Ðàn quạ đen Ravens gặp lại Houston Texans

 

Thày Bàn

Chừng 3 tháng trước đây, dân ghiền cà na Hoa Kỳ đã có cơ hội xem tài nghệ của Houston và Baltimore khi hai hội gặp nhau trong trận tranh tài được xem là sôi nổi nhất của tuần lễ thứ 6. Diễn tiến của trận banh đó có thể tóm tắt như sau: Houston gây bất ngờ khi dẫn trước 14-13 trước khi chấp nhận thua cuộc khi dàn offense của Baltimore vùng dậy, ghi 16 điểm trong vòng 18 phút đồng hồ. Kết quả: Baltimore Ravens thắng với tỷ số 29-14.

Bernard Scott số 28 của Cincinnati Bengals ôm banh bị truy cản bởi Jarret Johnson số 95 và Haloti Ngata số 92 của Baltimore Ravens trong trận NFL diễn ra tại Paul Brown, Cincinnati, Ohio ngày 1 Tháng Giêng, 2012. (Hình: Andy Lyons/Getty Images)

Chủ Nhật tuần này, hai hội gặp lại nhau trong một khí thế hoàn toàn khác. Ðoàn quân Texans kéo nhau về Baltimore sau khi thắng Cincinnati Bengals khá dễ dàng ở sân nhà trong vòng wild-card và tin tưởng sẽ đi thật xa, Baltimore giữ vị trí hạng nhì của AFC được nghỉ một tuần để dưỡng sức, cầu thủ chưa ra sân đã nói tới chuyện từng được báo chí thể thao Hoa Kỳ tiên đoán là đội có triển vọng hiện diện ở Indianapolis vào đầu Tháng Hai để tranh Super Bowl XLVI.

Hy vọng của cả 2 hội không dừng ở đó. Trên chuyến bay từ Houston đến Baltimore, tất cả các cầu thủ đều chú ý tới anh WR Andre Johnson vừa trở lại sân sau những tuần lễ bị thương, giúp QB T.J Yates thêm vững tâm vì có thêm võ khí lợi hại cho dàn offense. Với Baltimore, tất cả mọi chú ý sẽ được dồn cho WR Ray Rice, một trong những tay bắt banh lẫy lừng nhất của làng football nhà nghề trong mùa năm nay, cộng thêm vào đó là yếu tố sân nhà.

Ðương nhiên, chuyện lớn nhất vẫn là chuyện 2 bên đã từng gặp nhau và Texans từng làm chủ sân cỏ trong 45 phút đồng hồ trước khi thúc thủ. Yếu tố kế tiếp là thời tiết ở Houston thì nắng ấm, về sân Baltimore lại quá lạnh, khiến khán giả ủng hộ hội banh đến từ xứ cao bồi thêm âu lo, e ngại mùa banh đầy ấn tượng 2011 sẽ sớm kết thúc. Tất cả đều được giải tỏa bằng lời phát biểu thật hùng hồn của ông huấn luyện viên Gary Kubiak: “Tôi chẳng nghĩ gì đến chuyện đã qua, cũng không lo lắng gì đến chuyện thời tiết. Ðiều tôi quan tâm nhất là đội banh sẽ làm được gì, sẽ tranh tài như thế nào khi gặp Baltimore”.

Khi được yêu cầu đưa ra nhận xét về trận banh sắp tới, ông bảo cuộc chiến bây giờ là cuộc chiến ở vòng playoff, “cả 2 đội chỉ có một cơ hội để tiếp tục vào vòng kế tiếp. Baltimore bây giờ khác hẳn Baltimore mà chúng tôi đã gặp, và Houston ngày này cũng chẳng phải là Houston mà các bạn nhà báo đã thấy trước đây”.

Quaterback T.J. Yates số 13 của Houston Texans nhìn đồng đội để ném banh trong trận đấu wild card playoff AFC 2012 giữa Houston Texans và Cincinnati Bengals diễn ra trên sân Reliant, Houston, Texas ngày 7 Tháng Giêng năm 2012. (Hình: Thomas B. She/Getty Images)

Ông Kubiak có đủ mọi yếu tố để tin tưởng vào dàn cầu thủ con cưng. Chỉ một tuần lễ trước đây, Andre Johnson đúng là anh “khổng lồ” chạy ngược chạy xuôi, 5 lần bắt banh được 90 yards và ghi 1 TD, giúp đội chiến thắng. Không ai chối cãi anh chính là WR “thần tượng” của anh QB trẻ tuổi T.J. Yates và những đường banh từ tay Yates đến tay Johnson -cộng với công sức của 2 anh RB Arian Foster và Ben Tate- là những yếu tố giúp Houston thành công, tiếp tục đi tới. Cũng đừng quên Houston Texans là một trong những đội banh mới được thành lập cách đây 10 năm, và mùa banh này là mùa đầu tiên góp mặt ở playoff.

Ngay chính ông thày John Harbaugh của Ravens cũng phải nhìn nhận mỗi lần nghĩ đến Andre Johnson là mỗi lần “lo ngại”. Trong cuộc họp báo cuối cùng trước khi ra sân, ông Harbaugh bảo thẳng “Johnson là một cầu thủ giỏi, một WR tài ba của NFL, sẽ gây khó khăn cho bất cứ hội nào tranh tài với Texans”.

