Nạn nhân bão Sandy chưa chắc được bảo hiểm bồi thường!


NEW YORK (CNNMoney) –
Khi nhà cửa tại vùng Staten Island của New York bị tàn phá bởi trận bão Sandy, một số chủ nhà cảm thấy hơi yên tâm vì biết rằng căn nhà của họ có bảo hiểm. Nhưng chỉ một vài ngày sau, khi biết rằng chính sách bảo hiểm của họ chỉ trả một phần nhỏ của số tiền cần thiết từ $75,000 đến $100,000 để phục hồi căn nhà, cảm nghĩ đó tiêu tan.










Biểu đồ bão Sandy. (Hình minh họa: Getty Images)


Trong trận bão, nước biển tại vùng đất thấp của Vịnh New York dâng lên xấp xỉ 11 feet, phá hủy mọi bức tường, sàn nhà và trần nhà – chưa kể tới đồ đạc trong nhà và thảm – trên tầng một của một số nhà. Khi khu vực bị ngập nước, nước cống rãnh dội ngược, tràn ngập các sàn nhà với nước cống dơ bẩn và gây ô nhiễm cho căn nhà.


Một số chủ nhà mua cả bảo hiểm của chủ nhà lẫn bảo hiểm lụt, được cung cấp bởi Chương Trình Bảo Hiểm Lụt Toàn Quốc (NFIP: National Flood Insurance Program) của Cơ Quan Quản Trị Khẩn Cấp Liên Bang FEMA, là loại bảo hiểm mà chủ nhà bắt buộc phải mua trong những vùng dễ bị lụt. Trên lý thuyết, chính sách bảo hiểm đó cung cấp nhiều bảo vệ. Nhưng trên thực tế, nó bảo vệ rất ít.


Hai ông bà Roman và Mariana Bediner ở Staten Island, có chính sách bảo hiểm của chủ nhà của hãng Liberty Mutual. Chính sách này không bảo hiểm lụt, chỉ bảo hiểm sự thiệt hại gây ra vì gió lớn. Cách đây vài ngày, chuyên viên ước lượng thiệt hại (claim adjuster) của hãng bảo hiểm tới để kiểm tra căn nhà. Ðề nghị bồi thường: vỏn vẹn $5,045 cho thiệt hại vì gió gây ra cho mặt ngoài của bức tường và cửa của nhà để xe.


Cuộc gặp gỡ của ông Bediner với chuyên viên ước lượng thiệt hại của hãng bảo hiểm lụt còn tệ hơn. Hầu hết những sửa chữa – các bức tường, trần nhà, sàn nhà và đồ trang bị văn phòng bị phá hủy ở văn phòng của ông ở tầng dưới – sẽ không được chính sách bảo hiểm lụt bồi thường. Chuyên viên ước lượng thiệt hại nói trong một vài tuần nữa ông mới có thể cho biết con số chính xác là bao nhiêu nhưng nói ông Bediner đừng trông mong nhiều.


Ông Bediner nói ông bị choáng váng. Ông cho rằng nói như vậy là quá nhẹ: trên căn bản ông cảm thấy như bị lừa đảo, vì đã trả tiền bảo hiểm mà khi tai ương xảy ra lại không được bồi thường.


Một phần lớn nằm trong vấn nạn của ông Bediner và những nạn nhân khác của trận bão Sandy là bảo hiểm lụt của NFIP không che chở cho bất cứ cải tiến nào được thực hiện cho các tầng hầm. Bất cứ bức tường, sàn nhà và trần nhà nào được hoàn chỉnh (bao gồm các công việc như sơn phết, đóng ván, trang trí, lót thảm, v.v…) hoặc các vật dụng cá nhân bị phá hủy trong khi được chứa trong một tầng hầm sẽ không được bồi thường.


Những khiếu nại duy nhất mà chính sách bảo hiểm sẽ chấp nhận bồi thường cho sự thiệt hại ở tầng hầm liên quan đến những thứ cần thiết để điều hành căn nhà, như các lò sưởi, cũng như các thành phần về kiến trúc, như các bậc thang và nền móng của căn nhà.


“Nhân viên ước lượng thiệt hại nói chúng tôi sẽ không nhận được một xu cho tầng dưới cùng (ground floor: tầng dưới cùng, thường ngang với mặt đường) ngoại trừ để sửa chữa hệ thống sưởi và điều hòa không khí,” ông Bediner nói.


Ông nói ông đã không biết rằng chính sách bảo hiểm của ông chỉ che chở có giới hạn như vậy. Tuy nhiên, ông nói: “Ðiều đó không có nghĩa nó không nằm trong các tài liệu bảo hiểm. Ðó là một trong những thứ mà không ai nói cho bạn biết và bạn không biết.”


Làm cho vấn đề thêm bất mãn cho ông Bediner là sự kiện ông không bao giờ coi tầng dưới cùng của căn nhà như tầng hầm (basement).


Giống như nhiều căn nhà khác được xây dựng gần đây trong khu phố của ông, căn nhà của ông có một nhà để xe ngang mặt đất nằm trên tầng dưới cùng có một phòng phụ trội nằm ngay phía sau nó và được dùng làm văn phòng tại nhà. Phần còn lại của căn nhà được dùng để ở nằm tại các tầng phía trên. NFIP coi khoảng không gian khép kín như vậy của tầng dưới cùng như các tầng hầm.


