X

Món ngon Little Saigon: Bánh bèo chén Vỹ Dạ

 

Ngọc Lan/Người Việt

WESTMINSTER, Calif. (NV) – Một trong những món bánh “mặn” tôi mê và chắc hẳn nhiều người khác cũng mê như tôi là món bánh bèo chén.


Quanh Little Saigon chỉ vài nơi có
món bánh này. Dĩ nhiên, tùy theo khẩu vị mà có người chọn đến nơi này nơi kia để gọi món mình thích. Riêng tôi, thì tôi khoái bánh bèo chén của Vỹ Dạ, nơi chuyên về các món Huế nơi góc đường Bolsa và Brookhurst.

Bánh bèo chén Vỹ Dạ (Hình: Ngọc Lan/Người Việt)

Đi ăn nhà hàng, người ta phải chấp nhận một điều là có nhiều món đã được làm sẵn nấu sẵn. Khách đến gọi thì đầu bếp chỉ việc làm cho nó nóng lên, trang hoàng chút hoa lá cành là có thể mang ra ngay. Riêng món bánh bèo chén thì bao giờ cũng phải chờ khách “order” thì nhà bếp mới đổ bột vào hấp nên bánh dọn ra lúc nào cũng nóng hết.

Bánh bèo chén, như tên gọi của nó, được làm trong từng cái chén… nhỏ nhỏ và trẹt lét bằng sành. Bột dùng để pha làm bánh bèo thường là bột gạo và bột năng. Nếu chỉ có bột gạo thì bánh thường đục và bở, có khi lại cứng. Nếu nhiều bột năng quá thì bánh sẽ thiệt trong và dai như bánh… bột lọc. Thế nên, pha bột gạo và bột năng sao cho vừa đủ để bột bánh mềm, dai đủ độ là bí quyết của tiệm. Cả lượng bột đổ vào chén cũng thế. Sao cho bánh không quá mỏng mà cũng không dày cui.

Bánh chín được mang ra sắp vào khay (ở Vỹ Dạ mỗi khay có 12 cái nhỏ). Xong, trên lớp bột trắng tinh đó, người ta cho lên một ít hành phi vàng, một ít hành lá xanh, một ít tôm cháy đỏ cam. Dọn cùng chén nước mắm pha và một chén nhỏ đựng da heo chiên giòn. Thêm một chút ớt hiểm xắt nhỏ để riêng.

Bạn có thể tự mình ăn hết một khay bánh đó hay chia ra cho bạn bè đi cùng ăn chung để chừa bụng thưởng thức thêm nhiều món khác, như cơm gà Hải Nam hay bún hến chẳng hạn.

Lấy một chén bánh bèo ra khỏi khay. Chan lên một muỗng nước mắm. Thêm vào miếng da heo chiên vàng rộm. Một miếng ớt hiểm nữa. Dùng muỗng nhỏ khạy bánh lên. Nếu miệng to thì nguyên cái bánh đó có thể nằm gọn trong miệng bạn. Không thì hãy xắn nó làm đôi để nhìn thanh tao như… gái Huế.

Bánh bèo chén, như tên gọi của nó, được làm trong từng cái chén… nhỏ nhỏ và trẹt lét bằng sành. (Hình: Ngọc Lan/Người Việt)

Vị ngọt mềm, thơm mùi gạo của bột bánh. Vị ngọt mằn mặn của tôm cháy tơi. Mùi hành lá. Mùi hành phi. Cái giòn nghe rôm rốp của da heo. Cái cay cay nồng nồng của miếng ớt hiểm. Và vị nước mắm pha (nghe như có vị ngọt của vỏ tôm) đủ mặn đủ ngọt. Tất cả hòa lại. Ngon lắm lựng.

Buông cái chén đầu tiên xuống là đã phải với tay lấy ngay cái thứ hai. Rồi cũng nước mắm, cũng ớt. Da heo chiên giòn không cần bỏ vào chén mà cho luôn vào miệng nhai trước rau ráu cũng hấp dẫn không kém. Lại tiếp tục khạy bánh lên. Đưa vào miệng. Nhai. Ngắm trời ngắm đất. Nghe bụng bảo dạ, rằng “Ngon á!”, trong khi tay lại đang chuẩn bị cầm đến chén thứ ba. Và thầm nghĩ “Giá mà người thợ đổ bánh chăm chút thêm một tí để bột đừng vương nơi miệng chén thì sẽ lại càng ngon hơn nữa nếu ăn luôn cả bằng mắt.”

Dù vậy, khay bánh cũng mỗi lúc mỗi vơi đi, cho đến cái cuối cùng, nghe ra còn hãy còn muốn ăn thêm nữa, trước khi nhấp một ngụm trà nóng.

Địa chỉ của Vỹ Dạ Restaurant nè:

9950 Bolsa Ave, Westminster, CA 92683

Điện thoại: (714) 531-2905

Liên lạc tác giả: ngoclan@nguoi-viet.com