Ăn cháo ếch Singapore, thương cháo trắng Việt

Trần Tiến Dũng/Người Việt

Cháo ếch mang danh xứ Đảo Quốc Sư Tử hiện đại là đây! (Hình: Trần Tiến Dũng/Người Việt)

SÀI GÒN, Việt Nam (NV) – Khi cơn mưa đêm Tháng Chín ở Sài Gòn dứt hạt, chúng tôi rời chỗ trú và được một người bạn sành ăn đêm rủ rê đi ăn cháo lót dạ.

Lớp người tuổi trung niên như chúng tôi đinh ninh rằng sẽ được ăn món cháo trắng truyền thống với thịt, cá kho tiêu, hột vịt muối hay dưa mắm, vốn thường được bày bán về đêm ở vỉa hè Sài Gòn. Nhưng không, người bạn trẻ đưa chúng tôi vào một con hẻm đường Trần Cao Vân, gần bồn binh hồ Con Rùa.

Dù là hẻm nhưng cả con hẻm ngắn ngủn này toàn nhà cao cửa rộng, khó có thể nghĩ chủ nhà tự bán hay cho thuê để bán món cháo trắng, thứ món ăn từ ngàn xưa ở mọi xứ nông nghiệp kém phát triển, là món cứu đói cho dân nghèo ăn cháo thay cơm lúc gặp cảnh mất mùa, thiên tai, hay ốm đau.

Dừng trước một cái quán sáng choang ánh đèn, ngào ngạt mùi thức ăn, ngước mặt ngó bảng hiệu thì chỉ thấy đề “Cháo Ếch Singapore.” Không để chúng tôi ngạc nhiên lâu hơn, người bạn trẻ nói: “Ngày trước thì phải qua Sing ăn món này nhưng giờ Sài Gòn bán đầy, mấy chú chưa ăn qua à?”

Thật tình mà nói sao có thể ngờ được cái xứ Singapore hiện đại, giàu có đang làm điên đảo đầu óc mộng mơ học đòi làm sang của mấy ông quan cấp cao Cộng Sản, mà lại chỉ thành danh với dân khoái đi ăn khuya Sài Gòn bằng món cháo ếch.

Thực khách ăn khuya tìm đến với món cháo ếch Singapore lạ miệng. (Hình: Trần Tiến Dũng/Người Việt)

Bạn không tin à? Thì cứ đi hết Sài Gòn mà coi sẽ thấy đủ loại bảng hiệu, hàng hóa định danh hay giả danh xuất xứ từ Mỹ, Pháp, Nhật, Hàn, Tàu, Thái… Duy chỉ có Đảo Quốc Sư Tử, nơi có nền kinh tế phát triển, trung tâm tài chính, công nghệ hàng đầu thế giới thì ở Sài Gòn cái tên Singapore lại nhờ món cháo ếch mà xuất hiện khắp phố phường.

Thật thú vị khi nhìn người phục vụ bưng ra cho mỗi người một cái nồi đất và một tô cháo. Thoạt nhìn, khách ăn cứ tưởng trong cái nồi đất kia là thịt ếch được kho với nước mắm, nhưng nhớ lại xứ Singapore hơn ba phần tư dân số là người gốc Hoa nên đoán họ kho ếch với một loại chế phẩm đậu tương nào đó.

Người bạn trẻ cùng đi cho biết: “Ở bên Sing họ kho ngon hơn Sài Gòn nhiều, kho bằng gì thì không rành, còn thịt ếch thì đương nhiên bảo đảm ngon hơn bên mình rồi.”

Ở Sài Gòn, nhất là giới trung lưu đang có hai cách xác định phẩm chất thực phẩm khác nhau. Người có tuổi thì vẫn hoài cổ về một thời môi trường các nguồn thực phẩm tinh sạch, tự nhiên và họ chỉ tin tưởng vào nguồn thực phẩm có nguồn gốc từ tự nhiên. Riêng với giới trẻ thì sẵn sàng chấp nhận nguồn gốc thực phẩm nuôi trồng công nghiệp, miễn là có xuất xứ từ các nước tiên tiến với hệ thống kiểm tra an toàn thực phẩm hiện đại là được.

Một cửa hàng bán cháo ếch Singgapore hạng bình dân trong một khu phố Sài Gòn. (Hình: Trần Tiến Dũng/Người Việt)

Trở lại với mấy con ếch nuôi trắng nõn được kho với nước xốt đậu tương, dầu hào trong cái nồi đất, bên cạnh tô cháo trắng nấu nhừ thoáng mùi là dứa. Thiệt lòng mà nói món này nếu không lồng ghép với cái tên danh giá Singapore thì trong cái menu hàng trăm món ăn ngon tứ xứ của đất Sài Gòn, nó khó mà được thực khách chú ý.

