Một thoáng thủ đô Warsaw, Ba Lan

Trần Nguyên Thắng/ATNT Tours & Travel

Royal Palace Square tại Warsaw Old Town. (Hình ATNT Tours & Travel)

Trong các đất nước miền Ðông Âu Châu, có lẽ Ba Lan (tên tiếng Anh là Poland) là một đất nước có nhiều nỗi bất hạnh xảy đến với xứ sở này, nhưng cũng từ đó dân tộc Ba Lan đã có những trang sử hào hùng kèm theo nỗi bi tráng của một đất nước nhược tiểu. Warsaw, thủ đô Ba Lan đã vươn lên từ những đổ vỡ của chiến tranh thời thế chiến và cách mạng. Ngày nay Warsaw có gì lạ?

Sau Ðệ Nhị Thế Chiến, Warsaw bị tàn phá gần như thành bình địa. Những ghetto và những trại tập trung tàn sát người Do Thái do quân Ðức Quốc Xã dựng lên đã đưa Ba Lan làm chứng nhân cho lịch sử nhân loại về cuộc chiến tranh diệt chủng đã xảy ra trong thế kỷ 20. Chứng tích các cuộc nổi dậy của những người Do Thái tuyệt vọng (vì trước sau cũng chết) được thành phố Warsaw ghi lại bằng những tấm bia kỷ niệm. Những địa ngục trần gian xưa kia ngày nay trở thành nơi chốn du lịch, gợi nhớ cho du khách biết về những điều lịch sử đi qua thủ đô Warsaw. Nếu bạn là người thích về văn hóa lịch sử thì thành phố Warsaw có rất nhiều hấp dẫn lôi cuốn bạn về những câu chuyện của thế kỷ xưa. Kiến trúc của thành phố Warsaw bây giờ đã được phục chế lại những kiến trúc cổ từ thế kỷ 19. Con đường Royal Route (Con đường hoàng gia) ngày trước bây giờ là phố Nowy Swiat, khởi đầu từ bùng binh Rondo de Gaulle, nơi có tượng tướng De Gaulle của nước Pháp được thành phố dựng nơi đây nhằm nói lên lời cám ơn của Warsaw với sự giúp đỡ của Tướng De Gaulle với Ba Lan sau Ðệ Nhị Thế Chiến.

Pilsudski/Victory Square with Tomb of the Unknown Soldier, nơi cố Giáo Hoàng John Paul II làm thánh lễ khi ngài trở lại viếng thăm Ba Lan đầu tiên năm 1979. (Hình ATNT Tours & Travel)

Không biết xưa kia “Con đường Hoàng Gia” đẹp như thế nào, nhưng bây giờ đây là con đường xinh xắn, dịu dàng, và thơ mộng với các hàng quán café, nhà hàng và những các cửa hàng mua sắm. Ðoạn đường đi qua khu phố cổ chỉ dài hơn 1.5 km nhưng ít nhất cũng có năm điểm du lịch mà du khách có thể thưởng ngoạn.

Ðiểm đầu tiên là nhà thờ Holy Cross Church, nơi cất giữ trái tim của Chopin, người nhạc sĩ thiên tài Ba Lan, mất cách đây hơn 160 năm. Ông qua đời lúc còn trẻ (39 tuổi), người ta đã không thể đem thân xác ông về lại Ba Lan như ý ông mong ước, đành để thân xác ông ở lại Paris nhưng “trái tim ông” được mọi người đem về cất giữ trong vòng tay Thiên Chúa ở Thánh đường Holy Cross tại Warsaw.

Lazienki Palace còn gọi là “Cung điện trên nước” trong Lazienki Park. (Hình ATNT Tours & Travel)

Ði xuống thêm một đoạn đường ngắn, nơi đây du khách có dịp thưởng ngoạn một bức tượng khá lớn miêu tả về nhà bác học thiên văn Niclaus Copernicus của Ba Lan. Sau đó là dinh Tổng Thống Ba Lan, một dinh thự quả thực rất khiêm nhường dành cho một vị nguyên thủ quốc gia. Có nhiều đất nước rất nên học hỏi và bắt chước sự đơn giản “không phí phạm của công” này ở thủ đô Warsaw.

