Đảo ‘thiên đường’ Bahamas

Trần Nguyên Thắng/ATNT Tours & Travel

Festival Place tại Nassau Harbor. (Hình: ATNT Tours & Travel)

Carribean là tên dùng để gọi một quần thể biển đảo trong khu vực biển Carribean Sea. Quần thể biển đảo này nằm về phía Đông Nam tiểu bang Florida của Hoa Kỳ và phía Bắc của đất nước Venezuela của Nam Mỹ.

Đây cũng là một khu vực biển đảo có tên gọi khá rắc rối vì có đến 34 quần đảo mà các quần đảo này lại tạo thành các quốc gia độc lập hoặc tự trị riêng biệt.

Quần đảo Bahamas hay còn gọi “The Bahamas” là một trong số 34 quần đảo nói trên và đây cũng là một địa danh du lịch nổi tiếng thế giới.

Bahamas có khoảng 700 đảo lớn nhỏ khác nhau, nhưng số đảo lớn được ghi trên bản đồ mà chúng ta dễ dàng nhận thấy chỉ chừng 15 đảo. Phía Bắc Bahamas là đảo Grand Bahama nằm về phía Đông tiểu bang Florida của Hoa Kỳ và chỉ cách tiểu bang này khoảng 50 mile. Phía Nam Bahamas kéo dài đến tận đảo Great Inagua gần với biên giới của Haiti.

Bahamas được độc lập vào ngày 10 Tháng Bảy, 1973, sau một thời gian dài do đế quốc Anh thống trị. Thành phố Nassau nằm trên đảo New Providence Island được chọn làm thủ đô cho Bahamas.

Tuy không phải là đảo lớn nhất Bahamas nhưng New Providence Island (đảo lớn thứ 11) lại có một vị trí gần như là trung tâm của các đảo lớn. Hơn thế nữa phía Bắc của đảo lại được đảo Hog Island (sau đổi là Paradise Island) che chắn nên hải cảng Nassau hết sức thuận tiện và an toàn cho các tàu thuyền ra vào.

Atlantis Casino & Hotel Paradise Island nhìn từ bên Nassau. (Hình: ATNT Tours & Travel)

Nassau đã mau chóng thu hút các giới đầu tư cũng như người dân Bahamas đã đổ dồn về đây tìm công ăn việc làm. Ngày nay dân số đảo New Providence tăng lên rất nhanh, khoảng hơn 200,000 người đã chọn Nassau làm vùng đất đảo mới cho họ.

Với những bãi biển rất đẹp, nước trong xanh biếc, Bahamas đã lôi cuốn hấp dẫn các du khách từ xứ lạnh phương Bắc đổ dồn về các quần đảo Carribean ấm nóng để tránh mùa tuyết lạnh. Mùa Hè thì khách thập phương thế giới từ Âu Châu, Mỹ Châu, Á Châu cũng chọn Nassau nói riêng và Bahamas nói chung cho chuyến nghỉ Hè của mình.

Nhằm để phát triển thủ đô Nassau vào cuối thập niên 1960 và 1990 người ta đã cho xây hai cây cầu để nối hai đảo New Providence và Hog Island lại với nhau. Một trung tâm giải trí vừa cho người lớn vừa cho trẻ em được hoàn thành vào cuối thế kỷ 20 là Atlantis Casino & Hotel.

Từ khi có trung tâm giải trí Atlantis Casino trên đảo Hog, người ta đã đổi tên Hog thành Paradise và từ đó Paradise Island trở thành một khu vực giải trí nổi tiếng của Bahamas. Hầu như khách du lịch đến Bahamas ai cũng phải ghé qua Atlantis Casino để xem thử không gian “đảo Thiên Đàng” (Paradise Island) này như thế nào mà chính quyền Bahamas có vẻ “lộng ngôn” như vậy!

Atlantis Casino Hotels gồm có Beach Tower, Coral Tower, và Royal Tower, the Cove Atlantis và Harborside Resort. Royal Tower đã có những năm đã được xếp vào loại khách sạn suite đắt thứ mười trên thế giới. Thí dụ như giá thuê phòng suite tại Bridge Suite của Royal Tower sơ sơ cho một đêm chỉ có $25,000.

