Những điều học sinh cần biết về Personal Statement

(Hình minh họa: Getty Images)

LTS: Bắt đầu từ số báo này, Trang Phụ Nữ có thêm mục “Khi Mẹ Là Cô Giáo” do Tiến Sĩ Orchid Nguyễn (Orchid Lâm Quỳnh) của trường Long Beach City College phụ trách. Xuất phát từ kinh nghiệm cá nhân cùng những trải nghiệm sau nhiều năm giảng dạy tại Mỹ, Tiến Sĩ Orchid muốn được chia sẻ, giải đáp những băn khoăn, lo lắng của các em học sinh lẫn phụ huynh liên quan đến học đường, đặc biệt là sự chuẩn bị hành trang để các em học sinh có thể tự tin bước vào tương lai bằng con đường học vấn.

Mọi thắc mắc liên quan đến chuyện trường lớp, học hành, quý vị có thể gửi email đến [email protected] để được trả lời. (Các em học sinh có thể tự gửi email bằng tiếng Anh để nhận được câu trả lời bằng tiếng Anh)

Personal Statement là gì?

Halloween vừa trôi qua, có nghĩa mùa holiday đã ùa về.  Trong lúc mọi gia đình đang náo nức bận rộn cho những ngày lễ cuối năm, các em học sinh lớp 12 lại phải chịu thêm một áp lực khá lớn, nộp đơn vào đại học.

Transcripts, SAT, và Personal Statement

Hạn chót để nộp đơn của các trường đại học thuộc hệ thống University of California (UC) và California State University (Cal State) là ngày 30 Tháng 11. Con đường dẫn tới ngưỡng cửa đại học khá chông gai, vì đây không khác gì là một trận chiến. Mỗi trường chỉ nhận một số em nên mỗi trường có những tiêu chuẩn khác nhau. Tuy nhiên, 3 yếu tố quan trọng nhất để các em giỏi đánh bại các bạn của mình là điểm GPA, điểm SAT, và bài Personal Statement. Đối với ba mẹ Châu Á nói chung và phụ huynh Việt Nam nói riêng, việc con cái vào đại học là mối quan tâm hàng đầu của họ. Rất nhiều phụ huynh biết rõ GPA của con. Vì sự tiến mạnh của technology, phụ huynh có thể biết điểm của từng bài kiểm tra, của mỗi môn học. Họ cũng biết rất rõ tầm quan trọng của điểm SAT. Tuy nhiên, ít ai nhắc đến Personal Statement. Personal Statement, thật ra đôi khi lại là yếu tố quan trọng nhất để các trường đại học đưa ra quyết định của mình.

Tại sao Personal Statement quan trọng?

Có bao nhiêu em đạt điểm SAT cao bằng nhau? Trong số đó, có bao nhiêu em đạt GPA trên 4.0?  Suy cho cùng, GPA và SAT cũng chỉ là những con số. Vì vậy, chính bài Personal Statement cho các em cơ hội để những người chuyên gia biết rõ về mình. Bài Personal Statement, trở thành vũ khí lớn nhất để các em đánh bại những người bạn cùng đạt điểm cao như nhau, và quan trọng hơn cả, đó là cơ hội để các em nói lên tiếng nói của riêng mình.

Personal Statement là gì?

Điểm quan trọng nhất của Personal Statement là em phải cho hội đồng giám khảo biết mình là ai, và lý do tại sao mình sẽ là một thành viên quan trọng của trường đại học các em lựa chọn. Em là một người xông xáo, tự tin, một người có lòng nhân ái? Đây là những điểm cần thiết của một người thành công trong đại học và cuộc sống. Tuy nhiên, những điểm này không thể tìm thấy qua GPA và SAT. Thêm vào đó, các em có 4 năm để chuẩn bị cho GPA; các em có thể học đi học lại, và thi nhiều lần  để đạt điểm SAT cao, nhưng bài Personal Statement, mình chỉ có 1 cơ hội để toả sáng. Nói nôm na, để “show off.”

Em có khả năng viết lách

Ngoài chuyện làm nổi bật chính mình, bài Personal Statement còn giữ 1 vai trò rất quan trọng, đó là bằng chứng cụ thể cho ban giám khảo thấy mình có khả năng viết. Đây là một khả năng rất quan trọng để thành công trên con đường học vấn, dù học sinh có chọn ngành thuộc lãnh vực khoa học hay văn chương. Vì vậy, đây là cơ hội để em “biểu diễn” tài viết lách của mình.

