Món ‘Tiểu Long Bao’ đặc biệt của Đài Loan ở Costa Mesa

Tiểu long bao, "ngôi sao" của Din Tai Fung. (Hình: Thiện Lê/Người Việt)

COSTA MESA, California (NV) – Nhắc đến các loại há cảo, xíu mại và các món dim sum khác, không thể không nhắc đến nhà hàng Din Tai Fung đến từ Đài Loan. Nhà hàng này nổi tiếng nhất với món bánh bao nhân nước súp bên trong có tên là “tiểu long bao” kiểu Thượng Hải.

Din Tai Fung xuất phát từ Đài Loan vào năm 1972 và có mặt ở nhiều quốc gia như Hoa Kỳ, Nam Hàn, Singapore và Úc. Đây là một nhà hàng rất nổi tiếng nhờ các món dim sum và chi nhánh ở Hồng Kông còn được các nhà phê bình ẩm thực trao cho một ngôi sao Michellin, đây vinh dự lớn đối với các nhà hàng, quán ăn.

Thương hiệu này có mặt ở nhiều thành phố tại Nam California và trong đó có Costa Mesa thuộc Orange County. Các thực khách có thể đến nhà hàng để thưởng thức món tiểu long bao và các món đặc sản của Đài Loan tại khu mua sắm South Coast Plaza.

Bảng hiệu của Din Tai Fung tại South Coast Plaza. (Hình: Thiện Lê/Người Việt)

Tôi đến Din Tai Fung vào lúc 11 giờ trưa của ngày Thứ Năm. Chỉ mới giờ đó thôi mà nhà hàng đã chật kín, bên ngoài là một hàng người dài ghi tên đặt bàn. Một cô nhân viên cho biết, đây là chuyện thường thấy nên nhà hàng lúc nào cũng xin số điện thoại của khách, để khách đi một vòng mua sắm rồi khi nào gần có bàn trống thì họ sẽ gửi tin nhắn để khách quay lại. Một số thực khách cho hay là có khi họ phải đợi gần hai tiếng đồng hồ để được vào ăn.

Sau khoảng một tiếng đồng hồ đi lòng vòng, ngắm nhìn mấy món “hàng hiệu” mắc tiền, điện thoại tôi hiện lên một tin nhắn từ nhân viên của Din Tai Fung cho biết họ đang dọn bàn. Tôi trở lại, vào trong quán ngồi đợi thêm chừng mười phút thì cuối cùng cũng được ngồi vào bàn.

Din Tai Fung nổi tiếng là vì các loại bánh bao, há cảo, xíu mại được làm mới rồi đem ra hấp. Có lẽ là đúng như vậy thật, vì trong nhà hàng có một tấm kính cho thấy bên trong là một nhóm đầu bếp liên tục nặn từng chiếc bánh.

Hoành thánh trộn sốt cay. (Hình: Thiện Lê/Người Việt)

Sau một hồi đắn đo, tôi quyết định gọi mấy món như một phần tiểu long bao, một phần xíu mại tôm thịt, một phần bánh gạo xào kiểu Thượng Hải và một phần hoành thánh trộn nước sốt cay. Chắc vậy là đủ rồi. Ngồi ít phút, nhâm nhi tí trà nóng thì thức ăn xuất hiện trên bàn.

Món đầu tiên tới là hoành thánh cay. Gọi là hoành thánh cay, chứ thật ra cũng không cay gì lắm. Nước sốt có vị hơi ngọt, hòa với vị cay nhẹ nhàng và hoành thánh thơm mùi thịt có lớp vỏ mềm mại, ăn rất “trôi”.