Ðiều ông huấn luyện viên của Baltimore Ravens nói là điều chẳng sai, nhưng WR là cầu thủ trông chờ banh đến từ tay anh QB, và trong trận sắp diễn ra có lẽ Andre Johnson phải chờ… hơi lâu. Lý do: Với thành tích 48 lần “sacks” QB của đối phương, dàn defense của Ravens không cho anh QB thiếu kinh nghiệm T.J. Yates cơ hội trổ tài, buộc dàn offensive line của Texans phải chật vật mới có thể bảo vệ Yates. Nên nhớ trong mùa banh năm nay một mình OLB Terrell Suggs đã ghi được 14 sacks, và chắc chắn những cầu thủ như Suggs sẽ đẩy Yates tới chỗ lúng túng khi giao banh.

Chiến lược của Ravens không chỉ ở defense, mà còn nằm ở offense.

Ðáng nói nhất đương nhiên phải là RB Ray Rice, trong 7 trận cuối cùng trung bình mỗi trận chạy 115 yards, trong đó có 1 trận ghi được tới 204 yards. Trách nhiệm của anh RB này là làm lũng đoạn dàn thủ của đối phương, để QB Joe Flaco đi đường banh dài cho dàn WR. Một chuyện bên lề nhưng cũng cần phải nhắc lại: lần trước khi 2 hội gặp nhau, WR Anquan Boldin của Ravens (chạy 132 yards) khiến anh CB Johnathan Joseph của Texans làm việc quá vất vả mà vẫn không làm sao truy cản được.

Las Vegas chọn đội nào? Không nói thì mọi người cũng có thể đoán biết bắt buộc Baltimore phải nằm kèo trên, chấp 9 điểm. Chọn ai bây giờ? Câu trả lời không khó: Nếu chấp tới 19 điểm thì hơi “nhợn tay”, còn chấp chỉ 9 điểm thì “chuyện nhỏ hơn con thỏ!!!”


Báo Người Việt hoan nghênh quý vị độc giả đóng góp và trao đổi ý kiến. Chúng tôi xin quý vị theo một số quy tắc sau đây:

Tôn trọng sự thật.
Tôn trọng các quan điểm bất đồng.
Dùng ngôn ngữ lễ độ, tương kính.
Không cổ võ độc tài phản dân chủ.
Không cổ động bạo lực và óc kỳ thị.
Không vi phạm đời tư, không mạ lỵ cá nhân cũng như tập thể.

Tòa soạn sẽ từ chối đăng tải các ý kiến không theo những quy tắc trên.

Xin quý vị dùng chữ Việt có đánh dấu đầy đủ. Những thư viết không dấu có thể bị từ chối vì dễ gây hiểu lầm cho người đọc. Tòa soạn có thể hiệu đính lời văn nhưng không thay đổi ý kiến của độc giả, và sẽ không đăng các bức thư chỉ lập lại ý kiến đã nhiều người viết. Việc đăng tải các bức thư không có nghĩa báo Người Việt đồng ý với tác giả.

Sẽ có giải vô địch Châu Âu cấp câu lạc bộ thứ ba trong năm 2021

Ủy Ban Điều Hành Liên đoàn bóng tròn Châu Âu đã quyết định giới thiệu giải đấu mang tên “UEL2” thi đấu trong giai đoạn từ 2021 đến 2024.

Việt Nam thắng Malaysia 1-0, đoạt chức vô địch cúp AFF Suzuki 2018

Đội tuyển bóng đá Việt Nam vừa thắng đội tuyển Malaysia 1-0 trong trận lượt về chung kết cúp AFF Suzuki 2018.

Đá bại Portland Timbers 2-0, Atlanta United vô địch MLS Cup 2018

Đá bại Portland Timbers 2-0, Atlanta United lần đầu tiên giơ cao chiếc cúp vô địch chỉ sau hai mùa bóng tham dự giải league này.

Số lượng khán giả kỷ lục trận chung kết MLS 2018

Atlanta United FC là đội bóng câu lạc bộ có số lượng khán giả đến sân cao mức kỷ lục từ trước đến nay trong lịch sử giải Major League Soccer.

Tyler Adams của New York Red Bulls sẽ gia nhập RB Leipzig

Cầu thủ trẻ Tyler Adams sẽ rời khỏi đội bóng New York Red Bulls để gia nhập đội bóng đàn chị RB Leipzig của giải Bundesliga, Đức...

Chung kết AFF Suzuki Cup: Hòa nhau 2-2 tại Malaysia, Việt Nam có nhiều lợi thế trận lượt về

Với sự cố gắng tột cùng, đội tuyển Malaysia mới thực hiện cuộc lội ngược dòng thành công thủ hòa 2-2 trước đội tuyển Việt Nam...

David Villa rời New York City FC; Schweinsteiger trở lại Chicago Fire

David Villa, một trong những ngôi sao lớn và nổi tiếng nhất của giải Major League Soccer, sẽ rời khỏi đội bóng New York City FC kể từ mùa tới.

Rút thăm Women’s World Cup 2019: Đội tuyển nữ Hoa Kỳ sẽ dễ dàng vượt qua vòng bảng

Đội tuyển nữ Hoa Kỳ được xem như chiếm ưu thế lớn và sẽ dễ dàng vượt qua vòng bảng để có cơ hội giơ cao chiếc cúp vô địch lần thứ tư...

Gregg Berhalter, tân huấn luyện viên đội tuyển Hoa Kỳ

Gregg Berhalter, cựu tuyển thủ Mỹ và là huấn luyện viên đội bóng câu lạc bộ Columbus Crew sẽ dẫn dắt đội tuyển Hoa Kỳ...

Luka Modric đoạt giải thưởng Quả Cầu Vàng (Ballon d’Or)

Tiền vệ đội bóng câu lạc bộ Real Madrid, Luka Modric kết thúc thời kỳ thống trị của Messi và Ronaldo về giải thưởng Quả Cầu Vàng (Ballon d’Or).