Trong trường hợp viết lách không phải là sở trường của em? Em cũng đừng lo lắng quá. Ban giám khảo không chờ đợi một tác phẩm của Hemingway, dù gì em vẫn là học sinh trung học. Tuy nhiên, bài Personal Statement tuyệt đối không thể có 1 lỗi nào, dù chỉ là 1 lỗi nhỏ.

Vậy còn lỗi lớn?

Personal Statement là cơ hội để em giải thích về những lỗi lầm của mình.  Trong 4 năm trung học, sẽ có những lúc, em không đạt đểm tốt.  Ví dụ, năm lớp 10, em bị quá nhiều điểm kém vì em phải đối phó với chuyện buồn trong gia đình.  Những con số sẽ không thể bào chữa cho chính mình, vì vậy Personal Statement là 1 cơ hội tốt nhất để những người trong ban giám khảo hiểu rõ về những khó khăn em phải trải qua, và em đã làm gì để vực dậy.

Quá khứ, hiện tại, và tương lai

Đối với những em có 1 quá khứ dữ dội, personal statement trở thành vũ khí mạnh mẽ để chứng tỏ em là một học trò xứng đáng để vào 1 đại học danh tiếng. Thử tưởng tượng em John bị “bully” trong quá khứ. Khi lớn lên, John trở thành 1 cậu học trò mạnh mẽ. Ước mơ của John là trở thành 1 bác sĩ tâm lý trẻ em. Trong bài Personal Statement, John có cơ hội nhắc đến tuổi thơ, và cũng chính những điều xảy ra trong quá khứ đã giúp em thành 1 người hữu ích cho xã hội, và cơ hội em trở thành 1 bác sĩ tâm lý trẻ em sẽ rất cao. Chắc chắn, hội đồng giám khảo sẽ chú ý đến hồ sơ của John, và em sẽ chiếm được nhiều cảm tình.

Chuyện bên lề

Amy* đến với khoá học SAT đầu tiên của OLQ Academy.  Ban đầu, Lâm Quỳnh không muốn nhận vì em đã học qua 1 khóa của 1 trường nổi tiếng, nhưng em vẫn không hài lòng với điểm thi của mình, dù đó là 1 điểm khá cao. Tuy nhiên, nghe lời của người cộng sự, Lâm Quỳnh cũng nhận em dù rất lo sợ sẽ làm em thất vọng. Thế nhưng, Amy lại đạt số điểm ngoài sự mong đợi của mọi người. Amy là 1 cô bé hoạt bát, thông minh, nhưng 1 điểm rất lạ là em không hề tự tin. Em kể: “Cô giáo con nói rằng, tụi con sẽ không bao giờ giỏi bằng bố mẹ, vì đời sống của tụi con sung túc quá, bình an quá. Thế hệ của tụi con không phải đấu tranh, không có biến cố thì chuyện đâu để viết Personal Statement.” Sau khi nghe em kể, LQ thương em vô cùng, thương cái bất an trong cái bình an của em.

Amy thương,

Chuyện cô giáo của con lên án cuộc sống bình an, theo cô, đó là 1 biến cố. Biến cố đó sẽ giúp con có thêm sức mạnh. Cô tin rằng, con, và tất cả những bạn cùng trang lứa với con, đều có 1 câu chuyện để kể, để lớn, để làm bàn đạp đưa đến sự thành công. Con đường con còn rất dài, nhiều chông gai. Nhưng cô tin là con sẽ vượt qua tất cả, và ngưỡng cửa đại học đang chờ đón con. Cô chúc con luôn bình an.

*Tên emhọc sinh đã được thay đổi.

Vài nét về Orchid LQ Academy:

Orchid LQ Academy được điều khiển bởi 2 giáo sư đại học: giáo sư Vũ Quí Hạo Nhiên (UCLA) và tiến sĩ Orchid Lâm Quỳnh (USC). Trường có chương trình Afterschool, AP Classes, SAT và Spanish cho trẻ em và người lớn. Trường nhận dạy one-on-one cho sinh viên đại học. Điện thoại: (714) 468-7706.