Hình ảnh bên trong Festival Place Market. (Hình: ATNT Tours & Travel)

Tôi không biết bên trong Bridge Suite có những dịch vụ giường nệm êm ấm như thế nào. Phòng tắm tối tân ra sao. Sàn gạch có dát vàng hay không. Không gian chung quanh có là khung cảnh thần tiên như ở thiên đàng hay không (dù chưa một ai thấy thật sự “thiên đàng” như thế nào!).

Nhưng chỉ xem và nghe cái giá cả Atlantis hotel là mình hình dung ra ngay được thiên đàng ở trước mặt rồi. Các bạn đừng quên là tôi đang nói đến giá của Bridge Suite của Atlantis Royal Tower đấy nhé! Còn giá cả của các Tower khác cũng không đến nỗi nào (chỉ chừng khoảng $500 đến $700/đêm thôi). Nhưng nếu bạn có các con còn nhỏ thì quả thực Atlantis Hotel là thiên đàng cho chúng! Còn cho các bố mẹ thì đó là một thiên đàng hơi méo mặt.

Chỉ cần vượt qua cây cầu nối liền hai đảo là bạn đã vào đảo “thiên đường.” Bạn sẽ gặp ngay khu Atlantis Marina là con đường shopping nối liền từ ngoài vào khu vực Atlantis Casino Hotel. Không gian khu vực shopping này làm tôi chợt nhớ đến Fashion Island của Newport Beach – Orange County – Nam California. Ở đây cửa hàng nhỏ nhắn hơn Fashion Island nhưng giá cả thì lại cao hơn nhiều. Có lẽ giá cả này chỉ để dành bán cho những du khách “dám” ở Atlantis Royal Hotel.

Tuy nhiên, khi tôi gặp một cửa hàng bán nước uống “Daiquiri” thì tôi nhớ ngay đến hình ảnh một ly “Hemingway’s Daiquiri” mà tôi đã có dịp uống thử ở Havana. Daiquiri là một loại nước uống có pha chút rượu rum (?) và chanh.

Tôi không biết thưởng thức rượu nhiều vì sợ say, nhưng không hiểu sao tôi lại rất thích uống Daiquiri. Loại Daiquiri mà nhà văn Hemingway uống rất thơm nhẹ, tôi nhớ lại cảm giác ngồi trong tiệm uống daiquiri và ngắm tượng Hemingway; hình dung ra cũng không gian này mà cách đây mấy chục năm trước một vị khách to lớn cũng đã từng ngồi đây uống daiquiri ngắm nghía lại ý nghĩa cuộc đời. Chỉ chừng đó thôi cũng đủ cho mình một cảm khái nhè nhẹ trong tâm hồn.

Uống một ly daiquiri tại Atlantis Marina hương vị có phần nặng hơn và giá tiền cũng nặng hơn gấp hai lần. Một ly Hemingway’ daiquiri tại Havana chỉ có $6 trong khi một ly daiquiri tại Atlantis Marina giá $12. Tôi tham uống daiquiri nên thay vì mua một ly thường, tôi mua một ly lớn trông vừa đẹp mắt (nhưng khá mắc $17.25/ly) vừa nhớ đến ông Hemingway, mặc dù daiquiri ở đây thua hẳn hương vị ly daiquiri của ông Hemingway. Còn giá cả ăn uống ở Nassau thì quả thật không thua kém các đất nước Âu Châu là bao.

Một số các cửa hàng hiệu trên phố chính downtown Nassau. (Hình: ATNT Tours & Travel)

Khí hậu khu vực Carribean nhất là vào mùa Hè từ Tháng Sáu đến Tháng Mười Một là mùa giông bão, nhất là hai tháng Tám và Chín thường hay bị “hurricanes.” Ở đây, người ta phân biệt giông bão, bão nhiệt đới, và bão tố tùy theo nếu vận tốc di chuyển của gió bão. Nếu vận tốc chúng di chuyển trên 74 mile/giờ thì được xếp vào loại “hurricanes,” nếu bạn sinh sống trong vùng này thì luôn được nghe chính quyền nhắc nhở làm đủ mọi cách để bảo vệ ngôi nhà của bạn.

