Món ăn Peru ở Fountain Valley vừa lạ vừa quen

Món lomo saltado, thịt bò xào khoai tây chiên. (Hình: Thiện Lê/Người Việt)

FOUNTAIN VALLEY, California (NV) – Nhiều cư dân Orange County đến siêu thị Ralphs trên đường Brookhurst gần ngã tư đường Ellis, ở Fountain Valley, để ăn món mì ramen của người Nhật mà không để ý những món ăn ngon như các món Peru của quán Inka Cantina.

Từ đó giờ không biết món ăn của người Peru ra sao nên chúng tôi ghé qua ăn thử.

Peru là một nước Nam Mỹ nên đó giờ cứ nghĩ món Peru sẽ giống món ăn của người Mễ Tây Cơ. Sau khi tìm hiểu một chút thì biết được những món ăn của nước này có rất nhiều ảnh hưởng của ẩm thực Âu Châu và Á Châu.

Tuy chưa ăn, nhưng có cảm giác là quán này sẽ ngon vì nghe nói đây là một quán gia đình làm chủ.

Quán không quá lớn, nên một phần tạo ra cảm giác thoải mái như ở nhà.

Ngồi xuống thì thực đơn thì thấy các món toàn có tên tiếng Tây Ban Nha và để mô tả bằng tiếng Anh ở dưới nên cũng phần nào dễ gọi món.

Bảng hiệu của quán Inka Cantina. (Hình: Google Maps)

Vừa nhâm nhi tí bánh mì khai vị miễn phí vừa quyết định gọi món nào, chắc gọi hai món khai vị với hai món chính là đủ.

Bà chủ quán rất thân thiện và giới thiệu hai món khai vị là món bánh xếp empanada. Bánh này thường nhân thịt rồi được chiên giòn.

Vỏ bánh giòn tan, thơm phức được kèm với nhân thịt bò mặn mà bên trong. Điểm độc đáo của món này là có nho khô bên trong và vị ngọt của nho rất hợp với vị thịt bò.

Trên bàn thấy có chai nước xốt màu xanh nhìn như món guacamole từ trái bơ của người Mễ hay nước xốt bạc hà của người Ấn Độ. Chan một tí lên cái bánh xếp, cắn một miếng thì phải sặc vì đây là một loại nước xốt cay. Xốt không phải là quá cay, nhưng tại mình không biết nên bị sặc.

Hỏi bà chủ một chút nước xốt này làm từ vật liệu gì, thì bà cho biết đây là nước xốt Aji làm từ mayonnaise, ớt xanh cay và các loại rau thơm. Bà còn dặn là nếu thích ăn cay thì chan lên món nào cũng ngon.

Món khai vị thứ hai là tim bò nướng xiên kèm với mấy miếng khoai chiên và một tí bắp. Món tim bò được nêm nếm rất đơn giản, chỉ có muối với tiêu. Nhưng vì vật liệu ngon nên không cần làm phải chế biến gì nhiều.

Món tim bò nướng. (Hình: Thiện Lê/Người Việt)

Tim bò dai dai, cắn vào thì mùi thơm xốc lên đến mũi, chỉ có tí vị mặn của muối, nhưng rất ngon. Là người Việt, lại thích ăn mấy món dai từ nhỏ, nên cái món tim bò nướng này “bay hơi” lúc nào mà không biết.

Khai vị đủ rồi, giờ tới mấy món “chắc bụng.”

Món chính đầu tiên là món lomo saltado, được nhiều người coi là món ăn Peru phổ biến nhất. Đây món thịt bò xào với khoai tây chiên và hành tây, ăn kèm với cơm trắng hoặc mì xào.

Tuy gọi là lomo saltado, tức là thịt bò thăn xào, nhưng Inka Cantina sử dụng filet mignon để làm món này. Nhìn món này thôi là hiểu tại sao người ta nói món ăn Peru lại có ảnh hưởng từ cả Âu Châu và Á Châu. Khoai tây chiên là của Âu Châu, còn món xào là người Hoa.

Bánh xếp empanada. (Hình: Thiện Lê/Người Việt)

Mùi vị của món này cũng rất đơn giản, nêm nếm không có gì quá lạ lùng. Món này ăn cứ như là bò lúc lắc, thay vì ăn kèm với khoai tây chiên thì xào chung với khoai luôn. Chan thêm tí nước xốt Aji cay thơm vào, rồi trộn cơm với nước thịt làm thực khách khó thể nào “ngừng miệng” vì thơm mùi tỏi, mùi hành tây và mùi nước thịt bò mặn mà.

Hồi còn nhỏ, mẹ tôi cứ hay chiên mấy miếng khoai tây rồi xào với thịt bò. Không ngờ cái món bà chế biến đại như vậy, ai ngờ là món ăn của người Peru đâu. Hôm nào phải dẫn bà ra đây để thử.

Bỏ đĩa cơm thịt bò qua một bên để thử đĩa mì spaghetti màu xanh đậm. Trên thực đơn để tên món này tallarin verde con pollo, tạm dịch ra là mì xanh với thịt gà.

