Viet Nam forges ahead with nuclear plans as neighbors slow their pace


Asian nations have hesitated to expand their nuclear capability since the March 11, 2011, earthquake and tsunami in Japan led to a disaster at the Fukushima I Nuclear Power Plant. Despite that, Viet Nam officials say they will forge ahead. Photo courtesy of serc.carleton.edu



FROM WIRE REPORTS


           


Viet Nam is more committed than ever to meet its growing energy needs with nuclear power while its energy-hungry neighbors have become more cautious about the energy source after the Fukushima meltdown.


           


Construction of a two-reactor nuclear power station in the south-central province of Ninh Thuan is slated to begin next year, using Russian technology.


           


“Viet Nam is steadfast in its plans to build nuclear plants,” Prime Minister Nguyen Tan Dung said at a meeting with the Ministry of Science and Technology last month.


           


“Otherwise the country will face a dire power crunch in 2020,” Dung said.


           


 Viet Nam has chalked out an ambitious plan to supply 15 to 20 percent of its electricity needs from nuclear power by the year 2030. With the first nuclear plant set to come on stream in 2020, the country envisages having another 14 reactors by 2030.


           


 If things go as planned, Viet Nam will be the first Southeast Asian nation to commission a working nuclear plant, though other neighbors have talked about the idea for years.




Cautious neighborhood


           


Southeast Asia has no working nuclear power plants, but more than half of the countries in the region plan to develop nuclear power as a solution to looming energy shortages. Indonesia, Singapore, Thailand, Malaysia and the Philippines also are looking to build nuclear plants or restart non-operational ones in the next few decades.


           


But after Japan’s Fukushima nuclear meltdown that left at least 20,000 people dead or missing and created the world’s worst nuclear disaster in 25 years, some officials and activists in the Southeast Asian region are asking that the pursuit of nuclear power be rethought.


           


 Indonesia has been operating three research reactors for longer than 40 years and grooming qualified personnel, but the country has trailed far behind its own schedule of opening a working nuclear plant.


           


“There are many interest groups who are pushing the central government to delay the nuclear energy decision, either for economic reasons or political reasons, at least for the time being,” Ferhat Aziz, a spokesman for Indonesia’s National Nuclear Energy Agency, told Vietweek.


           


 “Generally the main reason is for fear of safety, while mentioning that other renewable energy sources are not fully utilized yet,” he said.


          


Indonesia originally planned to begin using nuclear energy for electricity between 2015 and 2019, but  decisions on the matter needed to be made at least eight to10 years before that.


           


“So, actually we are now well behind the preordained schedule,” Aziz said. “The decision cannot be delayed further.”


           


Singapore also has confirmed that any decision on whether or not to have nuclear energy in the city-state is a long way off.


           


S Iswaran, second minister for trade and industry, said his ministry is leading a multi-agency pre-feasibility study on nuclear energy.


           


 “The study is looking at key factors such as technological developments, safety and security issues, as well as the economics of nuclear energy,” Iswaran said.


           


“The aim is to inform the government’s understanding of the risks and possibilities arising from nuclear energy, given the global and regional developments in this space.”


           


Elsewhere, Thailand announced last April it would delay the commercial startup of five planned nuclear-power plants by three years because of safety concerns following the Japanese nuclear crisis.


           


In March 2011, the Filipino government jettisoned plans to activate the shelved Bataan reactor, which was built in the late 1970s but not commissioned because of “litigation concerning bribery and safety deficiencies.”


           


Also in March last year, Malaysia’s Energy, Green Technology and Water Minister Peter Chin Fah Kui said that a proposal to construct nuclear power plants in Malaysia had not yet been decided upon by the cabinet, according to a Journal of Energy Security report. He suggested a pause in any final decision until a full report on the Fukushima case is presented by Malaysia’s nuclear development agency under the Prime Minister, the report said.




Personnel puzzle


           


Vietnamese officials have pointed out that the biggest challenge facing the country is finding enough qualified personnel to manage reactors and regulate them.


           


“The human resource issue is the most crucial factor to warrant the operation of a nuclear plant,” PM Dung said. “If Viet Nam cannot guarantee the supply of human resources, it cannot go ahead with its nuclear development plans.”


           


 Experts in the field have sought to allay such fears.


           


“Other countries have faced similar challenges with qualified personnel, and Viet Nam is addressing this with the help of Russia and Japan,” Ian Hore-Lacy, director of public information at the London-based World Nuclear Association, told Vietweek.


           


 “In fact the challenge is less now than in 1950 to 60s, when less was known about the technology and no one had any real experience.”


           


Joonhong Ahn, a nuclear professor at the University of California at  Berkeley, cited the examples of Japan and South Korea, which did not have the necessary human resources nor institutional and regulatory systems for nuclear some decades ago.


