Dubai, thành phố shopping

Trần Nguyên Thắng/ATNT Tours & Travel

Khách sạn “Atlantis on the Palm” tại Dubai. (Hình: ATNT Tours & Travel)

Một khu vực sa mạc nóng bỏng khô cằn, diện tích chỉ hơn 4,000 cây số vuông không được tạo hóa ban cho những tài nguyên như những nước láng giềng vây quanh. Nhưng nhờ những con người lãnh đạo tài ba có tầm nhìn xa trông rộng đã khéo léo biến vùng đất hoang mạc này thành một tiểu vương quốc nổi tiếng trong thế giới du lịch mà mọi người ai cũng biết đến. Đó là Emirate Dubai thuộc Tiểu Vương Quốc Ả Rập Thống Nhất.

United Arab Emirates (viết tắt UAE,) cái tên quốc gia không ngắn gọn và dễ nhớ chút nào. Đây là một “đất nước” rất mới, chỉ vừa được hình thành và độc lập vào ngày 2 Tháng Mười Hai, 1971. Các Tiểu Vương Quốc (Emirates) này nằm trên bán đảo Ả Rập, tọa lạc về phía Đông Nam của Vịnh Ba Tư (Persian Gulf,) nơi mỏm đất nhô ra rất gần với đường biên giới biển của Iran.

Sau khi độc lập, các Tiểu Vương Quốc Ả Rập này ngồi lại với nhau, đồng ý chia quyền và lập thành một quốc gia liên bang bao gồm bảy “emirates.” Trong bảy emirates đó, người ta chọn “emirate Abu Dhabi” làm thủ đô của UAE.

Tuy nhiên, thành phố lớn và đông dân nhất lại là “emirate Dubai.” Dân số của UAE chỉ khoảng chừng 9.5 triệu, thống kê mới nhất cho biết Dubai chiếm hơn 2.8 triệu dân. Còn thủ đô Abu Dhabi chỉ hơn 1.5 triệu.

Từ ngày xa xưa, Dubai từng là một hải cảng quan trọng nằm trên tuyến đường giao thương thông qua vùng Vịnh Ba Tư. Tuy nhiên đến thế kỷ 20, việc khám phá ra các mỏ vàng đen (dầu hỏa) đã nhanh chóng biến khu vực này gồm một số các quốc gia sa mạc từ nghèo khó trở thành giàu có bất ngờ.

Thế nhưng không phải quốc gia nào cũng được như thế. Một vài tiểu vương quốc kém may mắn vì tài nguyên dầu hỏa không được nhiều lắm so với các tiểu vương quốc khác trong vùng và Dubai lọt vào danh sách này.

Không gian “tea-time” trong khách sạn Burj Al Arab, Dubai. (Hình: ATNT Tours & Travel)

Biết thân phận không được thiên nhiên ưu đãi nhưng không vì thế mà Dubai chịu cúi đầu chấp nhận hoàn cảnh. Trái lại, Dubai dùng hải cảng nằm ở vị trí quan trọng trong khu vực, biến nơi đây thành cửa ngõ của thế giới Ả Rập giao lưu với tất cả các quốc gia khác biệt về văn hóa Ả Rập và tín ngưỡng Hồi Giáo.

Song song đó, tiểu vương quốc với diện tích nhỏ bé này đã tương kế tựu kế, kiến tạo vùng đất sa mạc khô cằn thành một địa danh du lịch sang trọng, hiện đại nhất vùng Vịnh Ba Tư nhằm hấp dẫn và thu hút du khách đến từ khắp mọi nơi.

Các mẫu hình thiết kế và kiến trúc vĩ đại của những ngôi nhà chọc trời đã tạo cho Dubai một phong thái mới lạ, khiến người thưởng ngoạn có được những cảm giác lạ lùng khi dạo quanh thành phố hiện đại nổi bật với “kỹ nghệ du lịch Luxury” hết sức sang trọng dành cho một số du khách giàu có.

Rất nhiều khách sạn thật sang trọng nguy nga đã được xây dựng thay thế cho sa mạc khô cằn nóng bỏng. Người ta có thể kể ra các khách sạn lộng lẫy có một không hai trên thế giới như các quần đảo nhân tạo Palm Jumeirah, Palm Deira, ốc đảo Dubai Silicon, khách sạn Burj Al Arab và tòa nhà tháp Burj Khalifa cao nhất thế giới. Các kiến trúc phô bày trước mắt du khách với vẻ đẹp gần như thần thoại của xứ sở “Ngàn Lẻ Một Đêm.”

