Nhiều sinh viên California bị đói, sống nhờ thực phẩm tặng và food stamp

Một nơi cung cấp thực phẩm miễn phí cho sinh viên ở Kansas. (Hình minh họa: Wikipedia)

BERKELEY, California (NV) – Tại UC Berkeley, trong khi nơi bán thức ăn ở tầng trên của tòa nhà sinh viên có những món như ly cà phê mocha lớn với giá $4.5 hay nitro cold brew với giá $5 một ly, thì ở tầng dưới cũng có nơi chứa thực phẩm, nhưng lại hoàn toàn miễn phí – dành cho những sinh viên phải trông nhờ vào sự giúp đỡ để sống còn.

“Tôi hết tiền,” theo lời Christopher, sinh viên năm thứ ba, khi nhét hộp nước táo, nửa gallon sữa, hộp Puffin Cereal cùng hai hộp đậu pinto và bắp, năm món theo giới hạn của nơi cấp thực phẩm UC Berkeley Food Pantry, vào túi đeo lưng của mình.

Christopher, người yêu cầu không nêu tên họ, cho hay anh phải trông nhờ nơi cho thực phẩm này để sống còn, nhất là trong những khi hết tiền bất ngờ. Tuần qua, có người rạch bánh xe của anh, và nay anh phải chi $110 để mua vỏ mới. Nếu không có sự trợ giúp của nơi này, anh sẽ phải chọn lựa giữa xe và thực phẩm.

Thường thì khi phải đối diện với chọn lựa như vậy, sinh viên thường chọn cách nhịn đói.

Christopher là một trong hàng ngàn sinh viên đại học UC Berkeley phải trông nhờ vào Food Pantry. Hồ sơ ghi lại cho thấy chỉ trong Tháng Chín đã có 1,549 sinh viên đến nhận thực phẩm. Nhiều người khác cũng ghi danh vào chương trình food stamp, ở California gọi là CalFresh, mỗi tháng có thể cấp tới $192 tiền thực phẩm.

Khoảng hơn 500 sinh viên UC Berkeley nộp đơn xin trợ cấp food stamp kể từ Tháng Giêng tới nay, so với 111 cho cả năm ngoái và 41 cho năm trước đó.

Nhưng không phải ai xin cũng được chấp thuận. Năm nay, số người được chấp thuận là 73%, so với 62% của năm 2015. Có nghĩa là cũng có người bị đói nhưng không được nhận food stamp.

Một cuộc nghiên cứu của hệ thống University of California trên 9,000 người ở khắp 10 khuôn viên đại học trong năm 2015 cho thấy cứ năm người thì có một người, chừng 19%, cho hay không đủ ăn vì không đủ khả năng tài chánh. Có khoảng 23% khác cho hay thường xuyên dùng thực phẩm dưới tiêu chuẩn dinh dưỡng và không đổi món.

Vấn đề “không có an toàn thực phẩm-food insecurity” – nghĩa là từ thiếu ăn đến đói – nay trở thành sự thường thấy đại học, không chỉ trong hệ thống UC hay CSU ở California mà cả ở các trường khác như Stanford University, nơi lần đầu tiên trong lịch sử trường sẽ mở cửa phòng ăn trong thời gian nghỉ mùa Xuân (Spring Break) cho các sinh viên không có điều kiện ăn bên ngoài.

Một cuộc thăm dò của US News and World Report cho hay có 71% các sinh viên nhận tiền học bổng Pell Grant tại tiểu bang Wisconsin, nói rằng họ phải thay đổi cách mua thực phẩm và thói quen ăn uống vì không đủ tiền. Khi được hỏi là có đủ ăn hay không, khoảng 27% nói rằng họ không đủ tiền để mua thực phẩm và phải ăn ít đi.

