Ăn cháo ếch Singapore, thương cháo trắng Việt

Trần Tiến Dũng/Người Việt

Cháo ếch mang danh xứ Đảo Quốc Sư Tử hiện đại là đây! (Hình: Trần Tiến Dũng/Người Việt)

SÀI GÒN, Việt Nam (NV) – Khi cơn mưa đêm Tháng Chín ở Sài Gòn dứt hạt, chúng tôi rời chỗ trú và được một người bạn sành ăn đêm rủ rê đi ăn cháo lót dạ.

Lớp người tuổi trung niên như chúng tôi đinh ninh rằng sẽ được ăn món cháo trắng truyền thống với thịt, cá kho tiêu, hột vịt muối hay dưa mắm, vốn thường được bày bán về đêm ở vỉa hè Sài Gòn. Nhưng không, người bạn trẻ đưa chúng tôi vào một con hẻm đường Trần Cao Vân, gần bồn binh hồ Con Rùa.

Dù là hẻm nhưng cả con hẻm ngắn ngủn này toàn nhà cao cửa rộng, khó có thể nghĩ chủ nhà tự bán hay cho thuê để bán món cháo trắng, thứ món ăn từ ngàn xưa ở mọi xứ nông nghiệp kém phát triển, là món cứu đói cho dân nghèo ăn cháo thay cơm lúc gặp cảnh mất mùa, thiên tai, hay ốm đau.

Dừng trước một cái quán sáng choang ánh đèn, ngào ngạt mùi thức ăn, ngước mặt ngó bảng hiệu thì chỉ thấy đề “Cháo Ếch Singapore.” Không để chúng tôi ngạc nhiên lâu hơn, người bạn trẻ nói: “Ngày trước thì phải qua Sing ăn món này nhưng giờ Sài Gòn bán đầy, mấy chú chưa ăn qua à?”

Thật tình mà nói sao có thể ngờ được cái xứ Singapore hiện đại, giàu có đang làm điên đảo đầu óc mộng mơ học đòi làm sang của mấy ông quan cấp cao Cộng Sản, mà lại chỉ thành danh với dân khoái đi ăn khuya Sài Gòn bằng món cháo ếch.

Thực khách ăn khuya tìm đến với món cháo ếch Singapore lạ miệng. (Hình: Trần Tiến Dũng/Người Việt)

Bạn không tin à? Thì cứ đi hết Sài Gòn mà coi sẽ thấy đủ loại bảng hiệu, hàng hóa định danh hay giả danh xuất xứ từ Mỹ, Pháp, Nhật, Hàn, Tàu, Thái… Duy chỉ có Đảo Quốc Sư Tử, nơi có nền kinh tế phát triển, trung tâm tài chính, công nghệ hàng đầu thế giới thì ở Sài Gòn cái tên Singapore lại nhờ món cháo ếch mà xuất hiện khắp phố phường.

Thật thú vị khi nhìn người phục vụ bưng ra cho mỗi người một cái nồi đất và một tô cháo. Thoạt nhìn, khách ăn cứ tưởng trong cái nồi đất kia là thịt ếch được kho với nước mắm, nhưng nhớ lại xứ Singapore hơn ba phần tư dân số là người gốc Hoa nên đoán họ kho ếch với một loại chế phẩm đậu tương nào đó.

Người bạn trẻ cùng đi cho biết: “Ở bên Sing họ kho ngon hơn Sài Gòn nhiều, kho bằng gì thì không rành, còn thịt ếch thì đương nhiên bảo đảm ngon hơn bên mình rồi.”

Ở Sài Gòn, nhất là giới trung lưu đang có hai cách xác định phẩm chất thực phẩm khác nhau. Người có tuổi thì vẫn hoài cổ về một thời môi trường các nguồn thực phẩm tinh sạch, tự nhiên và họ chỉ tin tưởng vào nguồn thực phẩm có nguồn gốc từ tự nhiên. Riêng với giới trẻ thì sẵn sàng chấp nhận nguồn gốc thực phẩm nuôi trồng công nghiệp, miễn là có xuất xứ từ các nước tiên tiến với hệ thống kiểm tra an toàn thực phẩm hiện đại là được.

Một cửa hàng bán cháo ếch Singgapore hạng bình dân trong một khu phố Sài Gòn. (Hình: Trần Tiến Dũng/Người Việt)

Trở lại với mấy con ếch nuôi trắng nõn được kho với nước xốt đậu tương, dầu hào trong cái nồi đất, bên cạnh tô cháo trắng nấu nhừ thoáng mùi là dứa. Thiệt lòng mà nói món này nếu không lồng ghép với cái tên danh giá Singapore thì trong cái menu hàng trăm món ăn ngon tứ xứ của đất Sài Gòn, nó khó mà được thực khách chú ý.

