How Vietnamese bloggers evade controls



By Jak Phillips, TIME



Being a dissident in Vietnam has always been a dangerous business, and it’s getting more so. Ranked as the world’s 8th worst country for online freedom in 2012 by Freedom House, Vietnam has seen over 50 bloggers and activists arrested already this year, according to Human Rights Watch (HRW).











Blogger JB Nguyen Huu Vinh takes photos while attending an anti-China protest in Hanoi on July 22, 2012.


Things got even tighter for the country’s 30 million web users when the government began enforcing the now infamous Decree 72 on Sept. 1. Among other things, the vaguely worded law bans the publishing of material that “opposes” the Socialist Republic of Vietnam or “harms national security.” Definitions of offending matter are disconcertingly broad and could, for example, include news, which would make it illegal for Vietnam’s 16 million Facebook users to discuss articles, or even to post links to them. A ban on messaging platforms such as Whatsapp, Viber and Line has also been proposed.



“Decree 72 will be all about selective enforcement, going after people the government has decided it doesn’t like and nailing them for sharing news through social media,” says Phil Robertson, deputy Asia director for HRW. But bloggers and activists are not giving into the government’s ever-growing determination to silence free speech. Instead, they’re getting smarter about the ways in which they put their messages across. Step forward Viet Tan, a pro-democracy group using its Washington-based office to offer online lessons in evading cyber surveillance.



Since 2009, Viet Tan has trained hundreds of online activists over Skype, or sometimes in person. Bloggers are taught how to communicate securely by encrypting messages and files, how to wipe incriminating data from their computers and how to conceal IP addresses through a range of techniques. The group has even launched nofirewall.blogspot.com, a sort of Anarchist’s Cookbook for online activists, featuring a host of useful tips (although how to hack government sites isn’t among them — Viet Tan has a non-violent ethos).



The group also hopes to educate ordinary Vietnamese in cyber safety. It has produced a music video parody of Justin Timberlake’s “Sexy Back,” which shows viewers how to “bring Facebook back” from behind a firewall, and issued a cartoon take on Romeo and Juliet, which highlights the dangers of phishing and using unsecured browsers.



Unsurprisingly, Hanoi regards Viet Tan as a subversive organization. In January, 14 activists were sentenced to lengthy prison terms after attending a Viet Tan training session in Bangkok, with authorities alleging that participation amounted to an “attempt to overthrow the government.”

Read the full article by Jak Phillips from TIME.


Báo Người Việt hoan nghênh quý vị độc giả đóng góp và trao đổi ý kiến. Chúng tôi xin quý vị theo một số quy tắc sau đây:

Tôn trọng sự thật.
Tôn trọng các quan điểm bất đồng.
Dùng ngôn ngữ lễ độ, tương kính.
Không cổ võ độc tài phản dân chủ.
Không cổ động bạo lực và óc kỳ thị.
Không vi phạm đời tư, không mạ lỵ cá nhân cũng như tập thể.

Tòa soạn sẽ từ chối đăng tải các ý kiến không theo những quy tắc trên.

Xin quý vị dùng chữ Việt có đánh dấu đầy đủ. Những thư viết không dấu có thể bị từ chối vì dễ gây hiểu lầm cho người đọc. Tòa soạn có thể hiệu đính lời văn nhưng không thay đổi ý kiến của độc giả, và sẽ không đăng các bức thư chỉ lập lại ý kiến đã nhiều người viết. Việc đăng tải các bức thư không có nghĩa báo Người Việt đồng ý với tác giả.

California 2018: Tăng thêm 215,000 dân, sắp đạt mức 40 triệu người

Dân số tiểu bang California tăng thêm 215,000 người trong năm 2018, nhưng vẫn chưa đạt tới con số 40 triệu người.

Apple xây cơ sở $1 tỉ tại Texas, sẽ khuếch trương ở Đông-Tây nước Mỹ

Công ty Apple sẽ xây một cơ sở trị giá $1 tỉ ở thủ phủ Austin của tiểu bang Texas, mở thêm các cơ sở nhỏ hơn ở Seattle, San Diego và Culver City, California, đồng thời trong ba năm tới cũng

Bâng Khuâng (Sách Mới)

Tác phẩm của một nhà văn thường được ví như một “đứa con tinh thần” của họ. So sánh như vậy vừa hợp tình lẫn hợp lý vì cả hai khía cạnh đều là sự nối tiếp hết sức...

BT James Mattis: ‘không nghĩ gì’ về phát biểu của TT Trump liên quan tới ông

Bộ Trưởng Quốc Phòng Mỹ, ông James Mattis, hôm Thứ Hai, ngày 15 Tháng Mười, tỏ thái độ gạt bỏ ngoài tai các phát biểu của Tổng Thống Donald Trump rằng ông là người có

“KÝ 2” của Đinh Quang Anh Thái

video
Người Việt Shop tân trọng giới thiệu Sách mới của nhà báo Đinh Quang Anh Thái:"KÝ 2"