Johannesburg và công viên quốc gia Kruger, Nam Phi (1)



Trần Nguyên Thắng/ATNT Tours & Travel


 


Có một thành phố vừa mới đặt chân đến mà đã làm tôi nhớ ngay đến Santa Ana của quận Cam, nhớ những con đường có các cây phượng tím nở rộ vào mùa Hè. Tôi cũng không biết các cây đó có phải là hoa phượng không nữa, nhưng thấy hoa màu tím nhạt trông rất mát mắt cộng thêm tiếng ve tấu nhạc nên cứ gọi bừa là hoa phượng tím.









Những con đường phượng tím (Jakaranda tree) ở Johanesburg. (Hình: ATNT Tours & Travel)


Tôi đến Johannesburg của Nam Phi (South Africa) vào tháng 11, tháng bắt đầu mùa Hè của các xứ vùng Nam Bán Cầu. Từ phi trường OR Tambo International xe chạy vào downtown Johannesburg, tôi ngẩn người vì những hàng cây phượng tím cao vút che kín cả con đường, không gian này làm tâm tư tôi cảm thấy nhẹ nhõm dễ chịu hẳn lại bù cho 23 giờ bay từ Los Angeles đến tận đất nước nằm tận cuối Châu Phi.









Centre of Memory, nơi vinh danh Nelson Mandela. (Hình: ATNT Tours & Travel)


Ðến đây tôi mới được biết tên của cây phượng tím gọi là Jakaranda và loại cây này được đem đến từ bên Nam Mỹ (South America) mấy trăm năm nay. Có lẽ từ thời người dân phương Tây đi tìm các vùng đất vàng màu mỡ xa xôi nên Jakaranda cũng được theo họ “di dân” đi khắp bốn phương trời. Nhưng cây phượng tím đẹp thế mà thành phố Johannesburg không ưa nó tí nào, chẳng lẽ người dân ở đây ghét bỏ cái đẹp thế sao! Ai mà trồng thêm cây phượng tím thì sẽ được thành phố gửi cho giấy phạt chỉ vì lý do duy nhất Jakaranda hút quá nhiều nước, điều mà Johannesburg cấm kỵ. Ðây là một trong số ít thành phố trên thế giới không có một con sông nào chảy qua nên nước ở đây là một vấn đề đau đầu cho thành phố. Thời ngày xưa người ta đổ xô về đây đào bới tìm vàng nên những tay tìm vàng đưa các người nô lệ gốc Hoa, gốc Phi Châu đến đây làm việc cho họ. Họ mải mê săn lùng vàng và xây dựng nên cả một thành phố mà quên mất là không có một sông nào chảy qua đây. Người ta đặt tên cho khu này là Gauteng có nghĩa là “Ðịa điểm vàng,” vàng nằm trộn lẫn trong đất nên đâu đâu cũng thấy các tụ điểm đào xới cho kỹ nghệ tìm vàng.









Thắng cảnh Bourke’s Luck Potholes ở Blyde River Canyon. (Hình: ATNT Tours & Travel)


Johannesburg còn có một nhân vật rất nổi tiếng vào cuối thế kỷ 20. Ðó là Nelson Mandela, một người da đen tranh đấu cả đời cho đất nước Nam Phi. Ông đã được trao giải Nobel Hòa Bình và sau đó được người dân Nam Phi tín nhiệm trao cho ông quyền lãnh đạo đất nước trong nhiều năm. Năm nay ông đã về hưu vì ông đã 92 tuổi, ông được chính phủ tặng một ngôi biệt thự nhỏ nhắn trong một khu cũng rợp hoa phượng tím mùa Hè. Thành phố cho xây một “Centre of Memory” mang tên ông cũng gần đó để vinh danh ông. Bên Hoa Kỳ chúng ta cũng có Tổng Thống Obama, vị tổng thống da đen đầu tiên kể từ thời lập quốc. Ông cũng nhận lãnh giải Nobel Hòa Bình ở bên Oslo ngay sau khi đắc cử. Ông may mắn hơn Mandela rất nhiều, ông chưa bị đi tù vì lý do tranh đấu một ngày nào cả.