Cuối đường là khu phố cổ với tượng vua Sigismund III đứng trên một thạch trụ rất cao. Một tay nhà vua cầm gươm, tượng trưng cho sự can đảm, và một tay cầm thánh giá, tượng trưng cho sự chiến thắng quỷ dữ. Vua Sigismund III là người đã chọn Warsaw làm kinh đô mới thay thế cho cố đô Krakow. Sau lưng nhà vua là ngôi lâu đài Hoàng Gia (Royal Castle), nơi nhà vua và quần thần làm việc. Royal Castle với tường mái màu cam đỏ làm màu sắc nổi bật lên trên khu quảng trường phố cổ. Lâu đài này từng bị giội bom san bằng trong thế Ðệ Nhị Thế Chiến nhưng ngày nay đã được trùng tu lại hoàn toàn. Ðến Warsaw người ta không nhìn thấy được những cung điện vĩ đại to lớn hay những lâu đài vàng bạc xa hoa, nhưng hình như du khách cũng không ai bận tâm nghĩ đến điều đó. Có lẽ du khách khi đến viếng thăm Warsaw họ có nhiều ý nghĩ tò mò, muốn biết về những sự thay đổi như thế nào sau ngày chế độ Cộng Sản Ba Lan sụp đổ. (Ðiều này hình như cũng đúng luôn cho hai đất nước láng giềng Hungary và Cộng Hòa Tiệp).

Tượng Chopin cùng cành liễu lả lướt theo tiếng đàn trong Lazienki Park. (Hình ATNT Tours & Travel)

Nếu bạn đi vượt qua phía sau của tượng Vua Sigismund III, bạn bắt đầu bước vào quảng trường chợ (market square) của khu phố cổ. Ngay chính giữa quảng trường là một tượng mỹ nhân ngư một tay cầm kiếm một tay cầm khiên. Có nhiều câu chuyện thêu dệt quanh nàng “tiên cá chiến đấu” này nhưng người dân Warsaw thì tin rằng đó chính là vị thần bảo vệ thành phố Warsaw muôn đời.

Nhưng Warsaw không phải chỉ có con đường Hoàng Gia mà thủ đô này còn có công viên Lazienki Park, một công viên bao gồm cả cung điện mùa hè “Palace On The Water.” Cung điện tuy không lớn lắm nhưng nổi tiếng về sự thơ mộng, tình tứ và có rất nhiều điểm văn hóa vây quanh. Ngoài ra, phải nói đến bức tượng nhạc sĩ Chopin đang lả lướt tấu khúc đàn dương cầm cũng trong khu công viên này. Hình ảnh các cành cây liễu cũng uốn mình theo nốt nhạc bên ông càng làm tăng thêm sự quyến rũ của bức tượng. Ðây là một bức tượng sống động nhất làm ngẩn ngơ người thưởng ngoạn. Thời Thế Chiến II, phát xít Ðức rất ghét Chopin vì ông là một biểu tượng cho đất nước Ba Lan, vì thế sau khi chiếm đóng Warsaw, quân phát xít Ðức đã cho nổ tung, phá hủy đi bức tượng nguyên thủy. Bức tượng mà ngày nay du khách thưởng ngoạn chỉ là bức tượng thứ hai được chính quyền Warsaw cho điêu khắc lại. Ngoài ra, nếu bạn có dịp đến thăm công viên vào Chủ Nhật thì bạn sẽ có dịp xem trình diễn nhạc Chopin ngay ở đây cho du khách thưởng ngoạn. Mỗi Chủ Nhật đều có hai xuất trình diễn nhạc Chopin ở Lazienki Park.

Trái tim Chopin được cất giữ bên trong nhà thờ Holy Cross tại Warsaw. (Hình ATNT Tours & Travel)

Ngoài khu phố cổ và công viên Lazienki Park, còn có tòa nhà Văn Hóa và Khoa Học và khu mua sắm mới ngay giữa trung tâm thủ đô. Tòa nhà Văn Hóa & Khoa Học là một tặng phẩm cho Ba Lan từ Liên Bang Xô Viết, do Stalin ra lệnh xây cho Warsaw. Ðây là tòa nhà có hình dáng giống như bảy tòa nhà mà Stalin đã cho xây ở Moscow. Mới nhìn phớt qua, tôi cứ ngỡ tôi vẫn đang ở Moscow chứ không phải đang đứng ở trung tâm Warsaw. Thế mới biết thâm ý của ông trùm cộng sản Stalin muốn thôn tính đất nước khác bằng kiến trúc. Tòa nhà văn hóa này khá cao (231m) vào thời cộng sản. Còn bây giờ thì các tòa nhà được xây sau thời hậu cộng sản đã vượt lên cao hơn. Tòa Nhà Văn Hóa & Khoa Học bây giờ vừa cũ kỹ, vừa lỗi thời bên cạnh các tòa nhà của thời kinh tế thị trường. Người ta đã biến “Cung Văn Hóa” trở thành nơi cho thuê tiệm ăn, quán café và có cả Tourist Information Center.

