The ‘who’ and the ‘why’ of the middle school travel ban


By Jeremy Hsieh, KTOO – Juneau



Public opposition to a middle school sports travel ban  adopted by the Juneau School Board last month  continues to be one-sided, and the anonymity of the ban’s community supporters is breeding skeptics of the official explanation .











Students and parents protest the middle school sports travel ban during a school summit at Thunder Mountain High School last month. About 40 people protested. Photo by Heather Bryant, KTOO – Juneau.


Floyd Dryden Middle School eighth grader Kathy Tran is one of many venting about the policy – and the way it was adopted.



“They said that there was a lot of people that supported this ban. And I was like, ‘Who?’” Tran said.



In more than a dozen interviews with board members, school officials, students and parents, no one has been willing or able to answer that question. Not one person spoke in favor of the ban during public testimony at the school board’s two meetings on the policy.



Board members say there is community support for the ban, but are unwilling to identify from whom.



“At this point, you know, we’re hearing it off the record,” said school board member Barbara Thurston, one of the three “no” votes.



Meanwhile, parents are organizing opposition. About 40 people picketed a school board meeting last month at Thunder Mountain High School. A Facebook group called Save our Middle School Sports created in February has 209 members. And in a nearly empty room in a nearly empty mall on a Tuesday, a dozen people were putting together a repeal campaign.



Jennifer Lindley, a Floyd Dryden mom and repeal organizer, said the school board acted undemocratically.



“They voted in favor of an unspoken minority that none of us can seem to find,” Lindley said. “I don’t know who my counterpart is.”



School board members on both sides said there is no hidden agenda, and that the board itself raised the travel policy issue.



The four school board members who voted for the ban argued it reduces the burden on already strained budgets and reduces the fundraising borne by local businesses and the community. They said it eliminates unfair differences between how travel requests are handled at Juneau’s two main middle schools.



School Board Vice President Sean O’Brien, said casting his “yes” vote was “agonizing.”



“The challenge is, is we have an obligation to kinda create a, a relatively equitable playing field,” O’Brien said.



Floyd Dryden Principal Tom Milliron uses a case-by-case approach, weighing the amount of time lost in the classroom against the potential benefits of travel.



Dzantik’i Heeni Middle School Principal Molly Yerkes does not allow out-of-town sports travel. She said it’s not right to spend so much time and effort arranging travel when staffing cuts have left her school without a fulltime certified nurse and sometimes a single adult supervising 150 students at lunch.



Neither principal asked the school board to weigh in, though Yerkes said she does support the ban because it clarifies district priorities.

Read the full article by Jeremy Hsieh from KTOO – Juneau.

Báo Người Việt hoan nghênh quý vị độc giả đóng góp và trao đổi ý kiến. Chúng tôi xin quý vị theo một số quy tắc sau đây:

Tôn trọng sự thật.
Tôn trọng các quan điểm bất đồng.
Dùng ngôn ngữ lễ độ, tương kính.
Không cổ võ độc tài phản dân chủ.
Không cổ động bạo lực và óc kỳ thị.
Không vi phạm đời tư, không mạ lỵ cá nhân cũng như tập thể.

Tòa soạn sẽ từ chối đăng tải các ý kiến không theo những quy tắc trên.

Xin quý vị dùng chữ Việt có đánh dấu đầy đủ. Những thư viết không dấu có thể bị từ chối vì dễ gây hiểu lầm cho người đọc. Tòa soạn có thể hiệu đính lời văn nhưng không thay đổi ý kiến của độc giả, và sẽ không đăng các bức thư chỉ lập lại ý kiến đã nhiều người viết. Việc đăng tải các bức thư không có nghĩa báo Người Việt đồng ý với tác giả.

Cô giáo 40 năm dạy chữ miễn phí cho trẻ nghèo ở Cần Thơ

Hơn 40 năm qua, nhiều thế hệ trẻ em nghèo đã được một cô giáo, nay đã là bà giáo ở phường Châu Văn Liêm, quận Ô Môn, dạy học miễn phí.

Một ông ở Texas bị mất 9 ngón tay và cả hai chân vì biến chứng cúm

video
Một người đàn ông 51 tuổi ở tiểu bang Texas mới đây vừa bị cưa cả hai chân dưới đầu gối và chín ngón tay vì các biến chứng do bệnh cúm gây ra. Bản tin của tờ báo địa phương Star-Telegram cho hay hôm 3 Tháng Giêng, ông Brian Herndon bị sốt nhẹ. Nhưng sang đến ngày hôm sau, thân nhiệt của ông vẫn không sút giảm.

Trúng số $560 triệu, nhưng vì muốn ẩn danh, không lấy được tiền

Một phụ nữ ở tiểu bang New Hampshire vừa trúng độc đắc hơn nửa tỷ đô la, nhưng lại không lấy được tiền, chỉ vì bà không muốn thế giới biết mình là ai.

Tiệm CaliBurger ‘nhìn mặt’ khách hàng, có thể đoán sẽ mua gì

Một tiệm bán hamburger ở thành phố Pasadena hiện là nơi thử nghiệm kỹ thuật giúp cho khách hàng vào mua không cần phải rút ví trả tiền, vì đã nhận ra mặt của họ, theo bản tin của đài truyền hình KABC 7.

Giám đốc CDC Mỹ từ chức do xung đột quyền lợi tài chánh

Người được Tổng Thống Donald Trump bổ nhiệm vào chức vụ giám đốc Trung Tâm Kiểm Soát Phòng Ngừa Dịch Bệnh Mỹ (CDC), bà Brenda Fitzgerald, bất ngờ đệ đơn từ chức hôm Thứ Tư, sau khi có các nguồn tin cho hay bà từng mua cổ phiếu của các công ty thuốc lá.

Nhớ Đinh Cường.

Phạm Xuân Đài Họa sĩ Đinh Cường sinh năm 1939 tại Thủ Dầu Một, VN, sống ở Huế, Đà Lạt và Sài Gòn cho tới năm 1989. Hiện ông cư ngụ tại Burke, Virginia, Hoa Kỳ. Ông là học sinh trường...

Đô la Mỹ tiếp tục xuống giá

Giá trị đồng đô la Mỹ tiếp tục đi xuống so với tiền tệ các nước kinh tế quan trọng trên thế giới, và các nhà xuất cảng ở Mỹ rất vui mừng.

Nhớ Đinh Cường

Phạm Xuân Đài Tuần qua, trong khi xem lại một số giấy tờ cũ, tôi tình cờ thấy mấy bức thư của họa sĩ Đinh Cường. Trong thời gian tôi làm báo Thế Kỷ 21 từ năm 1993 đến 2007 tại...