Thắng cảnh Three Rond A Wels. (Hình: ATNT Tours & Travel)


Rời Johannesburg đi về phía Ðông Bắc khoảng hơn 300km là công viên quốc gia Kruger, một công viên safari, nơi sinh sống của các loài thú hoang dã. Nhưng trước khi vào công viên safari này, bạn nên đi về hướng Bắc để thưởng ngoạn các thắng cảnh thiên nhiên hùng vĩ của Blyde River Canyon, chắc không thua kém gì Grand Canyon của Hoa Kỳ nhưng tôi nghĩ là ở đây có nhiều sức sống hơn vì Nam Phi là một đất nước chú trọng rất nhiều về môi trường xanh cây cối cho thế giới. Suốt trên đường đi từ Johanesburg lên phía Bắc, đâu đâu cũng thấy các cây cối được ươm trồng và bảo quản một cách rất chu đáo. Có những rừng cây được con người bỏ công sức ra vun trồng mà thoạt nhìn qua mình cứ ngỡ là rừng núi thiên nhiên. Loại cây Eucalytus là loại cây được trồng khá nhiều, từng khu rừng khu rừng nối đuôi nhau. Loại cây này được dùng làm các cây gỗ làm nhà, làm cột điện vì thân cây dài, thẳng, rất cứng và bền. Các khu resort Nam Phi đều dùng Eucalytus để xây dựng và làm sườn mái nhà. Trở lại với Blyde River Canyon, đây là một Canyon khá lớn và rất đẹp. Một vòng thung lũng để ngắm các thắng cảnh nổi tiếng cũng mất đến cả sáu giờ đồng hồ, những hình thù và cấu tạo thiên nhiên của các lớp đất đá tạo cho canyon này những điểm đặc biệt như điểm Pinnacle với một khe nứt của núi tạo ra một tảng núi đứng thẳng nhìn xuống vùng đồng bằng trước mặt. Chỉ chừng đó thôi cũng đã biến Pinnacle thành một nơi ngừng chân của du khách. Xa hơn nhiều về hướng Bắc của Pinnacle, du khách sẽ lần lượt được thưởng ngoạn nét đẹp của God’s Window, Bourke’s Luck Potholes và Three Rond A Wels. Hai điểm sau Luck Potholes và Three Rond A Wels luôn tạo cho du khách những cảm giác lạ lùng về cái đẹp tạo hóa đã vẽ cho Blyde River Canyon. Bạn có thể đã đi nhiều nơi thế giới nhưng nếu bạn chưa đến Nam Phi thì trong gia sản du lịch của bạn thiếu rồi đó vì đất nước Nam Phi không giống như bất cứ nơi nào bạn đã tới.









Gia đình sư tử với “gia trưởng” sư tử đực (African Lion). (Hình: ATNT Tours & Travel)


Ðiều khác biệt thứ nhất là điều mà ai cũng đã nghe đến và muốn xem tận mắt thực hư về đời sống hoang dã các loài thú. Nếu bạn may mắn trong hành trình du ngoạn safari, chắc hẳn bạn sẽ được thấy được đủ cả “Big 5.” Ðó là 5 loài thú Phi Châu mà chúng ta ít nhiều đã nghe qua là Sư Tử, Voi Phi Châu, Tê giác, Beo và African Buffalo. Tôi may mắn và chắc có duyên với loài thú hoang dã nên đã có cơ hội gặp được hầu hết “Big 5” trong hai ngày trời chạy lòng vòng trong safari. Chiếc xe Land Cruiser 4×4 quả thật chạy rất tốt trong rừng núi, có những đoạn dốc khá cao nhưng chiếc xe “tăng” này đều vượt qua được. Xe được chế tạo riêng biệt dùng chạy trong rừng safari này. Trước mũi xe có design thêm một ghế ngồi dành cho người hướng dẫn quan sát, anh ta có đủ kinh nghiệm tìm và biết chỗ nào có thú vật đang hoạt động.









Bầy voi với “lãnh đạo” voi cái (African Elephant). (Hình: ATNT Tours & Travel)


Nhưng trong cuộc hành trình người lái xe mới là quan trọng hơn hết vì họ vừa là người hướng dẫn, biết nhiều về sinh hoạt hoang dã của các loài thú, vừa là người có kinh nghiệm biết đưa bạn đến những điểm tốt nhất để chụp hình (còn hình đẹp hay không là phần kinh nghiệm của bạn).


