‘The Things They Carried’ is a Vietnam-era soldier’s somber look at war


By John Townsend, Star Tribune



Minnesota native Tim O’Brien is a preeminent author of the Vietnam experience. His semi-autobiographical story collection, “The Things We Carried,” portrays a platoon under constant deadly threat and the emotional struggles that spring from that.







Stephen D'Ambrose




Stephen D’Ambrose in Tim O’Brien’s “The Things They Carried‚Äù at History Theatre. Photo by Scott Pakudaitis/Star Tribune.


Jim Stowell has adapted the stories into a one-character play featuring Stephen D’Ambrose which opened Saturday at the History Theatre in St. Paul. It runs in repertory with “Lonely Soldiers: Women at War in Iraq” by Helen Benedict.


O’Brien’s title refers to the various items that soldiers carry while on their mission. Both necessity and superstition determine those items, ranging from canteens of water, can openers, and mosquito repellent to a rabbit’s foot, a girlfriend’s pantyhose, and the thumb of a Viet Cong teenager. It also refers to the emotional baggage of men who are viscerally aware that they may very well die.


Stowell’s somber adaptation is shaped into confessional sections that relate to O’Brien’s combat duty, his summer of discontent when he considered defecting to Canada, and wrestling with guilt over surviving while others on both sides of the conflict perished. There are luminous descriptions of nature from Vietnam to the Minnesota/Canadian border. And poetically graphic descriptions of violence — blood spread across a shirt, missing limbs, the “dainty” look of a young dead man.


D’Ambrose is superb. He probes the psyche of a man at odds with the manly duty expected of him with courageous vulnerability. The desecration of a mutilated Vietnamese corpse by his fellow soldiers repulses O’Brien and he does not take part, but he must be loyal to his comrades despite their coarse behavior.

Read the full article by John Townsend from Star Tribune.


Báo Người Việt hoan nghênh quý vị độc giả đóng góp và trao đổi ý kiến. Chúng tôi xin quý vị theo một số quy tắc sau đây:

Tôn trọng sự thật.
Tôn trọng các quan điểm bất đồng.
Dùng ngôn ngữ lễ độ, tương kính.
Không cổ võ độc tài phản dân chủ.
Không cổ động bạo lực và óc kỳ thị.
Không vi phạm đời tư, không mạ lỵ cá nhân cũng như tập thể.

Tòa soạn sẽ từ chối đăng tải các ý kiến không theo những quy tắc trên.

Xin quý vị dùng chữ Việt có đánh dấu đầy đủ. Những thư viết không dấu có thể bị từ chối vì dễ gây hiểu lầm cho người đọc. Tòa soạn có thể hiệu đính lời văn nhưng không thay đổi ý kiến của độc giả, và sẽ không đăng các bức thư chỉ lập lại ý kiến đã nhiều người viết. Việc đăng tải các bức thư không có nghĩa báo Người Việt đồng ý với tác giả.

BT James Mattis: ‘không nghĩ gì’ về phát biểu của TT Trump liên quan tới ông

Bộ Trưởng Quốc Phòng Mỹ, ông James Mattis, hôm Thứ Hai, ngày 15 Tháng Mười, tỏ thái độ gạt bỏ ngoài tai các phát biểu của Tổng Thống Donald Trump rằng ông là người có

Protected: Black screen debug

HTML5VAST Player Direct VAST 3 Tag  var vast_url = "https://ad.doubleclick.net/ddm/pfadx/N4441.150706NGUOI-VIET/B21736135.230271782;sz=0x0;ord=%%CACHEBUSTER%%;dc_lat=;dc_rdid=;tag_for_child_directed_treatment=;tfua=;dcmt=text/xml;dc_vast=3"; //Parameters: 'Video Player ID', 'VAST URL', OPTIONS html5vast("test-video",vast_url,{ ad_caption: 'Quảng Cáo' }); NVO Feature Video code exactly as on live site loading 2 videos using direct VAST 3 tag var idArray = ; var lastVideo = idArray.length -...

“KÝ 2” của Đinh Quang Anh Thái

video
Người Việt Shop tân trọng giới thiệu Sách mới của nhà báo Đinh Quang Anh Thái:"KÝ 2"

Mẫu đơn I-601 là gì, phần 1

Tất cả những người làm đơn xin thị thực dù là thị thực để xin đi du lịch, du học, xin chiếu khán di dân... đều bị lệ thuộc vào điều luật 212.

Saudi Arabia làm chủ đa số cổ phiếu Tesla, muốn mua trọn công ty?

Tổng giám đốc điều hành công ty Tesla, ông Elon Musk, hôm Thứ Ba 7 Tháng Tám bất ngờ đưa ra đề nghị mua lại tất cả các cổ phiếu của công ty với giá khoảng $72 tỉ, để đưa công ty

Những Chiếc Lá Rơi (The Fallen Leaves)

LỜI GIỚI THIỆU Tuyển tập Fallen Leaves (Những Chiếc Lá Rơi) do Yale University xuất bản vào năm 1989, được dùng làm tài liệu cho sinh viên, học sinh khảo cứu về lịch sử và chiến tranh Việt trong giai đoạn khói lửa...