‘Vòng cánh cối xay’ ở làng Solvang, Nam California

Trần Nguyên Thắng/ATNT Tours & Travel

Tượng “Nàng Tiên Cá - Little Mermaid” nho nhỏ tại Solvang. (Hình: ATNT Tours & Travel)

Mỗi khi nghe lời bài hát “Trong Nắng Trong Gió,” nhạc dịch của nhạc sĩ Phạm Duy từ bản nhạc “Dans le solei et dans le vent,” một cậu bé học trò lại có dịp tưởng tượng ra hình ảnh một cánh cối xay đẹp đẽ của bên Âu Châu và đem lòng mơ ước đến các thành phố trời Âu.

“Nhẹ nhàng trong gió hòa với nắng tơ
Từng vòng cánh to chạy trong giấc mơ
Và còn quay mãi vòng cánh cối xay
Ngày nào những ai đẹp tình lứa đôi…”

Ca sĩ Thanh Lan ngày xưa đã từng khuấy động tâm tư các lứa tuổi học trò (trong đó có tôi) bằng những bài hát và âm điệu trữ tình nước Pháp như thế.

Ngày nay mới biết “vòng cánh cối xay (windmill)” là một sáng chế của các vùng đất phương trời Tây không những chỉ làm cho đẹp mắt mà còn cho phép con người xử dụng nguồn năng lượng gió thiên nhiên nhằm cải thiện đời sống của họ từ thế kỷ 13. Trải qua thời gian dài trôi nổi bám sát vào với sinh hoạt đời sống của các dân tộc địa phương, “vòng cánh cối xay” dần dần trở thành một biểu tượng trong tâm tư của người dân các xứ Âu Châu như Anh, Đức, Hòa Lan, Đan Mạch…

Vậy mà “vòng cánh cối xay” cũng có ở Hoa Kỳ! Nếu bạn có dịp đến California, lái xe từ thành phố San Diego (sát với biên giới Mexico) theo Freeway 5 đi lên phía Bắc, thế nào bạn cũng đi qua thành phố Carlbad. Một “vòng cánh cối xay” khá lớn được dựng ở đây.

Nhưng “vòng cánh cối xay” này được thiết kế không phải để biến năng lượng gió dùng vào trong một kỹ nghệ nào cả mà “năng lượng gió” ở đây chỉ có mục đích cuốn hút tâm tư du khách vào đây nghỉ chân ở một quán bên đường trên con đường thiên lý.

Vòng cánh cối xay và Round Tower tại Solvang. (Hình: ATNT Tours & Travel)

Nói thêm một chút, Carlbad cũng là một điểm đáng dừng chân cho những ai yêu thích mùa Xuân hoa nở, cánh đồng hoa tulip rực rỡ nở trên đồi cao vào các tháng mùa Xuân sẽ làm ngây ngất du khách (nhưng bây giờ với số lượng du khách đến thưởng ngoạn hoa càng lúc càng đông, người ta bắt đầu bán vé vào cửa!).

Nếu “vòng cánh cối xay” của Carlbad làm bạn rung động với vẻ đẹp của nó một phần thì “vòng cánh cối xay” của làng Solvang sẽ làm bạn ngây ngất hơn đến hơn cả chục lần. Không biết diễn tả làm sao hết sự ngỡ ngàng của tôi khi lần đầu đặt chân đến ngôi làng Solvang!

Làng Solvang nằm cách Carlbad khoảng hơn bốn giờ xe về phía Bắc và chỉ cách Los Angeles khoảng hơn 2.5 giờ xe. Đây là một ngôi làng của những người tha phương Đan Mạch, họ đến đây từ đầu thế kỷ 20. Họ xa quê hương và họ mang theo cả quê hương của họ từ mãi tận phương trời Bắc Âu sang đến California.

Người Ba Lan lìa bỏ quê hương để xa lánh chủ nghĩa phát xít và Cộng Sản vì đã cố ý tiêu diệt dân tộc họ. Người Do Thái rời quê cha đất tổ cả hai ngàn năm. Người Việt Nam hai lần lìa xa nơi chôn rau cắt rốn vì một chế độ Cộng Sản độc tài không tưởng mà ngày nay đã lỗi thời.