Khi được hỏi là có khi nào phải nhịn ăn cả một ngày vì không có tiền mua thực phẩm, khoảng 7% các sinh viên đại học hai năm trả lời là có, với khoảng 5% sinh viên đại học bốn năm cho hay từng gặp phải trường hợp này. (Lê Tâm)


Báo Người Việt hoan nghênh quý vị độc giả đóng góp và trao đổi ý kiến. Chúng tôi xin quý vị theo một số quy tắc sau đây:

Tôn trọng sự thật.
Tôn trọng các quan điểm bất đồng.
Dùng ngôn ngữ lễ độ, tương kính.
Không cổ võ độc tài phản dân chủ.
Không cổ động bạo lực và óc kỳ thị.
Không vi phạm đời tư, không mạ lỵ cá nhân cũng như tập thể.

Tòa soạn sẽ từ chối đăng tải các ý kiến không theo những quy tắc trên.

Xin quý vị dùng chữ Việt có đánh dấu đầy đủ. Những thư viết không dấu có thể bị từ chối vì dễ gây hiểu lầm cho người đọc. Tòa soạn có thể hiệu đính lời văn nhưng không thay đổi ý kiến của độc giả, và sẽ không đăng các bức thư chỉ lập lại ý kiến đã nhiều người viết. Việc đăng tải các bức thư không có nghĩa báo Người Việt đồng ý với tác giả.

Thuốc Aspirin, một muỗng muối, và 10 ngàn bước chân

Trong những năm gần đây, “luật” đi bộ 10 ngàn bước mỗi ngày đã hằn sâu vào nếp sống vui sống khỏe trên toàn thế giới. Hàng triệu người mang FitBit hay các dụng cụ tương tự để đếm bước chân khi đi bộ.

Công dụng của gừng

Gừng là một trong những thực phẩm quen thuộc của người Á Đông không chỉ dùng trong ăn uống mà còn dùng để chữa bệnh.

Bảo vệ tài sản bằng tín mục

Tín mục là thành phần chính yếu trong mọi kế hoạch bảo vệ tài sản và được dùng rất thông dụng trong mục đích quản trị để sinh lợi cho thân nhân thụ hưởng cùng phân chia cho thừa kế về sau

Những chiếc xe hybrid có mức tiết kiệm nhiên liệu cao nhất tại Hoa Kỳ

Việc hãng Toyota góp cả 3 model trong danh sách top 10 tiết kiệm nhiên liệu cũng không phải là điều ngạc nhiên, bởi vì Toyota luôn là thương hiệu đi đôi với tiết kiệm nhiên liệu.

Target tuyển 28,000 nhân viên cho mùa lễ ở California

Hãng siêu thị Target công bố hôm Thứ Năm, 13 Tháng Chín, cần tuyển 28,000 nhân viên ở California cho mùa lễ cuối năm sắp đến.

‘Advancing Justice giúp tôi tiết kiệm $725 làm đơn xin nhập tịch’

“Ở đây, họ giúp mình mà không lấy đồng nào. Tôi hỏi nhiều nơi rồi, đắt lắm. Bữa nay hội này giúp tôi tiết kiệm $725 là ít nhất. Có chỗ đòi hơn vậy nữa.”

Nghiên cứu: Chất hóa học từ vật dụng trong nhà gây nguy hại cho thận

Một số chất hóa học nhân tạo, gọi là "per- và polyfluoroalkyl substances," viết tắt là PFAS, không tự phân hủy và gây nguy hiểm cho thận.

Ít người muốn thành nhà giáo, ngành sư phạm Mỹ phải thay đổi để thu hút sinh viên

Các học khu ở Mỹ đang cần rất nhiều các giáo viên được huấn luyện kỹ càng, nhưng số sinh viên ghi danh các đại học sư phạm lại đang giảm sút. 

Thay đổi Medicare Phần D

Văn phòng HICAP sẽ tổ chức hơn 30 địa điểm so sánh chương trình Thuốc Phần D tại quận Cam để giúp những người có Medicare tìm hiểu.

Làm gì khi đơn xin thay đổi tình trạng di trú chưa được quyết định?

Những đơn bảo lãnh (đơn I-130) được chấp thuận mà đơn xin chiếu khán hoặc đơn xin thay đổi tình trạng di trú chưa được quyết định.