Ít nhiều chắc hẳn bạn có lần nghe nói đến khách sạn nổi tiếng Burj Al Arab tại Dubai với các phòng ốc vượt qua tưởng tượng bình thường của một người. Khách sạn được xây cách bờ khoảng 200 thước trên một hòn đảo nhân tạo, thiết kế theo hình dáng cánh buồm của con thuyền đang ra khơi. Kiến trúc này làm tôi nhớ đến Opera House ở Sydney bên Úc, cũng có cùng những đường nét mô tả nhiều cánh buồm đang trên đường tiến ra Vịnh Sydney. Không hiểu người kiến trúc sư vẽ mẫu cho Burj Al Arab có cóp nhặt ý tưởng từ Opera House của Sydney không hay chỉ là “chí lớn” gặp nhau?

Tôi chưa có dịp ở khách sạn Burj Al Arab nên cũng giống như bạn, tôi chỉ nghe nói đến các căn phòng của khách sạn này chứ chưa có dịp đặt chân vào để được ngắm nhìn sự tráng lệ của chúng. Lý do là vì nếu bạn không đặt phòng ở đây, không ai cho phép bạn bước vào thang máy của khách sạn!

Hồ cá Aquarium lớn trong Dubai Mall. (Hình: ATNT Tours & Travel)

Giá thuê phòng của Burj Al Arab ngày xưa hẳn là khá đắt nhưng bây giờ chắc rẻ hơn đôi chút vì cạnh tranh, bạn có thể mướn phòng ở đây với giá từ $400 đến $4,000 cho một đêm mộng đẹp. Ấy là chưa kể đến giá cả cho những căn phòng cao cấp hơn nữa có thể đến $15,000 cho một đêm!

Tuy vậy, nếu bạn muốn thưởng ngoạn một phần không gian của khách sạn Burj Al Arab. Bạn vẫn có thể đến đây tiêu khiển bằng cách tham dự một buổi uống “tea-time” (uống trà buổi chiều) của Burj Al Arab mà giá cả không quá đắt, chỉ khoảng $160 cho buổi “tea-time” này. Thông thường, bạn nên giữ chỗ trước nếu bạn không muốn phải đứng đợi vài tiếng đồng hồ.

Khi bạn vừa mới bước chân vào bên trong khách sạn, bạn đã choáng ngợp với hai hồ cá (aquarium) rất cao và to đặt dọc theo hai bên thang máy đưa bạn lên trên tầng hai. Chỉ riêng hai hồ cá aquarium này cũng đã làm giá trị của Burj Al Arab vượt xa các khách sạn khác trên thế giới. Tầng hai là nơi du khách ghi tên và nhận phòng.

Bên cạnh đó còn có các cửa hàng hiệu, quà lưu niệm, và một khoảng không gian khá rộng dành cho du khách ngồi đây nghỉ chân hay tham dự buổi “afternoon tea-time” theo tập tục của người Anh. Ngồi đây, bạn có thể phóng tầm mắt 180 độ ngắm thành phố Dubai và biển. Cung cách của nhân viên phục vụ buổi tea-time cũng khá đặc biệt, tạo cho du khách cảm giác thoải mái, dễ chịu.

Tuy gọi là “tea time” nhưng không có nghĩa bạn vào đây chỉ để uống “nước trà” mà bạn có thể chọn nhiều món nước uống khác nhau tùy theo ý bạn. Ngoài ra, bạn còn được dịp thưởng thức thêm các món snack “ăn chơi ngon hơn ăn thiệt” của vùng Vịnh bao gồm trong thực đơn của buổi “tea-time.”

Nhưng đến Dubai, hình ảnh lôi cuốn ngay người du khách khi mới bước chân vào thành phố không phải là khách sạn Burj Al Arab mà là tòa cao ốc vút trời xanh Burj Khalifa, 828 thước, vừa mới hoàn thành năm 2010. Cho đến nay Burj Khalifa vẫn đang giữ vị thế “cao nhất thế giới.”