Nếu Chicago là quê hương thứ hai của người Ba Lan, New York là một quê hương thứ hai của người Do Thái, Orange County (California) là thủ đô của người Việt tị nạn Cộng Sản thì Solvang là một thành phố nhỏ của người Đan Mạch nằm ở Santa Barbara County. Người ta gọi Solvang là “Little Denmark” ở California.

Solvang nằm khoảng giữa thung lũng Santa Ynes của Santa Barbara County với con sông Santa Ynes chảy dọc và theo tuôn ra vùng biển Santa Barbara  City.

Năm 1911, ba người Đan Mạch gồm hai mục sư và một vị giáo sư rời xa quê hương Bắc Âu đến thăm vùng thung lũng Santa Ynes. Có lẽ vùng thung lũng ở đây đã hớp hồn họ và từ đó một ngôi làng nhỏ ra đời ngay bên cạnh ngôi tu viện cổ kính Old mission Santa Ines.

Nhà bảo tàng Hans Christian Andersen Museum. (Hình: ATNT Tours & Travel)

Đây là ngôi tu viện thứ 19 (một trong số 21 tu viện Mission chạy dọc theo bờ biển California) đã được các vị tu sĩ dòng Fransiscan hoàn thành từ năm 1804. Người dân nơi đây đặt tên cho ngôi làng nhỏ đó là Solvang, có nghĩa là “cánh đồng nắng.” Kể từ đó ngôi làng “cánh đồng nắng” ngày một đông thêm dân Mỹ gốc Đan Mạch về đây sinh sống.

Solvang không có nhiều con đường lớn. Mission Dr (cũng là highway 246 nối dài) là con đường chính của ngôi làng, con đường chỉ dài hơn 1.5 km bị con đường lớn Alisal Rd cắt ngang. Nơi đây có thể được xem như khu vực trung tâm chính của Solvang.

Nhà cửa, khách sạn, tiệm ăn, cửa hàng nếm thử rượu vang, bảo tàng, cửa hàng bán đồ lưu niệm, và một biểu tượng của Đan Mạch là “Nàng Tiên Cá – Little Mermaid” cũng được Solvang cho dựng ngay góc ngã tư Mission Dr và Alisal Rd. Solvang không có cửa biển nên tượng “Nàng Tiên Cá” chỉ ngồi trên một hòn non bộ ngóng chờ chàng thủy thủ năm xưa, mong chàng trở lại!

Đối diện bên kia “Nàng Tiên Cá” là nhà bảo tàng Hans Christian Andersen, văn sĩ cho ra đời cuốn tiểu thuyết “The Little Mermaid” nổi tiếng khắp thế giới. Con người từ xa xưa đã suy nghĩ và nảy sinh ra nhiều thứ chủ nghĩa để mong muốn thăng tiến đời sống nhân loại, nhưng những mâu thuẫn của chủ nghĩa lại là nguồn cội tàn sát con người thay vì giúp ích nhân loại.

Hans Christian Andersen là một nhà văn vượt qua chủ nghĩa, ông không những đem giấc mơ thần tiên “nàng tiên cá” đến với thế giới tuổi thơ mà ngay cả người lớn đôi khi cũng mơ về nàng tiên cá giữa biển cả đời sống của mình.

Đến Solvang, nếu bạn thích thú một cuốn sách tuổi thơ hoạt hình của Hans Christian Andersen và muốn mua cho con cháu làm kỷ niệm, bạn có thể ghé qua nhà bảo tàng vì ở đó cũng có bán sách của ông. Hoặc bạn đã đôi chút mỏi chân, bạn có thể ngồi thưởng thức một tách cà phê ngẫm nghĩ về “nàng tiên cá” với chính chủ nhân Hans Christian Andersen của nó. Nhiều du khách thưởng thức cà phê Solvang và khen hương vị cà phê ở đây đậm đà khá ngon!

Trong lúc dạo quanh phố thị, một sự bất ngờ nhưng vô cùng thích thú khi bạn khám phá ra rằng giữa lòng văn hóa ẩm thực Solvang có cả văn hoá ẩm thực “Phở Việt Nam” xen chân vào tìm chỗ đứng ở giữa “cánh đồng nắng” Cali.

