Hý trường Ðại Thế Giới, một thuở Sài Gòn

 


Nguyễn Ðạt/Người Việt


 


Hý trường Ðại Thế Giới, tức “Casino Grande Monde,” do người Pháp bảo trợ thành lập trong thời Pháp thuộc, năm 1937; chủ yếu là sòng bạc lớn bậc nhất ở Ðông Dương thời đó.



Mặt trước của hý trường Ðại Thế Giới ngày nay là Trung Tâm Văn Hóa Quận 5. (Hình: Nguyễn Ðạt/Người Việt)


Trong khuôn viên rộng lớn của hý trường Ðại Thế Giới, ngoài các sòng bạc, còn có các quán rượu nhà hàng vũ trường sang trọng; nơi tụ hội các tay ăn chơi bậc nhất ở Sài Gòn một thuở.


Hý trường Ðại Thế Giới từng bị Tổng Thống Ngô Ðình Diệm của nền Ðệ Nhất Cộng Hòa dẹp vào năm 1955; nhưng tới nay, hầu như những người lớn tuổi ở Sài Gòn đều biết đến tiếng tăm, lịch sử của hý trường này; có người còn là nạn nhân, táng gia bại sản vì các sòng bạc của hý trường Ðại Thế Giới.


Mới đây, anh Thuyên, một người thân quen của gia đình tôi, từ Hà Nội vào Sài Gòn; anh nằng nặc đòi tôi dẫn đi thăm nơi chốn ăn chơi bài bạc nổi tiếng một thời đó.


Anh Thuyên là bà con với ông Vũ Hồng Khanh (một trong những thủ lĩnh Việt Nam Quốc Dân Ðảng thời kỳ sau; từng tham gia với chức vụ bộ trưởng thanh niên trong chính phủ Trần Văn Hữu thời Bảo Ðại). Anh Thuyên bị kẹt lại ở Hà Nội năm 1954, nhưng luôn theo dõi tin tức về miền Nam tự do; có biết vụ việc Bình Xuyên-Bảy Viễn và sòng bạc Ðại Thế Giới.


Năm 1955, hý trường Ðại Thế Giới đã bị xóa sổ, tôi mới mười tuổi; sau đó lớn lên, nếu không có duyên gặp gỡ quen biết kịch tác gia Trần Lê Nguyễn, tôi sẽ không biết gì nhiều về sòng bạc nổi tiếng của một thời đã qua; cũng không biết được sòng bạc này tọa lạc chỗ nào ở Sài Gòn-Chợ Lớn.


Tôi dẫn anh Thuyên thẳng tới Trung Tâm Văn Hóa Quận 5, ở số 105 đường Trần Hưng Ðạo B (đường Ðồng Khánh cũ), thuộc phường 6, quận 5; đây chính là hý trường Ðại Thế Giới thuở trước.


Chúng tôi hình dung hý trường Ðại Thế Giới thuở trước; một tòa nhà to lớn dài dặc hai ba tầng lầu, ngang nhiên chễm chệ giữa khuôn viên rộng lớn án ngữ một vùng, chỗ giao nhau 2 đường phố lớn nối liền của Sài Gòn và Chợ Lớn cũ, đường Trần Hưng Ðạo và Trần Hưng Ðạo B.


Hý trường Ðại Thế Giới nay trở thành Trung Tâm Văn Hóa Quận 5: vẫn dãy tòa nhà hai ba tầng lầu ngang nhiên chễm chệ đó là chính diện, nhìn ra đường Trần Hưng Ðạo B; khúc quành nối với đường Nguyễn Tri Phương tạo nên một khoảng trống rộng rãi cho lòng đường ngay trước mặt.



Mặt sau của hý trường Ðại Thế Giới ngày nay. (Hình: Nguyễn Ðạt/Người Việt)


Trong khuôn viên rộng lớn, bây giờ có chia ngăn khu vực; khu vực khá lớn nằm chếch phía sau tòa nhà, là công viên nước thiết kế hiện đại; ngang hông tòa nhà là nhà sách của công ty Phương Nam, một công ty sách lớn bậc nhất của Sài Gòn. Trong tòa nhà hai ba tầng lớn rộng đó, là các phòng thể dục thẩm mỹ; phòng đọc sách,… và các dịch vụ văn hóa khác. Ðầu tòa nhà, một tháp cao nghệu đặc biệt ấn tượng, gắn hàng chữ nổi bật: “Câu lạc bộ khiêu vũ.”


