Ăn món Tứ Xuyên ở Tustin, tê hết lưỡi

Món súp cá và ớt đỏ. (Hình: Thiện Lê/Người Việt)

TUSTIN, California (NV) – Đọc truyện tranh rồi xem trên YouTube thấy người ta nói món ăn Tứ Xuyên cay ngon, ăn rất “đã miệng”, nhưng không biết thực hư ra sao nên chúng tôi quyết định đi ăn thử nhà hàng Sichuan Impression ở Tustin.

Nhà hàng này là chi nhánh của tiệm gốc ở Al Hambra, và đa số các thực khách trên trang Yelp đều có nhận xét rất tốt.

Sichuan Impression tọa lạc ngay ngã tư đường Red Hill và đường San Juan, Tustin, gần xa lộ 5.

Chỉ mới 6 giờ chiều mà trước tiệm đã có một hàng người dài, ai cũng nôn nóng để được thưởng thức.

Có rất nhiều người đứng đợi trong hàng là người gốc Hoa, vì nghe lỏm họ nói tiếng Hoa với nhau.

Anh Jason Chen, cư dân Tustin, đi ăn cùng bố mẹ cho biết: “Bố mẹ tôi là người Tứ Xuyên, họ thích quán này lắm. Ăn ngon không kém gì ở quê.”

Hai ông bà Chen vì tiếng Anh bập bẹ, nên anh Jason thông dịch giúp: “Ăn thử là thích ngay.”

Càng nghe càng đói bụng, mà trong hàng người thì vẫn còn cả chục người đứng đợi.

Mãi 30 phút sau mới vào được.

Theo lời hai ông bà Chen, có bốn món phải kêu thử: Đậu hũ mapo, thịt trừu xiên trên tăm, súp cá với ớt đỏ và gà kung pao.

Nhiều người xếp hàng trước tiệm Sichuan Impression. (Hình: Thiện Lê/ Người Việt)

Người Tứ Xuyên kêu mình thử món nào thì phải thử món đó thôi, tại món của họ mà.

Cứ nghĩ đi ăn đồ Tàu là phải uống trà nóng, nhưng quán Sichuan Impression không có.

Một nhân viên cho biết vì món ăn cay nên quán không bán trà nóng.

Món ăn dọn ra đầu tiên là món súp cá với ớt đỏ nhìn như lòng núi lửa, vì đỏ rực, chưa ăn đã biết cay.

Nhìn thấy đáng sợ vậy, nhưng ăn vào thì không cay lắm, chỉ hơi tê lưỡi vì trong nồi cá có rất nhiều bột tiêu Tứ Xuyên.

Món ăn Tứ Xuyên nào cũng có loại tiêu này ở trong. Tiêu này ăn không cay, nhưng tạo ra cảm giác tê lưỡi, rất kích thích vị giác.

Thịt cá mềm, có vị ngọt nhẹ. Còn nước súp thì có mặn mà, cay thơm, ăn vào tê lưỡi, nhưng vẫn muốn ăn tiếp.

Món tiếp theo là thịt trừu xiên trên tăm. Thịt trừu được xắt thành từng cục có hình dáng như bò lúc lắc, nên chắc tạm gọi là trừu lúc lắc.

Xộc vào mũi đầu tiên là mùi hạt thì là, một loại hương liệu thường được dùng để ướp thịt trừu của ẩm thực Trung Hoa và các nước Hồi Giáo.

Món thịt trừu “lúc lắc” xiên trên tăm. (Hình: Thiện Lê/Người Việt)

Thịt trừu dai dai, và không có mùi hôi vì được ướp các gia vị cay thơm rất kỹ. Mùi vì thì rất vừa miệng, không cay quá, không mặn quá. Cắn miếng nào mùi thơm của mỡ trừu thấm miếng đó.

Nhấm nháp vài miếng trừu, húp chén súp cá thì nhân viên dọn món đậu hủ mapo ra, và đây là một đại diện cho ẩm thực Tứ Xuyên.

Hai ông bà Chen cho rằng muốn biết tiệm bán món Tứ Xuyên ngon dở ra sao thì phải thử món này.

Họ cho biết nước sốt phải đậm đà, đậu hũ mềm mại, và không quá cay để khách ăn được liên tục.

Ăn thử thì nếm được mùi vị của tương đậu, tiêu Tứ Xuyên và các loại ớt khô và chút thịt băm.

Món này còn làm tê lưỡi nhiều hơn món súp cá, vì dùng nhiều tiêu Tứ Xuyên hơn.

Món đậu hủ mapo, đại diện chính cho món ăn Tứ Xuyên. (Hình: Thiện Lê/Người Việt)

Nhưng những viên đậu hũ làm dịu đi cảm giác đó trên lưỡi vì mềm mại và có mùi đậu nành rất thơm.

Đậu hũ thường là phụ liệu trong rất nhiều món ăn, nhưng là ngôi sao của món đậu hủ mapo, vì những mùi vị cay mặn làm nổi bật vị mát nhẹ nhàng của đậu.

Nãy giờ quên nói là món nào ăn cũng hợp cơm, nên phải ăn cơm tiết kiệm một chút, chứ không thì phải tốn thêm tiền để gọi thêm.

Cứ đi Panda Express hay mấy cái quán “Chinese food to-go” là thấy cái món gà kung pao chả ai dám gọi, vì mùi cần tây nồng không chịu được.