Tuy nhiên, cuộc đời không phải bao giờ cũng trơn tru phẳng lặng, cũng cho mọi người các may mắn như nhau. Có người đã đến các safari năm bảy lần mà vẫn chưa có duyên để gặp đủ “Big 5.” Có thể vì thời tiết mưa nắng, có thể vì “gia đình bất ổn.” Thí dụ như hôm đó gia đình Sư Tử “chàng và nàng” gầm gừ choảng nhau nên chàng nhất định không chui ra khỏi hang để đi gặp mọi người. “Gia đình sư tử” mà tôi đã gặp trong giây phút đó là một “gia đình êm ấm.” Người hướng dẫn cho biết chàng sư tử có 3 vợ và 8 sư tử con. Hình ảnh mà tôi chụp được cho thấy chàng sư tử này có tinh thần rất “gia trưởng.” Chàng dáng rất oai phong, nằm bệ vệ yên lặng gần bên vũng nước, mắt mơ màng nhìn trời nhìn đất để mặc các nàng sư tử cái lững thững tự động đưa các chú sư tử con đi đến quay quần bên chỗ chàng nằm. Ba nàng đi uống nước và chơi với đám con, không dám đến phiền hà chàng. Các chú sư tử con cũng thế, đùa giỡn với nhau nhưng không một tên nào dám bén mảng đến nơi ông bố.










Chàng và nàng tê giác (Rhinocros). (Hình: ATNT Tours & Travel)


Chú thích: Bài viết được kèm theo nhiều hình ảnh, độc giả có thể vào trang du lịch Người Việt Online xem thêm các hình ảnh.


(Còn tiếp)


 





ATNT Tours & Travel tổ chức và hướng dẫn:


Xin quí khách gọi cho văn phòng ANTN Tours để biết thêm các lịch trình và chi tiết về các chuyến tour năm 2013.


=> Tour Nam Phi (South Affrica): Captown – Johanesburg – Safairi & Victoria Falls tổ chức vào DEC. 06 – 19, 2012 du ngoạn Safari hoang dã của Phi Châu.


Tour Safari Phi Châu 2013:


Tour 1: Mar. 09 – Mar. 22, 2013


Tour 2: Jun. 06 – Jun. 19, 2013


Tour 3: Sep. 11 – Sep. 24, 2013


Tour 4: Dec. 06 – Dec. 19, 2013


=> TOUR Turkey + Greece 12 ngày


Greece: Athens – Patmos – Rhodes – Heraklion – Santorini


Turkey: Istanbul – Cappadocia – Pamukkale – Ephasus – Kusadasi


Tour 1: Mar. 13 – 24, 2013


Tour 2: Oct. 10 Ạ 21, 2013


=> Escorted tour: Ðài Loan – Nhật Bản Mùa Hoa Anh Ðào 2013


Nhật Bản: Tokyo – Nagoya – Nara – Kyoto – Kobe – Osaka


Ðài Loan: Ðài Bắc – Nhật Nguyệt Ðàm – Lukang – Ðài Trung – Ðài Nam


Tour 1: Mar. 26 – Apr. 09, 2013


Tour 2: Apr. 07 – Apr. 21, 2013


=> Escorted tour: Nhật Bản – Ðài Loan – Nam Hàn Mùa Hoa Anh Ðào 2013


Nhật Bản: Tokyo – Nagoya – Nara – Kyoto – Kobe – Osaka


Ðài Loan: Ðài Bắc – Nhật Nguyệt Ðàm – Lukang – Ðài Trung – Ðài Nam


Nam Hàn: Seoul – Phim Trường “Bản Tình Ca Mùa Ðông” – Vùng Phi Quân Sự “Dmz” – Cung Ðiện Gyeongbok – Dongdeamun Market


Tour: Apr. 07 – Apr. 23, 2013


=> Escorted tour 2013: Japan – Nam Hàn (Seoul & Jeju Island)


Nhật Bản: Tokyo – Nagoya – Nara – Kyoto – Kobe – Osaka


Nam Hàn: Seoul – Phim Trường “Bản Tình Ca Mùa Ðông” – Vùng Phi Quân Sự “Dmz” – Cung Ðiện Gyeongbok – Dongdeamun Market – Ðảo Jeju & Mysterious Road


Tour: Apr. 07 – Apr. 22, 2013


 


=> Tour: South America: Brazil – Argentina – Chile – Peru 17 ngày


Rio De Janeiro – Brazil Iguassu Falls – Argentina Iguassu Falls – Buenos Aires – Santiago – Valparaiso – Lima – Cusco – Sacred Valley – Machu Picchu


Tour 1: Apr. 14 – Apr. 30, 2013


Tour 2: May. 19 – Jun. 04, 2013


Tour 3: Oct. 02 – Oct. 18, 2013


Tour 4: Nov. 24 – Dec. 10, 2013


=> Tour Việt Nam: tổ chức mỗi tháng cho gia đình hoặc group.


=> Tổ chức “Private Tour” đi khắp mọi nơi trên thế giới.


