Ðàn quạ đen Ravens gặp lại Houston Texans

 

Thày Bàn

Chừng 3 tháng trước đây, dân ghiền cà na Hoa Kỳ đã có cơ hội xem tài nghệ của Houston và Baltimore khi hai hội gặp nhau trong trận tranh tài được xem là sôi nổi nhất của tuần lễ thứ 6. Diễn tiến của trận banh đó có thể tóm tắt như sau: Houston gây bất ngờ khi dẫn trước 14-13 trước khi chấp nhận thua cuộc khi dàn offense của Baltimore vùng dậy, ghi 16 điểm trong vòng 18 phút đồng hồ. Kết quả: Baltimore Ravens thắng với tỷ số 29-14.

Bernard Scott số 28 của Cincinnati Bengals ôm banh bị truy cản bởi Jarret Johnson số 95 và Haloti Ngata số 92 của Baltimore Ravens trong trận NFL diễn ra tại Paul Brown, Cincinnati, Ohio ngày 1 Tháng Giêng, 2012. (Hình: Andy Lyons/Getty Images)

Chủ Nhật tuần này, hai hội gặp lại nhau trong một khí thế hoàn toàn khác. Ðoàn quân Texans kéo nhau về Baltimore sau khi thắng Cincinnati Bengals khá dễ dàng ở sân nhà trong vòng wild-card và tin tưởng sẽ đi thật xa, Baltimore giữ vị trí hạng nhì của AFC được nghỉ một tuần để dưỡng sức, cầu thủ chưa ra sân đã nói tới chuyện từng được báo chí thể thao Hoa Kỳ tiên đoán là đội có triển vọng hiện diện ở Indianapolis vào đầu Tháng Hai để tranh Super Bowl XLVI.

Hy vọng của cả 2 hội không dừng ở đó. Trên chuyến bay từ Houston đến Baltimore, tất cả các cầu thủ đều chú ý tới anh WR Andre Johnson vừa trở lại sân sau những tuần lễ bị thương, giúp QB T.J Yates thêm vững tâm vì có thêm võ khí lợi hại cho dàn offense. Với Baltimore, tất cả mọi chú ý sẽ được dồn cho WR Ray Rice, một trong những tay bắt banh lẫy lừng nhất của làng football nhà nghề trong mùa năm nay, cộng thêm vào đó là yếu tố sân nhà.

Ðương nhiên, chuyện lớn nhất vẫn là chuyện 2 bên đã từng gặp nhau và Texans từng làm chủ sân cỏ trong 45 phút đồng hồ trước khi thúc thủ. Yếu tố kế tiếp là thời tiết ở Houston thì nắng ấm, về sân Baltimore lại quá lạnh, khiến khán giả ủng hộ hội banh đến từ xứ cao bồi thêm âu lo, e ngại mùa banh đầy ấn tượng 2011 sẽ sớm kết thúc. Tất cả đều được giải tỏa bằng lời phát biểu thật hùng hồn của ông huấn luyện viên Gary Kubiak: “Tôi chẳng nghĩ gì đến chuyện đã qua, cũng không lo lắng gì đến chuyện thời tiết. Ðiều tôi quan tâm nhất là đội banh sẽ làm được gì, sẽ tranh tài như thế nào khi gặp Baltimore”.

Khi được yêu cầu đưa ra nhận xét về trận banh sắp tới, ông bảo cuộc chiến bây giờ là cuộc chiến ở vòng playoff, “cả 2 đội chỉ có một cơ hội để tiếp tục vào vòng kế tiếp. Baltimore bây giờ khác hẳn Baltimore mà chúng tôi đã gặp, và Houston ngày này cũng chẳng phải là Houston mà các bạn nhà báo đã thấy trước đây”.

