Món ăn Peru ở Fountain Valley vừa lạ vừa quen

Món lomo saltado, thịt bò xào khoai tây chiên. (Hình: Thiện Lê/Người Việt)

FOUNTAIN VALLEY, California (NV) – Nhiều cư dân Orange County đến siêu thị Ralphs trên đường Brookhurst gần ngã tư đường Ellis, ở Fountain Valley, để ăn món mì ramen của người Nhật mà không để ý những món ăn ngon như các món Peru của quán Inka Cantina.

Từ đó giờ không biết món ăn của người Peru ra sao nên chúng tôi ghé qua ăn thử.

Peru là một nước Nam Mỹ nên đó giờ cứ nghĩ món Peru sẽ giống món ăn của người Mễ Tây Cơ. Sau khi tìm hiểu một chút thì biết được những món ăn của nước này có rất nhiều ảnh hưởng của ẩm thực Âu Châu và Á Châu.

Tuy chưa ăn, nhưng có cảm giác là quán này sẽ ngon vì nghe nói đây là một quán gia đình làm chủ.

Quán không quá lớn, nên một phần tạo ra cảm giác thoải mái như ở nhà.

Ngồi xuống thì thực đơn thì thấy các món toàn có tên tiếng Tây Ban Nha và để mô tả bằng tiếng Anh ở dưới nên cũng phần nào dễ gọi món.

Bảng hiệu của quán Inka Cantina. (Hình: Google Maps)

Vừa nhâm nhi tí bánh mì khai vị miễn phí vừa quyết định gọi món nào, chắc gọi hai món khai vị với hai món chính là đủ.

Bà chủ quán rất thân thiện và giới thiệu hai món khai vị là món bánh xếp empanada. Bánh này thường nhân thịt rồi được chiên giòn.

Vỏ bánh giòn tan, thơm phức được kèm với nhân thịt bò mặn mà bên trong. Điểm độc đáo của món này là có nho khô bên trong và vị ngọt của nho rất hợp với vị thịt bò.

Trên bàn thấy có chai nước xốt màu xanh nhìn như món guacamole từ trái bơ của người Mễ hay nước xốt bạc hà của người Ấn Độ. Chan một tí lên cái bánh xếp, cắn một miếng thì phải sặc vì đây là một loại nước xốt cay. Xốt không phải là quá cay, nhưng tại mình không biết nên bị sặc.

Hỏi bà chủ một chút nước xốt này làm từ vật liệu gì, thì bà cho biết đây là nước xốt Aji làm từ mayonnaise, ớt xanh cay và các loại rau thơm. Bà còn dặn là nếu thích ăn cay thì chan lên món nào cũng ngon.

Món khai vị thứ hai là tim bò nướng xiên kèm với mấy miếng khoai chiên và một tí bắp. Món tim bò được nêm nếm rất đơn giản, chỉ có muối với tiêu. Nhưng vì vật liệu ngon nên không cần làm phải chế biến gì nhiều.

Món tim bò nướng. (Hình: Thiện Lê/Người Việt)

Tim bò dai dai, cắn vào thì mùi thơm xốc lên đến mũi, chỉ có tí vị mặn của muối, nhưng rất ngon. Là người Việt, lại thích ăn mấy món dai từ nhỏ, nên cái món tim bò nướng này “bay hơi” lúc nào mà không biết.

Khai vị đủ rồi, giờ tới mấy món “chắc bụng.”

Món chính đầu tiên là món lomo saltado, được nhiều người coi là món ăn Peru phổ biến nhất. Đây món thịt bò xào với khoai tây chiên và hành tây, ăn kèm với cơm trắng hoặc mì xào.

Tuy gọi là lomo saltado, tức là thịt bò thăn xào, nhưng Inka Cantina sử dụng filet mignon để làm món này. Nhìn món này thôi là hiểu tại sao người ta nói món ăn Peru lại có ảnh hưởng từ cả Âu Châu và Á Châu. Khoai tây chiên là của Âu Châu, còn món xào là người Hoa.

Bánh xếp empanada. (Hình: Thiện Lê/Người Việt)

Mùi vị của món này cũng rất đơn giản, nêm nếm không có gì quá lạ lùng. Món này ăn cứ như là bò lúc lắc, thay vì ăn kèm với khoai tây chiên thì xào chung với khoai luôn. Chan thêm tí nước xốt Aji cay thơm vào, rồi trộn cơm với nước thịt làm thực khách khó thể nào “ngừng miệng” vì thơm mùi tỏi, mùi hành tây và mùi nước thịt bò mặn mà.

Hồi còn nhỏ, mẹ tôi cứ hay chiên mấy miếng khoai tây rồi xào với thịt bò. Không ngờ cái món bà chế biến đại như vậy, ai ngờ là món ăn của người Peru đâu. Hôm nào phải dẫn bà ra đây để thử.

Bỏ đĩa cơm thịt bò qua một bên để thử đĩa mì spaghetti màu xanh đậm. Trên thực đơn để tên món này tallarin verde con pollo, tạm dịch ra là mì xanh với thịt gà.

