Thành phố Norfolk bằng lòng trả tiền dàn xếp vụ ép cung ‘Norfolk Four’

Bốn người bị án oan, từ trái, Eric Wilson, Danial Williams, Joe Dick, và Derek Tice. (Hình: U.S. Navy via AP, File)

RICHMOND, Virginia (AP) – Thành phố Norfolk hôm Thứ Hai, 3 Tháng Mười Hai, đồng ý có thỏa thuận dàn xếp vụ ép cung bốn cựu thủy thủ khiến họ bị kết tội oan trong vụ cưỡng hiếp rồi giết chết một phụ nữ.

Các nhân viên cảnh sát điều tra trong vụ này bị cáo buộc là có hành động ép cung, gồm cả đe dọa đòi án tử hình, khiến bốn thủy thủ kia phải nhận tội. Thành phố Norfolk sẽ trả $4.9 triệu trong khi tiểu bang Virginia trả $3.5 triệu.

Thỏa thuận này chấm dứt vụ án đầy tai tiếng kéo dài hai thập niên nay và được dư luận khắp nơi chú ý.

Hàng chục cựu nhân viên FBI, các cựu công tố viên và ngay cả nhà văn chuyên viết truyện trinh thám John Grisham cũng bày tỏ sự tin tưởng vào sự vô tội của bốn người này.

Luật Sư Tony Troy, đại diện cho một trong số bốn thủy thủ, nói rằng những nạn nhân này nay có thể “để lại sau lưng những đau buồn trước đây và tạo dựng đời sống mới.”

Các thủy thủ Eric Wilson, Danial Williams, Joseph Dick và Derek Tice, hồi năm ngoái đã được thống đốc Virginia, khi đó là ông Terry McAuliffe, ân xá về vụ hiếp dâm và giết bà Michelle Moore-Bosko năm 1997.

Chồng bà Moore-Bosko, cũng là một thủy thủ, khi trở về nhà sau chuyến công tác kéo dài một tuần thì thấy vợ mình bị giết.

Ông Williams, người sống trong cùng khu chúng cư, nhanh chóng bị nghi ngờ vì có một người hàng xóm khai với cảnh sát rằng ông ta say mê nạn nhân.

Ông Williams bị cảnh sát thẩm vấn rồi nhận tội hiếp dâm và giết người. Tuy nhiên, việc nhận tội này chỉ mới là sự khởi đầu vì sau đó có thêm ba người khác, cũng là thủy thủ tại căn cứ Hải Quân ở Norfolk, cũng nhận tội tương tự, và sau đó đều khai là bị cảnh sát ép cung.

Chứng cớ DNA thu thập tại chỗ chỉ thấy là của Omar Ballard, người thứ năm bị kết án trong vụ này.

Bị cáo Ballard, nhận tội năm 2000, sau khi bị bắt về một vụ hiếp dâm khác, xác nhận mình là người duy nhất can dự vào việc này. Ballard hiện đang bị bản án tù chung thân.

Cả bốn người trong vụ “Norfolk Four” này khai rằng họ bị cảnh sát ép cung, dùng các biện pháp trấn áp tinh thần và cả về thể xác.

Lời khai của bốn người này khi nhận tội đều lộn xộn và trái ngược với nhau. Chỉ duy nhất có lời khai của bị cáo Ballard là đúng theo những gì nhân viên điều tra thu thập tại hiện trường.

Người thám tử cảnh sát điều tra họ, ông Robert Glenn Ford, bị kết án năm 2011 về tội đe dọa và nói dối cơ quan FBI trong một vụ khác, không liên quan tới vụ án này.

Khi hủy bỏ bản án của “Norfolk Four,” một thẩm phán liên bang nói rằng “không một con người tỉnh trí nào có thể coi bốn người này là phạm tội.”

Thống Đốc Virginia, ông Ralph Northam, chấp thuận thỏa thuận dàn xếp hồi đầu năm nay, trả cho bốn người số tiền bồi thường là $3.5 triệu, nếu họ cũng chấp thuận dàn xếp với thành phố Norfolk. (V.Giang)

Video: Tin Trong Ngày Mới Cập Nhật

Copyright © 2018, Người Việt Daily News

Lưu ý: Để mở âm thanh, xin bấm vào nút muted icon imagephía góc phải bên dưới của khung video.