Quaterback T.J. Yates số 13 của Houston Texans nhìn đồng đội để ném banh trong trận đấu wild card playoff AFC 2012 giữa Houston Texans và Cincinnati Bengals diễn ra trên sân Reliant, Houston, Texas ngày 7 Tháng Giêng năm 2012. (Hình: Thomas B. She/Getty Images)

Ông Kubiak có đủ mọi yếu tố để tin tưởng vào dàn cầu thủ con cưng. Chỉ một tuần lễ trước đây, Andre Johnson đúng là anh “khổng lồ” chạy ngược chạy xuôi, 5 lần bắt banh được 90 yards và ghi 1 TD, giúp đội chiến thắng. Không ai chối cãi anh chính là WR “thần tượng” của anh QB trẻ tuổi T.J. Yates và những đường banh từ tay Yates đến tay Johnson -cộng với công sức của 2 anh RB Arian Foster và Ben Tate- là những yếu tố giúp Houston thành công, tiếp tục đi tới. Cũng đừng quên Houston Texans là một trong những đội banh mới được thành lập cách đây 10 năm, và mùa banh này là mùa đầu tiên góp mặt ở playoff.

Ngay chính ông thày John Harbaugh của Ravens cũng phải nhìn nhận mỗi lần nghĩ đến Andre Johnson là mỗi lần “lo ngại”. Trong cuộc họp báo cuối cùng trước khi ra sân, ông Harbaugh bảo thẳng “Johnson là một cầu thủ giỏi, một WR tài ba của NFL, sẽ gây khó khăn cho bất cứ hội nào tranh tài với Texans”.

Ðiều ông huấn luyện viên của Baltimore Ravens nói là điều chẳng sai, nhưng WR là cầu thủ trông chờ banh đến từ tay anh QB, và trong trận sắp diễn ra có lẽ Andre Johnson phải chờ… hơi lâu. Lý do: Với thành tích 48 lần “sacks” QB của đối phương, dàn defense của Ravens không cho anh QB thiếu kinh nghiệm T.J. Yates cơ hội trổ tài, buộc dàn offensive line của Texans phải chật vật mới có thể bảo vệ Yates. Nên nhớ trong mùa banh năm nay một mình OLB Terrell Suggs đã ghi được 14 sacks, và chắc chắn những cầu thủ như Suggs sẽ đẩy Yates tới chỗ lúng túng khi giao banh.

Chiến lược của Ravens không chỉ ở defense, mà còn nằm ở offense.

Ðáng nói nhất đương nhiên phải là RB Ray Rice, trong 7 trận cuối cùng trung bình mỗi trận chạy 115 yards, trong đó có 1 trận ghi được tới 204 yards. Trách nhiệm của anh RB này là làm lũng đoạn dàn thủ của đối phương, để QB Joe Flaco đi đường banh dài cho dàn WR. Một chuyện bên lề nhưng cũng cần phải nhắc lại: lần trước khi 2 hội gặp nhau, WR Anquan Boldin của Ravens (chạy 132 yards) khiến anh CB Johnathan Joseph của Texans làm việc quá vất vả mà vẫn không làm sao truy cản được.

Las Vegas chọn đội nào? Không nói thì mọi người cũng có thể đoán biết bắt buộc Baltimore phải nằm kèo trên, chấp 9 điểm. Chọn ai bây giờ? Câu trả lời không khó: Nếu chấp tới 19 điểm thì hơi “nhợn tay”, còn chấp chỉ 9 điểm thì “chuyện nhỏ hơn con thỏ!!!”

Báo Người Việt hoan nghênh quý vị độc giả đóng góp và trao đổi ý kiến. Chúng tôi xin quý vị theo một số quy tắc sau đây:

Tôn trọng sự thật.
Tôn trọng các quan điểm bất đồng.
Dùng ngôn ngữ lễ độ, tương kính.
Không cổ võ độc tài phản dân chủ.
Không cổ động bạo lực và óc kỳ thị.
Không vi phạm đời tư, không mạ lỵ cá nhân cũng như tập thể.

Tòa soạn sẽ từ chối đăng tải các ý kiến không theo những quy tắc trên.

