When Vietnam War movie led to riotous scenes in city cinema


From Leicester Mercury



Although, it seems, nobody could confirm if the faded wording “Hang Johnson”, sprayed on a wall in Leicester’s London Road, is 1960s graffiti against US President Lyndon Johnson, I was interested to learn that 45 years ago, an anti-Vietnam War peace protest almost led to a riot in the city centre.









incident: The ABC Cinema, Belgrave Gate, Leicester, around July 1965 and, right, a 1968 film advert


Reader Tony Shelley, of Leicester, remembers a demonstration at the old ABC Cinema, on Belgrave Gate: “It was showing John Wayne’s movie, The Green Berets, which was appalling pro-American propaganda.

“I was only 14, but I’m sure I didn’t dream it up.”

You certainly didn’t, Tony, as Councillor Bill Shelton confirms.

“I went with a friend on Sunday night, October 13, 1968, to see the movie,” writes Bill, of Leicester.

“John Wayne was a staunch right-winger and supporter of the American involvement in Vietnam.

“My friend and I were opposed to the war but being avid filmgoers, went to see the film.

“After the film’s first 15 minutes, a demonstration broke out in the middle of the cinema and police came running in and dragged the protesters out.

“The police and some of the audience were very rough with them. My friend and I vocally protested against the violence – only then to be threatened ourselves!

“Although we were against the war, we were also against censorship and would have supported a demonstration outside the cinema, not inside.

“Many years later, I was teaching Film and Politics for the Workers Education Association, at Vaughan College, and related this story to the students. The next week, one of them brought in a photocopy of the Leicester Mercury report.”

The report, which made front-page headlines, makes interesting reading.

“Four youths, aged between 17 and 20, were each fined £20 (£275 today) and bound over in the sum of £50 (£680) for 12 months at Leicester City magistrates’ court today, following an organised demonstration at the ABC Cinema, Belgrave Gate, Leicester, on Sunday evening.

“Mr Keith Lacy, prosecuting, said the organised demonstration began with students around the auditorium shouting slogans such as “American Nazis” and “Stop this film.” They also started hand clapping.

“Members of the audience became aggressive because their entertainment had been ruined. It is due to the police and other members of the public they did not suffer serious injury,” said Mr Lacy about the demonstrators.

“Before the court, was a 17-year-old, of Guthlaxton Street, Leicester, an orderly at Leicester’s Hillcrest Hospital; two 19-year-old students of Villiers Hall, Oadby; and a 20-year-old, of Portman Street, Leicester.

“They were bound over on a charge of conducting themselves in a noisy, disorderly and turbulent manner to the annoyance of patrons and in breach of the peace. They were fined £20 each on a further charge of using abusive language.

Read the full article from Leicester Mercury.

Báo Người Việt hoan nghênh quý vị độc giả đóng góp và trao đổi ý kiến. Chúng tôi xin quý vị theo một số quy tắc sau đây:

Tôn trọng sự thật.
Tôn trọng các quan điểm bất đồng.
Dùng ngôn ngữ lễ độ, tương kính.
Không cổ võ độc tài phản dân chủ.
Không cổ động bạo lực và óc kỳ thị.
Không vi phạm đời tư, không mạ lỵ cá nhân cũng như tập thể.

Tòa soạn sẽ từ chối đăng tải các ý kiến không theo những quy tắc trên.

Xin quý vị dùng chữ Việt có đánh dấu đầy đủ. Những thư viết không dấu có thể bị từ chối vì dễ gây hiểu lầm cho người đọc. Tòa soạn có thể hiệu đính lời văn nhưng không thay đổi ý kiến của độc giả, và sẽ không đăng các bức thư chỉ lập lại ý kiến đã nhiều người viết. Việc đăng tải các bức thư không có nghĩa báo Người Việt đồng ý với tác giả.

Giới thiệu thơ: Nguyễn Phương Thúy, Đỗ Tấn Đạt, Tâm Dzao.

I. Một bài thơ cũ: Tuần này chúng tôi giới thiệu nhà thơ Hoàng Trúc Ly. Tiểu sử tác giả: Nhà thơ Hoàng Trúc Ly tên thật là Đinh Đắc Nghĩa, sinh năm 1933 tại Đà Nẵng, nguyên quán Bình Định....

Một ông ở Texas bị mất 9 ngón tay và cả hai chân vì biến chứng cúm

video
Một người đàn ông 51 tuổi ở tiểu bang Texas mới đây vừa bị cưa cả hai chân dưới đầu gối và chín ngón tay vì các biến chứng do bệnh cúm gây ra. Bản tin của tờ báo địa phương Star-Telegram cho hay hôm 3 Tháng Giêng, ông Brian Herndon bị sốt nhẹ. Nhưng sang đến ngày hôm sau, thân nhiệt của ông vẫn không sút giảm.

Trúng số $560 triệu, nhưng vì muốn ẩn danh, không lấy được tiền

Một phụ nữ ở tiểu bang New Hampshire vừa trúng độc đắc hơn nửa tỷ đô la, nhưng lại không lấy được tiền, chỉ vì bà không muốn thế giới biết mình là ai.

Tiệm CaliBurger ‘nhìn mặt’ khách hàng, có thể đoán sẽ mua gì

Một tiệm bán hamburger ở thành phố Pasadena hiện là nơi thử nghiệm kỹ thuật giúp cho khách hàng vào mua không cần phải rút ví trả tiền, vì đã nhận ra mặt của họ, theo bản tin của đài truyền hình KABC 7.

Giám đốc CDC Mỹ từ chức do xung đột quyền lợi tài chánh

Người được Tổng Thống Donald Trump bổ nhiệm vào chức vụ giám đốc Trung Tâm Kiểm Soát Phòng Ngừa Dịch Bệnh Mỹ (CDC), bà Brenda Fitzgerald, bất ngờ đệ đơn từ chức hôm Thứ Tư, sau khi có các nguồn tin cho hay bà từng mua cổ phiếu của các công ty thuốc lá.

Nhớ Đinh Cường.

Phạm Xuân Đài Họa sĩ Đinh Cường sinh năm 1939 tại Thủ Dầu Một, VN, sống ở Huế, Đà Lạt và Sài Gòn cho tới năm 1989. Hiện ông cư ngụ tại Burke, Virginia, Hoa Kỳ. Ông là học sinh trường...

Đô la Mỹ tiếp tục xuống giá

Giá trị đồng đô la Mỹ tiếp tục đi xuống so với tiền tệ các nước kinh tế quan trọng trên thế giới, và các nhà xuất cảng ở Mỹ rất vui mừng.

Nhớ Đinh Cường

Phạm Xuân Đài Tuần qua, trong khi xem lại một số giấy tờ cũ, tôi tình cờ thấy mấy bức thư của họa sĩ Đinh Cường. Trong thời gian tôi làm báo Thế Kỷ 21 từ năm 1993 đến 2007 tại...