Món tiếp theo là xíu mại tôm thịt. Món này của Din Tai Fung có hình dáng rất khác so với các nhà hàng dim sum khác vì có nguyên con tôm nằm trên mặt. Màu đỏ của tôm và màu vàng của lớp vỏ rất thu hút, làm cho tôi phải gắp ngay một miếng. Xin độc giả lưu ý là đừng cho nguyên một bánh vào miệng như tôi, chỉ vì thấy bánh xíu mại này nhỏ. Tôi suýt nữa phỏng miệng vì chơi dại. Nước thịt bên trong nóng hổi, đậm đà, cộng thêm con tôm dai dai ở trên làm tôi cảm thấy sai lầm của mình phần nào nhẹ đi. Bánh nóng như vậy mà bột không bị khô, chứng tỏ là mới hấp xong rồi được dọn ra bàn ngay.

Xíu mại tôm thịt. (Hình: Thiện Lê/Người Việt)

Sau khi rút kinh nghiệm và “giảm tốc độ” ăn xíu mại lại, món tiểu long bao “ngôi sao” của Din Tai Fung cuối cùng cũng xuất hiện. Ai đến nhà hàng này cũng phải gọi, đây là món làm cho thương hiệu này nổi tiếng toàn cầu. Phải thử để xem thiên hạ có thổi phồng hay không.

Tuy nhiên, tôi chưa thể ăn liền vì trên bàn có bảng hướng dẫn cách ăn món này. Trước tiên là cách pha nước chấm. Nhà hàng khuyên các thực khách nên pha một phần xì dầu và ba phần giấm đen rồi cho mấy sợi gừng vào chén. Trước khi ăn, thực khách nên để bánh bao vào chén nước chấm một chút cho nguội bớt, để vào muống, lấy đũa chích thủng lớp vỏ để nước súp chảy ra, gắp gừng bỏ vào muỗng rồi ăn. Tuy nhiên, trước khi ăn thử với nước chấm thì ai cũng nên ăn không trước.

Tôi để một bánh lên muỗng, chích thủng để nước súp chảy ra, thổi một chút rồi ăn nguyên một bánh. Nước súp rất thơm, mặn mà, đậm mùi thịt heo. Lớp vỏ thì mềm mỏng, cứ như chỉ ở đó để đựng nước súp thơm ngọt thôi. Mùi vị thì đậm đà, nhưng ăn vào rất nhẹ nhàng, không cảm thấy khó chịu, rất dễ ăn. Thêm nước chấm có vị mặn từ xì dầu, vị chua từ giấm đen và vị cay của gừng sợi càng tô điểm cho mùi vị của nước súp hơn. Ăn ở đây đã ngon, không biết ăn Din Tai Fung ở Đài Loan hay Hồng Kông ngon đến mức nào.

Bánh gạo xào kiểu Thượng Hải. (Hình: Thiện Lê/Người Việt)

Món cuối là bánh gạo xào kiểu Thượng Hải. Mùi vị món này rất đơn giản, thơm mùi xì dầu và mùi cải canh. Bánh gạo thì vừa dẻo vừa dai, nhai rất đã miệng, mà lại còn được xào bằng lửa lớn nên thơm phức. Trong dĩa bánh gạo xào còn có tôm, nhưng theo tôi thấy thì bỏ tôm vào chỉ cho đẹp thôi, bánh gạo xào không với rau cải thôi là đủ rồi. Người Mỹ có câu “last but not least” nghĩa là cuối cùng nhưng không có nghĩa là tệ nhất, thì món bánh gạo xào này rất đúng với câu nói đó.

Thực đơn của Din Tai Fung còn rất nhiều món, từ các loại rau xào đến các món mì, làm cho thực khách vài ghé vài lần mới thử hết được. Chắc hôm nào tôi cũng phải ghé lại, vì thấy họ còn có loại tiểu long bao nhân nước súp có cua bên trong.

