Người lái xe phải làm gì khi giá xăng đang tăng dần

Cần xem kỹ bảng giá trước khi đổ xăng. (Hình minh họa: Getty Images)

Dù muốn hay không, thì dân lái xe ở Mỹ cũng phải chấp nhận một thực tế, đó là giá xăng đang tăng dần trong những tháng đầu năm 2018.

Trong một bài viết trên trang mạng www.consumerreports.org ngày 9 Tháng Tư, 2018, một chuyên gia phân tích trong ngành xăng dầu cảnh báo giá xăng sẽ còn tăng cao trong mua hè sắp tới. Đó là do các nước trong OPEC và Nga đã đồng ý giảm sản lượng dầu thô. Ở California, giá xăng đã lên trên con số $3/gallon khá xa. Trên bình diện toàn quốc, hãng AAA đã ghi nhận trong đầu Tháng Tư, giá xăng thường đã ở mức $2.66/gal, so sánh với cùng kỳ năm ngoái là $2.38/gal.

Trong tình hình giá xăng cao như vậy, những người lái xe mà cứ chạy cho đến khi xe lên đèn báo sắp hết xăng, rồi ghé vào bất cứ tiệm xăng nào gần nhất để đổ, thì nhiều khả năng túi tiền sẽ nhẹ đi đáng kể!

Nếu để ý kỹ một chút, sẽ thấy giá xăng ở các cây xăng chỉ cách nhau một ngã tư đường khác nhau có khi rất đáng kể. Thí dụ như ở thành phố Long Beach, California, một cây xăng Mobil để giá $3.79/gal cho xăng thường, trong khi trạm xăng United Oil gần đó chỉ có giá $3.33. Nếu đổ đầy bình xăng một chiếc minivan, số tiền bỏ ra có thể chênh lệch khoảng $9 giữa hai cây xăng này. Hơn một tô phở, hoặc 2 ly cà phê. Cũng đáng tiền lắm chứ!

Và ngay tại một trạm xăng, giá chênh lệch giữa xăng thường (regular), xăng trung cấp (mid-grade) và cao cấp (premium) cũng không nhỏ. Theo AAA, vào thời điểm giá xăng như hiện tại, trung bình xăng mid-grade sẽ cao hơn khoảng 28 cent/gal so với xăng regular, trong khi xăng premium cao hơn khoảng 53 cent so với regular. Tại một số thành phố, thí dụ như Chicago, xăng premium cao hơn xăng regular đến $1.2/gal. Nếu thay vì đổ xăng thường, mà ta chọn xăng trung cấp và cao cấp, ta có thể mất thêm từ $5 đến $10 để đổ đầy một bình xăng xe minivan.

Dựa trên những dữ kiện thực tế như vậy, các chuyên gia đã chỉ ra một số cách để tiết kiệm tiền đổ xăng. Có thể kể ra như sau.

Xem trên một số website, app trên điện thoại di động để tìm thông tin về những trạm xăng giá rẻ: GasBuddy, AAA, Fuel Finder, Gas Guru… Theo một chuyên gia của AAA, khi đi trên xa lộ, những trạm xăng nằm sát xa lộ chính thường có giá mắc hơn là đi vào trong phố một chút. Chuyên gia này cũng nhắc nhở một chi tiết quan trọng: Khi so sánh giá xăng, chỉ nên so sánh giữa những trạm xăng nằm trong danh sách Top-Tier. Đó là những loại xăng đạt tiêu chuẩn chất lượng về các chất phụ gia trong xăng, giúp cho máy xe không bị bám cặn, nhờ vậy mà bảo vệ máy xe tốt hơn. Danh sách những trạm xăng Top-Tier có liệt kê tại trang web www.toptiergas.com . Nói chung, hầu hết các trạm xăng có tiếng tăm, thường gặp trên đường đều năm trong danh sách này: Shell, Mobil, BP, Chevron, Exxon… Một số trạm xăng có giá rẻ nhưng vẫn nằm trong Top-Tier, thí dụ như Costco, Arco…

