Memorial mission continues for affected Vietnam vets


By Jay Turner, The Canton Citizen



From his return to civilian life in 1968 until his death last May, William “Ginty” Wiederhold made the most of what he had and gave his all to his family and community — a stark contrast to the stereotypes often attached to Vietnam veterans.









William Wiederhold’s daughter Audrey and his grandson Kevin (Courtesy of Stockus Photography)


The same, it seems, could be said of his younger brother Paul, a former Army sergeant and Bronze Star recipient who served in Vietnam with the 173rd Airborne.

Just two years apart, the two brothers would go on to lead parallel lives in their hometown of Canton. They both raised daughters and both were electricians — Ginty for IBEW Local 103 and Paul as the longtime owner of Canton Electric. Both joined the American Legion and both were proud of their service records and remained committed to their country. And both, sadly, died young — Paul of lung cancer at age 59 and Ginty of heart disease five years later at age 67.

Today, there is little dispute as to the cause of either brother’s death: a blend of tactical herbicides known to most Americans as “Agent Orange.” Used by the U.S. military throughout the Vietnam War to defoliate forested land and destroy enemy cover, Agent Orange is now known to have been contaminated with toxic dioxin compounds and has since been linked with a variety of human illnesses — including skin diseases and cancers of the lungs, larynx and prostate.

“There was a big battle in Washington over Agent Orange, long after even the [Vietnam Memorial] wall was put together,” recalled Canton Veterans Agent Tony Andreotti, who has emerged as a passionate advocate for Vietnam veterans since taking over the post in 1999. “Eventually they realized that we’re losing too many young people 25 and 30 years after the war, and all of them had stepped foot in Vietnam.”

A few years ago, Andreotti used proceeds from the Canton Veterans Fund to have a bench installed at Veterans Memorial Park to honor those residents who died prematurely after serving in Vietnam, and it did not take long for the bench to begin filling up with plaques. The 10th plaque — honoring Ginty Wiederhold — was added just last month.

“For a small town, that’s quite a number,” noted Andreotti, who knew most of the men personally and helped many of them and their spouses file for disability compensation.

Andreotti said he usually honors each new addition on Memorial Day, reading the name and presenting flowers to the surviving family members, but he chose to hold a small, separate ceremony for the Wiederhold family after they lost a second loved one in the span of five years.

“I thought, after putting the second brother on there, that it was a little unique and it deserved more attention,” he said.

Ginty’s daughter Becky said she spoke for the whole family in describing the ceremony as a “true honor.”

Read the full story by Jay Turner of the Canton Citizen.

Báo Người Việt hoan nghênh quý vị độc giả đóng góp và trao đổi ý kiến. Chúng tôi xin quý vị theo một số quy tắc sau đây:

Tôn trọng sự thật.
Tôn trọng các quan điểm bất đồng.
Dùng ngôn ngữ lễ độ, tương kính.
Không cổ võ độc tài phản dân chủ.
Không cổ động bạo lực và óc kỳ thị.
Không vi phạm đời tư, không mạ lỵ cá nhân cũng như tập thể.

Tòa soạn sẽ từ chối đăng tải các ý kiến không theo những quy tắc trên.

Xin quý vị dùng chữ Việt có đánh dấu đầy đủ. Những thư viết không dấu có thể bị từ chối vì dễ gây hiểu lầm cho người đọc. Tòa soạn có thể hiệu đính lời văn nhưng không thay đổi ý kiến của độc giả, và sẽ không đăng các bức thư chỉ lập lại ý kiến đã nhiều người viết. Việc đăng tải các bức thư không có nghĩa báo Người Việt đồng ý với tác giả.

Một ông ở Texas bị mất 9 ngón tay và cả hai chân vì biến chứng cúm

video
Một người đàn ông 51 tuổi ở tiểu bang Texas mới đây vừa bị cưa cả hai chân dưới đầu gối và chín ngón tay vì các biến chứng do bệnh cúm gây ra. Bản tin của tờ báo địa phương Star-Telegram cho hay hôm 3 Tháng Giêng, ông Brian Herndon bị sốt nhẹ. Nhưng sang đến ngày hôm sau, thân nhiệt của ông vẫn không sút giảm.

Trúng số $560 triệu, nhưng vì muốn ẩn danh, không lấy được tiền

Một phụ nữ ở tiểu bang New Hampshire vừa trúng độc đắc hơn nửa tỷ đô la, nhưng lại không lấy được tiền, chỉ vì bà không muốn thế giới biết mình là ai.

Tiệm CaliBurger ‘nhìn mặt’ khách hàng, có thể đoán sẽ mua gì

Một tiệm bán hamburger ở thành phố Pasadena hiện là nơi thử nghiệm kỹ thuật giúp cho khách hàng vào mua không cần phải rút ví trả tiền, vì đã nhận ra mặt của họ, theo bản tin của đài truyền hình KABC 7.

Giám đốc CDC Mỹ từ chức do xung đột quyền lợi tài chánh

Người được Tổng Thống Donald Trump bổ nhiệm vào chức vụ giám đốc Trung Tâm Kiểm Soát Phòng Ngừa Dịch Bệnh Mỹ (CDC), bà Brenda Fitzgerald, bất ngờ đệ đơn từ chức hôm Thứ Tư, sau khi có các nguồn tin cho hay bà từng mua cổ phiếu của các công ty thuốc lá.

Nhớ Đinh Cường.

Phạm Xuân Đài Họa sĩ Đinh Cường sinh năm 1939 tại Thủ Dầu Một, VN, sống ở Huế, Đà Lạt và Sài Gòn cho tới năm 1989. Hiện ông cư ngụ tại Burke, Virginia, Hoa Kỳ. Ông là học sinh trường...

Đô la Mỹ tiếp tục xuống giá

Giá trị đồng đô la Mỹ tiếp tục đi xuống so với tiền tệ các nước kinh tế quan trọng trên thế giới, và các nhà xuất cảng ở Mỹ rất vui mừng.

Nhớ Đinh Cường

Phạm Xuân Đài Tuần qua, trong khi xem lại một số giấy tờ cũ, tôi tình cờ thấy mấy bức thư của họa sĩ Đinh Cường. Trong thời gian tôi làm báo Thế Kỷ 21 từ năm 1993 đến 2007 tại...

Mang súng gỗ đi ăn cướp, bị bắt

Cảnh sát cho hay một ông định dùng súng giả, làm bằng chân bàn ghế, để đi cướp một tiệm tạp hóa ở tiểu bang Ohio