Tìm hiểu đôi chút về ngọn tháp Building-Tower này, sẽ thấy nó được thiết kế với phong thái kiến trúc Hồi Giáo, mang hình dáng một đóa hoa sa mạc có ba cánh, loài hoa biểu tượng của Dubai. Tòa tháp có 160 tầng dành đón du khách “giàu có” và đỉnh tháp cao vút được sử dụng cho kỹ nghệ viễn thông.

Ngay bên cạnh tòa tháp Burj Khalifa là Dubai Mall, một trung tâm mua sắm lớn có cả một hồ cá biển Dubai Aquarium rất to, đài phun nước Fountain nổi tiếng, và có cả khu chợ vàng bạc. Nếu Dubai Mall vẫn chưa đủ lớn cho bạn, mời bạn hãy ghé thêm Mall of the Emirates, cách đó  không xa lắm.

Sân trượt tuyết trong Mall of Emirate. (Hình: ATNT Tours & Travel)

Cũng cần nói thêm, nếu bạn có trẻ em đi theo thì bạn nên cho các em vào Mall of the Emirates tham dự trò chơi trượt tuyết vì trong “mall” này có tuyết để các em nhỏ trượt ski. Ở đây có cả dây cáp kéo người chơi lên cao và trượt xuống dưới. Đây cũng là một “Shopping Mall” rất lớn so với các shopping mall trên thế giới. Nếu cả hai shopping mall kể trên vẫn chưa ở tầm cỡ như ý bạn muốn, tôi tin chắc “thế giới shopping” trên Địa Cầu này không còn chỗ nào lớn hơn nữa dành cho bạn.

Người dân vùng Vịnh và các đất nước trong thế giới Hồi Giáo Ả Rập và Ấn Độ rất thích mua sắm hàng hiệu của phương Tây nhưng họ cũng không muốn bay đi quá xa, nhất là đôi khi họ không cảm thấy thoải mái đi shopping ở những nơi quá khác biệt về văn hóa với họ. Vì vậy, “thế giới shopping Dubai” nắm được tâm lý giới mua sắm nên họ đã không ngần ngại phát triển thành nơi mua sắm lớn hàng thứ bảy trên thế giới, trong đó các shopping mall ở Dubai được cho là lớn nhất.

Du khách từ phương Tây đến du ngoạn Dubai thường chỉ thích dạo bộ ở các shopping mall vì sự đẹp mắt, khác lạ so với nhiều khu shopping khác trên thế giới, còn xét về giá cả thì ở Dubai không rẻ chút nào. Nói đúng hơn, du khách hiếu kỳ về cách kiến trúc thiết kế bên trong các shopping center và dễ chịu với “thời tiết máy lạnh” trong shopping mall so với không khí nóng hừng hực bên ngoài.

Tuy nhiên, dù trời có nóng thế nào đi nữa, bạn cũng sẽ thích thú khi có dịp dùng “water taxi” để vượt qua bờ bên kia của “con sông” Dubai Creek. Nơi đây có hai khu phố chợ bình dân chuyên buôn bán vàng bạc (Gold Souk) và hương liệu gia vị (Spice Souk,) được xem là khu vực “business bay” nằm hai bên bờ lạch Dubai Creek, nơi thuyền bè từ Trung Hoa và các xứ viễn đông cặp bến buôn bán. Phố thị ở đây không sang trọng như shopping mall, song du khách dễ dàng mua được các món quà lưu niệm với giá cả vừa túi tiền của mình hơn.

Hoàng hôn trên sa mạc Safari Dubai. (Hình: ATNT Tours & Travel)

Nhưng ở Dubai mà chỉ nói về Burj Khalifa, Burj Al Arab và Dubai shopping mall thì vẫn chưa đủ về thành phố này! Ít nhất bạn cũng phải ghé qua Palm Jumeirah, nơi các dãy đảo nhân tạo được kiến thiết theo hình dáng cây palm nằm nhô ra vịnh biển Ba Tư với một quần thể khách sạn mà kiến trúc đẹp nhất chính là khách sạn “Atlantis on the Palm.” Khách sạn này chắc hẳn họ hàng hay “chị em” với Atlantis Hotel bên đảo Nassau của quần đảo Bahamas vì hình dáng và kiến trúc của cả hai hao hao giống nhau. Với tôi, Atlantis on the Palm đẹp và lả lướt hơn Atlantis Nassau nhờ sự xen kẽ của kiến trúc Hồi Giáo pha trộn với một số thiết kế phía bên ngoài.

