Giã từ Toy R Us, một thời thế giới trẻ thơ

Tuyết Vân

(Hình minh họa: Getty Images)

LGT: Trong cuộc sống có nhiều chuyện mình muốn nói với ai đó, nhưng lại không thể nói trực tiếp được. Không nói được với nhau thì hãy viết cho nhau. Âu đó cũng là cơ hội để giải tỏa những tâm tư, những nỗi niềm. Mục “Viết Cho Nhau” do phóng viên Ngọc Lan phụ trách. Thư từ xin gửi về: Người Việt (Viết Cho Nhau), 14771 Moran St., Westminster, CA 92683, hay email: [email protected].

Khi nghe Toy R Us sẽ đóng cửa vì bị phá sản lòng tôi có ít nhiều xúc động.

Toy R Us là tiệm đồ chơi lâu năm và lớn ở Mỹ. Gia đình nào có con nhỏ cũng đều gửi lại một ít kỷ niệm với tiệm đồ chơi này.

Chúng tôi biết Toy R Us trước khi đứa con trai ra đời. Hai vợ chồng cũng tính bỏ ra số tiền nhỏ sắm sửa phòng ốc chuẩn bị cho cháu, nhưng khi tới nơi thì chúng tôi đã bỏ ra gấp đôi số tiền mình dự định dùng.

Đồ ở đây đẹp quá. Cái gì cũng có. Với một bà mẹ mới và muộn con như tôi, món nào cũng trở nên đầy “cám dỗ.”

Tôi lớn lên không có đồ chơi ngoại trừ con búp bê của chị tôi chuyền xuống. Vào đây, lại thấy muốn thành trẻ con để được sở hữu những món đồ chơi này. Tiệm nằm ở thành phố Huntington Beach, gần trường Golden West college. Tiệm được coi là hạng sang trọng. Cái cuộc viếng thăm lần đó là bắt đầu cho những chuyến viếng thăm sau này theo với sự lớn lên của hai đứa con trai.

Cứ mỗi sáng Chủ Nhật chúng tôi lại coi tờ quảng cáo của Toy R US trên tờ báo Register của Orange County mình. Tờ quảng cáo đẹp lắm, nền giấy bóng, vì là đồ chơi, nên màu sắc rất bắt mắt.

Mùa Giáng Sinh tiệm lại in catalog giới thiệu những đồ chơi mới cho ra vào dịp lễ lớn. Chúng tôi và hai đứa con cháu đầu coi để tính trước món nào nên mua, món nào không.

Mùa Lễ Tạ Ơn, trong khi bạn bè dậy sớm ra mall để mua quần áo và vật dụng trong nhà, tôi ra Toy R Us để mua đồ chơi cho con. Cứ nghĩ là tiệm đồ chơi thì đâu có ai phải xếp hàng chờ đợi, vậy mà cũng khối người tới rất sớm để mua được những món hàng với giá đặc biệt. Đó là cái năm tôi mua chiếc xe đạp lớn cho Andrew, và năm sau, mua cái piano nhỏ cho Leonard. Cũng nhờ cái piano con nít đó mà tôi đánh được bản “Kìa Con Bướm Vàng” đó chứ.

Mỗi lần dẫn các con tới tiệm Toy R Us thì cũng như dẫn các con đi chơi vậy. Phải nói đây là rừng đồ chơi. Hai đứa nhỏ đi dọc theo từng quầy hàng và xem xét các món đồ chơi khác nhau. Thỉnh thoảng lại nghe tiếng kèn đồ chơi vang lên bởi những món đồ này có cái kèn với mấy chữ “Thử Tôi Đi” (Try Me).

Gần như đứa con nít nào cũng phải vài lần bấm qua. Một lần khi Andrew lên ba tuổi, chúng tôi dẫn cháu đi mua món đồ chơi mà cháu đã muốn mua trước đó. Tới nơi, cháu lại thấy một món đồ chơi mới khác và cứ khăng khăng ôm chặt lấy món này. Khi thấy tôi không cho mua, Andrew khóc rất to, dỗ mãi vẫn không nín. Tôi bắt đầu cảm thấy hơi mắc cỡ với người xung quanh thì quầy hàng bên cạnh một cháu trai khác cũng bắt đầu khóc to không kém cùng với lý đó tương tự. Hai bà mẹ nhìn nhau lắc đầu cười. Những bà mẹ khác cũng cười nhưng chêm vào, “Con nít dễ thương làm sao!” (They are so cute).

Đồ chơi của Toy R Us đẹp và bền. Mấy năm trước tôi vẫn giữ lại những món đồ chơi đặc biệt để làm kỷ niệm cho hai đứa con. Nói vậy chứ thật ra để kỷ niệm cho chính mình thì đúng hơn. Tụi trẻ lớn lên, chơi game, có Internet, và những social network như Facebook, Snapchat, những món đồ chơi đặc biệt này nằm im lìm trong thùng cạc-tông lớn, như câu chuyện phim Toy Story của thập niên 90. Ông anh họ khuyên tôi nên đem gửi cho các hội từ thiện.