Lại phải kêu bà chủ qua để hỏi nước xốt của mì làm từ vật liệu gì để có màu xanh như vậy. Bà nói màu xanh này là từ rau quế và rau spinach, rồi thêm một số vật liệu bí mật mà bà không thể cho biết. Bà còn cho biết món này có ảnh hưởng từ xốt pesto của người Ý, cũng có rau quế trong đó.

Mì spaghetti màu xanh, đậm mùi rau quế. (Hình: Thiện Lê/Người Việt)

Màu xanh của mì là thứ đầu tiên đập vào mắt, rồi đến miệng thịt ức gà chiên ở trên. Chỉ miếng đầu tiên thôi thì mùi thơm của rau quế lên đến mũi, thơm không chịu được. Nước xốt còn có kem và phô mai nên vừa béo vừa thơm. Thật tình mà nói thì mì ngon đến mức làm tôi suýt quên miếng thịt gà chiên.

Inka Cantina tọa lạc trong khu siêu thị Ralphs trên đường Brookhurst gần ngã tư đường Ellis với các món ăn của Peru, vừa lạ vừa quen thuộc, và rất gần khu Little Saigon của người Việt Nam. (Thiện Lê)

Mời độc giả xem chương trình nấu ăn “Cá bông lau kho tiêu”

Bài liên quan

Báo Người Việt hoan nghênh quý vị độc giả đóng góp và trao đổi ý kiến. Chúng tôi xin quý vị theo một số quy tắc sau đây:

Tôn trọng sự thật.
Tôn trọng các quan điểm bất đồng.
Dùng ngôn ngữ lễ độ, tương kính.
Không cổ võ độc tài phản dân chủ.
Không cổ động bạo lực và óc kỳ thị.
Không vi phạm đời tư, không mạ lỵ cá nhân cũng như tập thể.

Tòa soạn sẽ từ chối đăng tải các ý kiến không theo những quy tắc trên.

Xin quý vị dùng chữ Việt có đánh dấu đầy đủ. Những thư viết không dấu có thể bị từ chối vì dễ gây hiểu lầm cho người đọc. Tòa soạn có thể hiệu đính lời văn nhưng không thay đổi ý kiến của độc giả, và sẽ không đăng các bức thư chỉ lập lại ý kiến đã nhiều người viết. Việc đăng tải các bức thư không có nghĩa báo Người Việt đồng ý với tác giả.

Walmart phát triển ‘vũ khí bí mật,’ cạnh tranh với Amazon

Công ty bán lẻ có doanh thu lớn nhất thế giới Walmart đang phát triển trí khôn nhân tạo để cạnh tranh với Amazon.

Google tiếp tục bị Liên Minh Âu Châu phạt $1.7 tỷ vì độc quyền

Liên Minh Châu Âu EU vào ngày 20 Tháng Ba vừa tiếp tục phạt công ty Google của Mỹ $1.7 tỷ vì vi phạm luật chống độc quyền.

Tìm hiểu thêm về vai trò chấp hành di chúc

Chúng tôi đã trình bày lý do tại sao cần tìm người (hoặc cơ sở) tín cẩn dưới danh nghĩa chấp hành di chúc để thay mình sau khi chết đạt ba mục tiêu quản lý gia tài, thi hành di chúc, và điều hành các tín mục.

FDA báo động về ‘độn ngực’

Thủ phạm tạo đau khớp và suy nhược cho quý bà có vẻ là sản phẩm độn ngực (những túi silicone chứa chất silicone lỏng hoặc chứa nước mặn) được độn vào vú phụ nữ, với mục đích thẩm mỹ.

Ly dị trước khi có thẻ xanh, làm sao ở lại Mỹ

Ly dị, chưa có thẻ xanh, làm sao ở lại Mỹ? Khi nào gia đình ở Việt Nam được phỏng vấn khi hồ sơ đáo hạn? Người bảo lãnh bị kết án? 

Tyson loan báo thu hồi 69,000 pound thịt gà đông lạnh

Công ty thực phẩm Tyson Foods Inc. hôm 22 Tháng Ba thông báo thu hồi loại thịt gà nấu sẵn, do lo ngại có thể "lẫn chất kim loại" trong thịt.

Santa Ana College giúp khai thuế miễn phí

Từ 9 giờ sáng đến 4 giờ chiều Thứ Bảy, từ nay đến 6 Tháng Tư, có khai thuế miễn phí tại Santa Ana College, 1530 W. 17th St., Santa Ana, CA 92706.

Làm gì nếu bạn được người khác cho tiền để mua nhà

Nếu bạn sẽ nhận một tặng phẩm, trước hết bạn nên nói chuyện với nhà cho vay của bạn để kiểm chứng các thủ tục nội bộ của họ.

Tiểu đường nên ăn uống ra sao

Ăn uống đúng cách có thể giúp giảm cân, duy trì mức đường trong máu vừa phải, hạ cholesterol trong máu và cải thiện huyết áp.

Làm sao định được kinh tuyến và vĩ tuyến

Ít ai biết GPS kết hợp thông tin từ vệ tinh với hệ thống tọa độ kinh tuyến (longitude) và vĩ tuyến (latitude) có từ xưa để định vị nơi chốn.