Xem trên YouTube thì thấy nhiều người họ nói cái món này là gốc Tứ Xuyên, thấy họ xào chả bao giờ có rau cần. Phải ăn thử cái món chính gốc xem ra sao.

Đĩa gà dọn ra nhìn là thèm ngay, mùi gừng và ớt khô xốc lên mũi làm tay phải gắp ngay.

Các vật liệu gồm có thịt gà, gừng, đậu phộng, ớt khô và không có rau cần.

Thịt gà thì chắc thịt, được nêm nếm có vị hơi ngọt, kèm với mấy lát gừng và “rôm rốp” mấy hạt đậu phộng, ăn hết vẫn còn thèm.

Món gà kung pao chính gốc Tứ Xuyên. (Hình: Thiện Lê/Người Việt)

Cái món chính gốc khác “đồ nhái” nhiều vậy sao?

Nói chung là quán ăn này ăn rồi thì rất khó quên, tất nhiên là phải quay lại.

Thực đơn thì còn nhiều đến hàng chục món chưa kêu thử, mà nhìn món nào cũng ngon. Lần đầu ăn thử nên phải kêu mấy món người Tứ Xuyên họ giới thiệu thôi, lần sau ra thử món khác.

Một phần ăn thường có thể chia ra được hai người ăn, nên kéo ba bốn người đi ăn quán này là tốt nhất, để thử được nhiều món.  (Thiện Lê)

Đang chạy đột nhiên tắt máy, Chrysler Pacifica thu hồi xe minivan

Bài liên quan

Báo Người Việt hoan nghênh quý vị độc giả đóng góp và trao đổi ý kiến. Chúng tôi xin quý vị theo một số quy tắc sau đây:

Tôn trọng sự thật.
Tôn trọng các quan điểm bất đồng.
Dùng ngôn ngữ lễ độ, tương kính.
Không cổ võ độc tài phản dân chủ.
Không cổ động bạo lực và óc kỳ thị.
Không vi phạm đời tư, không mạ lỵ cá nhân cũng như tập thể.

Tòa soạn sẽ từ chối đăng tải các ý kiến không theo những quy tắc trên.

Xin quý vị dùng chữ Việt có đánh dấu đầy đủ. Những thư viết không dấu có thể bị từ chối vì dễ gây hiểu lầm cho người đọc. Tòa soạn có thể hiệu đính lời văn nhưng không thay đổi ý kiến của độc giả, và sẽ không đăng các bức thư chỉ lập lại ý kiến đã nhiều người viết. Việc đăng tải các bức thư không có nghĩa báo Người Việt đồng ý với tác giả.

Đề phòng vài nguy cơ hỏa hoạn trong dịp lễ

Những ngày lễ cuối năm có thể được coi như thời gian tuyệt vời trong năm, nhưng cũng có thể là thời gian chính gây ra những nguy hiểm bất ngờ

Dự thi Người Việt 40 năm: Từ ‘Thư Cho Người’ đến ‘Tiếng Việt Mến Yêu’

Tuy chưa ngồi làm việc trong tòa soạn Người Việt nhưng với hai trang báo cũng là kỷ niệm với thời gian lâu dài.

Thở hụt hơi

Một số người về đêm thở khó và thở vào ngắn hơn cũng thường liên quan tới tuổi tác, sức đàn hồi của phổi bị suy giảm, phế quản bị co nhỏ lại.

Little Saigon: Loãng xương, bệnh người gốc Việt hay bị

Bác Sĩ Dean Ngô (Ngô Bá Định) đến nhật báo Người Việt để thảo luận về những nguy hiểm của căn bệnh loãng xương mà người gốc Việt hay bi.

Xúc xích Đức tại Sài Gòn

Loại xúc xích chế biến tại Sài Gòn mang hương vị hoàn toàn của xúc xích Đức; chỉ khác là xúc xích chế biến tại Sài Gòn không cay bằng tại Đức

Ăn thử mì ‘tsukemen’ của Nhật nổi tiếng ở Los Angeles

Tôi đến Los Angeles để thử món "tsukemen" của tiệmTsujita LA Artisan Noodles, một trong những tiệm ramen ngon nhất Los Angeles.

Dân Mỹ ở vùng nào muốn dọn đi?

Gần 84% dân tại vùng San Jose của Silicon Valley, California, đang tìm nhà nơi khác. Đây được xem là một trong những vùng đắt đỏ nhất tại Mỹ.

Thực phẩm và năng lượng: Mỗi người cần bao nhiêu calorie?

Thiếu năng lượng đưa tới kém tăng trưởng từ lúc bé thơ cho tới tuổi dậy thì, thiếu sinh lực cho sức lao động, giảm khả năng miễn dịch.

Rủi ro khi không mua bảo hiểm lụt

Quốc Hội mới sẽ làm gì với chương trình bảo hiểm lụt có tên “Đạo Luật Cải Tổ Lụt Thế Kỷ 21?” Điều này có đưa tới rủi ro gì?

Công ty xe hơi Ford tiến vào thị trường xe gắn máy điện

Công ty Ford vừa mua lại công ty cho share xe gắn máy điện Spin.
Công ty Ford Motor Co. vừa mua một công ty chuyên cho share các xe gắn máy chạy điện (electric scooter), mở rộng sự hiện diện trong các thị trường mới trong lãnh vực vận chuyển.