Vietnamese immigrant from Plymouth looks to link vet with dog tag


By Lane Lambert, The Patriot Ledger



PLYMOUTH — Peter Nguyen doesn’t know if Angel Torres is alive. But he’s trying to find out.









Peter Nguyen of Plymouth holds a U.S. Army dog tag his uncle gave him a few years ago when Nguyen was in Vietnam. He’s trying to find the owner. Photo from Greg Derr/The Patriot Ledger


The only clue the 45-year-old Vietnam native and longtime Plymouth resident has is a U.S. Army dog tag with Torres’ name. An uncle who still lives in the Southeast Asian country gave him the worn aluminum ID a few years ago, during one of Nguyen’s visits home.

His uncle said he’d taken the tag from a cafe table where a Viet Cong  guerrilla fighter left it, in 1970 or ’71. His uncle said he’d overheard the fighter brag to his buddies that the tag had been worn by an American soldier he’d shot – or claimed to have shot. After all these years, Nguyen hopes he can learn whether that’s true, or if Torres made it home.

“I’d really like for him to have this,” Nguyen said, clasping the tag between his thumb and forefinger. “Or his family.”

He doesn’t have much to go on. The dog tag is stamped “Torres Angel R,” with the ID number RA-11-820-381. It says Torres was Catholic, with Type A blood.

Nguyen is a 20-year Plymouth County Sheriff’s Department employee, a former corrections officer and now the department’s warehouse supervisor. Born in 1968 – the year of the war’s turning-point Tet Offensive – he was 10 when his family escaped to the Philippines by boat after the war.

He was 12 when he and his mother and three sisters settled in Plymouth, with the aid of the First Baptist Church in Scituate, which sponsored them as refugees. Young as he was then, he’s not sure how to trace a tag that’s now more than 40 years old.

A U.S. Army spokeswoman said Wednesday that establishing identification from a Vietnam-era tag is possible – though not right now, given the federal government shutdown, because such records must be requested. But a private investigator who formerly worked with Nguyen said the 11 in the ID number suggests that Torres was likely from one of the New England states.

Former Plymouth County corrections officer David Rich, now a Florida investigator, said Nguyen asked him for help. Rich said information from veterans and POW-MIA organizations indicates that the Torres dog tag was issued no later than 1967.

He said the “RA” – for regular army – indicates that Torres enlisted and wasn’t drafted.

Nguyen had already checked the Vietnam Veterans Memorial’s web site and found a soldier with a very similar name — Angelo Torres, spelled with an O — who was from Chicago and was killed in action in 1967. That Torres was killed in a different part of Vietnam — near the Cabodia border, across the country from where Nguyen’s uncle found the dog tag.

Read the full article by Lane Lambert of the Patriot Ledger.


Báo Người Việt hoan nghênh quý vị độc giả đóng góp và trao đổi ý kiến. Chúng tôi xin quý vị theo một số quy tắc sau đây:

Tôn trọng sự thật.
Tôn trọng các quan điểm bất đồng.
Dùng ngôn ngữ lễ độ, tương kính.
Không cổ võ độc tài phản dân chủ.
Không cổ động bạo lực và óc kỳ thị.
Không vi phạm đời tư, không mạ lỵ cá nhân cũng như tập thể.

Tòa soạn sẽ từ chối đăng tải các ý kiến không theo những quy tắc trên.

Xin quý vị dùng chữ Việt có đánh dấu đầy đủ. Những thư viết không dấu có thể bị từ chối vì dễ gây hiểu lầm cho người đọc. Tòa soạn có thể hiệu đính lời văn nhưng không thay đổi ý kiến của độc giả, và sẽ không đăng các bức thư chỉ lập lại ý kiến đã nhiều người viết. Việc đăng tải các bức thư không có nghĩa báo Người Việt đồng ý với tác giả.

California 2018: Tăng thêm 215,000 dân, sắp đạt mức 40 triệu người

Dân số tiểu bang California tăng thêm 215,000 người trong năm 2018, nhưng vẫn chưa đạt tới con số 40 triệu người.

Apple xây cơ sở $1 tỉ tại Texas, sẽ khuếch trương ở Đông-Tây nước Mỹ

Công ty Apple sẽ xây một cơ sở trị giá $1 tỉ ở thủ phủ Austin của tiểu bang Texas, mở thêm các cơ sở nhỏ hơn ở Seattle, San Diego và Culver City, California, đồng thời trong ba năm tới cũng

Bâng Khuâng (Sách Mới)

Tác phẩm của một nhà văn thường được ví như một “đứa con tinh thần” của họ. So sánh như vậy vừa hợp tình lẫn hợp lý vì cả hai khía cạnh đều là sự nối tiếp hết sức...

BT James Mattis: ‘không nghĩ gì’ về phát biểu của TT Trump liên quan tới ông

Bộ Trưởng Quốc Phòng Mỹ, ông James Mattis, hôm Thứ Hai, ngày 15 Tháng Mười, tỏ thái độ gạt bỏ ngoài tai các phát biểu của Tổng Thống Donald Trump rằng ông là người có

“KÝ 2” của Đinh Quang Anh Thái

video
Người Việt Shop tân trọng giới thiệu Sách mới của nhà báo Đinh Quang Anh Thái:"KÝ 2"