Memorial mission continues for affected Vietnam vets


By Jay Turner, The Canton Citizen



From his return to civilian life in 1968 until his death last May, William “Ginty” Wiederhold made the most of what he had and gave his all to his family and community — a stark contrast to the stereotypes often attached to Vietnam veterans.









William Wiederhold’s daughter Audrey and his grandson Kevin (Courtesy of Stockus Photography)


The same, it seems, could be said of his younger brother Paul, a former Army sergeant and Bronze Star recipient who served in Vietnam with the 173rd Airborne.

Just two years apart, the two brothers would go on to lead parallel lives in their hometown of Canton. They both raised daughters and both were electricians — Ginty for IBEW Local 103 and Paul as the longtime owner of Canton Electric. Both joined the American Legion and both were proud of their service records and remained committed to their country. And both, sadly, died young — Paul of lung cancer at age 59 and Ginty of heart disease five years later at age 67.

Today, there is little dispute as to the cause of either brother’s death: a blend of tactical herbicides known to most Americans as “Agent Orange.” Used by the U.S. military throughout the Vietnam War to defoliate forested land and destroy enemy cover, Agent Orange is now known to have been contaminated with toxic dioxin compounds and has since been linked with a variety of human illnesses — including skin diseases and cancers of the lungs, larynx and prostate.

“There was a big battle in Washington over Agent Orange, long after even the [Vietnam Memorial] wall was put together,” recalled Canton Veterans Agent Tony Andreotti, who has emerged as a passionate advocate for Vietnam veterans since taking over the post in 1999. “Eventually they realized that we’re losing too many young people 25 and 30 years after the war, and all of them had stepped foot in Vietnam.”

A few years ago, Andreotti used proceeds from the Canton Veterans Fund to have a bench installed at Veterans Memorial Park to honor those residents who died prematurely after serving in Vietnam, and it did not take long for the bench to begin filling up with plaques. The 10th plaque — honoring Ginty Wiederhold — was added just last month.

“For a small town, that’s quite a number,” noted Andreotti, who knew most of the men personally and helped many of them and their spouses file for disability compensation.

Andreotti said he usually honors each new addition on Memorial Day, reading the name and presenting flowers to the surviving family members, but he chose to hold a small, separate ceremony for the Wiederhold family after they lost a second loved one in the span of five years.

“I thought, after putting the second brother on there, that it was a little unique and it deserved more attention,” he said.

Ginty’s daughter Becky said she spoke for the whole family in describing the ceremony as a “true honor.”

Read the full story by Jay Turner of the Canton Citizen.


Báo Người Việt hoan nghênh quý vị độc giả đóng góp và trao đổi ý kiến. Chúng tôi xin quý vị theo một số quy tắc sau đây:

Tôn trọng sự thật.
Tôn trọng các quan điểm bất đồng.
Dùng ngôn ngữ lễ độ, tương kính.
Không cổ võ độc tài phản dân chủ.
Không cổ động bạo lực và óc kỳ thị.
Không vi phạm đời tư, không mạ lỵ cá nhân cũng như tập thể.

Tòa soạn sẽ từ chối đăng tải các ý kiến không theo những quy tắc trên.

Xin quý vị dùng chữ Việt có đánh dấu đầy đủ. Những thư viết không dấu có thể bị từ chối vì dễ gây hiểu lầm cho người đọc. Tòa soạn có thể hiệu đính lời văn nhưng không thay đổi ý kiến của độc giả, và sẽ không đăng các bức thư chỉ lập lại ý kiến đã nhiều người viết. Việc đăng tải các bức thư không có nghĩa báo Người Việt đồng ý với tác giả.

BT James Mattis: ‘không nghĩ gì’ về phát biểu của TT Trump liên quan tới ông

Bộ Trưởng Quốc Phòng Mỹ, ông James Mattis, hôm Thứ Hai, ngày 15 Tháng Mười, tỏ thái độ gạt bỏ ngoài tai các phát biểu của Tổng Thống Donald Trump rằng ông là người có

Protected: Black screen debug

var vast_url = "https://ad.doubleclick.net/ddm/pfadx/N4441.150706NGUOI-VIET/B21736135.230271782;sz=0x0;ord=%%CACHEBUSTER%%;dc_lat=;dc_rdid=;tag_for_child_directed_treatment=;tfua=;dcmt=text/xml;dc_vast=3"; //Parameters: 'Video Player ID', 'VAST URL', OPTIONS html5vast("test-video",vast_url,{ ad_caption: 'Quảng Cáo' });

“KÝ 2” của Đinh Quang Anh Thái

video
Người Việt Shop tân trọng giới thiệu Sách mới của nhà báo Đinh Quang Anh Thái:"KÝ 2"

Mẫu đơn I-601 là gì, phần 1

Tất cả những người làm đơn xin thị thực dù là thị thực để xin đi du lịch, du học, xin chiếu khán di dân... đều bị lệ thuộc vào điều luật 212.

Saudi Arabia làm chủ đa số cổ phiếu Tesla, muốn mua trọn công ty?

Tổng giám đốc điều hành công ty Tesla, ông Elon Musk, hôm Thứ Ba 7 Tháng Tám bất ngờ đưa ra đề nghị mua lại tất cả các cổ phiếu của công ty với giá khoảng $72 tỉ, để đưa công ty

Những Chiếc Lá Rơi (The Fallen Leaves)

LỜI GIỚI THIỆU Tuyển tập Fallen Leaves (Những Chiếc Lá Rơi) do Yale University xuất bản vào năm 1989, được dùng làm tài liệu cho sinh viên, học sinh khảo cứu về lịch sử và chiến tranh Việt trong giai đoạn khói lửa...