65.2 F
Westminster, US
Wednesday, May 23, 2018

Serving up a new career

Tiffany Le used to carry a reporter’s notebook. Now, aiming toward a new career in patient care, she is working as a food server, carrying menus and dishes. Photo courtesy of Tiffany Le


There’s a saying that when things get tough, you just have to bite the bullet.

A few weeks ago, I bit the bullet for the first time when I accepted a job working for $8 an hour as a server at a retirement home.

A few years ago, I was making more than $24,000 a year as a reporter asking politicians about their economic strategy. Not bad for a fresh college grad.

Now, a few years out of college, I’ll be making barely over minimum wage, asking seniors what they want to eat for breakfast.

Why the occupational change? Last year, my brother’s wife was in a car accident in Texas. Tram’s car was rear-ended on the freeway, and she sustained a traumatic brain injury.

Tram slammed her head on the dashboard, causing her brain to swell and rupture critical blood vessels. She went into a coma and was paralyzed for two weeks. When she woke up, she couldn’t walk, swallow foods or communicate with us. To make things more challenging, Tram was pregnant with her first child during the accident. Fortunately, my premature niece was born healthy.


I took a leave of absence from my job to help my brother. I thought as soon as Tram recovered, I would return to my comfortable, fun reporting job. It wasn’t a fast recovery; Tram was discharged from the hospital six months later.


In that time span, my outlook changed completely. I found meaning taking care of Tram at the hospital. Some of the nurses became our family friends and saw my potential.


For months, I debated if I wanted to leave my fun job in California and start all over in Texas. I went for it.


As soon as I quit my comfortable life, my strategy was to return to community college, find a job as a caregiver and volunteer at the hospital. I fulfilled all but one: finding the job.

I relentlessly searched for a position but I just wasn’t experienced. Even though I was trained by nurses and therapists how to care for Tram, my skill set wasn’t enough for the work world.


I was rejected by health agencies, hospitals and even referrals. My bachelor’s degree didn’t get my foot in the door. My military experience and interesting journalism job didn’t help either.

As my savings began to deplete, my self-esteem, pride, confidence followed suit.


I checked Craigslist and found a job posting to work as a server at a retirement home. I called the hiring manager, and for the first time during my job hunt, finally landed an interview.


I soared through the interview and immediately was offered the position.


Trying to overcome my embarrassment, I told a few close friends of my new job, including Christina, a local Texan who grew up in the community where I live now.


I didn’t have to tell her the name of the retirement home. She already knew. “When I was in high school, I used to go there to play Bingo!” she beamed.


My interest sparked, and then it extinguished with her next comment. “My friend,” she said, “worked there from 10th grade to 12th grade doing what you’re doing.”


So not only would I barely be earning minimum wage, I also would be working with high school teenagers.


I met with the human resources manager to fill out paperwork and review company policy.


The woman gently warned me that some of the residents come from a different era where they view women differently. “Be aware, Tiffany, there are some residents you can hug and some you need to lock your elbows out.” We talked about sexual harassment.


I had agreed to bite the bullet. Along with it, I bit a little bit of pride.


But there is no complaining here. I am adding a line to my resume that could lead to a job as a caregiver. I’m in the workforce. I’m helping others.


My wallet might be poor, but I’ll be richer for the experience.

Báo Người Việt hoan nghênh quý vị độc giả đóng góp và trao đổi ý kiến. Chúng tôi xin quý vị theo một số quy tắc sau đây:

Tôn trọng sự thật.
Tôn trọng các quan điểm bất đồng.
Dùng ngôn ngữ lễ độ, tương kính.
Không cổ võ độc tài phản dân chủ.
Không cổ động bạo lực và óc kỳ thị.
Không vi phạm đời tư, không mạ lỵ cá nhân cũng như tập thể.

Tòa soạn sẽ từ chối đăng tải các ý kiến không theo những quy tắc trên.

Xin quý vị dùng chữ Việt có đánh dấu đầy đủ. Những thư viết không dấu có thể bị từ chối vì dễ gây hiểu lầm cho người đọc. Tòa soạn có thể hiệu đính lời văn nhưng không thay đổi ý kiến của độc giả, và sẽ không đăng các bức thư chỉ lập lại ý kiến đã nhiều người viết. Việc đăng tải các bức thư không có nghĩa báo Người Việt đồng ý với tác giả.

Protected: [BV] Dual Encoding Testing (video bandwidth optimization)

This page show how the videos look at different screen size and bit rate setting in Vzaar when uploading videos for encoding.  The goal is to select one of the setting below as the SD setting which Vzaar will...

Cựu giám đốc James Comey: ‘Chính phủ Trump hủy hoại thanh danh FBI’

Trong lời phát biểu mở đầu cuộc điều trần hôm Thứ Năm, 8 tháng 6, trước Ủy Ban Tình Báo Thượng Viện, cựu giám đốc FBI James Comey cáo buộc chính phủ của Tổng Thống Trump có hành động phỉ báng cá nhân ông và cơ quan FBI, cũng như nói những điều sai lạc với người dân Mỹ.

Trấn nước hai đứa con sinh đôi, bị hàng xóm bắn chết

Một người hàng xóm đã bắn chết một người đàn ông ở Oklahoma khi ông này định dìm chết hai đứa con sinh đôi ba tháng trong bồn tắm

Cả trăm hộ dân Đà Nẵng 15 năm sống khổ sở vì bụi

Đoạn đường dẫn vào khu đô thị Phước Lý, phường Hòa Minh, quận Liên Chiểu, Đà Nẵng bị xe tải băm nát, khiến ngày mưa lầy lội, còn ngày nắng thì bụi bay mù mịt

Công nhân ngành may Việt Nam làm kiệt sức, thu nhập “bèo”

Công nhân ngành may Việt Nam có thu nhập thấp nhất trong các ngành thâm dụng lao động

Ngũ Giác Đài thử nghiệm hệ thống chống hỏa tiễn mới, đối phó với Bắc Hàn

Ngũ Giác Đài hôm Thứ Ba cho hay sẽ thử nghiệm khả năng bắn rơi một hỏa tiễn đạn đạo liên lục địa, lần đầu tiên sử dụng một hỏa tiễn đánh chặn tầm xa vừa được cải tiến, trong nỗ lực được coi là để duyệt xét về khả năng của Mỹ trong việc chống lại hỏa tiễn Bắc Hàn.

23 triệu người Mỹ mất bảo hiểm với luật bảo hiểm y tế mới

Văn Phòng Ngân Sách Quốc Hội Hoa Kỳ (CBO) hôm Thứ Tư cho hay, dự luật bảo hiểm mới của Cộng Hòa Hạ Viện sẽ khiến số người có được bảo hiểm ít hơn so với Obamacare đến 23 triệu

Tin Tức Mới Mỗi Ngày

Chúng tôi gửi thông tin tức mới nhất của Nhật Báo Người Việt ra mỗi ngày. Hãy điền điạ chỉ email vào đây để nhận thông tin mỗi ngày.
Địa chỉ email