The business of art

Photo courtesy of





Huynh Anh Tuan, director of the renowned Idecaf Theater and the successful Golden Dragon Water Puppet Theater in Sai Gon, has for the past three months been seen every day at a construction site behind the city’s Labor Cultural Palace in District 1.


Tuan moves quickly around, inspecting everything, including the toilets, and checking if his workers need more building materials.


He is transforming a two-story building inside the palace that had housed a billiards center into a theater for traditional Vietnamese folk music targeting tourists.


The 52-year-old is one of few Vietnamese to make a commercial success of art shows.


Tuan said the that when construction is done imminently, Non La – referring to the conical hat made of palm leaf – will have a giant conical-hat-shaped roof and thatched ticket booths.


Its 250 seats will be made of bamboo and rattan, “to bring a Vietnamese atmosphere for audiences.”


A food corner on the first floor will serve tourists cuisine from the north, south and central regions before the show begins.


The regular menu will have phở and gỏi cuốn – which CNN has dubbed two of the world’s 50 most delicious foods.


Every 50-minute show, titled Ngoc Viet (Vietnamese pearl), will feature various forms of traditional music, including the Hue royal music, gongs from the Central Highlands, đàn đá (a lithopone, an ancient musical instrument comprising 11 slabs of stone), and lục cúng hoa đăng (a dance with lotus-shaped lanterns, adapted from Buddhism).


Brochures for the music program will be in eight languages – including Chinese, Thai, German, Spanish and Portuguese.


Tuan has for long been derided for his ambition to develop a traditional art and music show for tourists after the failure of many previous attempts by others in recent years.


La Quoc Khanh, deputy director of the city’s Department of Culture, Sports and Tourism, admitted that like other major cities in Viet Nam, Sai Gon too had few music shows for tourists, with most, including the recent Hon Viet (Soul of Viet Nam) show, not lasting for more than half a year.


“Most of the shows are boring and not well-prepared,” he said at a press conference last December to launch the city’s 2nd 100 Excitements Campaign, explaining why they were short-lived.


Tuan began his career in art with the Nu Cuoi Puppet Theater more than 30 years ago and toured remote areas around the country for shows since “every child has the right to be entertained.” He plans to make a success for the theater, mainly because “Viet Nam’s water puppet itself is so artistic, unique and incomparable with anything else in the world.”


Tuan, who has traveled to several Asian countries with diverse cultures and developed tourism industries – such as Thailand, Japan and Korea – said most Vietnamese organizers do not understand what foreign tourists want when they visit the country.


Since most visit for just a few days, they do not either need luxurious spas and bars nor do they have time to travel from place to place to explore different aspects of Vietnamese culture.


“They want to have a glimpse of the culture, including cuisine and arts, in a few hours in a comfortable, intelligent manner,” he said.


After watching a water puppet show at the Golden Dragon Water Puppet Theater located near the palace’s main gate on Nguyen Thi Minh Khai Street, tourists can explore Viet Nam’s diverse cultures from north to south and then have dinner on the first floor before going back to their hotels.


“After the show, those who are really interested in what the theater offers will do further research on their own from books or online or return to the country for deeper understanding.”


Another reason all the shows did not last long, according to Tuan and Le Hong Trieu, 52, the Labor Cultural Palace’s director, was the lack of enthusiasm among the local government and the organizers themselves.


“Most previous projects were state-run, and everyone from the chiefs to the staff were not professional or really got into what they were promoting,” Tuan said.


“For, even if they failed, they got their salary. …This explains why Viet Nam’s entertainment industry and tourism remain 20 years behind even the neighboring country of Cambodia.”


Ngoc Viet will feature 32 of Viet Nam’s most talented artists in various genres of music, including đàn tranh (16-chord zither) artist Tuyet Mai and drummers Duc Trung and Duc Dung from the band Phu Dong.


Báo Người Việt hoan nghênh quý vị độc giả đóng góp và trao đổi ý kiến. Chúng tôi xin quý vị theo một số quy tắc sau đây:

Tôn trọng sự thật.
Tôn trọng các quan điểm bất đồng.
Dùng ngôn ngữ lễ độ, tương kính.
Không cổ võ độc tài phản dân chủ.
Không cổ động bạo lực và óc kỳ thị.
Không vi phạm đời tư, không mạ lỵ cá nhân cũng như tập thể.

Tòa soạn sẽ từ chối đăng tải các ý kiến không theo những quy tắc trên.

Xin quý vị dùng chữ Việt có đánh dấu đầy đủ. Những thư viết không dấu có thể bị từ chối vì dễ gây hiểu lầm cho người đọc. Tòa soạn có thể hiệu đính lời văn nhưng không thay đổi ý kiến của độc giả, và sẽ không đăng các bức thư chỉ lập lại ý kiến đã nhiều người viết. Việc đăng tải các bức thư không có nghĩa báo Người Việt đồng ý với tác giả.

Apple xây cơ sở $1 tỉ tại Texas, sẽ khuyếch trương ở Đông-Tây nước Mỹ

Công ty Apple sẽ xây một cơ sở trị giá $1 tỉ ở thủ phủ Austin của tiểu bang Texas, mở thêm các cơ sở nhỏ hơn ở Seattle, San Diego và Culver City, California, đồng thời trong ba năm tới cũng

Bâng Khuâng (Sách Mới)

Tác phẩm của một nhà văn thường được ví như một “đứa con tinh thần” của họ. So sánh như vậy vừa hợp tình lẫn hợp lý vì cả hai khía cạnh đều là sự nối tiếp hết sức...

BT James Mattis: ‘không nghĩ gì’ về phát biểu của TT Trump liên quan tới ông

Bộ Trưởng Quốc Phòng Mỹ, ông James Mattis, hôm Thứ Hai, ngày 15 Tháng Mười, tỏ thái độ gạt bỏ ngoài tai các phát biểu của Tổng Thống Donald Trump rằng ông là người có

“KÝ 2” của Đinh Quang Anh Thái

Người Việt Shop tân trọng giới thiệu Sách mới của nhà báo Đinh Quang Anh Thái:"KÝ 2"

Mẫu đơn I-601 là gì, phần 1

Tất cả những người làm đơn xin thị thực dù là thị thực để xin đi du lịch, du học, xin chiếu khán di dân... đều bị lệ thuộc vào điều luật 212.