Nếu đi đường xa xuyên bang, nên xem trước giá xăng ở từng tiểu bang mà mình sẽ đi qua. Giá xăng tại các tiểu bang kế nhau nhưng có thể khác nhau rất đáng kể, do thuế xăng khác nhau. Thí dụ, từ cuối năm ngoái, thuế xăng ở California là 41.7 cent/gal, cao ngất ngưởng! Hay là đi trên xa lộ 80 từ Ohio sang Pennsylvania, giá xăng có thể chênh lệch đến 36 cent/gal, tương đương $7 khi đổ đầy bình xe minivan. Nếu biết trước, chỉ cần đồ xăng đầy ở bên Ohio trước khi vượt biên giới sẽ tiết kiệm được đáng kể.

Chọn phương thức trả tiền xăng cho phù hợp. Nên xem thông tin trên bảng giá xăng trước khi đổ.

Nhiều trạm xăng có giá khi trả tiền mặt sẽ rẻ hơn khi trả bằng credit card vào khoảng 10-15 cent/gal. Nhưng cũng có nơi chênh lệch này lên đến gần một đô la!

Một số trạm nếu sử dụng debit card sẽ rẻ hơn credit card.

Một số cash-back credit card được hoàn tiền lại khi đổ xăng. Thí dụ, Bank of America Cach Rewards Visa Card đổ xăng được trả lại 3%.

Không nên đổ xăng premium nếu xe không có yêu cầu bắt buộc. Đây là một thói quen “tốn tiền” của nhiều người, vì không hiểu rõ kỹ thuật về xăng và xe. Có người lái xe Honda Accord, đã từng khoe rằng thỉnh thoảng cũng đổ xăng premium “để rửa sạch máy xe,” như một hình thức bảo trì xe!

Consumer Reports khẳng định rằng chuyện xài xăng có độ octane cao hơn xăng thường không hề làm tăng tính năng vận hành, cũng không tiết kiệm xăng hơn đối với nhiều chủng loại xe. Để kiểm chứng, Consumer Reports đã làm thử nghiệm của riêng mình. Hai model xe được thử nghiệm là 2015 Acura TLX và 2016 Nissan Maxima V6. Nhà sản xuất của cả hai chủng loại này có “đề nghị” (recommend), nhưng không “yêu cầu” (require) phải sử dụng xăng premium. Các chuyên viên đã chạy gần cạn bình, rồi đổ xăng thường vào hai chiếc xe này, chạy thử để so sánh với khi chạy bằng xăng premium. Kết quả là cả hai đều có mức tiêu thụ nhiên liệu gần như tương đương với xăng premium. Trong suốt quá trình chạy thử, các chuyên viên không cảm nhận có sự khác biệt nào về sự vận hành của động cơ, từ tiếng động cho đến độ rung. Dù trong sổ tay vận hành có khuyến cáo rằng mức gia tốc của xe có thể chậm hơn khi sử dụng xăng thường, nhưng các chuyên gia nhận thấy thời gian gia tốc từ 0-60 mph là không có gì khác biệt. Như vậy là có đổ xăng premium cũng chỉ… tốn tiền vô ích! Các chuyên gia khuyên là chỉ đổ xăng premium khi trong sổ tay vận hành của xe ghi rõ là “yêu cầu” (require) sử dụng xăng premium.

Nói tóm lại, thời buổi xăng đắt đỏ, người lái xe nên để ý một chút trong cách đổ xăng, sẽ tiết kiệm được khối tiền để… uống cà phê, ăn phở. Không chỉ vậy, mà có đôi khi mình tránh bị “các em nhỏ nó cười,” vì xài tiền phí phạm chỉ vì “thiếu hiểu biết!” (Tư Mỏ Lết)

Mời độc giả xem chương trình “Nghệ Sĩ và Đời Thường” cùng trò chuyện với “Người đẹp Thanh Nhã nói gì về ‘Người đẹp và đại gia?’” (phần 1)


Báo Người Việt hoan nghênh quý vị độc giả đóng góp và trao đổi ý kiến. Chúng tôi xin quý vị theo một số quy tắc sau đây:

Tôn trọng sự thật.
Tôn trọng các quan điểm bất đồng.
Dùng ngôn ngữ lễ độ, tương kính.
Không cổ võ độc tài phản dân chủ.
Không cổ động bạo lực và óc kỳ thị.
Không vi phạm đời tư, không mạ lỵ cá nhân cũng như tập thể.