Khi gió bão nhẹ hơn, chỉ từ 40 đến 74 mile/giờ thì gọi là cơn bão nhiệt đới “tropical storm.” Còn vận tốc gió dưới 40 mile/giờ thì đó chỉ là cơn bệnh “trầm cảm” của giông bão thôi. Mỗi năm hầu như khu vực Carribean lúc nào cũng có vài trận “hurricanes” thăm viếng. Có chuyến thần bão tố đến chơi cho vui nhưng cũng có lúc thần nổi giận không vui làm tan nát cửa nhà của những người dân nghèo. Thần mà chẳng biết thương người nghèo chút nào!

Ngoài đảo Paradise Island đã được phát triển đầy đủ, hiện nay đảo Nassau-New Providence Island cũng đang được phát triển (không biết bây giờ các công trình này đã được hoàn tất hết chưa!), bãi biển Cable Beach tận cùng đảo cũng đang có những công trình xây dựng lên các hotel rất lớn.

Khu vực downtown của Nassau tuy không có những building cao tầng, nhưng cũng khá sầm uất buôn bán, có đủ mọi mặt hàng từ các loại hàng hiệu cho đến các loại hàng kỷ niệm dởm làm từ Tàu Cộng. Một khu Market tương đối lớn như Straw Market mà du khách cũng khó tìm được món quà kỷ niệm giá trị. Cửa hàng nào cũng quảng cáo mình là “outlet” cả! Khi mua bạn đừng quên trả giá. Mua rẻ hay đắt là tùy thuộc vào cái tài trả giá của bạn.

Tôi không chọn mua bán món quà kỷ niệm, tôi chọn một quán cà phê hai tầng, ngồi trên tầng hai uống một ly cà phê đen, đặc sản Bahamas hương vị thật thơm ngon và thưởng ngoạn dòng người – dòng đời qua lại giữa lòng thủ đô Nassau, Bahamas. Ngay đúng sát na thưởng ngoạn không gian đó, Bahamas quả thực là thiên đàng! (Trần Nguyên Thắng)


ATNT Tours đã có các chương trình du lịch cho năm 2019

ATNT Tours chuyên tổ chức và hướng dẫn các chuyến tour, có hướng dẫn viên nói tiếng Việt

=> ATNT Bus Tour sáng đi chiều về: 1-Tour Santa Barbara – Solvang; 2-Tour La Jolla – San Diego
=> Nga & Bắc Âu: Liên Bang Nga – Đan Mạch – Na Uy – Thụy Điển – Phần Lan
=> United Kingdom: England – Ireland – Scotland – Iceland
=> Tây Âu: Anh – Pháp – Thụy Sĩ – Monaco – Ý
=> Tây Nam Âu Châu: Morroco – Tây Ban Nha – Bồ Đào Nha (14 ngày)
=> Đông Âu: Poland – Hungary – Czech – Austria – Slovakia – Slovenia – Croatia – Germany (15 ngày)
=> Tour: Israel – Jordan – Egypt
=> Tour: South Africa – Zimbabwe Safari
=> Tour: South America (Brazil – Argentina – Peru)
=> Tour: Fiji – Tân Tây Lan – Úc

Fiji Island, New Zealand: Auckland – Bay of Islands, Úc: Melbourne – Phillip Island – Thủ đô Canberra – Sydney
=> Tour: Nepal – Bhutan – Dubai (tour đến chân núi Hy Mã Lạp Sơn)
=> Tour: Nhật Bản mùa Thu – mùa Xuân
=> Tour: Myanmar – Indonesia – Singapore – Malaysia – Lào – Thái Lan – Cambodia
=> Tour: Hoa Kỳ – Canada
=> Nhận làm visa nhập cảnh Miến Điện, Ấn Độ, Việt Nam, Russia, Brazil, Úc.
=> Renew passport Mỹ khẩn cấp và passport Việt Nam.

