Món ăn Peru ở Fountain Valley vừa lạ vừa quen

Món lomo saltado, thịt bò xào khoai tây chiên. (Hình: Thiện Lê/Người Việt)

FOUNTAIN VALLEY, California (NV) – Nhiều cư dân Orange County đến siêu thị Ralphs trên đường Brookhurst gần ngã tư đường Ellis, ở Fountain Valley, để ăn món mì ramen của người Nhật mà không để ý những món ăn ngon như các món Peru của quán Inka Cantina.

Từ đó giờ không biết món ăn của người Peru ra sao nên chúng tôi ghé qua ăn thử.

Peru là một nước Nam Mỹ nên đó giờ cứ nghĩ món Peru sẽ giống món ăn của người Mễ Tây Cơ. Sau khi tìm hiểu một chút thì biết được những món ăn của nước này có rất nhiều ảnh hưởng của ẩm thực Âu Châu và Á Châu.

Tuy chưa ăn, nhưng có cảm giác là quán này sẽ ngon vì nghe nói đây là một quán gia đình làm chủ.

Quán không quá lớn, nên một phần tạo ra cảm giác thoải mái như ở nhà.

Ngồi xuống thì thực đơn thì thấy các món toàn có tên tiếng Tây Ban Nha và để mô tả bằng tiếng Anh ở dưới nên cũng phần nào dễ gọi món.

Bảng hiệu của quán Inka Cantina. (Hình: Google Maps)

Vừa nhâm nhi tí bánh mì khai vị miễn phí vừa quyết định gọi món nào, chắc gọi hai món khai vị với hai món chính là đủ.

Bà chủ quán rất thân thiện và giới thiệu hai món khai vị là món bánh xếp empanada. Bánh này thường nhân thịt rồi được chiên giòn.

Vỏ bánh giòn tan, thơm phức được kèm với nhân thịt bò mặn mà bên trong. Điểm độc đáo của món này là có nho khô bên trong và vị ngọt của nho rất hợp với vị thịt bò.

Trên bàn thấy có chai nước xốt màu xanh nhìn như món guacamole từ trái bơ của người Mễ hay nước xốt bạc hà của người Ấn Độ. Chan một tí lên cái bánh xếp, cắn một miếng thì phải sặc vì đây là một loại nước xốt cay. Xốt không phải là quá cay, nhưng tại mình không biết nên bị sặc.

Hỏi bà chủ một chút nước xốt này làm từ vật liệu gì, thì bà cho biết đây là nước xốt Aji làm từ mayonnaise, ớt xanh cay và các loại rau thơm. Bà còn dặn là nếu thích ăn cay thì chan lên món nào cũng ngon.

Món khai vị thứ hai là tim bò nướng xiên kèm với mấy miếng khoai chiên và một tí bắp. Món tim bò được nêm nếm rất đơn giản, chỉ có muối với tiêu. Nhưng vì vật liệu ngon nên không cần làm phải chế biến gì nhiều.

Món tim bò nướng. (Hình: Thiện Lê/Người Việt)

Tim bò dai dai, cắn vào thì mùi thơm xốc lên đến mũi, chỉ có tí vị mặn của muối, nhưng rất ngon. Là người Việt, lại thích ăn mấy món dai từ nhỏ, nên cái món tim bò nướng này “bay hơi” lúc nào mà không biết.

Khai vị đủ rồi, giờ tới mấy món “chắc bụng.”

Món chính đầu tiên là món lomo saltado, được nhiều người coi là món ăn Peru phổ biến nhất. Đây món thịt bò xào với khoai tây chiên và hành tây, ăn kèm với cơm trắng hoặc mì xào.

Tuy gọi là lomo saltado, tức là thịt bò thăn xào, nhưng Inka Cantina sử dụng filet mignon để làm món này. Nhìn món này thôi là hiểu tại sao người ta nói món ăn Peru lại có ảnh hưởng từ cả Âu Châu và Á Châu. Khoai tây chiên là của Âu Châu, còn món xào là người Hoa.

Bánh xếp empanada. (Hình: Thiện Lê/Người Việt)

Mùi vị của món này cũng rất đơn giản, nêm nếm không có gì quá lạ lùng. Món này ăn cứ như là bò lúc lắc, thay vì ăn kèm với khoai tây chiên thì xào chung với khoai luôn. Chan thêm tí nước xốt Aji cay thơm vào, rồi trộn cơm với nước thịt làm thực khách khó thể nào “ngừng miệng” vì thơm mùi tỏi, mùi hành tây và mùi nước thịt bò mặn mà.

Hồi còn nhỏ, mẹ tôi cứ hay chiên mấy miếng khoai tây rồi xào với thịt bò. Không ngờ cái món bà chế biến đại như vậy, ai ngờ là món ăn của người Peru đâu. Hôm nào phải dẫn bà ra đây để thử.

Bỏ đĩa cơm thịt bò qua một bên để thử đĩa mì spaghetti màu xanh đậm. Trên thực đơn để tên món này tallarin verde con pollo, tạm dịch ra là mì xanh với thịt gà.