Anh Thuyên ngó lên kêu mỏi cổ, và nói: “Cái tháp này vừa nhắc nhở thuở đó, vừa cho thấy bây giờ ăn chơi nhảy nhót còn vi vút hơn nhiều đấy nhỉ?!” Ðặc biệt thuận lợi, là phía sau khuôn viên hý trường xưa có nhánh sông chảy qua, cây cầu bắc ngang mang tên cầu Nguyễn Tri Phương; nên hiện nay đã thiết lập được công viên nước nói trên, thu hút đông đảo thanh thiếu niên tới vui chơi bơi lặn hàng ngày.


Anh Thuyên người Hà Nội lại nhắc nhớ vụ việc ở thị xã Tân An-tỉnh Long An của miền Nam: người vợ, một con bạc đốt bạc tỷ ở “casino” bên Campuchia, về nhà thiêu cháy chồng, vì ông chồng không chịu bán nhà để bà vợ có tiền trả nợ thua bạc. “Sao Sài Gòn văn minh hiện đại mà không cho sòng bạc Ðại Thế Giới hoạt động lại nhỉ? Trai gái cờ bạc là thuộc tính của một số đông con người mà, làm sao cấm đoán được; vấn đề là quản lý như thế nào thôi chứ…”


Câu nói của anh Thuyên khiến tôi nhớ người quá vãng; từ trước 30 tháng 4, 1975, đã dẫn tôi tới đây nhìn ngắm để hình dung cái bóng hình xưa cũ, kịch tác gia Trần Lê Nguyễn. Ông tới đây cũng để hồi tưởng những ngày ông không thể quên, bên bàn quay số đánh bạc roulette. “Tôi nghiệm ra, mình khá là say mê tính toán theo khoa học xác suất; ấy vậy mà con bạc không thể nào qua được tần số về tình cờ, may rủi ở cái bàn quay đánh bạc này.” Ông nói vậy sau khi đã không qua được sự tình cờ và may rủi mấy ngàn lần, tới khi sòng bạc Ðại Thế Giới tiêu ma.


Cũng qua kịch tác gia Trần Lê Nguyễn, tôi được biết cái tiểu sử lý lịch của sòng bạc nổi tiếng này. Sự xuất hiện của sòng bạc tại hý trường Ðại Thế Giới là sự tranh giành lợi lộc giữa chính quyền thuộc địa và người Hoa, vốn thao túng về bài bạc ở Chợ Lớn. Bảo trợ việc thành lập sòng bạc Ðại Thế Giới, chính quyền thuộc địa thu được nguồn thuế rất lớn; cao điểm là sau Ðệ Nhị Thế Chiến, khi tay trùm cờ bạc Ma-cao quản lý, sòng bạc chi ra mỗi ngày 400 ngàn đồng bạc Ðông Dương tiền thuế má.


Pháp đã chiêu dụ thủ lĩnh Bình Xuyên là Bảy Viễn, qua một tỷ phú người Hoa, để Bảy Viễn thầu lại sòng bạc Ðại Thế Giới. Tay tỷ phú người Hoa đã bỏ số tiền hơn 4 triệu francs để chiêu đãi Bảy viễn và đàn em của ông ta, tại hý trường Ðại Thế Giới. Bảy Viễn được Pháp gắn cấp bậc đại tá; tay tỷ phú người Hoa hỗ trợ tài chính cho Bảy Viễn; Bảy Viễn còn được sự bảo trợ của Quốc Trưởng Bảo Ðại.


Ngày Tổng Thống Ngô Ðình Diệm xóa sổ hý trường Ðại Thế Giới; Bảy Viễn chỉ huy lực lượng Bình Xuyên chống lại quân đội Quốc Gia, bị thua chạy ẩn náu tại rừng Sát, rồi tẩu thoát sang Pháp.