ATNT Tours & Travel chuyên nghiệp về bán vé máy bay & tổ chức và hướng dẫn tours. Xin liên lạc ATNT Tours & Travel


9126 Edinger Ave., Fountain Valley, CA 92708.


Tel: (714) 841-2868 / (888) 811-8988


Website: www.atnttravel.comhay www.atnttour.com



 

Báo Người Việt hoan nghênh quý vị độc giả đóng góp và trao đổi ý kiến. Chúng tôi xin quý vị theo một số quy tắc sau đây:

Tôn trọng sự thật.
Tôn trọng các quan điểm bất đồng.
Dùng ngôn ngữ lễ độ, tương kính.
Không cổ võ độc tài phản dân chủ.
Không cổ động bạo lực và óc kỳ thị.
Không vi phạm đời tư, không mạ lỵ cá nhân cũng như tập thể.

Tòa soạn sẽ từ chối đăng tải các ý kiến không theo những quy tắc trên.

Xin quý vị dùng chữ Việt có đánh dấu đầy đủ. Những thư viết không dấu có thể bị từ chối vì dễ gây hiểu lầm cho người đọc. Tòa soạn có thể hiệu đính lời văn nhưng không thay đổi ý kiến của độc giả, và sẽ không đăng các bức thư chỉ lập lại ý kiến đã nhiều người viết. Việc đăng tải các bức thư không có nghĩa báo Người Việt đồng ý với tác giả.

Cuối tuần xem gì, nghe gì ở Little Saigon?

Cuối tuần này, đến ngày 25 Tháng Hai, khán giả Little Saigon sẽ xem năm chương trình ca nhạc và hai phim hành động “Annihilation,” “Game Night.”

Đạo diễn của ‘Paddington’ sẽ làm ‘Pinocchio’ phim người đóng

Hiện Disney đang làm phiên bản người đóng cho “The Lion King” do ông John Favreau làm đạo diễn, và hãng đang sản xuất phiên bản người đóng cho “Pinocchio.”

94% phụ nữ làm việc ở Hollywood từng bị sách nhiễu tính dục

Theo một cuộc khảo sát mới đây của USA Today, tờ báo này thống kê được 94% phụ nữ làm việc ở Hollywood từng phải chịu đựng sách nhiễu tính dục, nhẹ hoặc nặng.

Bàn thờ Tổ đờn ca tài tử không theo khuôn mẫu cải lương-hát bội

Hoạt động đờn ca tài tử khác xa với cải lương và hát bội, nên bàn thờ Tổ không thể giống được, bởi Tổ cải lương có trang thờ, có tạc tượng, còn Tổ đờn ca tài tử thờ bài vị hoặc tranh thờ.

Tâm Đoan, Carol Kim, Mỹ Lan… với ‘Xuân Cho Người Khuyết Tật’

Ca sĩ Tâm Đoan trong "Hát với Xuân cho người khuyết tật và vô gia cư
Hội Cứu Trợ Người Bất Hạnh chia sẻ mùa Xuân với những người kém may mắn qua chương trình dạ vũ “Xuân Cho Người Khuyết Tật và Vô Gia Cư.”

Elton John sẽ viết nhạc cho ‘The Lion King’ mới

Nhạc sĩ kiêm ca sĩ Elton John sẽ cùng nữ ca sĩ Beyonce sáng tác một ca khúc mới cho phiên bản mới của phim hoạt hình Disney “The Lion King.”

Dolph Lugren sẽ tiếp tục đóng vai Ivan Drago

Dòng phim “Rocky” về võ sĩ quyền Anh Rocky Balboa rất nổi tiếng và hiện đang tiếp tục với dòng phim “Creed.”

Nghệ sĩ ở Little Saigon ăn Tết như thế nào?

Có lẽ nhiều người trong chúng ta thắc mắc không biết ngoài chuyện bận rộn chạy show, các nghệ sĩ ăn Tết như thế nào, có giống người... thường không?

‘Em Gái Mưa’ chương trình ‘ướt át’ cho giới trẻ yêu nhạc

“Em Gái Mưa” là tựa đề một nhạc phẩm do ca sĩ Hương Tràm trình diễn. Nhạc phẩm này nói lên một tình cảm “vòng tay học trò,” và nổi tiếng trong suốt năm 2017.

‘Black Panther’ và ‘Early Man,’ hai phim cuối tuần đáng xem

Cuối tuần này, đến ngày 18 Tháng Hai, khán giả Little Saigon sẽ thích thú với hai bộ phim hành động, viễn tưởng, hoạt hình hấp dẫn là “Black Panther” và “Early Man.”