Tòa soạn sẽ từ chối đăng tải các ý kiến không theo những quy tắc trên.

Xin quý vị dùng chữ Việt có đánh dấu đầy đủ. Những thư viết không dấu có thể bị từ chối vì dễ gây hiểu lầm cho người đọc. Tòa soạn có thể hiệu đính lời văn nhưng không thay đổi ý kiến của độc giả, và sẽ không đăng các bức thư chỉ lập lại ý kiến đã nhiều người viết. Việc đăng tải các bức thư không có nghĩa báo Người Việt đồng ý với tác giả.

Lãi suất ngắn hạn không ảnh hưởng trực tiếp tới lãi suất thế chấp

Lãi suất cho vay ngắn hạn giữa các ngân hàng là loại lãi suất mà Quỹ Dự Trữ Liên Bang điều chỉnh. Nhưng Liên Bang không ảnh hưởng tới.

Tiền thu vào không đủ chi, Netflix mượn thêm $2 tỉ

Công ty Netflix dự trù mượn thêm $2 tỉ nữa nhằm chi trả cho các chương trình truyền hình độc quyền cũng như các bộ phim mới để truyền qua mạng. Giới chức điều hành Netflix nói

Nhiều đô thị trên thế giới sắp có xe tắc xi không người lái

Một đội xe tắc xi không người lái có thể sẽ khởi sự hoạt động trên đường phố thủ đô London của Anh trong ba năm tới, sau khi một trong những công ty tắc xi lớn nhất ở nơi này vừa ký

Khai phá sản, tương lai Sears mờ mịt, Kmart còn đen tối hơn

Công ty Sears sẽ gặp nhiều khó khăn để ra khỏi tình trạng khai phá sản hiện nay. Nhưng tình hình của Kmart, công ty anh em với Sears, lại còn đen tối hơn nữa.

Tìm hiểu di chúc

Di chúc hay chúc thư (a will) là một văn kiện truyền lại gia tài cho thừa kế lúc chết. Di chúc đã được nhân loại áp dụng từ thủa cổ xưa và vẫn đắc dụng cho tới ngày nay.

Điểm qua một vài chiếc SUV 2019 đáng chú ý

Trong chuyên mục kỳ này sẽ điểm qua một số model SUV 2019 đáng chú ý. Đây là phân khúc thị trường quan trọng vào bậc nhất hiện nay tại Hoa Kỳ.

California cho bán thức ăn tại nhà, dân Little Saigon thêm ‘job’

Luật AB 626 tại California cho phép mọi người bán đồ “homemade” tại nhà. Như vậy, người dân không cần phải lén lút như trước nữa.

Không tập thể dục nguy hiểm cho sức khỏe hơn là hút thuốc, bị tiểu đường hay bệnh tim

Tất cả trong chúng ta ai cũng từng nghe nói rằng việc tập thể dục sẽ giúp sống lâu hơn. Tuy nhiên, một cuộc nghiên cứu mới đây đã đi xa hơn và thấy rằng lối sống "ngồi ì" cả ngày còn tệ

Số nhà bán được ở Mỹ trong Tháng Chín chậm nhất từ 3 năm qua

Số nhà bán ở Mỹ tiếp tục giảm xuống trong Tháng Chín vừa qua, tháng thứ sáu liên tiếp trong năm nay, cho thấy cản trở phát triển kinh tế Mỹ.

Bảo lãnh người thân: Lợi tức phải 250% trên mức nghèo liên bang?

Có hay không chuyện Sở Di Trú USCIS muốn tăng từ 125% lên tới 250% mức nghèo liên bang mới được bảo lãnh người thân?