Về phần ẩm thực, Dubai có đầy đủ tất cả các món ngon trên thế giới, từ các món ăn Á Châu trong các nhà hàng Trung Hoa, Thái Lan, Ấn Độ, Thổ Nhĩ Kỳ… Duy chỉ món phở tuyệt kỹ của Việt Nam là tôi chưa thấy, tuy đoán là cũng có đâu đó vì tôi đã có dịp gặp một vài người Việt làm việc ở Dubai.

Một điểm khá đặc biệt ở Dubai: đây là xứ sở Hồi Giáo, vốn cấm kỵ hai món thịt heo và rượu cho tín đồ Hồi Giáo. Tuy nhiên, bạn vẫn có thể thưởng thức thịt heo và uống rượu khi bạn không phải là tín đồ Hồi Giáo nhờ Dubai có đường lối thật linh động trong kỹ nghệ du lịch!

Dubai không chỉ có những tòa cao ốc cao ngất và sang trọng. Bạn sẽ không hoàn tất trọn vẹn chuyến viếng thăm Dubai nếu bạn không tham dự cuộc du ngoạn safari trên sa mạc, ngắm hoàng hôn trên những đồi cát có những nét cong và mịn màng như làn da người thiếu nữ.

Những khoáng chất oxit sắt trong sa mạc nhuộm các cồn cát thành màu cam đỏ xen lẫn với màu đỏ ửng của hoàng hôn, nhất là lúc mặt trời xuống thấp dần trên các đồi cát, tạo ra một không gian sa mạc cảnh sắc tuyệt đẹp. Thiên nhiên sa mạc thật gần gũi nhưng cũng thật xa cách vì cảnh trí mênh mông của nó.

Những chiếc xe 4×4 trườn mình trên các đường cong của những đụn cát tạo cho bạn cảm giác thích thú. Có những lúc xe lún sâu vào cát, tưởng như mình phải ở lại đêm với thiên nhiên sa mạc nhưng mà bạn đừng sợ, lúc nào cũng có những dàn xe khác đến giúp kéo xe lún dưới cát lên.

Bản đồ vị trí các Tiểu Vương Quốc Ả Rập Thống Nhất (UAE) tại vùng Vịnh Persian. (Hình: Google Map)

Mặt trời khuất sau đồi cát cũng là lúc màn đêm phủ xuống sa mạc. Du khách tham dự buổi ăn tối Ả Rập giữa trời đêm. Miệng bạn ăn, tai bạn nghe tiếng nhạc Ả Rập réo rắt, mắt bạn xem vũ điệu Belly-dance múa bụng kiều diễm của các nàng “tiên nữ” vùng Vịnh Ba Tư. Hình như, bạn đang ở một thế giới khác!

Dubai vẫn đang trên đường phát triển theo hướng đi lên của thế giới khoa học công nghệ hiện đại. Kỹ nghệ du lịch là một trong những nguồn lợi tức chính của Dubai, tiểu vương quốc này đã lập nhiều kỳ tích rất lạ trong thế giới Hồi Giáo Ả Rập, khiến có rất nhiều điều để viết. Cuối cùng, nếu bạn từng hãnh diện là người giàu có, Dubai sẽ là nơi chứng thực xem bạn có thực sự giàu có biết cách hưởng thụ hay không! (Trần Nguyên Thắng)



Các tour Á Châu & Trung Đông

1-Escorted tour: Egypt
Cairo – Aswan – Abu Simbel – Luxor – Edfu – Kom Ombo – 5* Deluxe Nile River Cruise
Tour khởi hành: Mar. 01 – 11, 2018

2-Escorted tour: Egypt – Greece
Egypt: Cairo – Aswan – Abu Simbel – Luxor – Edfu – Kom Ombo – 5* Deluxe Nile River Cruise
Greece: Athens – Mycenae – Delphi – Santorini
Tour khởi hành: Mar. 01 – 16, 2018

