Nạn nhân bão Sandy chưa chắc được bảo hiểm bồi thường!


NEW YORK (CNNMoney) –
Khi nhà cửa tại vùng Staten Island của New York bị tàn phá bởi trận bão Sandy, một số chủ nhà cảm thấy hơi yên tâm vì biết rằng căn nhà của họ có bảo hiểm. Nhưng chỉ một vài ngày sau, khi biết rằng chính sách bảo hiểm của họ chỉ trả một phần nhỏ của số tiền cần thiết từ $75,000 đến $100,000 để phục hồi căn nhà, cảm nghĩ đó tiêu tan.










Biểu đồ bão Sandy. (Hình minh họa: Getty Images)


Trong trận bão, nước biển tại vùng đất thấp của Vịnh New York dâng lên xấp xỉ 11 feet, phá hủy mọi bức tường, sàn nhà và trần nhà – chưa kể tới đồ đạc trong nhà và thảm – trên tầng một của một số nhà. Khi khu vực bị ngập nước, nước cống rãnh dội ngược, tràn ngập các sàn nhà với nước cống dơ bẩn và gây ô nhiễm cho căn nhà.


Một số chủ nhà mua cả bảo hiểm của chủ nhà lẫn bảo hiểm lụt, được cung cấp bởi Chương Trình Bảo Hiểm Lụt Toàn Quốc (NFIP: National Flood Insurance Program) của Cơ Quan Quản Trị Khẩn Cấp Liên Bang FEMA, là loại bảo hiểm mà chủ nhà bắt buộc phải mua trong những vùng dễ bị lụt. Trên lý thuyết, chính sách bảo hiểm đó cung cấp nhiều bảo vệ. Nhưng trên thực tế, nó bảo vệ rất ít.


Hai ông bà Roman và Mariana Bediner ở Staten Island, có chính sách bảo hiểm của chủ nhà của hãng Liberty Mutual. Chính sách này không bảo hiểm lụt, chỉ bảo hiểm sự thiệt hại gây ra vì gió lớn. Cách đây vài ngày, chuyên viên ước lượng thiệt hại (claim adjuster) của hãng bảo hiểm tới để kiểm tra căn nhà. Ðề nghị bồi thường: vỏn vẹn $5,045 cho thiệt hại vì gió gây ra cho mặt ngoài của bức tường và cửa của nhà để xe.


Cuộc gặp gỡ của ông Bediner với chuyên viên ước lượng thiệt hại của hãng bảo hiểm lụt còn tệ hơn. Hầu hết những sửa chữa – các bức tường, trần nhà, sàn nhà và đồ trang bị văn phòng bị phá hủy ở văn phòng của ông ở tầng dưới – sẽ không được chính sách bảo hiểm lụt bồi thường. Chuyên viên ước lượng thiệt hại nói trong một vài tuần nữa ông mới có thể cho biết con số chính xác là bao nhiêu nhưng nói ông Bediner đừng trông mong nhiều.


Ông Bediner nói ông bị choáng váng. Ông cho rằng nói như vậy là quá nhẹ: trên căn bản ông cảm thấy như bị lừa đảo, vì đã trả tiền bảo hiểm mà khi tai ương xảy ra lại không được bồi thường.


Một phần lớn nằm trong vấn nạn của ông Bediner và những nạn nhân khác của trận bão Sandy là bảo hiểm lụt của NFIP không che chở cho bất cứ cải tiến nào được thực hiện cho các tầng hầm. Bất cứ bức tường, sàn nhà và trần nhà nào được hoàn chỉnh (bao gồm các công việc như sơn phết, đóng ván, trang trí, lót thảm, v.v…) hoặc các vật dụng cá nhân bị phá hủy trong khi được chứa trong một tầng hầm sẽ không được bồi thường.


Những khiếu nại duy nhất mà chính sách bảo hiểm sẽ chấp nhận bồi thường cho sự thiệt hại ở tầng hầm liên quan đến những thứ cần thiết để điều hành căn nhà, như các lò sưởi, cũng như các thành phần về kiến trúc, như các bậc thang và nền móng của căn nhà.


“Nhân viên ước lượng thiệt hại nói chúng tôi sẽ không nhận được một xu cho tầng dưới cùng (ground floor: tầng dưới cùng, thường ngang với mặt đường) ngoại trừ để sửa chữa hệ thống sưởi và điều hòa không khí,” ông Bediner nói.


Ông nói ông đã không biết rằng chính sách bảo hiểm của ông chỉ che chở có giới hạn như vậy. Tuy nhiên, ông nói: “Ðiều đó không có nghĩa nó không nằm trong các tài liệu bảo hiểm. Ðó là một trong những thứ mà không ai nói cho bạn biết và bạn không biết.”


Làm cho vấn đề thêm bất mãn cho ông Bediner là sự kiện ông không bao giờ coi tầng dưới cùng của căn nhà như tầng hầm (basement).


Giống như nhiều căn nhà khác được xây dựng gần đây trong khu phố của ông, căn nhà của ông có một nhà để xe ngang mặt đất nằm trên tầng dưới cùng có một phòng phụ trội nằm ngay phía sau nó và được dùng làm văn phòng tại nhà. Phần còn lại của căn nhà được dùng để ở nằm tại các tầng phía trên. NFIP coi khoảng không gian khép kín như vậy của tầng dưới cùng như các tầng hầm.