Anh nói, kỷ niệm là trong óc trong tim mình chứ không cần phải qua vật chất. Những gì mình không dùng được thì nên để người khác dùng. Và tôi thật sự thấy vui khi những món đồ chơi của Toy R Us lại một lần nữa làm vui các trẻ con khác.

Khi hai đứa con trai lớn dần thì những chuyến đi tới Toy R Us cũng ít dần. Một lần, người bạn trẻ cùng sở cho tôi biết những món đồ chơi đang có giá hạ đặc biệt ở đây, tôi đã trả lời với một sự kiêu hãnh, “đã năm năm rồi tôi không còn mua đồ chơi nữa,” tôi muốn nói là các con của tôi đã lớn hết rồi đó.

Vậy mà hôm nay nghe Toy R Us sắp đóng cửa lòng tôi lại thấy bùi ngùi.

Cuộc sống thì lúc nào cũng có sự thay đổi. Mặt trời lên rồi mặt trời xuống. Nhưng sự ra đi của Toy R Us tôi cho là một tổn thất lớn với trẻ em. Ngay cả người lớn như chúng ta cũng thấy rộn ràng khi bước vào đây. Cái cảm giác rộn ràng chỉ ở Toy R Us mới có.

Tiệm đã chuẩn bị đóng rồi. Tiếng kèn đồ chơi nơi đây giờ chỉ còn là âm thanh trong tâm tưởng.

Mời độc giả xem chương trình nấu ăn “Cách làm bắp nếp xào tôm”


Báo Người Việt hoan nghênh quý vị độc giả đóng góp và trao đổi ý kiến. Chúng tôi xin quý vị theo một số quy tắc sau đây:

Tôn trọng sự thật.
Tôn trọng các quan điểm bất đồng.
Dùng ngôn ngữ lễ độ, tương kính.
Không cổ võ độc tài phản dân chủ.
Không cổ động bạo lực và óc kỳ thị.
Không vi phạm đời tư, không mạ lỵ cá nhân cũng như tập thể.

Tòa soạn sẽ từ chối đăng tải các ý kiến không theo những quy tắc trên.

Xin quý vị dùng chữ Việt có đánh dấu đầy đủ. Những thư viết không dấu có thể bị từ chối vì dễ gây hiểu lầm cho người đọc. Tòa soạn có thể hiệu đính lời văn nhưng không thay đổi ý kiến của độc giả, và sẽ không đăng các bức thư chỉ lập lại ý kiến đã nhiều người viết. Việc đăng tải các bức thư không có nghĩa báo Người Việt đồng ý với tác giả.

Thoáng bâng khuâng

Tháng cuối năm, trời mau nhạt màu. Chưa đến 5 giờ chiều, ngồi từ bàn ăn nhìn ra cửa patio: cả khoảng sân sau nhuốm màu chiều lạnh, u buồn với gió phất phơ lay nhẹ.

Con sẽ kiện, nếu bố mẹ không chịu bán nhà

Vợ chồng tôi đã nói với con hết lời, rằng là bố mẹ cũng không còn sống bao năm nữa, khi bố mẹ chết đi thì con hưởng trọn căn nhà. Vợ tôi khóc nài nỉ con, nhưng nó vẫn không bằng lòng và còn dọa nếu không bán nó sẽ kiện ra tòa.

Chè củ năng đường phèn

Chè củ năng ăn cùng nước cốt dừa và có chút mè rang rắc lên trên. Chè củ năng ăn giòn, ngọt, thanh, và có nhiều màu sắc bắt mắt. Có thể dùng cách luộc củ năng này để làm món chè Thái hay sương sa hạt lựu.

Sưng phổi

Sưng phổi thường xảy ra trong mùa lạnh và lây nhiễm khi người bệnh ho, nhảy mũi, hay đụng chạm  những vật dụng, mặt phẳng, truyền vi khuẩn từ người nầy sang người khác.

Những thói quen xấu khi chăm sóc da

Chăm sóc da là một trong những việc vô cùng quan trọng của phụ nữ. Tuy nhiên, không phải ai cũng biết cách chăm sóc da như thế nào là đúng.

Lựa quần jean theo dáng người

Không phải ai cũng biết cách chọn lựa quần jean nào phù hợp và tôn lên dáng của mình.

Tập thói quen dậy sớm

Bạn là kiểu người bước ra khỏi giường ngay sau khi chuông báo thức reo, hay vẫn cứ nằm ì thêm chút nữa sau khi chuông reo thêm nhiều lần?

Báo Người Việt và gia đình tôi

Trong số các nhật báo, tuần báo tiếng Việt có mặt tại nước Mỹ thì nhật báo Người Việt là tờ báo có thời gian hoạt động lâu năm nhất tại khu phố Little Saigon.

Tôi và Nhật Báo Người Việt

Đọc báo là một sở thích hay đúng hơn là nhu cầu của tôi trong đời sống thường nhật, công việc hằng ngày của tôi gắn liền với computer, bởi thế khi báo điện tử Người Việt vừa gửi đến là tôi biết ngay.

Mẹ là sườn nhà

Cuối năm nay chúng tôi sẽ tổ chức một bữa tiệc lớn để mừng Mẹ thọ được 90 tuổi. Tự dưng tôi muốn viết về Mẹ giống như ngày xưa tôi đã viết một bài về Bố.