Ðàn quạ đen Ravens gặp lại Houston Texans

 

Thày Bàn

Chừng 3 tháng trước đây, dân ghiền cà na Hoa Kỳ đã có cơ hội xem tài nghệ của Houston và Baltimore khi hai hội gặp nhau trong trận tranh tài được xem là sôi nổi nhất của tuần lễ thứ 6. Diễn tiến của trận banh đó có thể tóm tắt như sau: Houston gây bất ngờ khi dẫn trước 14-13 trước khi chấp nhận thua cuộc khi dàn offense của Baltimore vùng dậy, ghi 16 điểm trong vòng 18 phút đồng hồ. Kết quả: Baltimore Ravens thắng với tỷ số 29-14.

Bernard Scott số 28 của Cincinnati Bengals ôm banh bị truy cản bởi Jarret Johnson số 95 và Haloti Ngata số 92 của Baltimore Ravens trong trận NFL diễn ra tại Paul Brown, Cincinnati, Ohio ngày 1 Tháng Giêng, 2012. (Hình: Andy Lyons/Getty Images)

Chủ Nhật tuần này, hai hội gặp lại nhau trong một khí thế hoàn toàn khác. Ðoàn quân Texans kéo nhau về Baltimore sau khi thắng Cincinnati Bengals khá dễ dàng ở sân nhà trong vòng wild-card và tin tưởng sẽ đi thật xa, Baltimore giữ vị trí hạng nhì của AFC được nghỉ một tuần để dưỡng sức, cầu thủ chưa ra sân đã nói tới chuyện từng được báo chí thể thao Hoa Kỳ tiên đoán là đội có triển vọng hiện diện ở Indianapolis vào đầu Tháng Hai để tranh Super Bowl XLVI.

Hy vọng của cả 2 hội không dừng ở đó. Trên chuyến bay từ Houston đến Baltimore, tất cả các cầu thủ đều chú ý tới anh WR Andre Johnson vừa trở lại sân sau những tuần lễ bị thương, giúp QB T.J Yates thêm vững tâm vì có thêm võ khí lợi hại cho dàn offense. Với Baltimore, tất cả mọi chú ý sẽ được dồn cho WR Ray Rice, một trong những tay bắt banh lẫy lừng nhất của làng football nhà nghề trong mùa năm nay, cộng thêm vào đó là yếu tố sân nhà.

Ðương nhiên, chuyện lớn nhất vẫn là chuyện 2 bên đã từng gặp nhau và Texans từng làm chủ sân cỏ trong 45 phút đồng hồ trước khi thúc thủ. Yếu tố kế tiếp là thời tiết ở Houston thì nắng ấm, về sân Baltimore lại quá lạnh, khiến khán giả ủng hộ hội banh đến từ xứ cao bồi thêm âu lo, e ngại mùa banh đầy ấn tượng 2011 sẽ sớm kết thúc. Tất cả đều được giải tỏa bằng lời phát biểu thật hùng hồn của ông huấn luyện viên Gary Kubiak: “Tôi chẳng nghĩ gì đến chuyện đã qua, cũng không lo lắng gì đến chuyện thời tiết. Ðiều tôi quan tâm nhất là đội banh sẽ làm được gì, sẽ tranh tài như thế nào khi gặp Baltimore”.

Khi được yêu cầu đưa ra nhận xét về trận banh sắp tới, ông bảo cuộc chiến bây giờ là cuộc chiến ở vòng playoff, “cả 2 đội chỉ có một cơ hội để tiếp tục vào vòng kế tiếp. Baltimore bây giờ khác hẳn Baltimore mà chúng tôi đã gặp, và Houston ngày này cũng chẳng phải là Houston mà các bạn nhà báo đã thấy trước đây”.

Quaterback T.J. Yates số 13 của Houston Texans nhìn đồng đội để ném banh trong trận đấu wild card playoff AFC 2012 giữa Houston Texans và Cincinnati Bengals diễn ra trên sân Reliant, Houston, Texas ngày 7 Tháng Giêng năm 2012. (Hình: Thomas B. She/Getty Images)

Ông Kubiak có đủ mọi yếu tố để tin tưởng vào dàn cầu thủ con cưng. Chỉ một tuần lễ trước đây, Andre Johnson đúng là anh “khổng lồ” chạy ngược chạy xuôi, 5 lần bắt banh được 90 yards và ghi 1 TD, giúp đội chiến thắng. Không ai chối cãi anh chính là WR “thần tượng” của anh QB trẻ tuổi T.J. Yates và những đường banh từ tay Yates đến tay Johnson -cộng với công sức của 2 anh RB Arian Foster và Ben Tate- là những yếu tố giúp Houston thành công, tiếp tục đi tới. Cũng đừng quên Houston Texans là một trong những đội banh mới được thành lập cách đây 10 năm, và mùa banh này là mùa đầu tiên góp mặt ở playoff.

Ngay chính ông thày John Harbaugh của Ravens cũng phải nhìn nhận mỗi lần nghĩ đến Andre Johnson là mỗi lần “lo ngại”. Trong cuộc họp báo cuối cùng trước khi ra sân, ông Harbaugh bảo thẳng “Johnson là một cầu thủ giỏi, một WR tài ba của NFL, sẽ gây khó khăn cho bất cứ hội nào tranh tài với Texans”.