Dù trong một trang web ẩm thực, món này được quảng cáo có tác dụng giúp trị suy nhược thần kinh và thể chất, lợi tiểu, thanh nhiệt cơ thể, giúp người bệnh nhanh chóng hồi phục sức khỏe sau khi bệnh… nhưng so với món cháo trắng hoặc cháo trắng lá dứa Việt được ăn với các món truyền thống của người Việt thì khẩu vị không đậm đà bằng. Thậm chí người chọn ăn vào cữ tối khuya để êm bụng ngủ ngon giấc, cháo ếch Singapore cũng không chắc ăn so với ăn chén cháo trắng Việt với thịt nạc heo kho tiêu hay hột vị muối…

Nhìn món cháo ếch Singapore đang du nhập và phổ biến ở Sài Gòn và các đô thị lớn khắp Việt Nam trong các cửa hiệu được bày trí trang trọng, sạch đẹp, rồi ngó lại các xe cháo, sạp cháo Việt thường bán ở vỉa hè, hẻm nhỏ về đêm, người ta không khỏi có cảm xúc thương cảm.

Các món cháo trắng thuần Việt xuyên suốt qua hàng thế hệ người Việt luôn ngon và lành mà vì sao vẫn cứ mãi mang thân phận đáng ngậm ngùi. (Trần Tiến Dũng)

Video: Tin Trong Ngày Mới Cập Nhật

Lưu ý: Để mở âm thanh, xin bấm vào nút muted icon imagephía góc phải bên dưới của khung video.
Bài liên quan

Báo Người Việt hoan nghênh quý vị độc giả đóng góp và trao đổi ý kiến. Chúng tôi xin quý vị theo một số quy tắc sau đây:

Tôn trọng sự thật.
Tôn trọng các quan điểm bất đồng.
Dùng ngôn ngữ lễ độ, tương kính.
Không cổ võ độc tài phản dân chủ.
Không cổ động bạo lực và óc kỳ thị.
Không vi phạm đời tư, không mạ lỵ cá nhân cũng như tập thể.

Tòa soạn sẽ từ chối đăng tải các ý kiến không theo những quy tắc trên.

Xin quý vị dùng chữ Việt có đánh dấu đầy đủ. Những thư viết không dấu có thể bị từ chối vì dễ gây hiểu lầm cho người đọc. Tòa soạn có thể hiệu đính lời văn nhưng không thay đổi ý kiến của độc giả, và sẽ không đăng các bức thư chỉ lập lại ý kiến đã nhiều người viết. Việc đăng tải các bức thư không có nghĩa báo Người Việt đồng ý với tác giả.

‘Sài Gòn Niềm Nhớ,’ cơ hội chụp hình trên phố xưa tại Little Saigon

Trong hai ngày 15 và 16 Tháng Mười Hai, Viện Bảo Tàng Lịch Sử QLVNCH tổ chức “Sài Gòn Niềm Nhớ” để tưởng nhớ Giáng Sinh xưa.

Kháng cáo hồ sơ bảo lãnh bị Tòa Tổng Lãnh Sự Hoa Kỳ từ chối (phần 2)

Đa số hồ sơ bảo lãnh thân nhân bị Tòa Lãnh Sự Hoa Kỳ từ chối không cấp chiếu khán là vì Tòa Lãnh Sự cho rằng hôn nhân của đương sự là giả.

Cha mẹ mua nhà cho con, chuyện không dễ!

Bạn cần xem xét mọi yếu tố đi kèm với việc mua một căn nhà cho con trước khi quyết định bỏ tiền ra, bởi vì đây không phải chuyện dễ.

Giới trẻ muốn làm chủ nhà nhưng bị cản trở

Đối với nhiều người thuộc thế hệ trẻ (được định nghĩa như những người từ 25 đến 35 tuổi), để sở hữu nhà vẫn là một giấc mơ lớn.

Làm sao để bớt ngáy

Ngáy là chuyện rất thường gặp. Một nghiên cứu cho thấy có khoảng 45% người lớn thỉnh thoảng ngáy, và khoảng 25% ngáy kinh niên.

Sự trở về nguồn của cá hồi, rùa biển và bướm chúa

Nhiều động vật có năng khiếu kỳ lạ giúp nó trở lại nơi chốn cũ dù đã đi xa cả đời, thí dụ như cá hồi hay rùa biển.

Bệnh do thân và tâm

Chúng ta thường chúc nhau thân tâm an lạc. Các cụ hồi xưa nói gì cũng rất thâm trầm và truy tìm cái ý nghĩa sâu xa của nó.

Ramen kiểu Hakata ở Costa Mesa, đúng kiểu mì Nhật

Trong cuộc tìm kiếm các tiệm mì Nhật hay ramen vừa ý mình nhất, tôi tìm được quán Hakata Ikkousha ở Costa Mesa.

Gỏi cuốn, món ăn giản dị mà hấp dẫn

Tại Sài Gòn, gỏi cuốn là món ăn vặt phổ biến, được rất nhiều người ưa thích. Chế biến món gỏi cuốn không nhọc công, cầu kỳ...

Giữ an toàn khi trang trí đèn Giáng Sinh

Đèn Giáng Sinh tiêu thụ nhiều điện, nó làm tăng tiềm năng gây tai nạn nếu bạn không thực hiện một số biện pháp an toàn.