Một kiến trúc tại Solvang. (Hình: ATNT Tours & Travel)

Tuy nhiên, tôi vẫn cho rằng các “vòng cánh cối xay” nằm rải rác chung quanh các con phố lớn mới chính là điểm đặc biệt nhất của Solvang. Mỗi lần nhìn các vòng cánh cối xay, hình ảnh này  khiến tôi cảm nhận được âm điệu “trong nắng trong gió” dường như vi vu quanh quẩn trong trí óc của mình.

Âm điệu vi vu đó như một năng lực vô hình đem tất cả quá khứ trải dài trong trí óc, nhớ đến tuổi học trò, nhớ đến bài hát với giọng hát Thanh Lan. Tuy không hiểu được bài hát bằng tiếng Pháp nhưng tôi vẫn biết “dans le solei et dans le vent” là “trong nắng trong gió!”

Solvang có tất cả năm “vòng cánh cối xay” nằm trong khu vực trung tâm, nhưng cũng giống như vòng cánh cối xay của vùng Carlbad, nó chỉ được thiết kế để làm đẹp cho ngôi làng. Bên trong ruột các vòng cối xay này là những phòng nếm thử rượu vang.

Nếu bạn thích thú và muốn thưởng thức thử mùi vị rượu vang của vùng thung lũng Santa Ynes, bạn có thể ghé vào bất cứ bất cứ vòng cánh cối xay nào để thưởng thức phong vị các loại rượu vang xem sao! Dĩ nhiên là bạn phải trả một chút tiền, $15 cho một lần nếm thử các loại vang mà tiệm đó có!

Một vòng lững thững dạo chơi quanh ngôi làng Solvang còn cho người du khách thưởng ngoạn một số nét kiến trúc về nhà cửa, hàng quán dựa theo lối bên Đan Mạch. Không gian trông khá là màu sắc nhưng lại cho người xem một sự dễ chịu trong lòng.

Chia tay với ngôi làng “cánh đồng nắng,” trước khi tầm mắt của mình khuất bóng các vòng cánh cối xay, một nỗi buồn nhè nhẹ dâng lên khi âm hưởng “trong nắng trong gió” lại vang vang lên giữa trí nhớ của mình:

“Tưởng rằng quay mãi, vòng cánh cối xay
Nào ngờ nắng lên, nào ngờ gió lên
Nào ngờ nắng gió còn vẫn thiết tha
Mà đành cối xay phải ngừng cánh quay…”

Cuộc sống tưởng chừng giống như vòng cánh cối xay là không bao giờ biết ngừng nghỉ bởi vì gió không bao giờ ngưng nghỉ. Thế nhưng khi “nắng lên – gió lên” như khi nghe tin người yêu đã hy sinh nơi chiến trận, chàng đã trở về với nắng gió địa cầu. Còn nắng-gió trong lòng nàng như còn mãi thiết tha với tình yêu nên “vòng cánh cối xay” trong tâm tư đành ngừng cánh quay mãi mãi! Một cuộc tình buồn dịu dàng như ngôi làng Solvang! (Trần Nguyên Thắng)


ATNT Tours tổ chức và hướng dẫn, có hướng dẫn viên nói tiếng Việt
=> ATNT Bus Tour: Las Vegas – Valley of Fire – đập Hoover Dam (2 ngày 1 đêm)
=> (Western Europe #1) Tây Âu: Anh – Pháp – Thụy Sĩ – Monaco – Ý
=> Tây Nam Âu Châu: Morroco – Tây Ban Nha – Bồ Đào Nha (14 ngày)
=> Đông Âu: Poland – Hungary – Czech – Austria – Slovakia – Slovenia – Croatia – Germany (15 ngày)
=> Tour: Israel & Jordan & Egypt
=> Tour: South Africa & Zimbabwe Safari
=> Tour: South America: Brazil – Argentina – Peru
=> Escorted Tour: Fiji – Tân Tây Lan – Úc

Fiji Island, New Zealand: Auckland – Bay of Islands, Úc: Melbourne – Phillip Island – Thủ đô Canberra – Sydney
=> Tour: Nepal – Bhutan – Dubai (tour đến chân núi Hy Mã Lạp Sơn)
=> Nhận làm visa nhập cảnh Miến Điện, Ấn Độ, Việt Nam, Russia, Brazil, Úc.
=> Renew passport Mỹ khẩn cấp và passport Việt Nam.