Báo Người Việt hoan nghênh quý vị độc giả đóng góp và trao đổi ý kiến. Chúng tôi xin quý vị theo một số quy tắc sau đây:

Tôn trọng sự thật.
Tôn trọng các quan điểm bất đồng.
Dùng ngôn ngữ lễ độ, tương kính.
Không cổ võ độc tài phản dân chủ.
Không cổ động bạo lực và óc kỳ thị.
Không vi phạm đời tư, không mạ lỵ cá nhân cũng như tập thể.

Tòa soạn sẽ từ chối đăng tải các ý kiến không theo những quy tắc trên.

Xin quý vị dùng chữ Việt có đánh dấu đầy đủ. Những thư viết không dấu có thể bị từ chối vì dễ gây hiểu lầm cho người đọc. Tòa soạn có thể hiệu đính lời văn nhưng không thay đổi ý kiến của độc giả, và sẽ không đăng các bức thư chỉ lập lại ý kiến đã nhiều người viết. Việc đăng tải các bức thư không có nghĩa báo Người Việt đồng ý với tác giả.

Cuộc thi: ‘Tâm tình độc giả cùng Người Việt qua 40 năm’

Kỷ niệm 40 năm thành lập, Nhật Báo Người Việt mở cuộc thi viết mang tên “Tâm tình độc giả cùng Người Việt qua 40 năm” dành cho độc giả khắp nơi trên thế giới.

Lợi và hại của thuốc giảm đau, ibuprofen

Ngang bằng với thuốc Tylenol, thuốc ibuprofen rất tiện dụng và được sử dụng trên toàn thế giới cho mọi triệu chứng đau từ nhẹ cho đến nặng và kinh niên.

Thâm thủng ngân sách Mỹ tài khóa 2018 cao nhất trong 6 năm trở lại đây

Mức thâm thủng ngân sách chính phủ liên bang Mỹ đã tăng vọt lên tới $779 tỉ trong tài khóa 2018, do việc Tổng Thống Donald Trump giảm thuế khiến chính phủ phải mượn thêm nhiều

Làm sinh tố phù hợp với từng tình trạng cơ thể

Dưới đây là những chất có khả năng hỗ trợ cơ thể mỗi khi bị rơi vào tình trạng xấu, giúp hồi phục nhanh chóng, theo trang mạng Coveteur.

‘Tiếp thị’ massage đến tận bàn nhậu ở Sài Gòn

Như là chuyện thường ngày hằng đêm ở quán nhậu, khi mà các “lưu linh lạc địa” đến hồi cao trào thường có màn đi “tăng 2” và câu hỏi cửa miệng là “đi massage ở đâu?”

Nữ Trung Học Lê Văn Duyệt: Đại hội thường niên 2018

Đông đảo quan khách, thầy cô, cựu nữ sinh Lê Văn Duyệt và thân hữu đã tham dự Đại Hội Thường Niên 2018 của cựu học sinh trường Nữ Trung Học Lê Văn Duyệt với chủ đề “Kỷ Niệm Dấu Yêu”

Sài Gòn được bình chọn ‘có đồ ăn hấp dẫn nhất Châu Á’

Sài Gòn được một số báo chí nước ngoài bình chọn trong top 10 địa điểm có món ăn đường phố hấp dẫn nhất châu Á trong đó có món Chả lá lốt, súp gà nấm, bánh kếp, gỏi cuốn, nước mía...

Tổng Thống Trump gửi NT Pompeo tới Riyadh về vụ Khashoggi

Chính quyền Saudi Arabia hiện sắp đưa ra thông báo để xác nhận cái chết của nhà báo Jamal Khashoggi là do một cuộc "thẩm vấn mạnh tay" gây ra, theo bản tin của CNN và tờ báo NYT

TNS Elizabeth Warren công bố DNA, chứng minh gốc da đỏ

TNS Elizabeth Warren hôm Thứ Hai, 15 Tháng Mười, công bố kết quả xét nghiệm DNA của bà, trong đó chứa đựng “bằng chứng rất rõ” là tổ tiên bà từ sáu tới 10 đời trước có dòng máu da đỏ thuần khiết.

Bộ Trưởng Quốc Phòng Jame Mattis lại đến Việt Nam để làm gì?

Khó có cơ sở nào để cho rằng việc xuất tướng của James Mattis đến Việt Nam, và cả USS Carl Vinson vào đầu năm 2018, đã mang lại một kết quả “tăng cường hợp tác quốc phòng song phương Việt-Mỹ” như mong muốn.