Xin quý vị dùng chữ Việt có đánh dấu đầy đủ. Những thư viết không dấu có thể bị từ chối vì dễ gây hiểu lầm cho người đọc. Tòa soạn có thể hiệu đính lời văn nhưng không thay đổi ý kiến của độc giả, và sẽ không đăng các bức thư chỉ lập lại ý kiến đã nhiều người viết. Việc đăng tải các bức thư không có nghĩa báo Người Việt đồng ý với tác giả.

HLV Ellis tập trung 26 nữ cầu thủ dự giải SheBelieves Cup

Huấn luyện viên đội tuyển nữ Hoa Kỳ, Jill Ellis vừa lên danh sách tập trung 26 cầu thủ chuẩn bị cho giải bóng tròn giao hữu quốc tế nữ SheBelieves Cup diễn ra vào đầu Tháng Ba

HLV Tite chọn 15 cầu thủ vào danh sách đội tuyển Brazil dự World Cup 2018

Huấn luyện viên đội tuyển Brazil, Tite mới đây vừa lên tiếng cho biết có 15 cầu thủ chắc chắn được ông chọn vào danh sách đội tuyển Brazil dự World Cup 2018 diễn ra tại Nga vào mùa Hè tới đây.

UEFA Champions League: Real Madrid hạ PSG 3-1

Giải vô địch bóng tròn Châu Âu cấp câu lạc bộ - Champions League 2017-18 - đã bước vào vòng tứ kết loại trực tiếp với bốn trận đấu lượt đi diễn ra trong hai ngày Thứ Ba 13 và Thứ Tư, 14 Tháng Hai.

Ronaldo đạt 100 bàn thắng tại giải UCL với Real Madrid

Siêu sao bóng tròn thế giới người Bồ Đào Nha, Cristiano Ronaldo lần đầu tiên đạt đến cột mốc ghi 100 bàn thắng tại giải UEFA Champions League chỉ với một đội bóng Real Madrid.

German Cup: Bayern Munich, Bayer Leverkusen, Schalke và Frankfurt vào bán kết

Giải vô địch bóng tròn quốc gia Đức - DFB-Pokal (German Cup) - diễn ra hàng năm và mùa này 2017-18 là lần mùa thứ 65.

Nam Hàn: Nhà hàng tiếp tục bán thịt chó trong dịp Thế Vận Hội mùa Đông

Một số nhà hàng ở Nam Hàn hiện bất chấp yêu cầu của chính quyền là ngưng bán các món thịt chó trong thời gian Thế Vận Hội mùa Đông được tổ chức ở quốc gia này.

Carlos Cordeiro đắc cử chủ tịch Liên Đoàn Bóng Tròn Hoa Kỳ

Ông Carlos Cordeiro chính thức đắc cử chức vụ chủ tịch Liên Đoàn Bóng Tròn Hoa Kỳ cho nhiệm kỳ mới sau khi chủ tịch đương nhiệm Sunil Gulati quyết định không ra tái tranh cử tiếp theo việc đội tuyển Hoa Kỳ bị loại khỏi World Cup 2018.

Barcelona lần thứ năm liên tiếp vào chung kết

Messi cùng đồng đội của Barcelona lần thứ năm liên tiếp có mặt ở trận chung kết giải King's Cup (Copa del Rey - Cúp Nhà Vua) sau khi đá bại Valencia 2-0 trong trận bán kết lượt về diễn ra tại Valencia

Thế Vận Hội Mùa Đông 2018 chính thức khai mạc

Thế Vận Hội Mùa Đông 2018 chính thức khai mạc vào đêm Thứ Sáu, 9 Tháng Hai, 2018 tại PyeongChang, Nam Hàn với gần 3,000 nam nữ lực sĩ đại diện cho 92 quốc gia trên thế giới.

Thứ Bảy, 9 Tháng Hai: Bầu cử chủ tịch Liên Đoàn Bóng Tròn Hoa Kỳ

Vào ngày Thứ Bảy, 10 Tháng Hai, 2018, những phái đoàn từ các tổ chức, hiệp hội của làng bóng tròn Hoa Kỳ sẽ cùng nhau bầu ra chức vụ chủ tịch Liên Đoàn Bóng Tròn Hoa Kỳ.