Món ăn Peru ở Fountain Valley vừa lạ vừa quen

Món lomo saltado, thịt bò xào khoai tây chiên. (Hình: Thiện Lê/Người Việt)

FOUNTAIN VALLEY, California (NV) – Nhiều cư dân Orange County đến siêu thị Ralphs trên đường Brookhurst gần ngã tư đường Ellis, ở Fountain Valley, để ăn món mì ramen của người Nhật mà không để ý những món ăn ngon như các món Peru của quán Inka Cantina.

Từ đó giờ không biết món ăn của người Peru ra sao nên chúng tôi ghé qua ăn thử.

Peru là một nước Nam Mỹ nên đó giờ cứ nghĩ món Peru sẽ giống món ăn của người Mễ Tây Cơ. Sau khi tìm hiểu một chút thì biết được những món ăn của nước này có rất nhiều ảnh hưởng của ẩm thực Âu Châu và Á Châu.

Tuy chưa ăn, nhưng có cảm giác là quán này sẽ ngon vì nghe nói đây là một quán gia đình làm chủ.

Quán không quá lớn, nên một phần tạo ra cảm giác thoải mái như ở nhà.

Ngồi xuống thì thực đơn thì thấy các món toàn có tên tiếng Tây Ban Nha và để mô tả bằng tiếng Anh ở dưới nên cũng phần nào dễ gọi món.

Bảng hiệu của quán Inka Cantina. (Hình: Google Maps)

Vừa nhâm nhi tí bánh mì khai vị miễn phí vừa quyết định gọi món nào, chắc gọi hai món khai vị với hai món chính là đủ.

Bà chủ quán rất thân thiện và giới thiệu hai món khai vị là món bánh xếp empanada. Bánh này thường nhân thịt rồi được chiên giòn.

Vỏ bánh giòn tan, thơm phức được kèm với nhân thịt bò mặn mà bên trong. Điểm độc đáo của món này là có nho khô bên trong và vị ngọt của nho rất hợp với vị thịt bò.

Trên bàn thấy có chai nước xốt màu xanh nhìn như món guacamole từ trái bơ của người Mễ hay nước xốt bạc hà của người Ấn Độ. Chan một tí lên cái bánh xếp, cắn một miếng thì phải sặc vì đây là một loại nước xốt cay. Xốt không phải là quá cay, nhưng tại mình không biết nên bị sặc.

Hỏi bà chủ một chút nước xốt này làm từ vật liệu gì, thì bà cho biết đây là nước xốt Aji làm từ mayonnaise, ớt xanh cay và các loại rau thơm. Bà còn dặn là nếu thích ăn cay thì chan lên món nào cũng ngon.

Món khai vị thứ hai là tim bò nướng xiên kèm với mấy miếng khoai chiên và một tí bắp. Món tim bò được nêm nếm rất đơn giản, chỉ có muối với tiêu. Nhưng vì vật liệu ngon nên không cần làm phải chế biến gì nhiều.

Món tim bò nướng. (Hình: Thiện Lê/Người Việt)

Tim bò dai dai, cắn vào thì mùi thơm xốc lên đến mũi, chỉ có tí vị mặn của muối, nhưng rất ngon. Là người Việt, lại thích ăn mấy món dai từ nhỏ, nên cái món tim bò nướng này “bay hơi” lúc nào mà không biết.

Khai vị đủ rồi, giờ tới mấy món “chắc bụng.”

Món chính đầu tiên là món lomo saltado, được nhiều người coi là món ăn Peru phổ biến nhất. Đây món thịt bò xào với khoai tây chiên và hành tây, ăn kèm với cơm trắng hoặc mì xào.

Tuy gọi là lomo saltado, tức là thịt bò thăn xào, nhưng Inka Cantina sử dụng filet mignon để làm món này. Nhìn món này thôi là hiểu tại sao người ta nói món ăn Peru lại có ảnh hưởng từ cả Âu Châu và Á Châu. Khoai tây chiên là của Âu Châu, còn món xào là người Hoa.

Bánh xếp empanada. (Hình: Thiện Lê/Người Việt)

Mùi vị của món này cũng rất đơn giản, nêm nếm không có gì quá lạ lùng. Món này ăn cứ như là bò lúc lắc, thay vì ăn kèm với khoai tây chiên thì xào chung với khoai luôn. Chan thêm tí nước xốt Aji cay thơm vào, rồi trộn cơm với nước thịt làm thực khách khó thể nào “ngừng miệng” vì thơm mùi tỏi, mùi hành tây và mùi nước thịt bò mặn mà.

Hồi còn nhỏ, mẹ tôi cứ hay chiên mấy miếng khoai tây rồi xào với thịt bò. Không ngờ cái món bà chế biến đại như vậy, ai ngờ là món ăn của người Peru đâu. Hôm nào phải dẫn bà ra đây để thử.

Bỏ đĩa cơm thịt bò qua một bên để thử đĩa mì spaghetti màu xanh đậm. Trên thực đơn để tên món này tallarin verde con pollo, tạm dịch ra là mì xanh với thịt gà.

