Veteran’s tribute sparks debate on role of Vietnamese media


By Marianne Brown, Radio Australia



On Sunday, thousands of Vietnamese people crowded the streets in central Hanoi to catch a glimpse of the lavish funeral procession of one of the country’s most beloved war heroes, General Vo Nguyen Giap.











A woman holds a newspaper clipping of the late general Vo Nguyen Giap as she stands with other mourners outside the National Funeral House in Hanoi 12 October, 2013. Photo from Reuters


Giap is celebrated as a master military strategist, especially for his role in the Battle of Dien Bien Phu in 1954, which put an end to French colonial rule in Vietnam.



The man held second only to his friend President Ho Chi Minh has become a symbol of what the Vietnamese Communist Party stands for.



Presenter: Marianne Brown



Speaker: Phang Sao Vang, Vietnam army veteran



BROWN: State-run newspaper Viet Nam News described Giap’s legacy as the “glorious triumph of the two resistance wars against the French colonialists and US imperialists”.



But not every soldier who helped win the battle of Dien Bien Phu shares the rewards. Just a few streets away from Giap’s French villa, another veteran has a very different life story. Phang Sao Vang was born in 1936 and fought in the battle of Dien Bien Phu.



I met him at a cafe a short drive away because he believed we would be harassed by police if we talked in the open.



SAO VANG: “I served at Dien Bien Phu. My two brothers and I, Phàng A Chu and Phàng A Páo. We were involved in transportation of artillery and food and medicines.



BROWN: Sao Vang, which means “Gold star” in Vietnamese, lives with his wife under a crudely constructed tarpaulin tent in a public park just a few streets away from Ho Chi Minh’s Mausoleum.



Earlier in the week, wearing his military uniform and an array of medals, Sao Vang joined thousands of mourners outside General Giap’s home to pay his respects. He was spotted by several state-media reporters who wrote about his feelings upon meeting Giap on the battlefield over half a century ago.



SAO VANG: I cried when I was in the mourning ceremony of General Giáp. I even wrote down some notes of condolence. My photo appeared on many sites.



BROWN: His interview was quickly picked up by political blogs, who posted the photos of Sao Vang with his medals published in the local media alongside another of the veteran holding a placard that reads “24 years claiming for justice without being compensated.”



Sao Vang claims he is a victim of a miscarriage of justice, sentenced to five years for kidnapping for ransom in 1989, a crime he says he didn’t commit. But whether guilty or not, commentators have used his case to highlight the contrast between reporting in state-sanctioned press and political blogs.

Read the full article by Marianne Brown from Radio Australia.


Báo Người Việt hoan nghênh quý vị độc giả đóng góp và trao đổi ý kiến. Chúng tôi xin quý vị theo một số quy tắc sau đây:

Tôn trọng sự thật.
Tôn trọng các quan điểm bất đồng.
Dùng ngôn ngữ lễ độ, tương kính.
Không cổ võ độc tài phản dân chủ.
Không cổ động bạo lực và óc kỳ thị.
Không vi phạm đời tư, không mạ lỵ cá nhân cũng như tập thể.

Tòa soạn sẽ từ chối đăng tải các ý kiến không theo những quy tắc trên.

Xin quý vị dùng chữ Việt có đánh dấu đầy đủ. Những thư viết không dấu có thể bị từ chối vì dễ gây hiểu lầm cho người đọc. Tòa soạn có thể hiệu đính lời văn nhưng không thay đổi ý kiến của độc giả, và sẽ không đăng các bức thư chỉ lập lại ý kiến đã nhiều người viết. Việc đăng tải các bức thư không có nghĩa báo Người Việt đồng ý với tác giả.

Đầu năm trò chuyện với em tôi – thơ Nguyễn Tam Phù Sa

Mẹ dạy anh cốt cách tre làng/ gió cách nào vẫn đứng thẳng/ cha dạy anh “Tôi trung không thờ hai chúa”/ nước đục không tắm hai lần

Hội đồng Châu Âu gửi thư cho giới hoạt động Việt Nam về EVFTA

Hội đồng Châu Âu gửi thư cho giới hoạt động Việt Nam về EVFTA

Người dân Đà Nẵng hy vọng Thượng đỉnh Mỹ-Triều sẽ thành công

Người dân Đà Nẵng hy vọng Thượng đỉnh Mỹ-Triều sẽ thành công

Ngoại trưởng Mỹ: Thượng đỉnh Trump-Kim sẽ được tổ chức ở ‘Châu Á’

Ngoại Trưởng Mike Pompeo của Mỹ nói ông vừa gởi một nhóm công tác đến “một nơi ở Châu Á” để chuẩn bị cho cuộc họp thượng đỉnh thứ nhì giữa Tổng Thống Donald Trump và Chủ Tịch Kim Jong Un.

California 2018: Tăng thêm 215,000 dân, sắp đạt mức 40 triệu người

Dân số tiểu bang California tăng thêm 215,000 người trong năm 2018, nhưng vẫn chưa đạt tới con số 40 triệu người.

Apple xây cơ sở $1 tỉ tại Texas, sẽ khuếch trương ở Đông-Tây nước Mỹ

Công ty Apple sẽ xây một cơ sở trị giá $1 tỉ ở thủ phủ Austin của tiểu bang Texas, mở thêm các cơ sở nhỏ hơn ở Seattle, San Diego và Culver City, California, đồng thời trong ba năm tới cũng

Bâng Khuâng (Sách Mới)

Tác phẩm của một nhà văn thường được ví như một “đứa con tinh thần” của họ. So sánh như vậy vừa hợp tình lẫn hợp lý vì cả hai khía cạnh đều là sự nối tiếp hết sức...