Vietnam war refugees show the power of immigrants


By Jack Lessenberry, The Blade



DETROIT — State Rep. Harvey Santana made a pitch last week to make Michigan as immigrant-friendly a state as possible. “Our goal is that the brightest people move here, work here, create jobs and products here, and pay taxes here,” the Detroit Democrat said.









Vietnamese boat people


Immigrants, he told his colleagues, were far more likely to be successful and start businesses than almost anyone else.



The week before, I had a poignant reminder of just how true that is. Thirty-one years ago, I met a family of Hmong immigrants who had just arrived in Toledo after suffering in exile for years, mainly because they supported America.



Supported America, that is, in the first war this country ever lost. The Hmong, a tribal people and an ethnic minority in Laos, did what they could to help Americans during what we think of as the Vietnam war. When the war ended, we basically abandoned them.



Say Yang Lee, who was sort of the head man of his village, was forced to flee with his wife and children. Two babies died in Laos before they could get out. Seventeen-year-old Chong died in exile in Thailand, as did a year-old son, Xa.



Finally, the parents and their six surviving children made it to Toledo, thanks to the sponsorship of an amazing couple, Denis and Carol Eble, and their local Roman Catholic parish.



I met the Lees then and wrote about them for a magazine article I was doing about two refugee families from Indochina.



None of the family spoke much English then. They had no money and few skills that I thought would be marketable in modern society. I thought their prospects were dim.



I was wrong. I didn’t keep in touch with the Lees, but last month I suddenly heard from Mr. Eble. Say Yang, now in his 70s and retired, was recovering from a serious liver operation.



His children had scattered to the four winds, but their father’s illness had stirred up old memories, and they wanted to meet me. The Blade’s Sunday magazine had put their family’s photo on the cover. A framed copy hung in the family home all these years.

Read the full article by Jack Lessenberry of the Blade.


Báo Người Việt hoan nghênh quý vị độc giả đóng góp và trao đổi ý kiến. Chúng tôi xin quý vị theo một số quy tắc sau đây:

Tôn trọng sự thật.
Tôn trọng các quan điểm bất đồng.
Dùng ngôn ngữ lễ độ, tương kính.
Không cổ võ độc tài phản dân chủ.
Không cổ động bạo lực và óc kỳ thị.
Không vi phạm đời tư, không mạ lỵ cá nhân cũng như tập thể.

Tòa soạn sẽ từ chối đăng tải các ý kiến không theo những quy tắc trên.

Xin quý vị dùng chữ Việt có đánh dấu đầy đủ. Những thư viết không dấu có thể bị từ chối vì dễ gây hiểu lầm cho người đọc. Tòa soạn có thể hiệu đính lời văn nhưng không thay đổi ý kiến của độc giả, và sẽ không đăng các bức thư chỉ lập lại ý kiến đã nhiều người viết. Việc đăng tải các bức thư không có nghĩa báo Người Việt đồng ý với tác giả.

California 2018: Tăng thêm 215,000 dân, sắp đạt mức 40 triệu người

Dân số tiểu bang California tăng thêm 215,000 người trong năm 2018, nhưng vẫn chưa đạt tới con số 40 triệu người.

Apple xây cơ sở $1 tỉ tại Texas, sẽ khuếch trương ở Đông-Tây nước Mỹ

Công ty Apple sẽ xây một cơ sở trị giá $1 tỉ ở thủ phủ Austin của tiểu bang Texas, mở thêm các cơ sở nhỏ hơn ở Seattle, San Diego và Culver City, California, đồng thời trong ba năm tới cũng

Bâng Khuâng (Sách Mới)

Tác phẩm của một nhà văn thường được ví như một “đứa con tinh thần” của họ. So sánh như vậy vừa hợp tình lẫn hợp lý vì cả hai khía cạnh đều là sự nối tiếp hết sức...

BT James Mattis: ‘không nghĩ gì’ về phát biểu của TT Trump liên quan tới ông

Bộ Trưởng Quốc Phòng Mỹ, ông James Mattis, hôm Thứ Hai, ngày 15 Tháng Mười, tỏ thái độ gạt bỏ ngoài tai các phát biểu của Tổng Thống Donald Trump rằng ông là người có

“KÝ 2” của Đinh Quang Anh Thái

video
Người Việt Shop tân trọng giới thiệu Sách mới của nhà báo Đinh Quang Anh Thái:"KÝ 2"