Dù trong một trang web ẩm thực, món này được quảng cáo có tác dụng giúp trị suy nhược thần kinh và thể chất, lợi tiểu, thanh nhiệt cơ thể, giúp người bệnh nhanh chóng hồi phục sức khỏe sau khi bệnh… nhưng so với món cháo trắng hoặc cháo trắng lá dứa Việt được ăn với các món truyền thống của người Việt thì khẩu vị không đậm đà bằng. Thậm chí người chọn ăn vào cữ tối khuya để êm bụng ngủ ngon giấc, cháo ếch Singapore cũng không chắc ăn so với ăn chén cháo trắng Việt với thịt nạc heo kho tiêu hay hột vị muối…

Nhìn món cháo ếch Singapore đang du nhập và phổ biến ở Sài Gòn và các đô thị lớn khắp Việt Nam trong các cửa hiệu được bày trí trang trọng, sạch đẹp, rồi ngó lại các xe cháo, sạp cháo Việt thường bán ở vỉa hè, hẻm nhỏ về đêm, người ta không khỏi có cảm xúc thương cảm.

Các món cháo trắng thuần Việt xuyên suốt qua hàng thế hệ người Việt luôn ngon và lành mà vì sao vẫn cứ mãi mang thân phận đáng ngậm ngùi. (Trần Tiến Dũng)

Video: Tin Trong Ngày Mới Cập Nhật

Lưu ý: Để mở âm thanh, xin bấm vào nút muted icon imagephía góc phải bên dưới của khung video.
Bài liên quan

Báo Người Việt hoan nghênh quý vị độc giả đóng góp và trao đổi ý kiến. Chúng tôi xin quý vị theo một số quy tắc sau đây:

Tôn trọng sự thật.
Tôn trọng các quan điểm bất đồng.
Dùng ngôn ngữ lễ độ, tương kính.
Không cổ võ độc tài phản dân chủ.
Không cổ động bạo lực và óc kỳ thị.
Không vi phạm đời tư, không mạ lỵ cá nhân cũng như tập thể.

Tòa soạn sẽ từ chối đăng tải các ý kiến không theo những quy tắc trên.

Xin quý vị dùng chữ Việt có đánh dấu đầy đủ. Những thư viết không dấu có thể bị từ chối vì dễ gây hiểu lầm cho người đọc. Tòa soạn có thể hiệu đính lời văn nhưng không thay đổi ý kiến của độc giả, và sẽ không đăng các bức thư chỉ lập lại ý kiến đã nhiều người viết. Việc đăng tải các bức thư không có nghĩa báo Người Việt đồng ý với tác giả.

Đổi từ MAPD qua PDP và Medigap

Khi trở về tình trạng Medicare nguyên thủy, hàng tháng sẽ trả 3 loại lệ phí: Medicare Phần B, Medicare Phần D và Medigap.

Hồ sơ đáo hạn thì bao lâu sẽ được phỏng vấn?

Thường thì sau khi đơn bảo lãnh I-130 được chấp thuận, hồ sơ sẽ được chuyển qua National Visa Center (tức là Trung Tâm Chiếu Khán Quốc Gia)

Tiểu đường

Bệnh tiểu đường, tiếng Anh gọi là Diabetes Mellitus, là một hội chứng (tức là sự tụ hội cuả nhiều triệu chứng) do rối loạn về chuyển hóa và sự gia tăng mức đường trong máu một cách không thích hợp.

Bông tuyết, tuyết và bão tuyết

Tuyết bắt đầu từ những bông tuyết nhỏ li ti trên trời cao, tích tụ lại rồi rơi xuống đất. Ngồi trong nhà ngắm tuyết rơi ngoài trời thì rất đẹp, nhưng khi tuyết rơi xuống dưới đất thì cũng gây ra nhiều điều phiền toái.

Chân răng sưng đau

Phần lớn sưng thường do nhiệt gây ra. Dĩ nhiên khi sưng, làm mủ, là bị vi trùng lợi dụng hoành hành, và tìm hiểu xem cơ tạng nào gây ra sưng theo từng vùng trên nướu, miệng, lưỡi và từ đó tìm phương cách chữa trị.

Lãi suất bị kiềm chế, giới xây dựng thêm niềm tin

Giới xây dựng nhà trên toàn quốc đang cảm thấy tin tưởng hơn đối với kỹ nghệ của họ giữa lúc lãi suất thấp thúc đẩy niềm tin của giới tiêu thụ.

Người mua hay người bán phải trả lệ phí cho nhân viên địa ốc?

Lệ phí địa ốc viên là số tiền mà hầu hết các địa ốc viên được trả cho những căn nhà mà họ bán được. Món tiền hoa hồng này có thể thay đổi tùy tiểu bang và giữa những tổ chức môi giới.

Món cao lầu thu hút thực khách ở Sài Gòn

Quán Boong, một trong số quán ăn chế biến phục vụ món cao lầu, món ăn đặc sản của Hội An, tỉnh Quảng Nam, thu hút thực khách Sài Gòn nhiều năm qua.

Máy đo hơi thở giúp giảm số người chết vì tai nạn giao thông

Kể từ ngày 1 Tháng Giêng năm nay, California cùng nhiều tiểu bang có luật đòi hỏi người từng phạm tội say rượu lái xe (DUI) phải cài đặt thiết bị này trong xe của họ.

Mua mobile home khác mua nhà thường như thế nào?

Những căn nhà lưu động, tuy không được ưa chuộng như loại nhà biệt lập, có một lợi thế lớn: với cùng một số tiền, chúng thường rộng hơn hoặc nhiều tiện nghi hơn.