Lại phải kêu bà chủ qua để hỏi nước xốt của mì làm từ vật liệu gì để có màu xanh như vậy. Bà nói màu xanh này là từ rau quế và rau spinach, rồi thêm một số vật liệu bí mật mà bà không thể cho biết. Bà còn cho biết món này có ảnh hưởng từ xốt pesto của người Ý, cũng có rau quế trong đó.

Mì spaghetti màu xanh, đậm mùi rau quế. (Hình: Thiện Lê/Người Việt)

Màu xanh của mì là thứ đầu tiên đập vào mắt, rồi đến miệng thịt ức gà chiên ở trên. Chỉ miếng đầu tiên thôi thì mùi thơm của rau quế lên đến mũi, thơm không chịu được. Nước xốt còn có kem và phô mai nên vừa béo vừa thơm. Thật tình mà nói thì mì ngon đến mức làm tôi suýt quên miếng thịt gà chiên.

Inka Cantina tọa lạc trong khu siêu thị Ralphs trên đường Brookhurst gần ngã tư đường Ellis với các món ăn của Peru, vừa lạ vừa quen thuộc, và rất gần khu Little Saigon của người Việt Nam. (Thiện Lê)

Mời độc giả xem chương trình nấu ăn “Cá bông lau kho tiêu”

Bài liên quan

Báo Người Việt hoan nghênh quý vị độc giả đóng góp và trao đổi ý kiến. Chúng tôi xin quý vị theo một số quy tắc sau đây:

Tôn trọng sự thật.
Tôn trọng các quan điểm bất đồng.
Dùng ngôn ngữ lễ độ, tương kính.
Không cổ võ độc tài phản dân chủ.
Không cổ động bạo lực và óc kỳ thị.
Không vi phạm đời tư, không mạ lỵ cá nhân cũng như tập thể.

Tòa soạn sẽ từ chối đăng tải các ý kiến không theo những quy tắc trên.

Xin quý vị dùng chữ Việt có đánh dấu đầy đủ. Những thư viết không dấu có thể bị từ chối vì dễ gây hiểu lầm cho người đọc. Tòa soạn có thể hiệu đính lời văn nhưng không thay đổi ý kiến của độc giả, và sẽ không đăng các bức thư chỉ lập lại ý kiến đã nhiều người viết. Việc đăng tải các bức thư không có nghĩa báo Người Việt đồng ý với tác giả.

Tìm hiểu về tín mục sinh thời

Một phương cách dự trù tài sản thông dụng thời nay rất được ưa chuộng là lập “tín mục sinh thời,” là một thủ tục pháp lý cho một người được quyền chuyển tất cả gia sản để ủy thác quản trị thay cho mình khi còn sống.

Công ty Jennie-O thu hồi 91,000 pound gà tây nhiễm vi khuẩn

Công ty Jennie-O Turkey đang thu hồi hơn 91,000 pound gà tây chưa chế biến trong lúc có nạn dịch nhiễm vi khuẩn “salmonella.”

Dự thi Người Việt 40 năm: Báo Người Việt và người Sài Gòn

Ước mong của tôi là báo Người Việt sẽ tồn tại thêm vài chục năm nữa để độc giả trong nước có được một tờ nhật báo với những tin tức sốt dẻo

Bốn trường hợp thường bị trục xuất khi đã nhập cảnh Hoa Kỳ

Loại trục xuất này có bốn trường hợp xảy ra thường xuyên. Trường hợp thứ nhất là ở Hoa Kỳ bất hợp pháp. Trường hợp thứ nhì là khai gian...

Thắp sáng cây thông ở South Coast Plaza: ‘Lễ đến rồi!’

Hàng ngàn người có mặt tại khách sạn Westin gần South Coast Plaza để dự lễ thắp sáng cây thông, đánh dấu mùa lễ chính thức bắt đầu.

Các phương pháp định tuổi trong ngành khảo cổ

Việc định tuổi trong ngành khảo cổ rất là quan trọng vì biết được điều đó mới phân tích các cổ vật một cách chính xác.

Điều trị và phòng ngừa cúm

Súc miệng và họng bằng nước muối ấm và loãng. Cần chú ý là nên pha nước muối chỉ lạt như nước mắt của ta, nếu mặn quá sẽ làm khó chịu...

Cắt cỏ như thế nào để vườn cỏ luôn xanh tốt

Để sân cỏ trông xanh tốt mà không phải tốn thêm thời gian và tiền bạc, sau khi cắt cỏ, bạn cứ để nguyên những ngọn cỏ mà máy cắt cỏ thải ra.

Đề phòng vài nguy cơ hỏa hoạn trong dịp lễ

Những ngày lễ cuối năm có thể được coi như thời gian tuyệt vời trong năm, nhưng cũng có thể là thời gian chính gây ra những nguy hiểm bất ngờ

Thở hụt hơi

Một số người về đêm thở khó và thở vào ngắn hơn cũng thường liên quan tới tuổi tác, sức đàn hồi của phổi bị suy giảm, phế quản bị co nhỏ lại.