When Vietnam War movie led to riotous scenes in city cinema


From Leicester Mercury



Although, it seems, nobody could confirm if the faded wording “Hang Johnson”, sprayed on a wall in Leicester’s London Road, is 1960s graffiti against US President Lyndon Johnson, I was interested to learn that 45 years ago, an anti-Vietnam War peace protest almost led to a riot in the city centre.









incident: The ABC Cinema, Belgrave Gate, Leicester, around July 1965 and, right, a 1968 film advert


Reader Tony Shelley, of Leicester, remembers a demonstration at the old ABC Cinema, on Belgrave Gate: “It was showing John Wayne’s movie, The Green Berets, which was appalling pro-American propaganda.

“I was only 14, but I’m sure I didn’t dream it up.”

You certainly didn’t, Tony, as Councillor Bill Shelton confirms.

“I went with a friend on Sunday night, October 13, 1968, to see the movie,” writes Bill, of Leicester.

“John Wayne was a staunch right-winger and supporter of the American involvement in Vietnam.

“My friend and I were opposed to the war but being avid filmgoers, went to see the film.

“After the film’s first 15 minutes, a demonstration broke out in the middle of the cinema and police came running in and dragged the protesters out.

“The police and some of the audience were very rough with them. My friend and I vocally protested against the violence – only then to be threatened ourselves!

“Although we were against the war, we were also against censorship and would have supported a demonstration outside the cinema, not inside.

“Many years later, I was teaching Film and Politics for the Workers Education Association, at Vaughan College, and related this story to the students. The next week, one of them brought in a photocopy of the Leicester Mercury report.”

The report, which made front-page headlines, makes interesting reading.

“Four youths, aged between 17 and 20, were each fined £20 (£275 today) and bound over in the sum of £50 (£680) for 12 months at Leicester City magistrates’ court today, following an organised demonstration at the ABC Cinema, Belgrave Gate, Leicester, on Sunday evening.

“Mr Keith Lacy, prosecuting, said the organised demonstration began with students around the auditorium shouting slogans such as “American Nazis” and “Stop this film.” They also started hand clapping.

“Members of the audience became aggressive because their entertainment had been ruined. It is due to the police and other members of the public they did not suffer serious injury,” said Mr Lacy about the demonstrators.

“Before the court, was a 17-year-old, of Guthlaxton Street, Leicester, an orderly at Leicester’s Hillcrest Hospital; two 19-year-old students of Villiers Hall, Oadby; and a 20-year-old, of Portman Street, Leicester.

“They were bound over on a charge of conducting themselves in a noisy, disorderly and turbulent manner to the annoyance of patrons and in breach of the peace. They were fined £20 each on a further charge of using abusive language.

Read the full article from Leicester Mercury.


Báo Người Việt hoan nghênh quý vị độc giả đóng góp và trao đổi ý kiến. Chúng tôi xin quý vị theo một số quy tắc sau đây:

Tôn trọng sự thật.
Tôn trọng các quan điểm bất đồng.
Dùng ngôn ngữ lễ độ, tương kính.
Không cổ võ độc tài phản dân chủ.
Không cổ động bạo lực và óc kỳ thị.
Không vi phạm đời tư, không mạ lỵ cá nhân cũng như tập thể.

Tòa soạn sẽ từ chối đăng tải các ý kiến không theo những quy tắc trên.

Xin quý vị dùng chữ Việt có đánh dấu đầy đủ. Những thư viết không dấu có thể bị từ chối vì dễ gây hiểu lầm cho người đọc. Tòa soạn có thể hiệu đính lời văn nhưng không thay đổi ý kiến của độc giả, và sẽ không đăng các bức thư chỉ lập lại ý kiến đã nhiều người viết. Việc đăng tải các bức thư không có nghĩa báo Người Việt đồng ý với tác giả.

California 2018: Tăng thêm 215,000 dân, sắp đạt mức 40 triệu người

Dân số tiểu bang California tăng thêm 215,000 người trong năm 2018, nhưng vẫn chưa đạt tới con số 40 triệu người.

Apple xây cơ sở $1 tỉ tại Texas, sẽ khuếch trương ở Đông-Tây nước Mỹ

Công ty Apple sẽ xây một cơ sở trị giá $1 tỉ ở thủ phủ Austin của tiểu bang Texas, mở thêm các cơ sở nhỏ hơn ở Seattle, San Diego và Culver City, California, đồng thời trong ba năm tới cũng

Bâng Khuâng (Sách Mới)

Tác phẩm của một nhà văn thường được ví như một “đứa con tinh thần” của họ. So sánh như vậy vừa hợp tình lẫn hợp lý vì cả hai khía cạnh đều là sự nối tiếp hết sức...

BT James Mattis: ‘không nghĩ gì’ về phát biểu của TT Trump liên quan tới ông

Bộ Trưởng Quốc Phòng Mỹ, ông James Mattis, hôm Thứ Hai, ngày 15 Tháng Mười, tỏ thái độ gạt bỏ ngoài tai các phát biểu của Tổng Thống Donald Trump rằng ông là người có

“KÝ 2” của Đinh Quang Anh Thái

video
Người Việt Shop tân trọng giới thiệu Sách mới của nhà báo Đinh Quang Anh Thái:"KÝ 2"