Hấp dẫn cá kho dưa giá

Trời nóng, gắp dưa giá ra dĩa ăn cơm với cá kho là đúng bài của nó luôn, đâu cần tốn nhiều tiền mới có bữa cơm ngon. (Hình: Báo Trẻ Online)

Nhớ “thời kỳ quá khổ” sau năm 1975 đói quá cái gì ăn cũng thấy ngon. Cả tháng một nhà có vài trăm gram thịt bầy nhầy bạc nhạc mua tem phiếu. Rau muống đem muối chua ăn cơm cũng thấy ngon, cọng sen non nham nhám muối chua ăn cơm cũng thấy ngon. Cọng bông súng đem muối chua mặn để ăn cơm cho đỡ hao cũng thấy ngon. Cải ngọt già khú cắt ra đem muối chua ăn cũng thấy ngon… Thậm chí lá mơ lông tím (loại ngoài Bắc dùng ăn thịt chó nướng) muối chua mặn ăn cơm cũng thấy ngon. Nói chung cái gì ăn vô không chết đều thấy ngon. Cả ngày phơi đầu trần dưới cái nắng nóng, đi mót từng cọng rau muống, rau diệu.

Bây giờ nhìn thấy cái gì cũng sợ không muốn ăn, ngán cá, ngán thịt, ngán bánh kẹo, dầu mỡ, đặc biệt là giò chả nhìn qua đã muốn chết khiếp. Mùa Hè nắng cháy hả họng, ăn gì cũng chán. Hôm qua, bạn bè rủ vô nhà hàng ăn cơm, thực đơn đưa ra nhìn từ trên xuống thấy gà, heo, bò đã phát chán đến tận cổ, không thấy có món gì hấp dẫn đủ sức làm mình nhìn thấy đã chảy nước miếng. Đảo tới đảo lui không biết chọn món gì, cuối cùng chọn độc một món nghêu nấu canh với cải thảo, đem ra chấm với muối tiêu chanh ăn cơm.

Các tiệm bán đồ ăn nấu sẵn (Food to go) tuy rẻ nhưng không ngon chút nào, nêm nếm cũng không vừa miệng, chán lắm, chịu khó mất ít thời gian tự làm tại nhà vừa ngon lại vừa rẻ, cho dù món đó không phải là cao lương mỹ vị gì, cũng chẳng có gì là sang trọng, miễn sao vừa miệng mình và mình thích là được. Chọn món nào cách chế biến, nấu nướng càng đơn giản càng tốt, đỡ mất thời gian. Một trong những món đó là dưa giá.

Hồi nhỏ, đi mua nước đá bào xịt xi-rô, hay nghe người ta nói: “Xanh đỏ đỏ đỏ cho em nhỏ nó mừng,” ý nói con nít thấy cái gì xanh đỏ nhiều màu là khoái, không cần biết chất lượng như thế nào. Bây giờ già đầu rồi, thấy câu đó cũng không có gì thay đổi, chưa biết dưa giá muối có ngon không, thấy xanh đỏ trắng tím nhiều màu lòe loẹt nhìn đã thích con mắt muốn ăn rồi.

Thành phần của dưa giá là giá đậu xanh màu trắng ngần, củ cà rốt màu đỏ cam, hẹ lá màu xanh đậm mướt, củ hành ta màu tím chớ hoàn toàn không có trái dưa. Tuy nhiên, cách nói của người Việt mình thì tất cả những thứ rau củ nào đem muối chua ăn giòn giòn đều kêu là dưa hết: Dưa giá, dưa cải, dưa ngó sen, dưa bông súng, dưa bông điên điển, dưa cọng sen, dưa bồn bồn, v.v…

Làm dưa giá rất là dễ, ai cũng tự làm được không phân biệt nam phụ lão ấu, trừ mấy người làm biếng. Làm dưa giá kiểu miền Nam thì dùng hẹ lá, làm kiểu miền Bắc thì dùng hành lá. Làm bằng hẹ lá mùi vị thơm hơn, ăn giòn hơn, không cần dùng hành lá vì đã có thêm củ hành tím rồi. Có điều hẹ lá ở Nam Cali này bán cọng bự mà mùi vị nhạt quá, làm dưa giá không được ngon bằng hẹ bán ở Seattle.

Chỉ cần đi chợ mua nửa ký giá đậu xanh, một trăm gram hẹ lá, một củ cà rốt trung bình, ba củ hành tím là có thể làm hũ dưa giá một mình mình thưởng thức được rồi. Giá lựa loại trắng, cọng mập và dài, đem về lặt cho sạch mấy chỗ bị đen và bỏ cọng hư đi, rửa sạch vớt ra rổ để ráo. Cà rốt cạo sạch vỏ, rửa sạch xắt thành sợi như cái tăm xỉa răng, kêu là xắt chỉ. Hẹ cắt gốc, lặt bỏ lá già, lá hư, rửa sạch cắt khúc cỡ bốn phân. Củ hành tím lột vỏ, rửa sạch bào lát mỏng. Vậy là xong phần chuẩn bị nguyên liệu làm dưa giá. Chờ cho tất cả đều ráo nước hết thì trộn chung tất cả với nhau (trừ hành tím) rồi bắt tay vô làm.

