ võ độc tài phản dân chủ.
Không cổ động bạo lực và óc kỳ thị.
Không vi phạm đời tư, không mạ lỵ cá nhân cũng như tập thể.

Tòa soạn sẽ từ chối đăng tải các ý kiến không theo những quy tắc trên.

Xin quý vị dùng chữ Việt có đánh dấu đầy đủ. Những thư viết không dấu có thể bị từ chối vì dễ gây hiểu lầm cho người đọc. Tòa soạn có thể hiệu đính lời văn nhưng không thay đổi ý kiến của độc giả, và sẽ không đăng các bức thư chỉ lập lại ý kiến đã nhiều người viết. Việc đăng tải các bức thư không có nghĩa báo Người Việt đồng ý với tác giả.

Một ông ở Texas bị mất 9 ngón tay và cả hai chân vì biến chứng cúm

video
Một người đàn ông 51 tuổi ở tiểu bang Texas mới đây vừa bị cưa cả hai chân dưới đầu gối và chín ngón tay vì các biến chứng do bệnh cúm gây ra. Bản tin của tờ báo địa phương Star-Telegram cho hay hôm 3 Tháng Giêng, ông Brian Herndon bị sốt nhẹ. Nhưng sang đến ngày hôm sau, thân nhiệt của ông vẫn không sút giảm.

Trúng số $560 triệu, nhưng vì muốn ẩn danh, không lấy được tiền

Một phụ nữ ở tiểu bang New Hampshire vừa trúng độc đắc hơn nửa tỷ đô la, nhưng lại không lấy được tiền, chỉ vì bà không muốn thế giới biết mình là ai.

Tiệm CaliBurger ‘nhìn mặt’ khách hàng, có thể đoán sẽ mua gì

Một tiệm bán hamburger ở thành phố Pasadena hiện là nơi thử nghiệm kỹ thuật giúp cho khách hàng vào mua không cần phải rút ví trả tiền, vì đã nhận ra mặt của họ, theo bản tin của đài truyền hình KABC 7.

Giám đốc CDC Mỹ từ chức do xung đột quyền lợi tài chánh

Người được Tổng Thống Donald Trump bổ nhiệm vào chức vụ giám đốc Trung Tâm Kiểm Soát Phòng Ngừa Dịch Bệnh Mỹ (CDC), bà Brenda Fitzgerald, bất ngờ đệ đơn từ chức hôm Thứ Tư, sau khi có các nguồn tin cho hay bà từng mua cổ phiếu của các công ty thuốc lá.

Nhớ Đinh Cường.

Phạm Xuân Đài Họa sĩ Đinh Cường sinh năm 1939 tại Thủ Dầu Một, VN, sống ở Huế, Đà Lạt và Sài Gòn cho tới năm 1989. Hiện ông cư ngụ tại Burke, Virginia, Hoa Kỳ. Ông là học sinh trường...

Đô la Mỹ tiếp tục xuống giá

Giá trị đồng đô la Mỹ tiếp tục đi xuống so với tiền tệ các nước kinh tế quan trọng trên thế giới, và các nhà xuất cảng ở Mỹ rất vui mừng.

Nhớ Đinh Cường

Phạm Xuân Đài Tuần qua, trong khi xem lại một số giấy tờ cũ, tôi tình cờ thấy mấy bức thư của họa sĩ Đinh Cường. Trong thời gian tôi làm báo Thế Kỷ 21 từ năm 1993 đến 2007 tại...

Mang súng gỗ đi ăn cướp, bị bắt

Cảnh sát cho hay một ông định dùng súng giả, làm bằng chân bàn ghế, để đi cướp một tiệm tạp hóa ở tiểu bang Ohio