Hãng bảo hiểm Liberty Mutual, qua đó gia đình Bediner cũng mua bảo hiểm lụt, cho biết họ đã chuyển khiếu nại đòi bồi thường lụt tới FEMA để duyệt xét.


Trong khi đó, ông Bediner đã trả một nhà thầu $6,000 để củng cố, làm sạch và khử ô nhiễm cho căn nhà. Ðó chỉ là một phần nhỏ của số tiền cần thiết được ước lượng từ $75,000 đến $100,000 để sửa chữa căn nhà. Mặc dù hai vợ chồng ông đều đi làm, gia đình ông với hai con nhỏ không khá giả để có số tiền đó.


Và trường hợp của ông Bediner không phải là hiếm hoi. Hàng chục ngàn căn nhà đã bị hư hại trong vùng. Các viên chức ở New York đã nói rằng từ 20,000 đến 40,000 người dân New York có thể đã trở thành không nhà vì trận bão.


Ông Bediner nói: “Không phải chỉ có một mình tôi. Có hàng trăm gia đình khác cũng đang trải qua trường hợp như vậy.”

Báo Người Việt hoan nghênh quý vị độc giả đóng góp và trao đổi ý kiến. Chúng tôi xin quý vị theo một số quy tắc sau đây:

Tôn trọng sự thật.
Tôn trọng các quan điểm bất đồng.
Dùng ngôn ngữ lễ độ, tương kính.
Không cổ võ độc tài phản dân chủ.
Không cổ động bạo lực và óc kỳ thị.
Không vi phạm đời tư, không mạ lỵ cá nhân cũng như tập thể.

Tòa soạn sẽ từ chối đăng tải các ý kiến không theo những quy tắc trên.

Xin quý vị dùng chữ Việt có đánh dấu đầy đủ. Những thư viết không dấu có thể bị từ chối vì dễ gây hiểu lầm cho người đọc. Tòa soạn có thể hiệu đính lời văn nhưng không thay đổi ý kiến của độc giả, và sẽ không đăng các bức thư chỉ lập lại ý kiến đã nhiều người viết. Việc đăng tải các bức thư không có nghĩa báo Người Việt đồng ý với tác giả.

Trạm Không Gian Quốc Tế

Trước khi có Trạm Không Gian Quốc Tế (International Space Station) thì Hoa Kỳ đã có trạm không gian Skylab. Được phóng lên không gian vào ngày 14 Tháng Năm, 1973.

‘Chiến thuật’ thương lượng với người bán nhà

Khi mua một căn nhà, bạn không bao giờ phải sợ tiến trình thương lượng. Địa ốc viên của bạn là một nhà thương lượng nhiều kinh nghiệm, họ sẽ giúp bạn mặc cả mà không bị tình cảm chi phối.

Số Trời?

Dù theo tín ngưỡng nào, trên đời này có lẽ không có ai “lớn quyền” bằng ông Trời, hay Thượng Đế, hay Chúa, hay Bụt, hay,... tùy theo cách gọi của từng người hay từng tôn giáo.

Nhà có ‘giá phải chăng’ ngày càng hiếm trên thị trường

Những vụ mua bán nhà giảm mạnh trong Tháng Giêng không phải vì thiếu nhà bán. Lý do chính là thiếu hụt số nhà có giá phải chăng để đa số mọi người đủ khả năng để mua.

Sài Gòn: Bánh canh cá lóc Quảng Trị, món ngon bình dân

Bánh canh là món ăn phổ biến tại Sài Gòn và nhiều tỉnh thành trong cả nước, được đông đảo thực khách khắp nơi ưa chuộng, nhất là giới bình dân.

Quán ăn Địa Trung Hải ở Fountain Valley, nhỏ mà ngon

Các món ăn kiểu Địa Trung Hải được rất nhiều người thích không chỉ vì ngon miệng và còn tốt cho sức khỏe và quán Mr Kebap rất được ưa thích.

Những điều nên tránh khi tự sửa nhà

Những điều nên tránh khi tự sửa nhà
Tự làm lấy (DIY: Do It Yourself) có vẻ như luôn luôn là một ý kiến tốt. Bạn có thể bỏ ra một ít công sức để làm tăng trị giá nhà.

Công ty siêu thị Albertsons sẽ mua hệ thống tiệm Rite Aid

Công ty tư nhân, hiện làm chủ các hệ thống chợ Safeway, Vons cùng các hệ thống khác trong lãnh vực siêu thị, mới đây đã tiến sâu hơn nữa vào lãnh vực dược phẩm qua quyết định mua Rite Aid, công ty có hệ thống các tiệm bán thuốc lớn hàng thứ ba ở Mỹ.

Liệu đại dịch cúm giết người năm 1918 có thể tái diễn?

Hoa Kỳ đang phải đối mặt với một mùa cúm nghiêm trọng, liệu đại dịch tệ hại tương tự dịch cúm năm 1918 có thể xảy ra trong tương lai không?

Chất béo và sức khỏe

Theo các nhà dinh dưỡng thì ta chỉ nên tiêu thụ trong mỗi bữa ăn một số lượng chất béo đủ để cung cấp không quá 30 phần trăm tổng số năng lượng trong bữa ăn đó.