Thành phần của dưa giá là giá đậu xanh màu trắng ngần, củ cà rốt màu đỏ cam, hẹ lá màu xanh đậm mướt, củ hành ta màu tím. (Hình: aromasian.com)

Nấu sôi hai lít nước để nguội rồi pha vô hai muỗng muốt hột, một muỗng đường cát, một ly nhỏ dấm ăn, quậy cho tan đều, lọc lấy nước muối trong. Đổ nước muối đã pha vô cái hũ thủy tinh đã rửa sạch lau khô rồi bỏ củ hành tím bào mỏng lúc nãy vô ngâm trước khoảng ba chục phút. Sau đó đổ giá, hẹ, cà rốt đã trộn lúc nãy vô hũ, nhận cho nó chìm xuống ngập trong nước muối, chú ý đừng nhận mạnh quá rau bị dập hết, ăn không ngon.

Muốn cho rau đừng nổi lên thì có cách rất đơn giản là pha nước muối hơi dư một chút. Sau khi cho hết rau vô hũ nhận xuống thì ấy cái bịch nilon trắng lớn bề ngang lớn bằng cái hũ đang muối dưa, loại dầy dầy, dai dai cho vô hũ, đổ nước muối dư vô bịch nilon rồi lấy dây thun cột chặt miệng bịch nilon lại. Bịch nước muối sẽ đè cho dưa giá chìm hẳn xuống nước dưới. Nếu lỡ nước trong bịch có rỉ ra ngoài cũng không làm hư dưa trong hũ vì là cùng loại nước muối. Xong rồi đậy kín nắp lại. Trời nóng như mấy ngày mùa Hè này thì chỉ qua hôm sau là dưa giá lấy ra ăn được rồi.

Hũ dưa này nên ăn hết trong hai ngày, hết rồi làm cái khác, đừng có tham làm nhiều quá một lần ăn không kịp, dưa quá chua và mất giòn, ăn không ngon nữa. Ăn hết hũ dưa này có thể lấy nước muối cũ đó nhận đợt dưa mới vô, nước nhì này nhận dưa rất mau ăn vì nó đã chua sẵn, có thể sáu giờ đồng hồ là lôi ra ăn được rồi.

Trời nóng, gắp dưa giá ra dĩa ăn cơm với thịt kho, cá khô, cá chiên là đúng bài của nó luôn, hơi bị hao cơm đó nhe. Đâu cần tốn nhiều tiền mới có bữa cơm ngon.

Mùa Đông nếu không mua được giá đậu xanh thì thay thế bằng củ cải trắng bào mỏng hay bắp cải bào mỏng. Củ cải trắng vừa giòn vừa ngòn ngọt, cay cay, nồng nồng một vị ngon riêng. Hay bắp cải bào nhỏ làm dưa hư kể trên ăn rất ngọt và giòn. Bắp cải trắng hay bắp cải tím đều dùng được. Cái khôn khéo của người đi chợ làm bếp là biết chọn mùa nào thức nấy, biết cách chế biến phù hợp thì bữa cơm dọn ra bao giờ cũng làm cho người khác phát thèm mà lại tốn ít tiền, đừng bao giờ ngồi nhà mà dự tính sẽ ra chợ mua cái gì, ra đến chợ coi mặt hàng rồi hãy tính.

Đừng nghĩ dưa giá quê mùa, rẻ tiền thì không sang trọng, không thể hiện được “đẳng cấp,” văn minh Âu Mỹ là phải ăn đồ Tây, chuyên trị đồ Tây. Nấu ra món gì đó để lên cái dĩa bàn bự như cái mâm, gác lên vài cái muỗng, nĩa Inox sáng chói cộng thêm vài lát củ hành Tây mới là sành điệu, “Dấu xưa xe ngựa hồn thu thảo/ Nền cũ lâu đài bóng tịch dương” (Thăng Long thành hoài cổ – Bà Huyện Thanh Quan) bao đời nay vẫn chưa có ai dám chê dở mà bỏ qua.

