Ðàn quạ đen Ravens gặp lại Houston Texans

 

Thày Bàn

Chừng 3 tháng trước đây, dân ghiền cà na Hoa Kỳ đã có cơ hội xem tài nghệ của Houston và Baltimore khi hai hội gặp nhau trong trận tranh tài được xem là sôi nổi nhất của tuần lễ thứ 6. Diễn tiến của trận banh đó có thể tóm tắt như sau: Houston gây bất ngờ khi dẫn trước 14-13 trước khi chấp nhận thua cuộc khi dàn offense của Baltimore vùng dậy, ghi 16 điểm trong vòng 18 phút đồng hồ. Kết quả: Baltimore Ravens thắng với tỷ số 29-14.

Bernard Scott số 28 của Cincinnati Bengals ôm banh bị truy cản bởi Jarret Johnson số 95 và Haloti Ngata số 92 của Baltimore Ravens trong trận NFL diễn ra tại Paul Brown, Cincinnati, Ohio ngày 1 Tháng Giêng, 2012. (Hình: Andy Lyons/Getty Images)

Chủ Nhật tuần này, hai hội gặp lại nhau trong một khí thế hoàn toàn khác. Ðoàn quân Texans kéo nhau về Baltimore sau khi thắng Cincinnati Bengals khá dễ dàng ở sân nhà trong vòng wild-card và tin tưởng sẽ đi thật xa, Baltimore giữ vị trí hạng nhì của AFC được nghỉ một tuần để dưỡng sức, cầu thủ chưa ra sân đã nói tới chuyện từng được báo chí thể thao Hoa Kỳ tiên đoán là đội có triển vọng hiện diện ở Indianapolis vào đầu Tháng Hai để tranh Super Bowl XLVI.

Hy vọng của cả 2 hội không dừng ở đó. Trên chuyến bay từ Houston đến Baltimore, tất cả các cầu thủ đều chú ý tới anh WR Andre Johnson vừa trở lại sân sau những tuần lễ bị thương, giúp QB T.J Yates thêm vững tâm vì có thêm võ khí lợi hại cho dàn offense. Với Baltimore, tất cả mọi chú ý sẽ được dồn cho WR Ray Rice, một trong những tay bắt banh lẫy lừng nhất của làng football nhà nghề trong mùa năm nay, cộng thêm vào đó là yếu tố sân nhà.

Ðương nhiên, chuyện lớn nhất vẫn là chuyện 2 bên đã từng gặp nhau và Texans từng làm chủ sân cỏ trong 45 phút đồng hồ trước khi thúc thủ. Yếu tố kế tiếp là thời tiết ở Houston thì nắng ấm, về sân Baltimore lại quá lạnh, khiến khán giả ủng hộ hội banh đến từ xứ cao bồi thêm âu lo, e ngại mùa banh đầy ấn tượng 2011 sẽ sớm kết thúc. Tất cả đều được giải tỏa bằng lời phát biểu thật hùng hồn của ông huấn luyện viên Gary Kubiak: “Tôi chẳng nghĩ gì đến chuyện đã qua, cũng không lo lắng gì đến chuyện thời tiết. Ðiều tôi quan tâm nhất là đội banh sẽ làm được gì, sẽ tranh tài như thế nào khi gặp Baltimore”.

Khi được yêu cầu đưa ra nhận xét về trận banh sắp tới, ông bảo cuộc chiến bây giờ là cuộc chiến ở vòng playoff, “cả 2 đội chỉ có một cơ hội để tiếp tục vào vòng kế tiếp. Baltimore bây giờ khác hẳn Baltimore mà chúng tôi đã gặp, và Houston ngày này cũng chẳng phải là Houston mà các bạn nhà báo đã thấy trước đây”.

Quaterback T.J. Yates số 13 của Houston Texans nhìn đồng đội để ném banh trong trận đấu wild card playoff AFC 2012 giữa Houston Texans và Cincinnati Bengals diễn ra trên sân Reliant, Houston, Texas ngày 7 Tháng Giêng năm 2012. (Hình: Thomas B. She/Getty Images)

Ông Kubiak có đủ mọi yếu tố để tin tưởng vào dàn cầu thủ con cưng. Chỉ một tuần lễ trước đây, Andre Johnson đúng là anh “khổng lồ” chạy ngược chạy xuôi, 5 lần bắt banh được 90 yards và ghi 1 TD, giúp đội chiến thắng. Không ai chối cãi anh chính là WR “thần tượng” của anh QB trẻ tuổi T.J. Yates và những đường banh từ tay Yates đến tay Johnson -cộng với công sức của 2 anh RB Arian Foster và Ben Tate- là những yếu tố giúp Houston thành công, tiếp tục đi tới. Cũng đừng quên Houston Texans là một trong những đội banh mới được thành lập cách đây 10 năm, và mùa banh này là mùa đầu tiên góp mặt ở playoff.

Ngay chính ông thày John Harbaugh của Ravens cũng phải nhìn nhận mỗi lần nghĩ đến Andre Johnson là mỗi lần “lo ngại”. Trong cuộc họp báo cuối cùng trước khi ra sân, ông Harbaugh bảo thẳng “Johnson là một cầu thủ giỏi, một WR tài ba của NFL, sẽ gây khó khăn cho bất cứ hội nào tranh tài với Texans”.