3-Escorted tour: Nhật Bản Mùa Hoa Anh Đào
Tokyo – Mt. Fuji – Nagoya – Nara – Kyoto – Kobe – Osaka
Tour 01: Mar. 26 – Apr. 05, 2018
Tour 02: Mar. 28 – Apr. 07, 2018
Tour 03: Apr. 04 – Apr. 14, 2018**
Tour 04: Apr. 06 – Apr. 16, 2018**

4-Escorted tour: Nhật Bản Mùa Hoa Anh Đào – Đài Loan – Nam Hàn
Nhật Bản: Tokyo – Mt. Fuji – Nagoya – Nara – Kyoto – Kobe – Osaka
Đài Loan: Đài Bắc – Nhật Nguyệt Đàm – Lukang – Đài Trung – Đài Nam
Nam Hàn: Seoul – Phim Trường “bản Tình Ca Mùa Đông” – Vùng Phi Quân Sự “dmz” – Cung Điện Gyeongbok -myeongdong Shopping Market
Tour code JTKA: Mar. 26 – Apr. 11, 2018
Tour code JTKB: Mar. 31 – Apr. 16, 2018
Tour code JTKC: Apr. 03 – Apr. 19, 2018

5-Escorted tour: Miến Điện – Indonesia – Việt Nam*
Yangon – Kyaiktiyo (Golden Rock) – Heho – Inle – Bagan – Mandalay – Jakarta – Yogyakarta – Borobudur – Bali
Tour 1: Jan. 09 – 25, 2018
Tour 2: Feb. 20 – Mar. 08, 2018

6-Escorted tour: Miến Điện – Thái Lan – Lào – Cambodia
Yangon – Kyaiktiyo – Heho – Inle – Bagan – Mandalay – Luang Prabang – Chiangmai – Chiang Rai – Tam Giác Vàng – Siem Reap
Tour 1: Jan. 15 – 31, 2018
Tour 2: Oct. 01 – 17, 2018

7-Escorted tour: Enchanting Asia Singapore – Malaysia – Indonesia
Singapore – Malacca – Kuala Lumpur -Batu Cave – Penang – Yogjakarta – Borobudur – Jakarta – Bali
Tour 1: Jan. 04 – 17, 2018
Tour 2: Mar. 01 – 14, 2018

8-Escorted tour: Nepal – Bhutan – Dubai
Paro – Thimphu – Punakha – Kathmandu – Pokhara – Dubai
Tour 1: Jan. 14 – 31, 2018

9-Escorted tour: Israel – Jordan – Egypt
Israel: Jerusalem – Bethlehem – Dead Sea – Tel Aviv
-Jordan: Amman – Dead Sea – Petra
-Egypt: Cairo – Aswan – Abu Simbel – Luxor – Edfu – Kom Ombo – 5* Deluxe Nile River Cruise
Tour khởi hành: Feb. 21 – Mar. 10, 2018 (18 ngày)

10-Escorted tour: Dubai – Jordan – Israel
Dubai – Abu Dhabi – Amman- Jarash – Madaba – Mt. Nebo – Petra – Dead Sea (Jordan) – Sea of Galilee – Nazareth – Haifa – Jerusalem – Bethlehem – Dead Sea (Israel) – Jericho – Tel Aviv
Tour 1: Feb. 18 – Mar. 02, 2018

11-Escorted tour: Những Nẻo Đường Việt Nam
Thăm các thành phố: Hà Nội – Vịnh Hạ Long – Huế – Đà Nẵng – Hội An – Đà Lạt – Phan Thiết – Mỹ Tho – Cần Thơ và Sài Gòn “Hòn Ngọc Viễn Đông”
Tour 1: Jan. 29 – Feb. 13, 2017 *** Tết Nguyên Đán
Tour 2: Mar. 01 – 15, 2018
Tour 3: May 17 – 31, 2018

ATNT Travel & Tours (Thế giới trong tầm tay Bạn!)
Chuyên nghiệp – Phẩm chất – Uy tín – Tận tâm
Địa chỉ: 9106 Edinger Ave., Fountain Valley, CA 92708
Điện thoại: (714) 841-2868 / (714) 841-2055
Website: www.ATNTtravel.com

Mời độc giả xem tường trình APEC 2017 “Cảng Tiên Sa, nơi chiến hạm mỹ thường ghé Đà Nẵng”

Báo Người Việt hoan nghênh quý vị độc giả đóng góp và trao đổi ý kiến. Chúng tôi xin quý vị theo một số quy tắc sau đây:

Tôn trọng sự thật.
Tôn trọng các quan điểm bất đồng.
Dùng ngôn ngữ lễ độ, tương kính.
Không cổ võ độc tài phản dân chủ.
Không cổ động bạo lực và óc kỳ thị.
Không vi phạm đời tư, không mạ lỵ cá nhân cũng như tập thể.

