The ‘who’ and the ‘why’ of the middle school travel ban


By Jeremy Hsieh, KTOO – Juneau



Public opposition to a middle school sports travel ban  adopted by the Juneau School Board last month  continues to be one-sided, and the anonymity of the ban’s community supporters is breeding skeptics of the official explanation .











Students and parents protest the middle school sports travel ban during a school summit at Thunder Mountain High School last month. About 40 people protested. Photo by Heather Bryant, KTOO – Juneau.


Floyd Dryden Middle School eighth grader Kathy Tran is one of many venting about the policy – and the way it was adopted.



“They said that there was a lot of people that supported this ban. And I was like, ‘Who?’” Tran said.



In more than a dozen interviews with board members, school officials, students and parents, no one has been willing or able to answer that question. Not one person spoke in favor of the ban during public testimony at the school board’s two meetings on the policy.



Board members say there is community support for the ban, but are unwilling to identify from whom.



“At this point, you know, we’re hearing it off the record,” said school board member Barbara Thurston, one of the three “no” votes.



Meanwhile, parents are organizing opposition. About 40 people picketed a school board meeting last month at Thunder Mountain High School. A Facebook group called Save our Middle School Sports created in February has 209 members. And in a nearly empty room in a nearly empty mall on a Tuesday, a dozen people were putting together a repeal campaign.



Jennifer Lindley, a Floyd Dryden mom and repeal organizer, said the school board acted undemocratically.



“They voted in favor of an unspoken minority that none of us can seem to find,” Lindley said. “I don’t know who my counterpart is.”



School board members on both sides said there is no hidden agenda, and that the board itself raised the travel policy issue.



The four school board members who voted for the ban argued it reduces the burden on already strained budgets and reduces the fundraising borne by local businesses and the community. They said it eliminates unfair differences between how travel requests are handled at Juneau’s two main middle schools.



School Board Vice President Sean O’Brien, said casting his “yes” vote was “agonizing.”



“The challenge is, is we have an obligation to kinda create a, a relatively equitable playing field,” O’Brien said.



Floyd Dryden Principal Tom Milliron uses a case-by-case approach, weighing the amount of time lost in the classroom against the potential benefits of travel.



Dzantik’i Heeni Middle School Principal Molly Yerkes does not allow out-of-town sports travel. She said it’s not right to spend so much time and effort arranging travel when staffing cuts have left her school without a fulltime certified nurse and sometimes a single adult supervising 150 students at lunch.



Neither principal asked the school board to weigh in, though Yerkes said she does support the ban because it clarifies district priorities.

Read the full article by Jeremy Hsieh from KTOO – Juneau.


Báo Người Việt hoan nghênh quý vị độc giả đóng góp và trao đổi ý kiến. Chúng tôi xin quý vị theo một số quy tắc sau đây:

Tôn trọng sự thật.
Tôn trọng các quan điểm bất đồng.
Dùng ngôn ngữ lễ độ, tương kính.
Không cổ võ độc tài phản dân chủ.
Không cổ động bạo lực và óc kỳ thị.
Không vi phạm đời tư, không mạ lỵ cá nhân cũng như tập thể.

Tòa soạn sẽ từ chối đăng tải các ý kiến không theo những quy tắc trên.

Xin quý vị dùng chữ Việt có đánh dấu đầy đủ. Những thư viết không dấu có thể bị từ chối vì dễ gây hiểu lầm cho người đọc. Tòa soạn có thể hiệu đính lời văn nhưng không thay đổi ý kiến của độc giả, và sẽ không đăng các bức thư chỉ lập lại ý kiến đã nhiều người viết. Việc đăng tải các bức thư không có nghĩa báo Người Việt đồng ý với tác giả.

Đầu năm trò chuyện với em tôi – thơ Nguyễn Tam Phù Sa

Mẹ dạy anh cốt cách tre làng/ gió cách nào vẫn đứng thẳng/ cha dạy anh “Tôi trung không thờ hai chúa”/ nước đục không tắm hai lần

Hội đồng Châu Âu gửi thư cho giới hoạt động Việt Nam về EVFTA

Hội đồng Châu Âu gửi thư cho giới hoạt động Việt Nam về EVFTA

Người dân Đà Nẵng hy vọng Thượng đỉnh Mỹ-Triều sẽ thành công

Người dân Đà Nẵng hy vọng Thượng đỉnh Mỹ-Triều sẽ thành công

Ngoại trưởng Mỹ: Thượng đỉnh Trump-Kim sẽ được tổ chức ở ‘Châu Á’

Ngoại Trưởng Mike Pompeo của Mỹ nói ông vừa gởi một nhóm công tác đến “một nơi ở Châu Á” để chuẩn bị cho cuộc họp thượng đỉnh thứ nhì giữa Tổng Thống Donald Trump và Chủ Tịch Kim Jong Un.

California 2018: Tăng thêm 215,000 dân, sắp đạt mức 40 triệu người

Dân số tiểu bang California tăng thêm 215,000 người trong năm 2018, nhưng vẫn chưa đạt tới con số 40 triệu người.

Apple xây cơ sở $1 tỉ tại Texas, sẽ khuếch trương ở Đông-Tây nước Mỹ

Công ty Apple sẽ xây một cơ sở trị giá $1 tỉ ở thủ phủ Austin của tiểu bang Texas, mở thêm các cơ sở nhỏ hơn ở Seattle, San Diego và Culver City, California, đồng thời trong ba năm tới cũng

Bâng Khuâng (Sách Mới)

Tác phẩm của một nhà văn thường được ví như một “đứa con tinh thần” của họ. So sánh như vậy vừa hợp tình lẫn hợp lý vì cả hai khía cạnh đều là sự nối tiếp hết sức...