‘The Things They Carried’ is a Vietnam-era soldier’s somber look at war


By John Townsend, Star Tribune



Minnesota native Tim O’Brien is a preeminent author of the Vietnam experience. His semi-autobiographical story collection, “The Things We Carried,” portrays a platoon under constant deadly threat and the emotional struggles that spring from that.







Stephen D'Ambrose




Stephen D’Ambrose in Tim O’Brien’s “The Things They Carried‚Äù at History Theatre. Photo by Scott Pakudaitis/Star Tribune.


Jim Stowell has adapted the stories into a one-character play featuring Stephen D’Ambrose which opened Saturday at the History Theatre in St. Paul. It runs in repertory with “Lonely Soldiers: Women at War in Iraq” by Helen Benedict.


O’Brien’s title refers to the various items that soldiers carry while on their mission. Both necessity and superstition determine those items, ranging from canteens of water, can openers, and mosquito repellent to a rabbit’s foot, a girlfriend’s pantyhose, and the thumb of a Viet Cong teenager. It also refers to the emotional baggage of men who are viscerally aware that they may very well die.


Stowell’s somber adaptation is shaped into confessional sections that relate to O’Brien’s combat duty, his summer of discontent when he considered defecting to Canada, and wrestling with guilt over surviving while others on both sides of the conflict perished. There are luminous descriptions of nature from Vietnam to the Minnesota/Canadian border. And poetically graphic descriptions of violence — blood spread across a shirt, missing limbs, the “dainty” look of a young dead man.


D’Ambrose is superb. He probes the psyche of a man at odds with the manly duty expected of him with courageous vulnerability. The desecration of a mutilated Vietnamese corpse by his fellow soldiers repulses O’Brien and he does not take part, but he must be loyal to his comrades despite their coarse behavior.

Read the full article by John Townsend from Star Tribune.


Báo Người Việt hoan nghênh quý vị độc giả đóng góp và trao đổi ý kiến. Chúng tôi xin quý vị theo một số quy tắc sau đây:

Tôn trọng sự thật.
Tôn trọng các quan điểm bất đồng.
Dùng ngôn ngữ lễ độ, tương kính.
Không cổ võ độc tài phản dân chủ.
Không cổ động bạo lực và óc kỳ thị.
Không vi phạm đời tư, không mạ lỵ cá nhân cũng như tập thể.

Tòa soạn sẽ từ chối đăng tải các ý kiến không theo những quy tắc trên.

Xin quý vị dùng chữ Việt có đánh dấu đầy đủ. Những thư viết không dấu có thể bị từ chối vì dễ gây hiểu lầm cho người đọc. Tòa soạn có thể hiệu đính lời văn nhưng không thay đổi ý kiến của độc giả, và sẽ không đăng các bức thư chỉ lập lại ý kiến đã nhiều người viết. Việc đăng tải các bức thư không có nghĩa báo Người Việt đồng ý với tác giả.

California 2018: Tăng thêm 215,000 dân, sắp đạt mức 40 triệu người

Dân số tiểu bang California tăng thêm 215,000 người trong năm 2018, nhưng vẫn chưa đạt tới con số 40 triệu người.

Apple xây cơ sở $1 tỉ tại Texas, sẽ khuếch trương ở Đông-Tây nước Mỹ

Công ty Apple sẽ xây một cơ sở trị giá $1 tỉ ở thủ phủ Austin của tiểu bang Texas, mở thêm các cơ sở nhỏ hơn ở Seattle, San Diego và Culver City, California, đồng thời trong ba năm tới cũng

Bâng Khuâng (Sách Mới)

Tác phẩm của một nhà văn thường được ví như một “đứa con tinh thần” của họ. So sánh như vậy vừa hợp tình lẫn hợp lý vì cả hai khía cạnh đều là sự nối tiếp hết sức...

BT James Mattis: ‘không nghĩ gì’ về phát biểu của TT Trump liên quan tới ông

Bộ Trưởng Quốc Phòng Mỹ, ông James Mattis, hôm Thứ Hai, ngày 15 Tháng Mười, tỏ thái độ gạt bỏ ngoài tai các phát biểu của Tổng Thống Donald Trump rằng ông là người có

“KÝ 2” của Đinh Quang Anh Thái

video
Người Việt Shop tân trọng giới thiệu Sách mới của nhà báo Đinh Quang Anh Thái:"KÝ 2"