X

Bánh canh cua, món ngon nhất Sài Gòn

Trong một con hẻm trên đường phạm Văn Chí, quận 6, Sài Gòn, tô bánh canh này có giá bán tương đương $6.5. (Hình: Trần Tiến Dũng/Người Việt)

SÀI GÒN, Việt Nam (NV) – Trước biến cố 1975, hầu hết các đứa trẻ ở miền Nam trước khi được nếm mùi món hủ tíu hay phở Bắc, thì thường ngày chỉ cần có ít tiền là ra đầu ngõ tỉnh lẻ hay đầu làng là có món bánh canh.

Bánh canh là món có nước lèo dễ ăn nhất, và cọng bánh canh tuy làm bằng bột gạo như hủ tíu và phở, nhưng bánh canh luôn ở địa vị món ngon dễ nuốt trong mâm các đặc sản món ngon của người miền Nam.

Dù cố theo hỏi “ông thầy Google” hay các chuyên gia ẩm thực, không ai thấy hay chỉ ra miền Bắc từng có món bánh canh; nhưng từ các tỉnh Bắc Trung Phần vô đến tận xứ Cà Mau, đâu đâu cũng có món bánh canh với đặc trưng chế biến theo khẩu vị địa phương.

Nếu Quảng Trị, Huế… có món bánh canh cá lóc không chê vào đâu được thì từ Đà Nẵng vô tới các tỉnh Nam Trung Phần món bánh canh chả cá ăn trùm thiên hạ. Nhưng các tỉnh miền Đông và miền Tây, nếu ai đó tự ý bầu chọn một món bánh canh làm “vua” thì sẽ gặp rất nhiều ý kiến chống đối. Công bằng mà nói thì hai ứng cử viên; bánh canh giò heo xứ Tây Ninh, Trảng Bàng, bánh canh cua của các tỉnh miền Tây đều xứng đáng lên ngôi vương.

Ở Sài Gòn hiện nay, bánh canh cua là món có giá cao ngang bằng hoặc hơn cả hủ tíu tiệm lớn hay phở hạng sang. Đừng tưởng bở khi tấp vào một gánh bánh canh cua đầu đường, đầu hẻm mà nghĩ giá cả một tô chỉ hạng bình dân.

Sài Gòn, có các quán bánh canh cua trong hẻm nhỏ nhưng giá bán cao ngất ngưỡng. (Hình: Trần Tiến Dũng/Người Việt)

Ở đầu một hẻm nhỏ trên đường Trần Quí, quận 11, một tô bánh canh trưa bán cho dân lao động quanh đó ăn lót dạ buổi xế trưa có giá từ 40 ngàn đồng trở lên, nhưng đó chưa phải là cao nhất. Trên đường Phạm Văn Chí, Quận 6 hay khu chợ Hòa Bình quận 5… không cần biết chỗ bán là tiệm ăn có bàn ghế lịch sự hay chỉ ngồi lề đường, nếu thấy người bán bưng ra cái tô không lớn hơn tô mì gõ nhưng trong đó có nguyên một con cua bằng một bàn tay, kèm theo vài con tôm lột bằng ngón tay và cục giò heo… thì bạn phải chuẩn bị móc ra khỏi túi tờ giấy bạc 500 ngàn đồng, có mệnh giá lớn nhất Việt Nam, để trả và hy vọng mình được thối lại phân nửa tiền.

Nếu hỏi rằng bánh canh cua có phải là món ngon xứng đáng với đồng tiền không? Không phải vì nguyên liệu nấu bánh canh cua thuộc loại mắc tiền, thật lòng mà nói, món bánh canh cua ở Sài Gòn hiện nay đúng là ngon thiệt.

Bánh canh cua ở Sài Gòn thường là loại bánh canh bột lọc, đặc điểm của cọng bánh banh bột lọc giúp nước lèo không đục, dai, mềm vừa đủ húp cái rột; người răng giả hay hàm răng chưa tốn tiền nha sĩ đều có thể ngon miệng như nhau.

Cua trong nồi bánh ở Sài Gòn là loại cua biển thường thấy khắp các chợ miền Nam, nhưng nổi tiếng nhất là cua Cà Mau. Cua biển rất chắc thịt, còn vị ngọt thì khỏi nói; thành ra, chưa tính đến giò heo, tôm lột, suông hay nấm rơm thì chỉ riêng màu trắng của cọng bánh trong veo nằm chung tô với màu cua chín đỏ rực, màu nước lèo vàng đậm, màu hành lá xanh rì cũng đủ khiến thị giác thực khách được kích thích cơn thèm ăn.

Cảnh ăn bánh canh cua hẻm nhỏ, lề đường. (Hình: Trần Tiến Dũng/Người Việt)

Bánh canh cua có mùi hương đậm đà quyến rũ thực khách không thua vì phở hay hủ tíu tàu loại ngon. Nếu chọn ăn bánh canh cua với nguyên con cua thì bạn phải chuẩn bị cả hai bàn tay để xé con cua rồi chấm vào chén muối ớt có vắt chanh. Ở các tiệm có thể người bán sẽ để thêm loại kềm chuyên dùng để ăn cua, nhưng ở các quán bình thường thì sự trợ giúp để lột con cua chỉ là đôi tay và hàm răng của bạn.

Ăn kiểu đó tuy khó coi nhưng vì bánh canh cua ngon quá nên chẳng ai để ý chê bai làm gì. Nếu không chọn ăn nguyên hoặc nửa con cua với đầy đủ que, càng thì bạn có thể kêu tiệm ăn cho bạn một tô bánh canh cua xé sẵn. Ăn bánh canh cua xé dễ dính vỏ cua nhỏ còn sót và đôi khi thịt cua không tươi do ngày nay thịt cua xé được gia công bỏ mối cho các quán nên phẩm chất trồi sụt thất thường.

Bánh canh cua Sài Gòn ngoài cua, tôm, giò heo là thực phẩm chính, còn có đủ loại phụ phẩm khác như chả cua, chả cá, trứng cút, trứng vịt, nấm rơm, da heo khô, huyết heo…lại có nơi bán thêm cả bánh giò cháo quẩy.

Có người cho rằng nhìn vô tô bánh canh cua Sài Gòn đủ thấy sự phong phú trong cách chọn món ngon theo đúng phẩm chất của lối sống thị dân Sài Gòn.

Dù đồng ý hay không với cách nhìn nhận đó thì tô bánh canh cua kiểu Sài Gòn vẫn luôn là món ngon khoái khẩu đáng đồng tiền và cũng rất đáng để tốn công tìm kiếm địa chỉ trên mạng xã hội tiệm, gánh nào nấu bánh canh cua ngon nhất. (Trần Tiến Dũng)

Lưu ý: Để mở âm thanh, xin bấm vào nút phía góc phải bên dưới của khung video.
Bài liên quan