Xin liên lạc văn phòng ATNT Tours để biết thêm chi tiết:
9106 Edinger Ave., Fountain Valley, CA 92708
Điện thoại: (714) 841-2868 / (888) 811-8988
Website: www.atnttravel.com

* Đón nghe chương trình Radio VNR 106.3 FM mỗi tối Thứ Bảy từ 10PM – 10:25PM.

Mời độc giả xem chương trình “Du lịch Luxor ở Ai Cập”(Phần 1)


Báo Người Việt hoan nghênh quý vị độc giả đóng góp và trao đổi ý kiến. Chúng tôi xin quý vị theo một số quy tắc sau đây:

Tôn trọng sự thật.
Tôn trọng các quan điểm bất đồng.
Dùng ngôn ngữ lễ độ, tương kính.
Không cổ võ độc tài phản dân chủ.
Không cổ động bạo lực và óc kỳ thị.
Không vi phạm đời tư, không mạ lỵ cá nhân cũng như tập thể.

Tòa soạn sẽ từ chối đăng tải các ý kiến không theo những quy tắc trên.

Xin quý vị dùng chữ Việt có đánh dấu đầy đủ. Những thư viết không dấu có thể bị từ chối vì dễ gây hiểu lầm cho người đọc. Tòa soạn có thể hiệu đính lời văn nhưng không thay đổi ý kiến của độc giả, và sẽ không đăng các bức thư chỉ lập lại ý kiến đã nhiều người viết. Việc đăng tải các bức thư không có nghĩa báo Người Việt đồng ý với tác giả.

Thimphu, thủ đô không đèn xanh đỏ ở Bhutan

Thimphu là thành phố lớn nhất và cũng là thủ đô của Bhutan. Tuy là thủ đô, nhưng Thimphu không có “phi trường quốc tế” để đón tiếp du khách.

Mùa Thu ‘đẹp lạ’ ở đảo Nami Nam Hàn

Trước năm 2002 ít ai biết đến hòn đảo Nami Island nhỏ bé nằm giữa con sông Bắc Hán dù hòn đảo này chỉ cách Seoul khoảng hơn một giờ xe.

Đến Argentina, phải thưởng thức vũ điệu Tango

Argentina nổi tiếng với điệu vũ Argentino Tango độc đáo riêng biệt của mình. Đây là một trong những nét văn hóa đặc biệt của thủ đô Buenos Aires Argentina.

Đến Tây Ban Nha xem đấu bò

Đấu bò là một môn thể thao mà hầu hết người dân Spain (Tây Ban Nha) ưa chuộng. Do đó, đến thủ đô Madrid, nên đi xem Bullfight một lần.

Inle Lake, nơi không thể thiếu khi du ngoạn Miến Điện

Bạn không những có dịp thưởng ngoạn không gian thiên nhiên tuyệt đẹp của hồ Inle mà còn có cơ hội biết thêm về những nét sinh hoạt văn hóa...

Kyoto mùa Thu lá đỏ

Thành phố Kyoto của Nhật là thành phố du lịch nổi tiếng, nhất là khi vào Thu. Hình ảnh mùa Thu Kyoto đẹp nhất, phải kể đến màu sắc lá phong.

Đệ nhất kỳ quan Yellowstone National Park

Không giống như các công viên quốc gia khác của Hoa Kỳ, Yellowstone là một khu vực núi lửa đã hoạt động hơn 640,000 năm trước đây...

‘Băng Hỏa Ðảo’ Iceland có gì lạ?

Về địa chất, hải đảo Iceland được hình thành từ các băng sơn và núi lửa nằm chồng chất lên nhau khác hẳn với phần lục địa Scandanavia.

Thủ đô Brussels ở Bỉ có gì lạ?

Những điểm văn hóa-kiến trúc và câu chuyện lịch sử của Brussels rất xứng đáng cho người du khách làm một vòng thưởng ngoạn thủ đô của Bỉ.

Mùa Hè St. Petersburg ở Nga

Thành phố St. Petersburg trỗi sống lại với sự mộng mơ đẹp đẽ của nó, đặc biệt là vào mùa Hè có những “đêm trắng” từ Tháng Sáu đến Tháng Tám mỗi năm.