Memorial mission continues for affected Vietnam vets


By Jay Turner, The Canton Citizen



From his return to civilian life in 1968 until his death last May, William “Ginty” Wiederhold made the most of what he had and gave his all to his family and community — a stark contrast to the stereotypes often attached to Vietnam veterans.









William Wiederhold’s daughter Audrey and his grandson Kevin (Courtesy of Stockus Photography)


The same, it seems, could be said of his younger brother Paul, a former Army sergeant and Bronze Star recipient who served in Vietnam with the 173rd Airborne.

Just two years apart, the two brothers would go on to lead parallel lives in their hometown of Canton. They both raised daughters and both were electricians — Ginty for IBEW Local 103 and Paul as the longtime owner of Canton Electric. Both joined the American Legion and both were proud of their service records and remained committed to their country. And both, sadly, died young — Paul of lung cancer at age 59 and Ginty of heart disease five years later at age 67.

Today, there is little dispute as to the cause of either brother’s death: a blend of tactical herbicides known to most Americans as “Agent Orange.” Used by the U.S. military throughout the Vietnam War to defoliate forested land and destroy enemy cover, Agent Orange is now known to have been contaminated with toxic dioxin compounds and has since been linked with a variety of human illnesses — including skin diseases and cancers of the lungs, larynx and prostate.

“There was a big battle in Washington over Agent Orange, long after even the [Vietnam Memorial] wall was put together,” recalled Canton Veterans Agent Tony Andreotti, who has emerged as a passionate advocate for Vietnam veterans since taking over the post in 1999. “Eventually they realized that we’re losing too many young people 25 and 30 years after the war, and all of them had stepped foot in Vietnam.”

A few years ago, Andreotti used proceeds from the Canton Veterans Fund to have a bench installed at Veterans Memorial Park to honor those residents who died prematurely after serving in Vietnam, and it did not take long for the bench to begin filling up with plaques. The 10th plaque — honoring Ginty Wiederhold — was added just last month.

“For a small town, that’s quite a number,” noted Andreotti, who knew most of the men personally and helped many of them and their spouses file for disability compensation.

Andreotti said he usually honors each new addition on Memorial Day, reading the name and presenting flowers to the surviving family members, but he chose to hold a small, separate ceremony for the Wiederhold family after they lost a second loved one in the span of five years.

“I thought, after putting the second brother on there, that it was a little unique and it deserved more attention,” he said.

Ginty’s daughter Becky said she spoke for the whole family in describing the ceremony as a “true honor.”

Read the full story by Jay Turner of the Canton Citizen.


Báo Người Việt hoan nghênh quý vị độc giả đóng góp và trao đổi ý kiến. Chúng tôi xin quý vị theo một số quy tắc sau đây:

Tôn trọng sự thật.
Tôn trọng các quan điểm bất đồng.
Dùng ngôn ngữ lễ độ, tương kính.
Không cổ võ độc tài phản dân chủ.
Không cổ động bạo lực và óc kỳ thị.
Không vi phạm đời tư, không mạ lỵ cá nhân cũng như tập thể.

Tòa soạn sẽ từ chối đăng tải các ý kiến không theo những quy tắc trên.

Xin quý vị dùng chữ Việt có đánh dấu đầy đủ. Những thư viết không dấu có thể bị từ chối vì dễ gây hiểu lầm cho người đọc. Tòa soạn có thể hiệu đính lời văn nhưng không thay đổi ý kiến của độc giả, và sẽ không đăng các bức thư chỉ lập lại ý kiến đã nhiều người viết. Việc đăng tải các bức thư không có nghĩa báo Người Việt đồng ý với tác giả.

California 2018: Tăng thêm 215,000 dân, sắp đạt mức 40 triệu người

Dân số tiểu bang California tăng thêm 215,000 người trong năm 2018, nhưng vẫn chưa đạt tới con số 40 triệu người.

Apple xây cơ sở $1 tỉ tại Texas, sẽ khuếch trương ở Đông-Tây nước Mỹ

Công ty Apple sẽ xây một cơ sở trị giá $1 tỉ ở thủ phủ Austin của tiểu bang Texas, mở thêm các cơ sở nhỏ hơn ở Seattle, San Diego và Culver City, California, đồng thời trong ba năm tới cũng

Bâng Khuâng (Sách Mới)

Tác phẩm của một nhà văn thường được ví như một “đứa con tinh thần” của họ. So sánh như vậy vừa hợp tình lẫn hợp lý vì cả hai khía cạnh đều là sự nối tiếp hết sức...

BT James Mattis: ‘không nghĩ gì’ về phát biểu của TT Trump liên quan tới ông

Bộ Trưởng Quốc Phòng Mỹ, ông James Mattis, hôm Thứ Hai, ngày 15 Tháng Mười, tỏ thái độ gạt bỏ ngoài tai các phát biểu của Tổng Thống Donald Trump rằng ông là người có

“KÝ 2” của Đinh Quang Anh Thái

video
Người Việt Shop tân trọng giới thiệu Sách mới của nhà báo Đinh Quang Anh Thái:"KÝ 2"

Mẫu đơn I-601 là gì, phần 1

Tất cả những người làm đơn xin thị thực dù là thị thực để xin đi du lịch, du học, xin chiếu khán di dân... đều bị lệ thuộc vào điều luật 212.