Lại phải kêu bà chủ qua để hỏi nước xốt của mì làm từ vật liệu gì để có màu xanh như vậy. Bà nói màu xanh này là từ rau quế và rau spinach, rồi thêm một số vật liệu bí mật mà bà không thể cho biết. Bà còn cho biết món này có ảnh hưởng từ xốt pesto của người Ý, cũng có rau quế trong đó.

Mì spaghetti màu xanh, đậm mùi rau quế. (Hình: Thiện Lê/Người Việt)

Màu xanh của mì là thứ đầu tiên đập vào mắt, rồi đến miệng thịt ức gà chiên ở trên. Chỉ miếng đầu tiên thôi thì mùi thơm của rau quế lên đến mũi, thơm không chịu được. Nước xốt còn có kem và phô mai nên vừa béo vừa thơm. Thật tình mà nói thì mì ngon đến mức làm tôi suýt quên miếng thịt gà chiên.

Inka Cantina tọa lạc trong khu siêu thị Ralphs trên đường Brookhurst gần ngã tư đường Ellis với các món ăn của Peru, vừa lạ vừa quen thuộc, và rất gần khu Little Saigon của người Việt Nam. (Thiện Lê)

Mời độc giả xem chương trình nấu ăn “Cá bông lau kho tiêu”

Bài liên quan

Báo Người Việt hoan nghênh quý vị độc giả đóng góp và trao đổi ý kiến. Chúng tôi xin quý vị theo một số quy tắc sau đây:

Tôn trọng sự thật.
Tôn trọng các quan điểm bất đồng.
Dùng ngôn ngữ lễ độ, tương kính.
Không cổ võ độc tài phản dân chủ.
Không cổ động bạo lực và óc kỳ thị.
Không vi phạm đời tư, không mạ lỵ cá nhân cũng như tập thể.

Tòa soạn sẽ từ chối đăng tải các ý kiến không theo những quy tắc trên.

Xin quý vị dùng chữ Việt có đánh dấu đầy đủ. Những thư viết không dấu có thể bị từ chối vì dễ gây hiểu lầm cho người đọc. Tòa soạn có thể hiệu đính lời văn nhưng không thay đổi ý kiến của độc giả, và sẽ không đăng các bức thư chỉ lập lại ý kiến đã nhiều người viết. Việc đăng tải các bức thư không có nghĩa báo Người Việt đồng ý với tác giả.

Tìm hiểu thêm về bảo vệ tài sản bằng tín mục

Tín mục ủy thác (trusts) - gọi tắt là tín mục - được dùng rất thông dụng trong kế hoạch bảo vệ tài sản ngoài mục đích quản trị để sinh lợi cho thân nhân thụ hưởng và để lại cho thừa kế khi qua đời.

Những chiếc xe đời 2018 mà người mua nên… tránh xa!

Tạp chí uy tín Forbes đã công bố một danh sách 12 chiếc xe đời 2018 mà khách hàng “nên suy nghĩ kỹ” trước khi quyết định mua. Danh sách này được ghi nhận từ ý kiến của chính những chuyên viên của Forbes, kết hợp với Consumer Report

California cấm bán thức uống có đường trong phần ăn của trẻ em

Bắt đầu từ năm 2019, các tiệm ăn có bán phần ăn cho trẻ em phải chuyển thức uống của các phần ăn này từ nước ngọt thành nước lọc hoặc sữa.

Kohl’s cần tuyển 90,000 nhân viên cho mùa lễ

Thương hiệu bán lẻ Kohl's cho biết họ đang cần tuyển nhiều nhân viên tạm thời cho các cửa hàng vào mùa lễ cuối năm 2018.

Du lịch, đừng tiếc tiền bảo hiểm

Không muốn quảng cáo cho hãng bảo hiểm nào, người từng bị tai nạn khi du lịch chỉ khuyên mọi người đừng tiếc tiền mua bảo hiểm khi du lịch.

‘Greenfield Apartments,’ khu nhà mới cho người lợi tức thấp của Westminster

Thành phố Westminter sắp có khu chúng cư “Greenfield” cho người lợi tức thấp và những người được trợ cấp “housing.”

Hệ thống University of California xếp hạng cao trên toàn quốc

Năm trường đại học University of California (UC) nằm trong số mười đại học công lập tốt nhất trên toàn quốc để lấy bằng cử nhân.

Ly dị, làm sao xin thẻ xanh?

Ly dị, chưa có thẻ xanh, làm sao ở lại Mỹ? Khi nào gia đình ở Việt Nam được phỏng vấn khi hồ sơ đáo hạn? Người bảo lãnh bị kết án có ảnh hưởng đến hồ sơ bảo lãnh?

Những nơi tổ chức Tết Trung Thu 2018 tại Little Saigon

Tết Trung Thu 2018 trong cộng đồng Việt Nam sẽ được tổ chức trong hai ngày Thứ Bảy và Chủ Nhật, 22 và 23 Tháng Chín.

Xem kỹ trước khi mua một căn nhà

Nhưng trước khi bạn nhắm mắt tiến tới, bạn nên có một cuộc kiểm tra nhà. Bạn nên tự mình kiểm tra xem có bất cứ dấu hiệu “lạ” nào hay không.