Cứ tưởng tượng mà coi, dọn ra mâm cơm trắng bốc khói, dĩa cá kho thịt ba rọi màu nâu đỏ (nhất là cá lóc) thơm mùi hành, mùi tiêu, mùi ớt hiểm chín, mùi nước mắm, mùi thịt cá, kèm thêm dĩa dưa giá trắng nõn điểm màu đỏ cam, xanh đậm hổng mướt con mắt quá hay sao? Gắp một miếng cá cho vô miệng, và một đũa cơm, gắp thêm đũa dưa giá nhai cùng, vị mặn ngọt ngào của cá kho, vị ngọt của cơm, hòa trộn với vị vừa ngọt, vừa chua, vừa giòn vừa mát cổ họng của dưa giá, nhai cứ giòn tan trong miệng, cứ ăn thêm hoài coi chừng lên cân đó.

Nắng to nóng như đổ lửa một ngày từ năm giờ sáng liên tục đến tám giờ tối như vầy mà phơi chanh muối thì tốt lắm, lần sau phải đi chợ mua đồ làm dưa giá thì thêm chanh làm chanh muối để sang năm pha nước uống giải nhiệt hay nấu ăn thì ngon hết biết luôn. (Tạ Phong Tần)

Mời độc giả xem chương trình dạy nấu ăn “Bánh bò nướng rễ tre lá dứa nước dừa”

Báo Người Việt hoan nghênh quý vị độc giả đóng góp và trao đổi ý kiến. Chúng tôi xin quý vị theo một số quy tắc sau đây:

Tôn trọng sự thật.
Tôn trọng các quan điểm bất đồng.
Dùng ngôn ngữ lễ độ, tương kính.
Không cổ võ độc tài phản dân chủ.
Không cổ động bạo lực và óc kỳ thị.
Không vi phạm đời tư, không mạ lỵ cá nhân cũng như tập thể.

Tòa soạn sẽ từ chối đăng tải các ý kiến không theo những quy tắc trên.

Xin quý vị dùng chữ Việt có đánh dấu đầy đủ. Những thư viết không dấu có thể bị từ chối vì dễ gây hiểu lầm cho người đọc. Tòa soạn có thể hiệu đính lời văn nhưng không thay đổi ý kiến của độc giả, và sẽ không đăng các bức thư chỉ lập lại ý kiến đã nhiều người viết. Việc đăng tải các bức thư không có nghĩa báo Người Việt đồng ý với tác giả.

Công nghiệp vũ khí quốc phòng Mỹ lên nhờ ngân sách mới

Các công ty sản xuất vũ khí Mỹ như Lockheed Martin, Northrop Grumman, Raytheon và Boeing, vân vân, nhờ bản ngân sách mới của chính phủ Tổng Thống Donald Trump.

Học sinh Mỹ có thể trang bị ba lô chống đạn

Sau 18 vụ nổ súng trong trường học tính từ đầu năm đến nay, nhiều xí nghiệp đã thấy một cơ hội bán những món hàng có thể bán rất chạy trong mùa khai trường: Những chiếc ba lô đeo vai chống đạn!

Số nhà mới xây ở Mỹ tăng 9.7% trong Tháng Giêng

Số nhà mới khởi công xây ở Mỹ tăng 9.7% trong tháng qua, lên tới mức cao nhất kể từ Tháng Mười 2016. Đây là một tin tốt đẹp cho thị trường nhà cửa, vốn đang gặp khó khăn vì không đủ nhà để bán.

Đầu năm Mậu Tuất, nói chuyện chó và xe hơi

Bài viết này là bài đầu năm Mâu Tuất của chuyên mục xe hơi. Vậy cũng xin được mạn phép bàn về chuyện... xe cán chó, chó cắn xe!

Nhà bị tịch biên phải làm sao?

Sau loạt bài về Luật Khánh Tận (hay Khai Phá Sản) chúng tôi nhận được thư một số độc giả hỏi ý kiến nên làm gì khi bị tịch biên bất động sản hay nôm na là bị xiết nhà (foreclosure).

Thám hiểm trong lòng đại dương

Đại dương bao phủ 70% diện tích trái đất và có độ sâu trung bình là 3,688 mét (2.3 dặm). Đại dương là nguồn nuôi sống các sinh vật trên trái đất.

Ngày Xuân với thầy thuốc

Nói chung, dù trong bất cứ cảnh huống nào, người thầy thuốc ngày xưa vẫn được dân chúng quí trọng và luôn kính mến.

Bảo lãnh thân nhân – Mẫu Đơn I-130 – Phần 2

Trong trường hợp Con bảo lãnh cho Mẹ thì phải có bằng quốc tịch của người Con, khai sanh của người Con và khai sanh của người Mẹ.

Tết, tình yêu và sức khỏe

(Cái [tưởng và] gọi là) “yêu” cũng có thể mang lại không biết bao nhiêu đau khổ cho người đang, đã “yêu” và những người có liên quan.

Khu dân cư như thế nào là tốt?

Các đặc tính của khu phố không những ảnh hưởng lên giá nhà và mức độ thuận tiện, chúng cũng có thể gây ra những vấn đề sức khỏe cho những người sinh sống tại đó.