Báo Người Việt hoan nghênh quý vị độc giả đóng góp và trao đổi ý kiến. Chúng tôi xin quý vị theo một số quy tắc sau đây:

Tôn trọng sự thật.
Tôn trọng các quan điểm bất đồng.
Dùng ngôn ngữ lễ độ, tương kính.
Không cổ võ độc tài phản dân chủ.
Không cổ động bạo lực và óc kỳ thị.
Không vi phạm đời tư, không mạ lỵ cá nhân cũng như tập thể.

Tòa soạn sẽ từ chối đăng tải các ý kiến không theo những quy tắc trên.

Xin quý vị dùng chữ Việt có đánh dấu đầy đủ. Những thư viết không dấu có thể bị từ chối vì dễ gây hiểu lầm cho người đọc. Tòa soạn có thể hiệu đính lời văn nhưng không thay đổi ý kiến của độc giả, và sẽ không đăng các bức thư chỉ lập lại ý kiến đã nhiều người viết. Việc đăng tải các bức thư không có nghĩa báo Người Việt đồng ý với tác giả.

Long Beach: Đánh con chó nhỏ gần chết, bỏ vào thùng rác

Long Beach và Orange County đang đưa ra tiền thưởng $13,000 cho ai tìm được kẻ đánh đập một con chó nhỏ gần chết và bỏ vào thùng rác

KFC bán củi cho lò sưởi có mùi gà rán

Hãng gà rán Kentucky Fried Chicken (KFC) đưa ra sản phẩm củi cho lò sưởi có mùi gà rán để khách hàng đốt vào mùa lạnh.

Bắc California: Một người bị kẹt trong ống thông dầu 2 ngày

Cảnh sát Alameda County cứu được một anh bị kẹt hai ngày trong ống thông dầu trên mái nhà của một của một nhà hàng ở thành phố San Lorenzo.

Dân Trung Quốc ồ ạt mua nhà ở Sài Gòn

Sau Quảng Ninh, Đà Nẵng, Khánh Hòa, người Trung Quốc bắt đầu ồ ạt tiến vào Sài Gòn mua nhà đất với tốc độ tăng cao, hơn cả dân trong nước.

Thương lái Trung Quốc mua lúa non ở Bến Tre… làm thuốc

Chính quyền và nông dân huyện Bình Đại lo lắng khi thương lái đến mua “mão” ruộng lúa, tổ chức thu hoạch khi lúa đang ngậm đòng, vừa trổ bông

Đà Nẵng: Dây điện rớt, chồng thiệt mạng, vợ nhập viện cấp cứu

Dây điện bất ngờ rớt xuống trên đường Yên Thế - Bắc Sơn, thành phố Đà Nẵng, khiến một đôi vợ chồng tình cờ đi ngang qua bị điện giật té xuống, chồng tử vong còn vợ phải nhập viện cấp cứu

Tìm thấy thi thể của cụ ông mất tích gần 2 tuần ở Riverside

Đến Thứ Bảy, 8 Tháng Mười Một, phòng giảo nghiệm Riverside County báo tin cụ ông mất tích gần hai tuần đã qua đời.

Little Saigon: Xích mích trên đường, gây tai nạn, 2 người bị bắt, 1 vào bệnh viện

Một vụ xích mích trên đường (road rage) làm một người nhập viện và hai người bị bắt ở Garden Grove hôm Thứ Bảy, 8 Tháng Mười Hai.

Hai chủ tiệm vàng ở Nghệ An bị phạt vì đổi đô la

Hai chủ tiệm vàng ở thị xã Thái Hòa đã bị Ủy Ban Nhân Dân tỉnh Nghệ An xử phạt hành chính mỗi người hơn $1,700 do đổi $100 ra tiền Việt.

Bà cụ 79 tuổi lấy trộm 2 xe đầy hàng hóa của tiệm Kohl’s

Một cụ bà 79 tuổi vừa bị bắt vì tình nghi lấy trộm, không chỉ một, mà hai xe đẩy đầy đồ, ở tiệm Kohl's tại La Quinta, thuộc Riverside County.