Ba Lan – đất nước của một thời Cộng Sản đã qua vẫn còn phải đương đầu với nhiều khó khăn của chính họ. Nhưng có lẽ niềm vui hạnh phúc nhất của người dân nơi đây là họ có nhiều khả năng tự chủ và quyết định mọi điều cho chính dân tộc của mình. Một điều mà tôi kinh ngạc và quí nhất ở đây là họ vẫn đang cố gắng bảo tồn những di tích lịch sử, cho dù đó là những di tích của cộng sản. Họ không đập phá các tượng di tích về chế độ CộngSản mà họ còn cố gắng bảo vệ không cho đập phá và biến các di tích này thành các điểm du lịch lôi cuốn du khách. Chỉ đất nước có một nền dân trí tương đối cao và giới lãnh đạo không ngu xuẩn mới có thể làm được điều đó!

Mời độc giả xem chương trình “Boston – Thành phố văn hóa lịch sử của Hoa Kỳ”(Phần 1)


ATNT TRAVEL & TOURS (Thế Giới Trong Tầm Tay Bạn!)

Address: 9106 Edinger Ave., Fountain Valley, CA 92708.
Tel: (714) 841-2868 Website: www.ATNTtravel.com

Escorted tour Turkey & Greece (Thổ Nhĩ Kỳ & Hy Lạp)
-Greece: Athens – Patmos – Rhodes – Heraklion – Santorini
-Turkey: Istanbul – Cappadocia – Pamukkale – Ephasus – Kusadasi
=> Escorted tour 2018: Egypt – Jordan – Israel*** Mar. 02 – Mar. 15, 2018
=> Tour: Nepal – Bhutan (tour đến chân núi Hy Mã Lạp Sơn)
Paro – Thimphu – Gangtey – Punakha- Kathmandu – Nagarkot – Pokhara
Từ: Oct. 02 – 16, 2017

=> Tour: Dubai – Jordan & Israel 2017
Jordan: Amman – Jarash – Madaba – Mount Nebo – Karak Castle – Petra – Dead Sea (tắm biển & nghỉ 1 đêm bên phía Jordan)
Israel: Narazeth – Sea of Galilee- Haifa – Bethlehem – Jerusalem – Dead Sea (tắm biển bên phía Israel) – Jericho – Tel Aviv
Dubai: ốc đảo sa mạc của thế kỷ 21.
Khởi hành: Nov. 09 – 22, 2017

=> Tour: Japan – Ðài Loan – Nam Hàn Mùa Thu 2017
Nhật Bản: Tokyo – Mt. Fuji – Nagoya – Nara – Kyoto – Kobe – Osaka
Ðài Loan: Ðài Bắc – Nhật Nguyệt Ðàm – Ðài Trung – Ðài Nam
Nam Hàn: Seoul – Nami Island – Cung Ðiện Gyeongbok
Tour: Oct. 26 – Nov. 10, 2017

=> Tour: South Africa & Zimbabwe Safari 2014
Johannesburg – Mpumalanga – Kruger National Park – Cape Town – Stellenbosch – Victoria Falls bên đất nước Zimbabwe.
Tour: Dec. 01 – Dec. 15, 2017

Tour Úc Châu:
=> Escorted tour: Fiji – Tân Tây Lan – Úc
Du ngoạn Fiji Island – New Zealand: Auckland – Bay of Islands – Úc: Melbourne – Phillip Island – Thủ đô Canberra – Sydney
Tour: Oct. 17 – 31, 2017*

ATNT Bus Tours: Santa Barbara – Solvang
Khởi hành: vào mỗi cuối tuần
Giá tour: $98.00/ người
Bao gồm:
-Hướng dẫn viên nói tiếng Việt
-Ăn sáng và ăn trưa. Nước uống 2 chai/ngày
-Sightseeing tại Solvang, Santa Barbara City và Mission SB.
-Private Cruise tại Santa Barbara Harbor
-Ðặt trước để có chỗ ngồi tốt (first come first serve)

ATNT escorted bus tours:
Las vegas – valley of fire state park – zion national park – hoover dam – premium outlet.
Tour: 17 – 19 Sep., 2017
Tour: 22 – 24 Oct., 2017
Giá tour: $248.00/ người
*Giá đài thọ (3 ngày 2 đêm)
-Deluxe private coach.
-Hai đêm nghỉ tại Excalibur Hotel & Casino ngay trung tâm Las Vegas (cạnh Luxor & New York New York Casinos)
-2 dinners, 1 lunch, 3 breakfasts nhẹ và nước uống trên suốt chuyến đi
-Vé vào các thắng cảnh: Valley of Fire, Zion National Park, thăm Visitor Center của Hoover Dam
-Tour do chính ATNT Tours tổ chức, có hướng dẫn viên nói tiếng Việt chuyên nghiệp, kinh nghiệm.


