Birthing centers cater to expectant ‘Dragon Year’ mothers

Photo courtesy of


By SUMMER CHIANG, New America Media



          SAN FRANCISCO The Year of the Dragon is an auspicious time for Chinese parents, so much so that officials in Beijing predict a spike in the number of babies born this year. Expectant mothers, however, are rushing to Hong Kong to give birth so their children will have access to the island’s more modern schools and health-care facilities.

          But as hospitals in Hong Kong approach capacity, and as disgruntled locals gripe about the influx of mainlanders, many soon-to-be mothers in China are increasingly turning their eyes to this country.

          According to a report in the Chinese-language World Journal, local “birthing centers” are sprouting up in cities like Los Angeles and San Francisco, catering to such women and offering packages that include air travel and accommodations, as well as medical and delivery expenses at the hospital before and after labor.

          The cost: anywhere from $20,000 to $30,000.

          “The Dragon is fortune,” says Taiwanese-native Marvis Lin, a recent graduate of San Francisco Academy of Art University. Two months pregnant, she had planned to return home but recently applied for an OPT (Occupational Practical Training) visa allowing her to remain in the country.

          “My husband and I chose this year as the best year to have a baby,” she says, adding she’s eager for her child to have United States citizenship.

          Lin says she looked into local birthing centers, which offer everything from midwife and nanny services to traditional foods thought beneficial for pregnant or new mothers.

          “I contacted one place in San Jose. The agency charges between $2,600 and $3,300 per month for a 24-hour nanny… it also offers a 50 percent discount on hotels in San Jose if I prefer to stay in a hotel with a live-in nanny.”

          Birthing centers first emerged in the United States in the 1970s as an alternative to the increasingly high-tech maternity wards found at most hospitals. Ones in the Chinese community are modeled on similar centers in China, where new mothers spend anywhere from a month recuperating on a strict diet and other rules meant to secure future health.

          The Los Angeles Times reported in March 2011 on the closure of several such centers in Southern California, described in the report as a “hub” of birthing tourism. Rather than closing up shop, however, operators simply stopped housing clients, instead turning into pseudo-travel agents by offering hotel bookings and earning a commission on the hourly wages paid to nannies hired through them.

          The industry has indeed gotten a boost from Chinese eager for so-called “Dragon babies” believed to have lifelong good fortune. One of 12 animals in the Chinese zodiac, the dragon is a symbol of royalty and is widely viewed as the harbinger of wealth, wisdom, courage and power.

          China’s state run Xinhua News Agency reported recently that such beliefs have led officials there to predict the number of births this year will climb by 5 percent from 2011, when the rate stood at just over 12 births per 1,000 people.

          Couples are thought to have until about May 2 to conceive in order for their child to be born before the Year of the Dragon ends next February.

          For those who can make the trip, giving birth outside the mainland also allows mothers pregnant with a second or third child to avoid the now 30-year-old One Child Policy restriction. Such factors, according to the Sing Tao Daily, have prompted authorities in Hong Kong to consider drastically drawing down the quota on non-resident births, currently set at 35,000.

          The report also cited the growing frustration of local Hong Kong residents, who complain their hospitals are “filling up” with pregnant mothers from the mainland, many having arrived on tourist visas long since expired.

          A woman identified only as Mrs. Wang is four months’ pregnant. While she lives in Beijing, she told the World Journal that both she and her husband lack the residential permit known in Chinese as a “hukou,” without which her child will not be allowed to enroll in the local public school system.

          Beijing‘s international schools offer better quality and cheaper tuition than private schools,” Wang was quoted as saying. “However, students enrolled in international school are required to hold a foreign passport.”

          That’s why she says she’s spent the past several weeks looking into birthing centers here in the United States, in either New York or California.

          “I’m coming to the United States to look for better educational opportunities for my kid,” she said.



Báo Người Việt hoan nghênh quý vị độc giả đóng góp và trao đổi ý kiến. Chúng tôi xin quý vị theo một số quy tắc sau đây:

Tôn trọng sự thật.
Tôn trọng các quan điểm bất đồng.
Dùng ngôn ngữ lễ độ, tương kính.
Không cổ võ độc tài phản dân chủ.
Không cổ động bạo lực và óc kỳ thị.
Không vi phạm đời tư, không mạ lỵ cá nhân cũng như tập thể.

Tòa soạn sẽ từ chối đăng tải các ý kiến không theo những quy tắc trên.

Xin quý vị dùng chữ Việt có đánh dấu đầy đủ. Những thư viết không dấu có thể bị từ chối vì dễ gây hiểu lầm cho người đọc. Tòa soạn có thể hiệu đính lời văn nhưng không thay đổi ý kiến của độc giả, và sẽ không đăng các bức thư chỉ lập lại ý kiến đã nhiều người viết. Việc đăng tải các bức thư không có nghĩa báo Người Việt đồng ý với tác giả.

California 2018: Tăng thêm 215,000 dân, sắp đạt mức 40 triệu người

Dân số tiểu bang California tăng thêm 215,000 người trong năm 2018, nhưng vẫn chưa đạt tới con số 40 triệu người.

Apple xây cơ sở $1 tỉ tại Texas, sẽ khuếch trương ở Đông-Tây nước Mỹ

Công ty Apple sẽ xây một cơ sở trị giá $1 tỉ ở thủ phủ Austin của tiểu bang Texas, mở thêm các cơ sở nhỏ hơn ở Seattle, San Diego và Culver City, California, đồng thời trong ba năm tới cũng

Bâng Khuâng (Sách Mới)

Tác phẩm của một nhà văn thường được ví như một “đứa con tinh thần” của họ. So sánh như vậy vừa hợp tình lẫn hợp lý vì cả hai khía cạnh đều là sự nối tiếp hết sức...

BT James Mattis: ‘không nghĩ gì’ về phát biểu của TT Trump liên quan tới ông

Bộ Trưởng Quốc Phòng Mỹ, ông James Mattis, hôm Thứ Hai, ngày 15 Tháng Mười, tỏ thái độ gạt bỏ ngoài tai các phát biểu của Tổng Thống Donald Trump rằng ông là người có

“KÝ 2” của Đinh Quang Anh Thái

Người Việt Shop tân trọng giới thiệu Sách mới của nhà báo Đinh Quang Anh Thái:"KÝ 2"

Mẫu đơn I-601 là gì, phần 1

Tất cả những người làm đơn xin thị thực dù là thị thực để xin đi du lịch, du học, xin chiếu khán di dân... đều bị lệ thuộc vào điều luật 212.