Ăn món Tứ Xuyên ở Tustin, tê hết lưỡi

Món súp cá và ớt đỏ. (Hình: Thiện Lê/Người Việt)

TUSTIN, California (NV) – Đọc truyện tranh rồi xem trên YouTube thấy người ta nói món ăn Tứ Xuyên cay ngon, ăn rất “đã miệng”, nhưng không biết thực hư ra sao nên chúng tôi quyết định đi ăn thử nhà hàng Sichuan Impression ở Tustin.

Nhà hàng này là chi nhánh của tiệm gốc ở Al Hambra, và đa số các thực khách trên trang Yelp đều có nhận xét rất tốt.

Sichuan Impression tọa lạc ngay ngã tư đường Red Hill và đường San Juan, Tustin, gần xa lộ 5.

Chỉ mới 6 giờ chiều mà trước tiệm đã có một hàng người dài, ai cũng nôn nóng để được thưởng thức.

Có rất nhiều người đứng đợi trong hàng là người gốc Hoa, vì nghe lỏm họ nói tiếng Hoa với nhau.

Anh Jason Chen, cư dân Tustin, đi ăn cùng bố mẹ cho biết: “Bố mẹ tôi là người Tứ Xuyên, họ thích quán này lắm. Ăn ngon không kém gì ở quê.”

Hai ông bà Chen vì tiếng Anh bập bẹ, nên anh Jason thông dịch giúp: “Ăn thử là thích ngay.”

Càng nghe càng đói bụng, mà trong hàng người thì vẫn còn cả chục người đứng đợi.

Mãi 30 phút sau mới vào được.

Theo lời hai ông bà Chen, có bốn món phải kêu thử: Đậu hũ mapo, thịt trừu xiên trên tăm, súp cá với ớt đỏ và gà kung pao.

Nhiều người xếp hàng trước tiệm Sichuan Impression. (Hình: Thiện Lê/ Người Việt)

Người Tứ Xuyên kêu mình thử món nào thì phải thử món đó thôi, tại món của họ mà.

Cứ nghĩ đi ăn đồ Tàu là phải uống trà nóng, nhưng quán Sichuan Impression không có.

Một nhân viên cho biết vì món ăn cay nên quán không bán trà nóng.

Món ăn dọn ra đầu tiên là món súp cá với ớt đỏ nhìn như lòng núi lửa, vì đỏ rực, chưa ăn đã biết cay.

Nhìn thấy đáng sợ vậy, nhưng ăn vào thì không cay lắm, chỉ hơi tê lưỡi vì trong nồi cá có rất nhiều bột tiêu Tứ Xuyên.

Món ăn Tứ Xuyên nào cũng có loại tiêu này ở trong. Tiêu này ăn không cay, nhưng tạo ra cảm giác tê lưỡi, rất kích thích vị giác.

Thịt cá mềm, có vị ngọt nhẹ. Còn nước súp thì có mặn mà, cay thơm, ăn vào tê lưỡi, nhưng vẫn muốn ăn tiếp.

Món tiếp theo là thịt trừu xiên trên tăm. Thịt trừu được xắt thành từng cục có hình dáng như bò lúc lắc, nên chắc tạm gọi là trừu lúc lắc.

Xộc vào mũi đầu tiên là mùi hạt thì là, một loại hương liệu thường được dùng để ướp thịt trừu của ẩm thực Trung Hoa và các nước Hồi Giáo.

Món thịt trừu “lúc lắc” xiên trên tăm. (Hình: Thiện Lê/Người Việt)

Thịt trừu dai dai, và không có mùi hôi vì được ướp các gia vị cay thơm rất kỹ. Mùi vì thì rất vừa miệng, không cay quá, không mặn quá. Cắn miếng nào mùi thơm của mỡ trừu thấm miếng đó.

Nhấm nháp vài miếng trừu, húp chén súp cá thì nhân viên dọn món đậu hủ mapo ra, và đây là một đại diện cho ẩm thực Tứ Xuyên.

Hai ông bà Chen cho rằng muốn biết tiệm bán món Tứ Xuyên ngon dở ra sao thì phải thử món này.

Họ cho biết nước sốt phải đậm đà, đậu hũ mềm mại, và không quá cay để khách ăn được liên tục.

Ăn thử thì nếm được mùi vị của tương đậu, tiêu Tứ Xuyên và các loại ớt khô và chút thịt băm.

Món này còn làm tê lưỡi nhiều hơn món súp cá, vì dùng nhiều tiêu Tứ Xuyên hơn.

Món đậu hủ mapo, đại diện chính cho món ăn Tứ Xuyên. (Hình: Thiện Lê/Người Việt)

Nhưng những viên đậu hũ làm dịu đi cảm giác đó trên lưỡi vì mềm mại và có mùi đậu nành rất thơm.

Đậu hũ thường là phụ liệu trong rất nhiều món ăn, nhưng là ngôi sao của món đậu hủ mapo, vì những mùi vị cay mặn làm nổi bật vị mát nhẹ nhàng của đậu.

Nãy giờ quên nói là món nào ăn cũng hợp cơm, nên phải ăn cơm tiết kiệm một chút, chứ không thì phải tốn thêm tiền để gọi thêm.

Cứ đi Panda Express hay mấy cái quán “Chinese food to-go” là thấy cái món gà kung pao chả ai dám gọi, vì mùi cần tây nồng không chịu được.

Xem trên YouTube thì thấy nhiều người họ nói cái món này là gốc Tứ Xuyên, thấy họ xào chả bao giờ có rau cần. Phải ăn thử cái món chính gốc xem ra sao.