 

Báo Người Việt hoan nghênh quý vị độc giả đóng góp và trao đổi ý kiến. Chúng tôi xin quý vị theo một số quy tắc sau đây:

Tôn trọng sự thật.
Tôn trọng các quan điểm bất đồng.
Dùng ngôn ngữ lễ độ, tương kính.
Không cổ võ độc tài phản dân chủ.
Không cổ động bạo lực và óc kỳ thị.
Không vi phạm đời tư, không mạ lỵ cá nhân cũng như tập thể.

Tòa soạn sẽ từ chối đăng tải các ý kiến không theo những quy tắc trên.

Xin quý vị dùng chữ Việt có đánh dấu đầy đủ. Những thư viết không dấu có thể bị từ chối vì dễ gây hiểu lầm cho người đọc. Tòa soạn có thể hiệu đính lời văn nhưng không thay đổi ý kiến của độc giả, và sẽ không đăng các bức thư chỉ lập lại ý kiến đã nhiều người viết. Việc đăng tải các bức thư không có nghĩa báo Người Việt đồng ý với tác giả.

Dubai, thành phố shopping

Dubai dùng hải cảng nằm ở vị trí quan trọng trong khu vực, biến nơi đây thành cửa ngõ của thế giới Ả Rập giao lưu với tất cả các quốc gia khác.

Nikko vào Thu

“Gia tài ta để lại/ Hoa mùa Xuân/ Sen mùa Hạ/ Và rừng cây đỏ thẫm của mùa Thu.” Ryokan, một thiền sư Nhật Bản, đã để lại một gia tài như thế cho con cháu Thái Dương Thần Nữ vào thế kỷ 19.

Tượng vĩ nhân ở phố cổ Warsaw, Ba Lan

Từ Royal Castle, nếu bạn đi lần dọc theo con phố Krakowskie Przedmiescie, bạn có dịp thưởng ngoạn rất nhiều các di tích văn hóa lịch sử của Ba Lan qua các pho tượng vĩ nhân.

Độc đáo đảo tí hon South Sea Island ở Fiji

Mamanucas Islands là một nhóm đảo nằm về phía Tây của đảo lớn Viti Levu. Đây là một quần thể hải đảo với nhiều thắng cảnh thiên nhiên còn nguyên sơ nhưng tuyệt đẹp của Fiji.

Bay lên dãy núi hùng vĩ Annapurna, Himalayas

Rặng núi Annapurna nổi tiếng hùng vĩ nằm gần bên thành phố Porkara của Nepal với khá nhiều thắng cảnh tuyệt đẹp dành cho người thưởng ngoạn.

Những con thú độc và lạ ở Kruger National Park, Nam Phi

Bạn có thể đã đi nhiều nơi thế giới nhưng nếu bạn chưa đến Nam Phi (South Africa) thì trong gia sản du lịch của bạn thiếu rồi đó, vì đất nước Nam Phi không giống như bất cứ nơi nào bạn đã tới.

Toledo, thành phố nhỏ ở Tây Ban Nha, đến rồi không nỡ bỏ đi

Toledo là một địa danh di tích lịch sử và văn hóa quan trọng trong suốt thời gian 2,000 năm lập quốc của Tây Ban Nha (Spain), và cũng là một thành phố nhỏ của quốc gia này, cách thủ đô Madrid khoảng 80 cây số về phía Nam.

Có gì tại ‘đảo thiên đường’ Bahamas

Hầu như du khách đến Bahamas ai cũng phải ghé qua Atlantis Casino để xem thử không gian “đảo Thiên Đàng” này như thế nào.

Đến Lisbon ngắm tượng Chúa Cứu Rỗi

Lisbon, thủ đô của đất nước Bồ Đào Nha, nằm trên dãy đồi của bán đảo Iberian nhìn xuống cửa sông Tagus chảy tuôn đổ ra biển Atlantic Ocean, tạo cho nơi đây một khoảng không gian đẹp nhất của Lisbon.

Ngắm ‘hai lớp cầu vồng’ thác Victoria Falls ở Zimbabwe

Victoria Falls Town là một thành phố nhỏ, dân số chưa đến 18,000 người, tọa lạc bên con sông Zambezi nơi phân chia biên giới giữa hai quốc gia Zimbabwe và Zambia.