Địa chỉ: 3333 Bristol St #2071, Costa Mesa, CA 92626 trong South Coast Plaza. Điện thoại: 714-549-3388 (Thiện Lê)


Liên lạc tác giả: [email protected]

Mời độc giả xem chương trình “Con Yêu” với đề tài “Ghi nhận những nỗ lực của con”(Phần 1)

Bài liên quan

Báo Người Việt hoan nghênh quý vị độc giả đóng góp và trao đổi ý kiến. Chúng tôi xin quý vị theo một số quy tắc sau đây:

Tôn trọng sự thật.
Tôn trọng các quan điểm bất đồng.
Dùng ngôn ngữ lễ độ, tương kính.
Không cổ võ độc tài phản dân chủ.
Không cổ động bạo lực và óc kỳ thị.
Không vi phạm đời tư, không mạ lỵ cá nhân cũng như tập thể.

Tòa soạn sẽ từ chối đăng tải các ý kiến không theo những quy tắc trên.

Xin quý vị dùng chữ Việt có đánh dấu đầy đủ. Những thư viết không dấu có thể bị từ chối vì dễ gây hiểu lầm cho người đọc. Tòa soạn có thể hiệu đính lời văn nhưng không thay đổi ý kiến của độc giả, và sẽ không đăng các bức thư chỉ lập lại ý kiến đã nhiều người viết. Việc đăng tải các bức thư không có nghĩa báo Người Việt đồng ý với tác giả.

Nên tránh khi mua nhà lần đầu

Hối tiếc lớn nhất của những người mua nhà lần đầu là căn nhà mới của họ hóa ra quá nhỏ, không đáp ứng được các nhu cầu của họ.

Nghiên cứu y học: Ngủ dưới sáu tiếng mỗi tối tăng nguy cơ bệnh tim

Kết quả một cuộc nghiên cứu y học mới đây cho thấy, 6 tiếng đồng hồ là thời gian ngủ tối thiểu phải có mỗi tối để giữ cho tim được khỏe mạnh.

Ngành địa ốc bị ảnh hưởng vì chính phủ đóng cửa

Nhưng việc chính phủ đóng cửa hiện nay có ảnh hưởng tới thị trường địa ốc hay không? Cũng tùy theo bạn nhìn vào khía cạnh nào.

Sàng lọc ung thư

13% chưa bao giờ biết/ nghe về ung thư/ 27% không biết rằng hút thuốc lá là nguyên nhân lớn đưa tới ung thư phổi.

SpaceX sa thải 10% nhân viên, gồm 577 người tại tổng hành dinh California

Chỉ ít giờ sau cuộc phóng hỏa tiễn đầu tiên trong năm 2019 vào sáng Thứ Sáu, ngày 11 Tháng Giêng, công ty SpaceX do ông Elon Musk sáng lập ra thông báo rằng khoảng 10%

Đầu tư Trung Quốc vào Bắc Mỹ và Âu Châu giảm 73% trong năm 2018

Mức đầu tư trực tiếp (FDI) từ Trung Quốc vào Bắc Mỹ và Âu Châu giảm khoảng 73% trong năm 2018, xuống tới mức thấp nhất từ sáu năm nay, trong lúc có việc Mỹ gia tăng việc xem xét các

Hưu trí tại gia

Vào thời điểm này đa số người Việt ở hải ngoại đều làm ăn khá giả, ít nhất cũng làm chủ được một mái nhà nên thường muốn hưởng cuộc sống hưu trí tại gia thay vì ở các viện dưỡng lão hay “làng hưu trí.”

Toyota, Lexus tiếp tục thu hồi 1.7 triệu xe đời 2010-2017 để sửa lỗi airbag

Toyota thông báo đang tiếp tục thu hồi 1.7 triệu xe ở Bắc Mỹ để thay thế các túi khí Takata bị lỗi có thể gây chết người.

BMW X2 2019 kiểu ‘crossover’ nhỏ, thú vị, giá thành không quá đắt

Hãng sản xuất xe hơi danh tiếng Đức BMW luôn có nhiều kiểu xe được thế kế để đáp ứng các sở thích và mong muốn khác nhau của khách hàng.

‘Air bag’ của 19 hãng xe có thể gây chết người

Có tới 19 hãng sản xuất xe sử dụng túi hơi an toàn (air bag) đã gây chết người tại Mỹ. Chính phủ phải ra lệnh phải thu hồi.