Xin liên lạc văn phòng ATNT Tours để biết thêm chi tiết:
9106 Edinger Ave., Fountain Valley, CA 92708
Điện thoại: (714) 841-2868 / (888) 811-8988
Website: www.atnttravel.com

*Đón nghe chương trình Radio VNR 106.3 FM mỗi tối Thứ Bảy từ 10PM – 10:25PM.


 


Báo Người Việt hoan nghênh quý vị độc giả đóng góp và trao đổi ý kiến. Chúng tôi xin quý vị theo một số quy tắc sau đây:

Tôn trọng sự thật.
Tôn trọng các quan điểm bất đồng.
Dùng ngôn ngữ lễ độ, tương kính.
Không cổ võ độc tài phản dân chủ.
Không cổ động bạo lực và óc kỳ thị.
Không vi phạm đời tư, không mạ lỵ cá nhân cũng như tập thể.

Tòa soạn sẽ từ chối đăng tải các ý kiến không theo những quy tắc trên.

Xin quý vị dùng chữ Việt có đánh dấu đầy đủ. Những thư viết không dấu có thể bị từ chối vì dễ gây hiểu lầm cho người đọc. Tòa soạn có thể hiệu đính lời văn nhưng không thay đổi ý kiến của độc giả, và sẽ không đăng các bức thư chỉ lập lại ý kiến đã nhiều người viết. Việc đăng tải các bức thư không có nghĩa báo Người Việt đồng ý với tác giả.

Phải đến Borobudur Temple để hiểu về triết lý Phật Giáo

Borobudur Temple có kiến trúc khá đặc biệt, tạo cho người xem nhiều suy nghĩ tìm hiểu các điểm sâu xa về giáo lý và triết lý Phật Giáo.

Table Mountain, Núi Bàn, kỳ quan thiên nhiên thế giới

Table Mountain, thắng cảnh thiên nhiên của Nam Phi (South Africa), được chọn là một trong bảy kỳ quan thiên nhiên thế giới.

South Patagonia, thắng cảnh cực Nam Châu Mỹ

Southern Patagonia, thắng cảnh cực Nam Châu Mỹ, được khám phá ra vào đầu thế kỷ 16 do công lao của nhà hàng hải Ferdinan Magellan.

Có gì trên đồi cát Te Paki ở New Zealand

Các đồi cát nổi danh trên thế giới phải kể đến Te Paki Dunes trong khu vực Te Paki Stream ở North Island của New Zealand.

Một Cusco hào phóng, một Lhasa e dè, nhưng không thể không đến

Tôi đã có dịp đến Cusco nhiều lần, nhưng lần nào tôi cũng luôn nghĩ về cao nguyên Lhasa - nơi có sự bất dung của bạo tàn.

Những thắng cảnh Nam Mỹ nên đến

Nam Mỹ (South America) là một trong những phần đất rộng lớn của Châu Mỹ bao gồm rất nhiều các thắng cảnh thiên nhiên...

Iceland, hải đảo hình con gà nằm cuộn tròn

Iceland là một hải đảo trôi nổi nằm riêng biệt về phía Bắc Cực, được hình thành từ các băng sơn và núi lửa nằm chồng chất lên nhau.

Thimphu, thủ đô không đèn xanh đỏ ở Bhutan

Thimphu là thành phố lớn nhất và cũng là thủ đô của Bhutan. Tuy là thủ đô, nhưng Thimphu không có “phi trường quốc tế” để đón tiếp du khách.

Mùa Thu ‘đẹp lạ’ ở đảo Nami Nam Hàn

Trước năm 2002 ít ai biết đến hòn đảo Nami Island nhỏ bé nằm giữa con sông Bắc Hán dù hòn đảo này chỉ cách Seoul khoảng hơn một giờ xe.

Đến Argentina, phải thưởng thức vũ điệu Tango

Argentina nổi tiếng với điệu vũ Argentino Tango độc đáo riêng biệt của mình. Đây là một trong những nét văn hóa đặc biệt của thủ đô Buenos Aires Argentina.