Gambling: A growing addiction among Asians


By Phuc Pham, Voice of OC



It’s nearly 11 a.m. on a Saturday morning, and a 72-year-old grandmother is saddled up to one of Pechanga Resort & Casino’s high-limit blackjack tables.









A Vietnamese gambler

 
The dealer points her way, saying: “She’s a Vietnamese superstar, huh.”
 
The diminutive woman from Westminster is indeed known among the Temecula casino’s patrons for her prowess at blackjack. That information, however, must stay within the walls of Pechanga because she couldn’t bear it if her husband and children found out about her secret addiction.
 
She brushes off an interview request, making it clear she wants to concentrate on the game.
 
Yet while the older woman is tight-lipped, her 50-year-old compatriot, Thanh Trần, is more than willing to share her stories. For Trần, gambling is a family affair.
 
She laughs: “The whole family, top to bottom, gambles. My husband’s the king.”
 
Each of Trần’s five kids gambles with her, including her 17-year-old son, who has never been asked about his age. Two of her children are unemployed, one is a thief and her daughter recently left her husband.
 
“Mẹ chịu chơi, con cũng phải chơi chịu thôi,” Trần jokes, using Vietnamese wordplay to say that if mom’s willing to play, her kids have no choice but to play as well.
 
Asians and Gambling
 
Gambling rates among Asians are higher than those of any other ethnicity in the United States, according to psychiatrist Dr. Tim Fong, co-director of UCLA’s Gambling Studies Program.
 
“We did a survey a few years back, and at any given time, 35 percent of people in the casinos we visited were Asians,” even though Asians constitute only 14 percent of the state’s population, Fong said.
 
In a news report, a Pechanga official estimated that 50 percent of its clientele is Asian, though Jacob Mejia, the casino’s director of public affairs, told Voice of OC that information regarding Asian patrons is proprietary and must remain confidential.
 
Fong said gambling rates are highest among Chinese, followed by Koreans and Filipinos. Orange County’s largest Asian community, the Vietnamese, constitute another significant percentage, according to Fong. But gamblers of all backgrounds pay dearly for their habits, Fong said.
 
“At the severe end, we’re talking permanent damage to families: divorce, abuse, financial devastation and generational debt,” said Fong.
 
Ellen Ahn, executive director of Korean Community Services in Buena Park, said she regularly sees the ruinous effects of gambling on the people she serves.
 
“Gambling is by far the addiction of choice after tobacco or alcohol,” Ahn said. “I would say it’s a much bigger issue than drug abuse when it comes to destroying families and disrupting lives.”
 
Gambling among elderly Asians is also a concern, according to Dr. Clayton Chau, a psychiatrist and CalOptima official. Gambling is sometimes a response to boredom and lack of family attention, he said.
 
“We know that the incidence of gambling issues in the Asian community is quite high, especially if you have older seniors suffering from depression and loneliness,” Chau explained.

Read the full article by Phuc Pham from Voice of OC.


Báo Người Việt hoan nghênh quý vị độc giả đóng góp và trao đổi ý kiến. Chúng tôi xin quý vị theo một số quy tắc sau đây:

Tôn trọng sự thật.
Tôn trọng các quan điểm bất đồng.
Dùng ngôn ngữ lễ độ, tương kính.
Không cổ võ độc tài phản dân chủ.
Không cổ động bạo lực và óc kỳ thị.
Không vi phạm đời tư, không mạ lỵ cá nhân cũng như tập thể.

Tòa soạn sẽ từ chối đăng tải các ý kiến không theo những quy tắc trên.

Xin quý vị dùng chữ Việt có đánh dấu đầy đủ. Những thư viết không dấu có thể bị từ chối vì dễ gây hiểu lầm cho người đọc. Tòa soạn có thể hiệu đính lời văn nhưng không thay đổi ý kiến của độc giả, và sẽ không đăng các bức thư chỉ lập lại ý kiến đã nhiều người viết. Việc đăng tải các bức thư không có nghĩa báo Người Việt đồng ý với tác giả.

Đầu năm trò chuyện với em tôi – thơ Nguyễn Tam Phù Sa

Mẹ dạy anh cốt cách tre làng/ gió cách nào vẫn đứng thẳng/ cha dạy anh “Tôi trung không thờ hai chúa”/ nước đục không tắm hai lần

Hội đồng Châu Âu gửi thư cho giới hoạt động Việt Nam về EVFTA

Hội đồng Châu Âu gửi thư cho giới hoạt động Việt Nam về EVFTA

Người dân Đà Nẵng hy vọng Thượng đỉnh Mỹ-Triều sẽ thành công

Người dân Đà Nẵng hy vọng Thượng đỉnh Mỹ-Triều sẽ thành công

Ngoại trưởng Mỹ: Thượng đỉnh Trump-Kim sẽ được tổ chức ở ‘Châu Á’

Ngoại Trưởng Mike Pompeo của Mỹ nói ông vừa gởi một nhóm công tác đến “một nơi ở Châu Á” để chuẩn bị cho cuộc họp thượng đỉnh thứ nhì giữa Tổng Thống Donald Trump và Chủ Tịch Kim Jong Un.

California 2018: Tăng thêm 215,000 dân, sắp đạt mức 40 triệu người

Dân số tiểu bang California tăng thêm 215,000 người trong năm 2018, nhưng vẫn chưa đạt tới con số 40 triệu người.

Apple xây cơ sở $1 tỉ tại Texas, sẽ khuếch trương ở Đông-Tây nước Mỹ

Công ty Apple sẽ xây một cơ sở trị giá $1 tỉ ở thủ phủ Austin của tiểu bang Texas, mở thêm các cơ sở nhỏ hơn ở Seattle, San Diego và Culver City, California, đồng thời trong ba năm tới cũng

Bâng Khuâng (Sách Mới)

Tác phẩm của một nhà văn thường được ví như một “đứa con tinh thần” của họ. So sánh như vậy vừa hợp tình lẫn hợp lý vì cả hai khía cạnh đều là sự nối tiếp hết sức...