Hãng bảo hiểm Liberty Mutual, qua đó gia đình Bediner cũng mua bảo hiểm lụt, cho biết họ đã chuyển khiếu nại đòi bồi thường lụt tới FEMA để duyệt xét.


Trong khi đó, ông Bediner đã trả một nhà thầu $6,000 để củng cố, làm sạch và khử ô nhiễm cho căn nhà. Ðó chỉ là một phần nhỏ của số tiền cần thiết được ước lượng từ $75,000 đến $100,000 để sửa chữa căn nhà. Mặc dù hai vợ chồng ông đều đi làm, gia đình ông với hai con nhỏ không khá giả để có số tiền đó.


Và trường hợp của ông Bediner không phải là hiếm hoi. Hàng chục ngàn căn nhà đã bị hư hại trong vùng. Các viên chức ở New York đã nói rằng từ 20,000 đến 40,000 người dân New York có thể đã trở thành không nhà vì trận bão.


Ông Bediner nói: “Không phải chỉ có một mình tôi. Có hàng trăm gia đình khác cũng đang trải qua trường hợp như vậy.”


Báo Người Việt hoan nghênh quý vị độc giả đóng góp và trao đổi ý kiến. Chúng tôi xin quý vị theo một số quy tắc sau đây:

Tôn trọng sự thật.
Tôn trọng các quan điểm bất đồng.
Dùng ngôn ngữ lễ độ, tương kính.
Không cổ võ độc tài phản dân chủ.
Không cổ động bạo lực và óc kỳ thị.
Không vi phạm đời tư, không mạ lỵ cá nhân cũng như tập thể.

Tòa soạn sẽ từ chối đăng tải các ý kiến không theo những quy tắc trên.

Xin quý vị dùng chữ Việt có đánh dấu đầy đủ. Những thư viết không dấu có thể bị từ chối vì dễ gây hiểu lầm cho người đọc. Tòa soạn có thể hiệu đính lời văn nhưng không thay đổi ý kiến của độc giả, và sẽ không đăng các bức thư chỉ lập lại ý kiến đã nhiều người viết. Việc đăng tải các bức thư không có nghĩa báo Người Việt đồng ý với tác giả.

Công ty xe hơi Ford tiến vào thị trường xe gắn máy điện

Công ty Ford Motor Co. vừa mua một công ty chuyên cho share các xe gắn máy chạy điện (electric scooter), mở rộng sự hiện diện trong các thị trường mới trong lãnh vực vận chuyển.

Pabst cáo giác bị MillerCoors tìm cách loại khỏi thương trường bia

MILWAUKEE, Wisconsin (AP) -- Hai công ty bia Pabst Brewing Company và MillerCoors sẽ ra tòa trong thời gian tới đây, vì công ty Pabst cáo giác rằng MillerCoors chơi xấu, tìm cách loại họ ra khỏi thương trường...

California là tiểu bang ‘xe hơi bị ăn trộm nhiều nhất nước Mỹ’

Honda Civic là loại xe được kẻ trộm ưa thích ở California.
Theo thống kê của trang mạng “A Secure Life,” tiểu bang California có tới 4 thành phố lọt vào danh sách “10 thành phố bị mất cắp xe hơi nhiều nhất nước Mỹ” năm 2018.

Để gia tài bằng tín mục ủy thác

Tại Hoa Kỳ còn có thể dùng “tín mục ủy thác” là một phương cách dự trù tài sản quan trọng, không những có tác dụng bảo vệ tài sản mà còn có mục đích để lại gia tài cho thừa kế trong nhiều trường hợp đặc biệt thay vì di chúc.

Dự thi Người Việt 40 năm: Tôi đọc báo Người Việt

Báo Người Việt đã đưa tôi trở lại thời thơ ấu và đem lại nhiều niềm vui cho tôi trong đời sống sinh hoạt hằng ngày ở nơi đất khách quê người.

Anh Minh – chợ nhỏ ở Little Saigon chuyên bán ‘hàng hiếm’

“Muốn tìm rau gì mà những chợ khác không có thì cứ đến đó. Bảo đảm sẽ có. Ở đó còn bán nhiều thứ độc đáo khác nữa.”

Lý do trục xuất người đang xin nhập cảnh Hoa Kỳ

Trục xuất tiếng Anh là “Removal,” và có hai loại, là trục xuất những người đang xin nhập cảnh Hoa Kỳ và trục xuất những người đã nhập cảnh.

Giai đoạn ghi danh Phần D hằng năm

Hằng năm, từ 15 Tháng Mười đến 7 Tháng Mười Hai, những người có Medicare có thể ghi danh chuyển đổi chương trình thuốc phần D.

Những sai lầm khi tự sửa nhà

Bạn hay xem chương trình truyền hình HGTV và nghĩ rằng bất cứ dự án sửa nhà nào bạn cũng có thể “tự làm lấy” (DIY). Bạn cần suy nghĩ lại!

‘Gánh Nặng Xã Hội’: 5 điều cần biết về ‘Dự Luật Di Dân Mới’ của TT Trump

Dự luật mới đề nghị từ Tòa Bạch Ốc sẽ gây khó khăn hơn cho di dân hợp pháp xin thẻ xanh nếu họ đã nhận vài loại trợ cấp...