Cathedral rector connects with Vietnamese culture


By Joanne Fox, The Catholic Globe



Father William Vit Jr. does not settle for letting his Cathedral of the Epiphany congregation come to him. He reaches out to them.







Father William Vit Jr.




Father William Vit Jr. Photo from Cathedral of the Epiphany.


Even if they are some 8,000 miles away.


Father Vit journeyed to Vietnam recently to connect with people associated with the Vietnamese population served at the Cathedral.


This is not the first time Father Vit has traveled to another country to do what God does – connect with people.


Last year, Father Vit and diocesan seminarian Brian Feller took a July trip to Mexico. As rector of the Cathedral, Father Vit noticed that many of his parishioners would leave Sioux City in the summer – sometimes for a week, sometimes for three months – and journey back to where they resided in Mexico.


“While they may make Siouxland their home, a part of their heart remains in their homeland in Mexico,” he said. “By visiting those areas where they grew up and often return to visit, a connection could be made between the two and through the lens of the church, Sioux City could be seen as an extension of their homeland.”


However, Father Vit characterized this trip to Vietnam as a bit different than the Mexico trek.


“When I traveled to Mexico, I knew the language and was familiar with the culture, so I would say it was more of a ‘culmination,’ than an initiation,” he said. “This time, I had no knowledge of the language, limited understanding of the culture, so it was more of the ‘beginning’ of a journey.”


Father Vit traveled alone for this Feb. 19-28 trip, but connected quickly with a strong support system.


“I started by meeting with Dominican priests in Saigon who assigned me a tutor at a local university so I could begin the process of learning some of the language and more about the culture,” he said.


Father Vit also connected with Father Hieu Nguyen, senior priest at Cathedral of the Epiphany, who ministers to the Vietnamese population, which numbers around 150 families.


Father Nguyen was born in Vinh Thanh, Caimon, Bentre in Vietnam. He spent a number of years living and ministering in a Vietnamese Refugee Camp in Malaysia and in 1990 relocated to the United States. He served five years in San Diego and came to the Cathedral in 1995.


Since then he has worked with the Vietnamese community in Sioux City and also ministers to the Vietnamese community at St. Joseph Cathedral in the Diocese of Sioux Falls, S.D.


“I wanted to visit Father Hieu because I knew he grew up in a rural area,” Father Vit said. “I wanted to experience the contrast between the urban feel of Saigon and the ‘country’ aspect of Vietnam.”


Father Vit had the pleasure of celebrating Father Nguyen’s 45th anniversary of ordination to the priesthood – a bit early. After completing his studies at St. Joseph Seminary in Saigon, Father Nguyen was ordained April 29, 1969.


“It was a joy,” Father Vit said. “Father Hieu had his siblings there to help him celebrate.”

Read the full story by Joanne Fox from the Catholic Globe.


Báo Người Việt hoan nghênh quý vị độc giả đóng góp và trao đổi ý kiến. Chúng tôi xin quý vị theo một số quy tắc sau đây:

Tôn trọng sự thật.
Tôn trọng các quan điểm bất đồng.
Dùng ngôn ngữ lễ độ, tương kính.
Không cổ võ độc tài phản dân chủ.
Không cổ động bạo lực và óc kỳ thị.
Không vi phạm đời tư, không mạ lỵ cá nhân cũng như tập thể.

Tòa soạn sẽ từ chối đăng tải các ý kiến không theo những quy tắc trên.

Xin quý vị dùng chữ Việt có đánh dấu đầy đủ. Những thư viết không dấu có thể bị từ chối vì dễ gây hiểu lầm cho người đọc. Tòa soạn có thể hiệu đính lời văn nhưng không thay đổi ý kiến của độc giả, và sẽ không đăng các bức thư chỉ lập lại ý kiến đã nhiều người viết. Việc đăng tải các bức thư không có nghĩa báo Người Việt đồng ý với tác giả.

Đầu năm trò chuyện với em tôi – thơ Nguyễn Tam Phù Sa

Mẹ dạy anh cốt cách tre làng/ gió cách nào vẫn đứng thẳng/ cha dạy anh “Tôi trung không thờ hai chúa”/ nước đục không tắm hai lần

Hội đồng Châu Âu gửi thư cho giới hoạt động Việt Nam về EVFTA

Hội đồng Châu Âu gửi thư cho giới hoạt động Việt Nam về EVFTA

Người dân Đà Nẵng hy vọng Thượng đỉnh Mỹ-Triều sẽ thành công

Người dân Đà Nẵng hy vọng Thượng đỉnh Mỹ-Triều sẽ thành công

Ngoại trưởng Mỹ: Thượng đỉnh Trump-Kim sẽ được tổ chức ở ‘Châu Á’

Ngoại Trưởng Mike Pompeo của Mỹ nói ông vừa gởi một nhóm công tác đến “một nơi ở Châu Á” để chuẩn bị cho cuộc họp thượng đỉnh thứ nhì giữa Tổng Thống Donald Trump và Chủ Tịch Kim Jong Un.

California 2018: Tăng thêm 215,000 dân, sắp đạt mức 40 triệu người

Dân số tiểu bang California tăng thêm 215,000 người trong năm 2018, nhưng vẫn chưa đạt tới con số 40 triệu người.

Apple xây cơ sở $1 tỉ tại Texas, sẽ khuếch trương ở Đông-Tây nước Mỹ

Công ty Apple sẽ xây một cơ sở trị giá $1 tỉ ở thủ phủ Austin của tiểu bang Texas, mở thêm các cơ sở nhỏ hơn ở Seattle, San Diego và Culver City, California, đồng thời trong ba năm tới cũng

Bâng Khuâng (Sách Mới)

Tác phẩm của một nhà văn thường được ví như một “đứa con tinh thần” của họ. So sánh như vậy vừa hợp tình lẫn hợp lý vì cả hai khía cạnh đều là sự nối tiếp hết sức...