How Vietnamese bloggers evade controls



By Jak Phillips, TIME



Being a dissident in Vietnam has always been a dangerous business, and it’s getting more so. Ranked as the world’s 8th worst country for online freedom in 2012 by Freedom House, Vietnam has seen over 50 bloggers and activists arrested already this year, according to Human Rights Watch (HRW).











Blogger JB Nguyen Huu Vinh takes photos while attending an anti-China protest in Hanoi on July 22, 2012.


Things got even tighter for the country’s 30 million web users when the government began enforcing the now infamous Decree 72 on Sept. 1. Among other things, the vaguely worded law bans the publishing of material that “opposes” the Socialist Republic of Vietnam or “harms national security.” Definitions of offending matter are disconcertingly broad and could, for example, include news, which would make it illegal for Vietnam’s 16 million Facebook users to discuss articles, or even to post links to them. A ban on messaging platforms such as Whatsapp, Viber and Line has also been proposed.



“Decree 72 will be all about selective enforcement, going after people the government has decided it doesn’t like and nailing them for sharing news through social media,” says Phil Robertson, deputy Asia director for HRW. But bloggers and activists are not giving into the government’s ever-growing determination to silence free speech. Instead, they’re getting smarter about the ways in which they put their messages across. Step forward Viet Tan, a pro-democracy group using its Washington-based office to offer online lessons in evading cyber surveillance.



Since 2009, Viet Tan has trained hundreds of online activists over Skype, or sometimes in person. Bloggers are taught how to communicate securely by encrypting messages and files, how to wipe incriminating data from their computers and how to conceal IP addresses through a range of techniques. The group has even launched nofirewall.blogspot.com, a sort of Anarchist’s Cookbook for online activists, featuring a host of useful tips (although how to hack government sites isn’t among them — Viet Tan has a non-violent ethos).



The group also hopes to educate ordinary Vietnamese in cyber safety. It has produced a music video parody of Justin Timberlake’s “Sexy Back,” which shows viewers how to “bring Facebook back” from behind a firewall, and issued a cartoon take on Romeo and Juliet, which highlights the dangers of phishing and using unsecured browsers.



Unsurprisingly, Hanoi regards Viet Tan as a subversive organization. In January, 14 activists were sentenced to lengthy prison terms after attending a Viet Tan training session in Bangkok, with authorities alleging that participation amounted to an “attempt to overthrow the government.”

Read the full article by Jak Phillips from TIME.

Báo Người Việt hoan nghênh quý vị độc giả đóng góp và trao đổi ý kiến. Chúng tôi xin quý vị theo một số quy tắc sau đây:

Tôn trọng sự thật.
Tôn trọng các quan điểm bất đồng.
Dùng ngôn ngữ lễ độ, tương kính.
Không cổ võ độc tài phản dân chủ.
Không cổ động bạo lực và óc kỳ thị.
Không vi phạm đời tư, không mạ lỵ cá nhân cũng như tập thể.

Tòa soạn sẽ từ chối đăng tải các ý kiến không theo những quy tắc trên.

Xin quý vị dùng chữ Việt có đánh dấu đầy đủ. Những thư viết không dấu có thể bị từ chối vì dễ gây hiểu lầm cho người đọc. Tòa soạn có thể hiệu đính lời văn nhưng không thay đổi ý kiến của độc giả, và sẽ không đăng các bức thư chỉ lập lại ý kiến đã nhiều người viết. Việc đăng tải các bức thư không có nghĩa báo Người Việt đồng ý với tác giả.

Giới thiệu thơ: Nguyễn Phương Thúy, Đỗ Tấn Đạt, Tâm Dzao.

I. Một bài thơ cũ: Tuần này chúng tôi giới thiệu nhà thơ Hoàng Trúc Ly. Tiểu sử tác giả: Nhà thơ Hoàng Trúc Ly tên thật là Đinh Đắc Nghĩa, sinh năm 1933 tại Đà Nẵng, nguyên quán Bình Định....

Một ông ở Texas bị mất 9 ngón tay và cả hai chân vì biến chứng cúm

video
Một người đàn ông 51 tuổi ở tiểu bang Texas mới đây vừa bị cưa cả hai chân dưới đầu gối và chín ngón tay vì các biến chứng do bệnh cúm gây ra. Bản tin của tờ báo địa phương Star-Telegram cho hay hôm 3 Tháng Giêng, ông Brian Herndon bị sốt nhẹ. Nhưng sang đến ngày hôm sau, thân nhiệt của ông vẫn không sút giảm.

Trúng số $560 triệu, nhưng vì muốn ẩn danh, không lấy được tiền

Một phụ nữ ở tiểu bang New Hampshire vừa trúng độc đắc hơn nửa tỷ đô la, nhưng lại không lấy được tiền, chỉ vì bà không muốn thế giới biết mình là ai.

Tiệm CaliBurger ‘nhìn mặt’ khách hàng, có thể đoán sẽ mua gì

Một tiệm bán hamburger ở thành phố Pasadena hiện là nơi thử nghiệm kỹ thuật giúp cho khách hàng vào mua không cần phải rút ví trả tiền, vì đã nhận ra mặt của họ, theo bản tin của đài truyền hình KABC 7.

Giám đốc CDC Mỹ từ chức do xung đột quyền lợi tài chánh

Người được Tổng Thống Donald Trump bổ nhiệm vào chức vụ giám đốc Trung Tâm Kiểm Soát Phòng Ngừa Dịch Bệnh Mỹ (CDC), bà Brenda Fitzgerald, bất ngờ đệ đơn từ chức hôm Thứ Tư, sau khi có các nguồn tin cho hay bà từng mua cổ phiếu của các công ty thuốc lá.

Nhớ Đinh Cường.

Phạm Xuân Đài Họa sĩ Đinh Cường sinh năm 1939 tại Thủ Dầu Một, VN, sống ở Huế, Đà Lạt và Sài Gòn cho tới năm 1989. Hiện ông cư ngụ tại Burke, Virginia, Hoa Kỳ. Ông là học sinh trường...

Đô la Mỹ tiếp tục xuống giá

Giá trị đồng đô la Mỹ tiếp tục đi xuống so với tiền tệ các nước kinh tế quan trọng trên thế giới, và các nhà xuất cảng ở Mỹ rất vui mừng.

Nhớ Đinh Cường

Phạm Xuân Đài Tuần qua, trong khi xem lại một số giấy tờ cũ, tôi tình cờ thấy mấy bức thư của họa sĩ Đinh Cường. Trong thời gian tôi làm báo Thế Kỷ 21 từ năm 1993 đến 2007 tại...