Nhiều sinh viên California bị đói, sống nhờ thực phẩm tặng và food stamp

Một nơi cung cấp thực phẩm miễn phí cho sinh viên ở Kansas. (Hình minh họa: Wikipedia)

BERKELEY, California (NV) – Tại UC Berkeley, trong khi nơi bán thức ăn ở tầng trên của tòa nhà sinh viên có những món như ly cà phê mocha lớn với giá $4.5 hay nitro cold brew với giá $5 một ly, thì ở tầng dưới cũng có nơi chứa thực phẩm, nhưng lại hoàn toàn miễn phí – dành cho những sinh viên phải trông nhờ vào sự giúp đỡ để sống còn.

“Tôi hết tiền,” theo lời Christopher, sinh viên năm thứ ba, khi nhét hộp nước táo, nửa gallon sữa, hộp Puffin Cereal cùng hai hộp đậu pinto và bắp, năm món theo giới hạn của nơi cấp thực phẩm UC Berkeley Food Pantry, vào túi đeo lưng của mình.

Christopher, người yêu cầu không nêu tên họ, cho hay anh phải trông nhờ nơi cho thực phẩm này để sống còn, nhất là trong những khi hết tiền bất ngờ. Tuần qua, có người rạch bánh xe của anh, và nay anh phải chi $110 để mua vỏ mới. Nếu không có sự trợ giúp của nơi này, anh sẽ phải chọn lựa giữa xe và thực phẩm.

Thường thì khi phải đối diện với chọn lựa như vậy, sinh viên thường chọn cách nhịn đói.

Christopher là một trong hàng ngàn sinh viên đại học UC Berkeley phải trông nhờ vào Food Pantry. Hồ sơ ghi lại cho thấy chỉ trong Tháng Chín đã có 1,549 sinh viên đến nhận thực phẩm. Nhiều người khác cũng ghi danh vào chương trình food stamp, ở California gọi là CalFresh, mỗi tháng có thể cấp tới $192 tiền thực phẩm.

Khoảng hơn 500 sinh viên UC Berkeley nộp đơn xin trợ cấp food stamp kể từ Tháng Giêng tới nay, so với 111 cho cả năm ngoái và 41 cho năm trước đó.

Nhưng không phải ai xin cũng được chấp thuận. Năm nay, số người được chấp thuận là 73%, so với 62% của năm 2015. Có nghĩa là cũng có người bị đói nhưng không được nhận food stamp.

Một cuộc nghiên cứu của hệ thống University of California trên 9,000 người ở khắp 10 khuôn viên đại học trong năm 2015 cho thấy cứ năm người thì có một người, chừng 19%, cho hay không đủ ăn vì không đủ khả năng tài chánh. Có khoảng 23% khác cho hay thường xuyên dùng thực phẩm dưới tiêu chuẩn dinh dưỡng và không đổi món.

Vấn đề “không có an toàn thực phẩm-food insecurity” – nghĩa là từ thiếu ăn đến đói – nay trở thành sự thường thấy đại học, không chỉ trong hệ thống UC hay CSU ở California mà cả ở các trường khác như Stanford University, nơi lần đầu tiên trong lịch sử trường sẽ mở cửa phòng ăn trong thời gian nghỉ mùa Xuân (Spring Break) cho các sinh viên không có điều kiện ăn bên ngoài.

Một cuộc thăm dò của US News and World Report cho hay có 71% các sinh viên nhận tiền học bổng Pell Grant tại tiểu bang Wisconsin, nói rằng họ phải thay đổi cách mua thực phẩm và thói quen ăn uống vì không đủ tiền. Khi được hỏi là có đủ ăn hay không, khoảng 27% nói rằng họ không đủ tiền để mua thực phẩm và phải ăn ít đi.