Đĩa gà dọn ra nhìn là thèm ngay, mùi gừng và ớt khô xốc lên mũi làm tay phải gắp ngay.

Các vật liệu gồm có thịt gà, gừng, đậu phộng, ớt khô và không có rau cần.

Thịt gà thì chắc thịt, được nêm nếm có vị hơi ngọt, kèm với mấy lát gừng và “rôm rốp” mấy hạt đậu phộng, ăn hết vẫn còn thèm.

Món gà kung pao chính gốc Tứ Xuyên. (Hình: Thiện Lê/Người Việt)

Cái món chính gốc khác “đồ nhái” nhiều vậy sao?

Nói chung là quán ăn này ăn rồi thì rất khó quên, tất nhiên là phải quay lại.

Thực đơn thì còn nhiều đến hàng chục món chưa kêu thử, mà nhìn món nào cũng ngon. Lần đầu ăn thử nên phải kêu mấy món người Tứ Xuyên họ giới thiệu thôi, lần sau ra thử món khác.

Một phần ăn thường có thể chia ra được hai người ăn, nên kéo ba bốn người đi ăn quán này là tốt nhất, để thử được nhiều món.  (Thiện Lê)

Đang chạy đột nhiên tắt máy, Chrysler Pacifica thu hồi xe minivan

Bài liên quan

Báo Người Việt hoan nghênh quý vị độc giả đóng góp và trao đổi ý kiến. Chúng tôi xin quý vị theo một số quy tắc sau đây:

Tôn trọng sự thật.
Tôn trọng các quan điểm bất đồng.
Dùng ngôn ngữ lễ độ, tương kính.
Không cổ võ độc tài phản dân chủ.
Không cổ động bạo lực và óc kỳ thị.
Không vi phạm đời tư, không mạ lỵ cá nhân cũng như tập thể.

Tòa soạn sẽ từ chối đăng tải các ý kiến không theo những quy tắc trên.

Xin quý vị dùng chữ Việt có đánh dấu đầy đủ. Những thư viết không dấu có thể bị từ chối vì dễ gây hiểu lầm cho người đọc. Tòa soạn có thể hiệu đính lời văn nhưng không thay đổi ý kiến của độc giả, và sẽ không đăng các bức thư chỉ lập lại ý kiến đã nhiều người viết. Việc đăng tải các bức thư không có nghĩa báo Người Việt đồng ý với tác giả.

Giải đáp Luật Di Trú: ‘Đang xin thẻ xanh, chồng đổi ý làm đơn ly dị’

Tôi là người bảo lãnh có ký đơn bảo trợ tài chánh (mẫu đơn I-864), nếu chúng tôi ly dị, tôi còn phải tiếp tục trách nhiệm những điều kiện trong đơn bảo trợ tài chánh hay không?

Thống Đốc Newsom mở rộng bảo hiểm y tế cho người dân California

Vài giờ sau khi nhậm chức, thống đốc California, ông Gavin Newsom, đã thách thức chính quyền Tổng Thống Trump bằng kế hoạch mở rộng bảo hiểm y tế cho nhiều người dân California.

Bán nhà dưới mức nợ và xiết nhà khác nhau như thế nào?

Bán dưới mức nợ và xiết nhà là những giải pháp dành cho các chủ nhà chậm trễ trong việc thanh toán tiền thế chấp căn nhà mà họ đã vay tiền để mua...

Lan man: Ngày Tết, Ngày Tình Yêu

“Yêu (mê)” với “con tim (và nguy hiểm hơn nếu cả (và thường là) với khối óc bị (tê mê)) mù lòa,” sẽ là “trái phá” hủy hoại sức khỏe của những người có liên quan. 

Ngày Xuân với thầy thuốc

Hải Thượng Lãn Ông Lê Hữu Trác không chỉ là danh y đã cống hiến cho nền y học dân tộc, mà cụ còn là một nhà văn, nhà thơ, và nhất là đưa y khoa lên ngang hàng với đạo, hay còn gọi là Y Ðạo.

Thủy triều và năng lượng thủy triều

Thủy triều là do sức hút của mặt trăng. Sự lên xuống của thủy triều tạo nên một năng lượng rất lớn, gọi là năng lượng thủy triều...

Fed sẽ ngưng tăng lãi suất, ảnh hưởng gì với người mua nhà?

Vào đầu Tháng Hai, Quỹ Dự Trữ Liên Bang (Fed) đã đảo ngược đường lối và loan báo sẽ ngưng những vụ gia tăng lãi suất căn bản...

Cơm cháy kho quẹt, nhớ khói lam chiều

Kho quẹt là món được hầu hết người miền Nam biết đến, chứ không riêng gì xứ miền Tây. Trước kia, đây là món của người nghèo, nhưng những năm gần đây nhiều nhà hàng, tửu quán sang trọng cũng có món này.

Nạn dịch thuốc có chất á phiện ở Mỹ

Dịch nghiện thuốc có chất á phiện lan tràn trên tất cả các tiểu bang và tất cả các sắc dân. Thống kê của Đại Học Princeton năm 2015 cho thấy tử vong do ngộ độc thuốc tăng mạnh từ đầu thế kỷ thứ 21.

Mùa lạnh, thử món mì udon nóng hổi của Nhật ở Costa Mesa

Udon là một loại mì nổi tiếng của Nhật Bản với nước súp nhẹ nhàng và sợi mì dẻo dai như bánh canh Việt Nam, làm ấm người trong mùa lạnh.