Báo Người Việt hoan nghênh quý vị độc giả đóng góp và trao đổi ý kiến. Chúng tôi xin quý vị theo một số quy tắc sau đây:

Tôn trọng sự thật.
Tôn trọng các quan điểm bất đồng.
Dùng ngôn ngữ lễ độ, tương kính.
Không cổ võ độc tài phản dân chủ.
Không cổ động bạo lực và óc kỳ thị.
Không vi phạm đời tư, không mạ lỵ cá nhân cũng như tập thể.

Tòa soạn sẽ từ chối đăng tải các ý kiến không theo những quy tắc trên.

Xin quý vị dùng chữ Việt có đánh dấu đầy đủ. Những thư viết không dấu có thể bị từ chối vì dễ gây hiểu lầm cho người đọc. Tòa soạn có thể hiệu đính lời văn nhưng không thay đổi ý kiến của độc giả, và sẽ không đăng các bức thư chỉ lập lại ý kiến đã nhiều người viết. Việc đăng tải các bức thư không có nghĩa báo Người Việt đồng ý với tác giả.

Chưa tới 30 tuổi cầm đầu đường dây đánh bạc $43 triệu

Một thanh niên 27 tuổi điều hành đường dây đánh bạc với số tiền lên tới $43 triệu tức là khoảng 1,000 tỷ VNĐ vừa bị bắt

Xe tải tông đoàn người đi thắp nhang, 8 người thiệt mạng

Một xe tải vừa lao vào đoàn người gồm khoảng 60 người đang đi thắp nhang ở rìa quốc lộ 5 tại huyện Kim Thành, Hải Dương

Thượng đỉnh Trump-Kim lần 2 nhiều phần sẽ diễn ra tại Việt Nam

Những tin tức hé lộ những ngày gần đây cho thấy cuộc họp lần thứ nhì của Tổng Thống Trump và Chủ Tịch Bắc Hàn Kim Jong Un nhiều phần sẽ diễn ra tại Việt Nam hơn những nơi khác.

Phe cánh Nguyễn Phú Trọng củng cố vị thế, nắm chặt quyền lực đảng trị

Nguyễn Phú Trọng “đã quy hoạch” xong cán bộ, chuẩn bị “xây dựng quy hoạch Bộ Chính tr và các chức danh lãnh đạo cho nhiệm kỳ 2021-2026.

Hoãn xử phúc thẩm nhóm ‘Liên Minh Dân Tộc Việt Nam’

Phiên tòa phúc thẩm nhóm thành viên “Liên Minh Dân Tộc Việt Nam” bị vu cho tội “âm mưu lật đổ” bị dời lại vào một ngày khác chưa biết.

Nguyễn Xuân Phúc khoe ‘sẵn sàng nắm lấy cơ hội’ của giới đầu tư

Thủ tướng CSVN Nguyễn Xuân Phúc dự trù đến Diễn đàn Kinh Tế thế giới để chào mời về một nơi an toàn cho giới đầu tư quốc tế.

‘Tổ Chức Bảo Vệ Nhân Quyền Việt Nam’ tố giác nhiều vụ bắt bớ đàn áp của CSVN

Phúc trình của Tổ chức Bảo Vệ Nhân Quyền Việt Nam đưa ra hàng loạt sai phạm của CSVN từ tuần lễ 14 - 20 Tháng Giêng, năm 2019

Phường 6, Tân Bình đã có 6 trường học, vẫn cướp đất Lộc Hưng

Mạng xã hội dấy lên bàn tán vụ phường 6, quận Tân Bình có vẻ như được đang nhà nước CSVN ưu ái “xây nhiều trường học nhất Việt Nam.”

Thượng đỉnh Trump-Kim lần 2 dự trù diễn ra tại Việt Nam vào cuối Tháng Hai

Các viên chức chính phủ Hoa Kỳ đang chuẩn bị cho cuộc họp thượng đỉnh thứ nhì giữa tổng thống Trump và chủ tịch Bắc Hàn tại Việt Nam

Thuế vụ CSVN được quyền xâm nhập tài khoản ngân hàng của người dân?

Bà Nguyễn Thị Cúc, chủ tịch Hội Tư Vấn Thuế nói là “Phải có biện pháp kiểm soát được những người kinh doanh trên mạng và doanh thu của họ.”