Ðiều ông huấn luyện viên của Baltimore Ravens nói là điều chẳng sai, nhưng WR là cầu thủ trông chờ banh đến từ tay anh QB, và trong trận sắp diễn ra có lẽ Andre Johnson phải chờ… hơi lâu. Lý do: Với thành tích 48 lần “sacks” QB của đối phương, dàn defense của Ravens không cho anh QB thiếu kinh nghiệm T.J. Yates cơ hội trổ tài, buộc dàn offensive line của Texans phải chật vật mới có thể bảo vệ Yates. Nên nhớ trong mùa banh năm nay một mình OLB Terrell Suggs đã ghi được 14 sacks, và chắc chắn những cầu thủ như Suggs sẽ đẩy Yates tới chỗ lúng túng khi giao banh.

Chiến lược của Ravens không chỉ ở defense, mà còn nằm ở offense.

Ðáng nói nhất đương nhiên phải là RB Ray Rice, trong 7 trận cuối cùng trung bình mỗi trận chạy 115 yards, trong đó có 1 trận ghi được tới 204 yards. Trách nhiệm của anh RB này là làm lũng đoạn dàn thủ của đối phương, để QB Joe Flaco đi đường banh dài cho dàn WR. Một chuyện bên lề nhưng cũng cần phải nhắc lại: lần trước khi 2 hội gặp nhau, WR Anquan Boldin của Ravens (chạy 132 yards) khiến anh CB Johnathan Joseph của Texans làm việc quá vất vả mà vẫn không làm sao truy cản được.

Las Vegas chọn đội nào? Không nói thì mọi người cũng có thể đoán biết bắt buộc Baltimore phải nằm kèo trên, chấp 9 điểm. Chọn ai bây giờ? Câu trả lời không khó: Nếu chấp tới 19 điểm thì hơi “nhợn tay”, còn chấp chỉ 9 điểm thì “chuyện nhỏ hơn con thỏ!!!”


Báo Người Việt hoan nghênh quý vị độc giả đóng góp và trao đổi ý kiến. Chúng tôi xin quý vị theo một số quy tắc sau đây:

Tôn trọng sự thật.
Tôn trọng các quan điểm bất đồng.
Dùng ngôn ngữ lễ độ, tương kính.
Không cổ võ độc tài phản dân chủ.
Không cổ động bạo lực và óc kỳ thị.
Không vi phạm đời tư, không mạ lỵ cá nhân cũng như tập thể.

Tòa soạn sẽ từ chối đăng tải các ý kiến không theo những quy tắc trên.

Xin quý vị dùng chữ Việt có đánh dấu đầy đủ. Những thư viết không dấu có thể bị từ chối vì dễ gây hiểu lầm cho người đọc. Tòa soạn có thể hiệu đính lời văn nhưng không thay đổi ý kiến của độc giả, và sẽ không đăng các bức thư chỉ lập lại ý kiến đã nhiều người viết. Việc đăng tải các bức thư không có nghĩa báo Người Việt đồng ý với tác giả.

Hazard ghi bàn, Chelsea vô địch FA Cup 2017-18

Mùa bóng Premier League 2017-18 kết thúc, với kết quả không được như ý khi chỉ đứng thứ 5 trên bảng xếp hạng và không thể tham dự UEFA Champions League mùa tới.

Một cầu thủ NFL sẽ lo chi phí đám tang 10 nạn nhân bị bắn chết ở Texas

Cầu thủ J.J. Watt của đội football chuyên nghiệp Texans sẽ lo chi phí đám tang cho 10 nạn nhân bị bắn chết ở trường trung học Santa Fe.

Tuyển thủ Hoa Kỳ Jorge Villafana bị cướp

Tuyển thủ Hoa Kỳ hiện thi đấu cho đội Santos Laguna, hậu vệ Jorge Villafana đã bị cướp một ngày sau trận chung kết lượt đi Liga MX.

Bồ Đào Nha công bố 23 cầu thủ dự World Cup 2018

Đội tuyển Bồ Đào Nha sẽ đến Nga dự World Cup 2018 trong tháng tới với tiền đạo Cristiano Ronaldo cùng 12 cầu thủ khác.

Platini: Bốc thăm World Cup 98 được dàn xếp có lợi cho Pháp

Ông Michel Platini, cựu danh thủ bóng đá thế giới của Pháp và là cựu chủ tịch Liên Đoàn Bóng Đá Châu Âu (UEFA) hôm Thứ Năm nói rằng “có một sự dàn xếp khéo léo trong cuộc bốc thăm cho giải vô địch bóng đá World Cup 1998.

Pháp công bố danh sách 23 tuyển thủ dự World Cup 2018

Những ngôi sao Pháp Paul Pogba, Hugo Lloris và Antoine Griezmann đều có tên trong danh sách cầu thủ đội tuyển Pháp dự World Cup 2018,

Pep Guardiola gia hạn hợp đồng với Manchester City

Huấn luyện viên đội bóng câu lạc bộ Manchester City, Pep Guardiola vừa ký kết hợp đồng mới giữ ông ở lại Anh Quốc cho đến mùa bóng 2020-2021.

Atletico Madrid vô địch Europa League

Ðội bóng đến từ xứ bò tót Atletico Madrid chứng tỏ sức mạnh của mình đè bẹp đối thủ Pháp Olympique de Marseille 3-0, trong trận chung kết giải vô địch bóng tròn Châu Âu Europa League 2017-18.

Fulham so tài Aston Villa để tranh vé… thăng hạng Premier League

Giải vô địch bóng tròn ngoại hạng Anh kết thúc, với bốn đội đầu bảng là Manchester City, Manchester United, Tottenham Hotspur, và Liverpool.

Dortmund dự Champions League, Hamburger SV xuống hạng

Ngày Thứ Bảy, 12 Tháng Năm, giải Bundesliga 1 mùa bóng 2017-18 chính thức hạ màn với các trận đấu của vòng thứ 34.