How Vietnamese bloggers evade controls



By Jak Phillips, TIME



Being a dissident in Vietnam has always been a dangerous business, and it’s getting more so. Ranked as the world’s 8th worst country for online freedom in 2012 by Freedom House, Vietnam has seen over 50 bloggers and activists arrested already this year, according to Human Rights Watch (HRW).











Blogger JB Nguyen Huu Vinh takes photos while attending an anti-China protest in Hanoi on July 22, 2012.


Things got even tighter for the country’s 30 million web users when the government began enforcing the now infamous Decree 72 on Sept. 1. Among other things, the vaguely worded law bans the publishing of material that “opposes” the Socialist Republic of Vietnam or “harms national security.” Definitions of offending matter are disconcertingly broad and could, for example, include news, which would make it illegal for Vietnam’s 16 million Facebook users to discuss articles, or even to post links to them. A ban on messaging platforms such as Whatsapp, Viber and Line has also been proposed.



“Decree 72 will be all about selective enforcement, going after people the government has decided it doesn’t like and nailing them for sharing news through social media,” says Phil Robertson, deputy Asia director for HRW. But bloggers and activists are not giving into the government’s ever-growing determination to silence free speech. Instead, they’re getting smarter about the ways in which they put their messages across. Step forward Viet Tan, a pro-democracy group using its Washington-based office to offer online lessons in evading cyber surveillance.



Since 2009, Viet Tan has trained hundreds of online activists over Skype, or sometimes in person. Bloggers are taught how to communicate securely by encrypting messages and files, how to wipe incriminating data from their computers and how to conceal IP addresses through a range of techniques. The group has even launched nofirewall.blogspot.com, a sort of Anarchist’s Cookbook for online activists, featuring a host of useful tips (although how to hack government sites isn’t among them — Viet Tan has a non-violent ethos).



The group also hopes to educate ordinary Vietnamese in cyber safety. It has produced a music video parody of Justin Timberlake’s “Sexy Back,” which shows viewers how to “bring Facebook back” from behind a firewall, and issued a cartoon take on Romeo and Juliet, which highlights the dangers of phishing and using unsecured browsers.



Unsurprisingly, Hanoi regards Viet Tan as a subversive organization. In January, 14 activists were sentenced to lengthy prison terms after attending a Viet Tan training session in Bangkok, with authorities alleging that participation amounted to an “attempt to overthrow the government.”

Read the full article by Jak Phillips from TIME.


Báo Người Việt hoan nghênh quý vị độc giả đóng góp và trao đổi ý kiến. Chúng tôi xin quý vị theo một số quy tắc sau đây:

Tôn trọng sự thật.
Tôn trọng các quan điểm bất đồng.
Dùng ngôn ngữ lễ độ, tương kính.
Không cổ võ độc tài phản dân chủ.
Không cổ động bạo lực và óc kỳ thị.
Không vi phạm đời tư, không mạ lỵ cá nhân cũng như tập thể.

Tòa soạn sẽ từ chối đăng tải các ý kiến không theo những quy tắc trên.

Xin quý vị dùng chữ Việt có đánh dấu đầy đủ. Những thư viết không dấu có thể bị từ chối vì dễ gây hiểu lầm cho người đọc. Tòa soạn có thể hiệu đính lời văn nhưng không thay đổi ý kiến của độc giả, và sẽ không đăng các bức thư chỉ lập lại ý kiến đã nhiều người viết. Việc đăng tải các bức thư không có nghĩa báo Người Việt đồng ý với tác giả.

BT James Mattis: ‘không nghĩ gì’ về phát biểu của TT Trump liên quan tới ông

Bộ Trưởng Quốc Phòng Mỹ, ông James Mattis, hôm Thứ Hai, ngày 15 Tháng Mười, tỏ thái độ gạt bỏ ngoài tai các phát biểu của Tổng Thống Donald Trump rằng ông là người có

Protected: Black screen debug

var vast_url = "https://ad.doubleclick.net/ddm/pfadx/N4441.150706NGUOI-VIET/B21736135.230271782;sz=0x0;ord=%%CACHEBUSTER%%;dc_lat=;dc_rdid=;tag_for_child_directed_treatment=;tfua=;dcmt=text/xml;dc_vast=3"; //Parameters: 'Video Player ID', 'VAST URL', OPTIONS html5vast("test-video",vast_url,{ ad_caption: 'Quảng Cáo' });

“KÝ 2” của Đinh Quang Anh Thái

video
Người Việt Shop tân trọng giới thiệu Sách mới của nhà báo Đinh Quang Anh Thái:"KÝ 2"

Mẫu đơn I-601 là gì, phần 1

Tất cả những người làm đơn xin thị thực dù là thị thực để xin đi du lịch, du học, xin chiếu khán di dân... đều bị lệ thuộc vào điều luật 212.

Saudi Arabia làm chủ đa số cổ phiếu Tesla, muốn mua trọn công ty?

Tổng giám đốc điều hành công ty Tesla, ông Elon Musk, hôm Thứ Ba 7 Tháng Tám bất ngờ đưa ra đề nghị mua lại tất cả các cổ phiếu của công ty với giá khoảng $72 tỉ, để đưa công ty

Những Chiếc Lá Rơi (The Fallen Leaves)

LỜI GIỚI THIỆU Tuyển tập Fallen Leaves (Những Chiếc Lá Rơi) do Yale University xuất bản vào năm 1989, được dùng làm tài liệu cho sinh viên, học sinh khảo cứu về lịch sử và chiến tranh Việt trong giai đoạn khói lửa...

41 tuổi cưới vợ thứ ba 11 tuổi, gây phẫn nộ dư luận Malaysia

Một người đàn ông Malaysia đang gây phẫn nô cả nước vì cưới một thiếu nữ 11 tuổi ở bên kia biên giới phía miền Nam Thái Lan.