Ðiều ông huấn luyện viên của Baltimore Ravens nói là điều chẳng sai, nhưng WR là cầu thủ trông chờ banh đến từ tay anh QB, và trong trận sắp diễn ra có lẽ Andre Johnson phải chờ… hơi lâu. Lý do: Với thành tích 48 lần “sacks” QB của đối phương, dàn defense của Ravens không cho anh QB thiếu kinh nghiệm T.J. Yates cơ hội trổ tài, buộc dàn offensive line của Texans phải chật vật mới có thể bảo vệ Yates. Nên nhớ trong mùa banh năm nay một mình OLB Terrell Suggs đã ghi được 14 sacks, và chắc chắn những cầu thủ như Suggs sẽ đẩy Yates tới chỗ lúng túng khi giao banh.

Chiến lược của Ravens không chỉ ở defense, mà còn nằm ở offense.

Ðáng nói nhất đương nhiên phải là RB Ray Rice, trong 7 trận cuối cùng trung bình mỗi trận chạy 115 yards, trong đó có 1 trận ghi được tới 204 yards. Trách nhiệm của anh RB này là làm lũng đoạn dàn thủ của đối phương, để QB Joe Flaco đi đường banh dài cho dàn WR. Một chuyện bên lề nhưng cũng cần phải nhắc lại: lần trước khi 2 hội gặp nhau, WR Anquan Boldin của Ravens (chạy 132 yards) khiến anh CB Johnathan Joseph của Texans làm việc quá vất vả mà vẫn không làm sao truy cản được.

Las Vegas chọn đội nào? Không nói thì mọi người cũng có thể đoán biết bắt buộc Baltimore phải nằm kèo trên, chấp 9 điểm. Chọn ai bây giờ? Câu trả lời không khó: Nếu chấp tới 19 điểm thì hơi “nhợn tay”, còn chấp chỉ 9 điểm thì “chuyện nhỏ hơn con thỏ!!!”


Báo Người Việt hoan nghênh quý vị độc giả đóng góp và trao đổi ý kiến. Chúng tôi xin quý vị theo một số quy tắc sau đây:

Tôn trọng sự thật.
Tôn trọng các quan điểm bất đồng.
Dùng ngôn ngữ lễ độ, tương kính.
Không cổ võ độc tài phản dân chủ.
Không cổ động bạo lực và óc kỳ thị.
Không vi phạm đời tư, không mạ lỵ cá nhân cũng như tập thể.

Tòa soạn sẽ từ chối đăng tải các ý kiến không theo những quy tắc trên.

Xin quý vị dùng chữ Việt có đánh dấu đầy đủ. Những thư viết không dấu có thể bị từ chối vì dễ gây hiểu lầm cho người đọc. Tòa soạn có thể hiệu đính lời văn nhưng không thay đổi ý kiến của độc giả, và sẽ không đăng các bức thư chỉ lập lại ý kiến đã nhiều người viết. Việc đăng tải các bức thư không có nghĩa báo Người Việt đồng ý với tác giả.

Các cầu thủ tranh giải nam, nữ Quả Cầu Vàng và Kopa Award

Tiền đạo đội bóng Juventus của Italy, Ronaldo nằm trong số 30 cầu thủ được đề cử tranh giải Quả Cầu Vàng của tạp chí Pháp France Football.

Các sân đấu cho giải Gold Cup 2019

Những vòng đấu loại trực tiếp của giải vô địch bóng tròn khu vực Bắc Trung Mỹ và vùng Caribbean sẽ diễn ra trên sân của 4 thành phố khác nhau

Rúng động mua bán độ bóng tròn Bỉ, 5 người bị truy tố

Các giới chức thẩm quyền quốc gia Bỉ đã truy tố 5 người, bao gồm một trọng tài, vào ngày Thứ Năm, 11 Tháng Mười, 2018 vừa qua.

Bóng tròn giao hữu: Ðội tuyển Mỹ thua dễ dàng Colombia 2-4

Những bàn thắng từ Kellyn Acosta và Bobby Wood đưa đội tuyển Hoa Kỳ dẫn trước, nhưng vẫn thất bại 2-4 trước đội tuyển Colombia.

CONCACAF Women’s Championship 2018: Hoa Kỳ đứng đầu bảng A

Giải vô địch bóng tròn nữ khu vực Bắc Trung Mỹ và vùng Caribbean (CONCACAF) 2018 diễn ra từ ngày 4 đến 17 Tháng Mười, 2018.

Monaco sa thải Leonardo Jardim, chọn Thierry Henry thay thế

Giới lãnh đạo đội bóng câu lạc bộ Pháp Monaco đã sa thải huấn luyện viên Leonardo Jardim và đưa cựu tiền đạo Thierry Henry lên thay thế.

Sebastian Giovinco của Toronto FC được gọi trở lại đội tuyển Ý

Tiền đạo đội bóng câu lạc bộ Toronto FC của Major League Soccer, Sebastian Giovinco đã được gọi trở lại đội tuyển Ý sau gần ba năm vắng mặt.

Pulisic và Tyler Adams vắng mặt trong hai trận giao hữu của đội tuyển Hoa Kỳ

Tiền vệ trẻ 20 tuổi, Christian Pulisic và cầu thủ Tyler Adams sẽ vắng mặt trong hai trận giao hữu của đội tuyển Hoa Kỳ trong Tháng Mười này.

Các công ty quảng cáo lo ngại vụ Ronaldo bị tố hiếp dâm

Công ty sản xuất trang phục thể thao Nike và công ty sản xuất đồ chơi điện tử Electronic Arts lo ngại về các tố cáo Cristiano Ronaldo hiếp dâm

LeBron mặc áo Kaepernick trước trận đấu của Lakers

Siêu cầu thủ bóng rổ LeBron James của đội Los Angeles Lakers chưa bao giờ ngại ngùng đưa ra ý kiến về những gì xảy ra tại Mỹ và trên thế giới.