           


 “They developed such infrastructure while they operated reactors,” Ahn said.




 But the analysts concurred that personnel training would not be achieved overnight.


           


“My suggestion is that a country should start small and grow gradually with support programs for human development and social development carefully matched with growth of nuclear capacity,” Ahn said.


           


A recent Reuters story quoted Richard Clegg, global nuclear director at Lloyd’s Register, as saying: “In order to operate a nuclear plant those people in charge ideally require 15 to 20 years of experience, and 15 or 20 years of experience only comes with 15 or 20 years of work.


           


 “You can’t really fast-track that considerably.”

Báo Người Việt hoan nghênh quý vị độc giả đóng góp và trao đổi ý kiến. Chúng tôi xin quý vị theo một số quy tắc sau đây:

Tôn trọng sự thật.
Tôn trọng các quan điểm bất đồng.
Dùng ngôn ngữ lễ độ, tương kính.
Không cổ võ độc tài phản dân chủ.
Không cổ động bạo lực và óc kỳ thị.
Không vi phạm đời tư, không mạ lỵ cá nhân cũng như tập thể.

Tòa soạn sẽ từ chối đăng tải các ý kiến không theo những quy tắc trên.

Xin quý vị dùng chữ Việt có đánh dấu đầy đủ. Những thư viết không dấu có thể bị từ chối vì dễ gây hiểu lầm cho người đọc. Tòa soạn có thể hiệu đính lời văn nhưng không thay đổi ý kiến của độc giả, và sẽ không đăng các bức thư chỉ lập lại ý kiến đã nhiều người viết. Việc đăng tải các bức thư không có nghĩa báo Người Việt đồng ý với tác giả.

Giới thiệu thơ: Nguyễn Phương Thúy, Đỗ Tấn Đạt, Tâm Dzao.

I. Một bài thơ cũ: Tuần này chúng tôi giới thiệu nhà thơ Hoàng Trúc Ly. Tiểu sử tác giả: Nhà thơ Hoàng Trúc Ly tên thật là Đinh Đắc Nghĩa, sinh năm 1933 tại Đà Nẵng, nguyên quán Bình Định....

Một ông ở Texas bị mất 9 ngón tay và cả hai chân vì biến chứng cúm

video
Một người đàn ông 51 tuổi ở tiểu bang Texas mới đây vừa bị cưa cả hai chân dưới đầu gối và chín ngón tay vì các biến chứng do bệnh cúm gây ra. Bản tin của tờ báo địa phương Star-Telegram cho hay hôm 3 Tháng Giêng, ông Brian Herndon bị sốt nhẹ. Nhưng sang đến ngày hôm sau, thân nhiệt của ông vẫn không sút giảm.

Trúng số $560 triệu, nhưng vì muốn ẩn danh, không lấy được tiền

Một phụ nữ ở tiểu bang New Hampshire vừa trúng độc đắc hơn nửa tỷ đô la, nhưng lại không lấy được tiền, chỉ vì bà không muốn thế giới biết mình là ai.

Tiệm CaliBurger ‘nhìn mặt’ khách hàng, có thể đoán sẽ mua gì

Một tiệm bán hamburger ở thành phố Pasadena hiện là nơi thử nghiệm kỹ thuật giúp cho khách hàng vào mua không cần phải rút ví trả tiền, vì đã nhận ra mặt của họ, theo bản tin của đài truyền hình KABC 7.

Giám đốc CDC Mỹ từ chức do xung đột quyền lợi tài chánh

Người được Tổng Thống Donald Trump bổ nhiệm vào chức vụ giám đốc Trung Tâm Kiểm Soát Phòng Ngừa Dịch Bệnh Mỹ (CDC), bà Brenda Fitzgerald, bất ngờ đệ đơn từ chức hôm Thứ Tư, sau khi có các nguồn tin cho hay bà từng mua cổ phiếu của các công ty thuốc lá.

Nhớ Đinh Cường.

Phạm Xuân Đài Họa sĩ Đinh Cường sinh năm 1939 tại Thủ Dầu Một, VN, sống ở Huế, Đà Lạt và Sài Gòn cho tới năm 1989. Hiện ông cư ngụ tại Burke, Virginia, Hoa Kỳ. Ông là học sinh trường...

Đô la Mỹ tiếp tục xuống giá

Giá trị đồng đô la Mỹ tiếp tục đi xuống so với tiền tệ các nước kinh tế quan trọng trên thế giới, và các nhà xuất cảng ở Mỹ rất vui mừng.

Nhớ Đinh Cường

Phạm Xuân Đài Tuần qua, trong khi xem lại một số giấy tờ cũ, tôi tình cờ thấy mấy bức thư của họa sĩ Đinh Cường. Trong thời gian tôi làm báo Thế Kỷ 21 từ năm 1993 đến 2007 tại...