Lại phải kêu bà chủ qua để hỏi nước xốt của mì làm từ vật liệu gì để có màu xanh như vậy. Bà nói màu xanh này là từ rau quế và rau spinach, rồi thêm một số vật liệu bí mật mà bà không thể cho biết. Bà còn cho biết món này có ảnh hưởng từ xốt pesto của người Ý, cũng có rau quế trong đó.

Mì spaghetti màu xanh, đậm mùi rau quế. (Hình: Thiện Lê/Người Việt)

Màu xanh của mì là thứ đầu tiên đập vào mắt, rồi đến miệng thịt ức gà chiên ở trên. Chỉ miếng đầu tiên thôi thì mùi thơm của rau quế lên đến mũi, thơm không chịu được. Nước xốt còn có kem và phô mai nên vừa béo vừa thơm. Thật tình mà nói thì mì ngon đến mức làm tôi suýt quên miếng thịt gà chiên.

Inka Cantina tọa lạc trong khu siêu thị Ralphs trên đường Brookhurst gần ngã tư đường Ellis với các món ăn của Peru, vừa lạ vừa quen thuộc, và rất gần khu Little Saigon của người Việt Nam. (Thiện Lê)

Mời độc giả xem chương trình nấu ăn “Cá bông lau kho tiêu”

Bài liên quan

Báo Người Việt hoan nghênh quý vị độc giả đóng góp và trao đổi ý kiến. Chúng tôi xin quý vị theo một số quy tắc sau đây:

Tôn trọng sự thật.
Tôn trọng các quan điểm bất đồng.
Dùng ngôn ngữ lễ độ, tương kính.
Không cổ võ độc tài phản dân chủ.
Không cổ động bạo lực và óc kỳ thị.
Không vi phạm đời tư, không mạ lỵ cá nhân cũng như tập thể.

Tòa soạn sẽ từ chối đăng tải các ý kiến không theo những quy tắc trên.

Xin quý vị dùng chữ Việt có đánh dấu đầy đủ. Những thư viết không dấu có thể bị từ chối vì dễ gây hiểu lầm cho người đọc. Tòa soạn có thể hiệu đính lời văn nhưng không thay đổi ý kiến của độc giả, và sẽ không đăng các bức thư chỉ lập lại ý kiến đã nhiều người viết. Việc đăng tải các bức thư không có nghĩa báo Người Việt đồng ý với tác giả.

Người vay tiền mua nhà ‘đừng lo’ khi liên bang tăng lãi suất

Cứ sáu tuần một lần, Ủy Ban Thị Trường Mở Rộng Liên Bang (Federal Open Market Committee hay FOMC), lại tổ chức hai ngày họp để thảo luận về tình hình kinh tế hiện nay với cái nhìn hướng về tương lai.

Thế hệ trẻ ở Mỹ ít làm chủ nhà hơn thế hệ trước

Theo các nhà nghiên cứu về đô thị, thế hệ trẻ thích sống trong những thành phố đắt đỏ, nơi số cung về nhà ở khó thích nghi.

Hàng bánh đúc đắt khách nhất Sài Gòn

Hàng bánh đúc trên xe đẩy đặt ngay hè phố, trước mặt căn nhà số 130 Võ Thị Sáu, phường 8, quận 3, được xem là hàng bánh đúc đắt khách nhất ở Sài Gòn.

Đậu nành và sức khỏe

Các sản phẩm chế biến từ đậu nành cũng đã được các giới chức y tế thế giới chính thức công nhận là có tác dụng làm giảm nguy cơ gây ra bệnh tim mạch và duy trì sức khỏe con người.

Có nên tập thể dục mỗi ngày?

Có khi nào bạn cảm thấy mệt mỏi khi ráng tập hay có cảm giác như thiếu động lực để vận động, hoặc mục tiêu đặt ra quá cao so với điều kiện sức khỏe cho phép?

Những điều cần biết về dầu olive

Dầu olive là một trong sản phẩm không thể thiếu trong căn bếp ngày nay vì lợi ích về sức khỏe mà nó đem lại cho gia đình.

Kinh tế Mỹ lạc quan, dân chúng mua sắm nhiều hơn trong Tháng Sáu

Người dân Mỹ chi tiền mua sắm nhiều hơn trong Tháng Sáu vừa qua, gồm cả xe cộ và một số mặt hàng khác, xác định sự ước tính của các kinh tế gia là nền kinh tế sẽ phát triển mạnh

Mỹ thiếu hơn 50,000 tài xế xe tải, gây trì trệ kinh tế

Tình trạng thiếu hụt trầm trọng tài xế xe vận tải ở Hoa Kỳ có thể sẽ dẫn đến một vấn đề mới: đó là khiến mức lạm phát tăng nhanh hơn.

Nỗ lực đưa xe hơi không người lái vào đời sống

Cho đến thời điểm này, xe hơi tự động hoàn toàn (hay xe tự hành, xe hơi không người lái) không còn là một ngành kỹ thuật xa vời của tương lai.

Luật Khánh Tận California: Thương thảo điều đình nợ

Không hẳn những người ở California có hoàn cảnh khó khăn vì nợ nhiều đều bắt buộc phải khai phá sản.