Khi được hỏi là có khi nào phải nhịn ăn cả một ngày vì không có tiền mua thực phẩm, khoảng 7% các sinh viên đại học hai năm trả lời là có, với khoảng 5% sinh viên đại học bốn năm cho hay từng gặp phải trường hợp này. (Lê Tâm)


Báo Người Việt hoan nghênh quý vị độc giả đóng góp và trao đổi ý kiến. Chúng tôi xin quý vị theo một số quy tắc sau đây:

Tôn trọng sự thật.
Tôn trọng các quan điểm bất đồng.
Dùng ngôn ngữ lễ độ, tương kính.
Không cổ võ độc tài phản dân chủ.
Không cổ động bạo lực và óc kỳ thị.
Không vi phạm đời tư, không mạ lỵ cá nhân cũng như tập thể.

Tòa soạn sẽ từ chối đăng tải các ý kiến không theo những quy tắc trên.

Xin quý vị dùng chữ Việt có đánh dấu đầy đủ. Những thư viết không dấu có thể bị từ chối vì dễ gây hiểu lầm cho người đọc. Tòa soạn có thể hiệu đính lời văn nhưng không thay đổi ý kiến của độc giả, và sẽ không đăng các bức thư chỉ lập lại ý kiến đã nhiều người viết. Việc đăng tải các bức thư không có nghĩa báo Người Việt đồng ý với tác giả.

Xúc xích Đức tại Sài Gòn

Loại xúc xích chế biến tại Sài Gòn mang hương vị hoàn toàn của xúc xích Đức; chỉ khác là xúc xích chế biến tại Sài Gòn không cay bằng tại Đức

Ăn thử mì ‘tsukemen’ của Nhật nổi tiếng ở Los Angeles

Tôi đến Los Angeles để thử món "tsukemen" của tiệmTsujita LA Artisan Noodles, một trong những tiệm ramen ngon nhất Los Angeles.

Dân Mỹ ở vùng nào muốn dọn đi?

Gần 84% dân tại vùng San Jose của Silicon Valley, California, đang tìm nhà nơi khác. Đây được xem là một trong những vùng đắt đỏ nhất tại Mỹ.

Thực phẩm và năng lượng: Mỗi người cần bao nhiêu calorie?

Thiếu năng lượng đưa tới kém tăng trưởng từ lúc bé thơ cho tới tuổi dậy thì, thiếu sinh lực cho sức lao động, giảm khả năng miễn dịch.

Rủi ro khi không mua bảo hiểm lụt

Quốc Hội mới sẽ làm gì với chương trình bảo hiểm lụt có tên “Đạo Luật Cải Tổ Lụt Thế Kỷ 21?” Điều này có đưa tới rủi ro gì?

Công ty xe hơi Ford tiến vào thị trường xe gắn máy điện

Công ty Ford vừa mua lại công ty cho share xe gắn máy điện Spin.
Công ty Ford Motor Co. vừa mua một công ty chuyên cho share các xe gắn máy chạy điện (electric scooter), mở rộng sự hiện diện trong các thị trường mới trong lãnh vực vận chuyển.

Pabst cáo giác bị MillerCoors tìm cách loại khỏi thương trường bia

MILWAUKEE, Wisconsin (AP) -- Hai công ty bia Pabst Brewing Company và MillerCoors sẽ ra tòa trong thời gian tới đây, vì công ty Pabst cáo giác rằng MillerCoors chơi xấu, tìm cách loại họ ra khỏi thương trường...

California là tiểu bang ‘xe hơi bị ăn trộm nhiều nhất nước Mỹ’

Honda Civic là loại xe được kẻ trộm ưa thích ở California.
Theo thống kê của trang mạng “A Secure Life,” tiểu bang California có tới 4 thành phố lọt vào danh sách “10 thành phố bị mất cắp xe hơi nhiều nhất nước Mỹ” năm 2018.

Để gia tài bằng tín mục ủy thác

Tại Hoa Kỳ còn có thể dùng “tín mục ủy thác” là một phương cách dự trù tài sản quan trọng, không những có tác dụng bảo vệ tài sản mà còn có mục đích để lại gia tài cho thừa kế trong nhiều trường hợp đặc biệt thay vì di chúc.

Dự thi Người Việt 40 năm: Tôi đọc báo Người Việt

Báo Người Việt đã đưa tôi trở lại thời thơ ấu và đem lại nhiều niềm vui cho tôi trong đời sống sinh hoạt hằng ngày ở nơi đất khách quê người.