Tòa soạn sẽ từ chối đăng tải các ý kiến không theo những quy tắc trên.

Xin quý vị dùng chữ Việt có đánh dấu đầy đủ. Những thư viết không dấu có thể bị từ chối vì dễ gây hiểu lầm cho người đọc. Tòa soạn có thể hiệu đính lời văn nhưng không thay đổi ý kiến của độc giả, và sẽ không đăng các bức thư chỉ lập lại ý kiến đã nhiều người viết. Việc đăng tải các bức thư không có nghĩa báo Người Việt đồng ý với tác giả.

Nikko vào Thu

“Gia tài ta để lại/ Hoa mùa Xuân/ Sen mùa Hạ/ Và rừng cây đỏ thẫm của mùa Thu.” Ryokan, một thiền sư Nhật Bản, đã để lại một gia tài như thế cho con cháu Thái Dương Thần Nữ vào thế kỷ 19.

Tượng vĩ nhân ở phố cổ Warsaw, Ba Lan

Từ Royal Castle, nếu bạn đi lần dọc theo con phố Krakowskie Przedmiescie, bạn có dịp thưởng ngoạn rất nhiều các di tích văn hóa lịch sử của Ba Lan qua các pho tượng vĩ nhân.

Độc đáo đảo tí hon South Sea Island ở Fiji

Mamanucas Islands là một nhóm đảo nằm về phía Tây của đảo lớn Viti Levu. Đây là một quần thể hải đảo với nhiều thắng cảnh thiên nhiên còn nguyên sơ nhưng tuyệt đẹp của Fiji.

Bay lên dãy núi hùng vĩ Annapurna, Himalayas

Rặng núi Annapurna nổi tiếng hùng vĩ nằm gần bên thành phố Porkara của Nepal với khá nhiều thắng cảnh tuyệt đẹp dành cho người thưởng ngoạn.

Những con thú độc và lạ ở Kruger National Park, Nam Phi

Bạn có thể đã đi nhiều nơi thế giới nhưng nếu bạn chưa đến Nam Phi (South Africa) thì trong gia sản du lịch của bạn thiếu rồi đó, vì đất nước Nam Phi không giống như bất cứ nơi nào bạn đã tới.

Toledo, thành phố nhỏ ở Tây Ban Nha, đến rồi không nỡ bỏ đi

Toledo là một địa danh di tích lịch sử và văn hóa quan trọng trong suốt thời gian 2,000 năm lập quốc của Tây Ban Nha (Spain), và cũng là một thành phố nhỏ của quốc gia này, cách thủ đô Madrid khoảng 80 cây số về phía Nam.

Có gì tại ‘đảo thiên đường’ Bahamas

Hầu như du khách đến Bahamas ai cũng phải ghé qua Atlantis Casino để xem thử không gian “đảo Thiên Đàng” này như thế nào.

Đến Lisbon ngắm tượng Chúa Cứu Rỗi

Lisbon, thủ đô của đất nước Bồ Đào Nha, nằm trên dãy đồi của bán đảo Iberian nhìn xuống cửa sông Tagus chảy tuôn đổ ra biển Atlantic Ocean, tạo cho nơi đây một khoảng không gian đẹp nhất của Lisbon.

Ngắm ‘hai lớp cầu vồng’ thác Victoria Falls ở Zimbabwe

Victoria Falls Town là một thành phố nhỏ, dân số chưa đến 18,000 người, tọa lạc bên con sông Zambezi nơi phân chia biên giới giữa hai quốc gia Zimbabwe và Zambia.

Đền Tiger’s Nest, Bhutan, nơi trú xứ của hổ

Một trong những biểu tượng của Bhutan được thế giới biết đến nhiều, đó là hình ảnh một ngôi tu viện treo lơ lửng giữa chừng dốc núi cao.