Thời đại chúng ta sống là tốt nhất!

Ngô Nhân Dụng

Ngày Tết, nếu muốn lấy hên thì không nên đọc, nghe tin tức trên báo, đài. Chuyện gì đã thành tin sốt dẻo, thường là chuyện xấu. Nếu quý vị đã mắc ghiền, bỏ không được, thì ít nhất hãy tránh những tin tức chính trị. Đặc biệt, hãy bỏ qua những lời tuyên bố của các nhà chính trị!

Các chính trị gia Mỹ, hai phe tả hữu giống nhau một điều: Họ báo cho chúng ta biết nước Mỹ và thế giới này đang suy đồi, khó lòng cứu chữa. Phe hữu báo động đạo lý đang xuống thấp: phá thai; sinh con không hôn thú; hôn nhân đồng tính, đó chỉ là vài thí dụ. Phe tả la hoảng vì không khí ô nhiễm; lợi tức càng ngày càng chênh lệch; óc kỳ thị chủng tộc và tôn giáo đang sống dậy, vân vân. Cả hai phe tả, hữu đồng ý với nhau là trộm cướp, giết người; khủng bố gia tăng; cả thế giới bất ổn mà ngay trước cửa nhà mình cũng không an toàn! Hai bên tả hữu đều dọa rằng thế giới sẽ càng ngày càng xuống dốc hơn – nếu quý vị không bỏ phiếu cho họ!

Đừng tin những lời lẽ bi quan đó! Sự thật thì dân Mỹ, và cả loài người, nên lạc quan tin tưởng: Chúng ta đang sống trong một thời đại rất tốt đẹp! Trong thực tế, cuộc sống đã tiến bộ rất nhiều, theo hướng ngày càng tốt hơn!

Thử nhìn vào nước Mỹ. Năm 1988 cứ 100,000 người thì có 8.5 vụ án mạng. Hiện nay, con số nạn nhân chỉ là 5.3; hơi cao, vì năm 2014, chỉ có 4.4 người bị sát hại. Xin quý vị tha lỗi những số lẻ. Đó là tật xấu của những người làm thống kê. (Giống như khi họ nói mỗi bà mẹ trung bình sanh 1.8 đứa con – không ai hiểu khi sanh 0.8 đứa con thì hình dạng thế nào!)

Những số thống kê trên chỉ chứng tỏ nước Mỹ chỉ chia sẻ sự tiến bộ của cả loài người trong vài trăm năm qua. Người ta không dùng bạo lực giải quyết những bất đồng ý kiến nữa, vì không có lợi. Nếu anh vay nợ tôi mà quá ngày vẫn không trả thì tôi kiện anh ra tòa chứ không đến anh xin tí huyết! Tất nhiên vẫn còn những người thô lỗ (bán khai) hễ nổi nóng thì rút súng, nhưng đại đa số thấy đi cớ cảnh sát thì đỡ tốn kém hơn! Dân Mỹ, và các nước dân chủ tự do tin tưởng vào hệ thống tư pháp, và biết cảnh sát không ăn hối lộ, cũng vì họ biết sống lương thiện có lợi hơn.

Dù lâu lâu chúng ta vẫn nghe tin có bệnh dịch, nhưng loài người bây giờ đã tránh được rất nhiều bệnh truyền nhiễm. Năm nay có dịch cúm, ai cũng nhớ đến vụ cúm năm 1918! Một trăm năm trước, có 500 triệu người bị “Cúm Tây Ban Nha,” tức một phần ba dân số thế giới. Từ 20 đến 50 triệu người chết, trong đó có 675,000 người Mỹ. Năm nay? Chưa thấy bệnh lan tràn.

Đó là nhờ mọi người bây giờ được chủng ngừa nhiều hơn, ngừa rất nhiều thứ bệnh. Các thầy thuốc bây giờ giỏi hơn, nhờ đủ thứ thuốc mới và máy móc mới. Con người sống vệ sinh hơn, nhờ học vấn và lợi tức cao hơn! Thương mại quốc tế phát triển nhờ các nước xóa bớt rào cản, nhờ thế hàng hóa lưu thông khắp nơi dễ dàng. Phương pháp canh nông được cải thiện, gây giống lúa mới, phân bón nhiều hơn và lành hơn, không nước nào sợ nạn đói chết người như năm Ất Dậu ở nước ta. Nhờ thế, cảnh nghèo khó cũng giảm bớt, vì giá thực phẩm, quần áo, cái gì cũng rẻ hơn so với lợi tức.

Đầu thế kỷ 19, một đứa trẻ sinh ra sẽ có hy vọng sống được trung bình 30 năm. Bây giờ, kỳ vọng một đời người là 71 năm! Ở các nước tiên tiến, hy vọng sống 81 năm là bình thường!

Hai thế kỷ trước, ở những nước giầu nhất thế giới, một phần ba trẻ em ra đời sẽ chết trước khi được năm tuổi. Ngày nay, ở những nước nghèo nhất, chỉ có 6% trẻ em chịu số phận đó. Đầu thế kỷ 20, những nước giầu nhất cũng chỉ dành 1% tiền bạc cứu giúp trẻ em, người già yếu, bệnh tật. Ngày nay ngân sách đó lên tới một phần tư tài sản quốc gia. Những luật lệ bảo vệ người làm việc, kỹ thuật, máy móc mới khiến đời sống con người được bảo vệ kỹ hơn.

Loài người được học nhiều hơn. Hai trăm năm trước, số người mù chữ chiếm 88% dân số thế giới. Hiện nay 85% loài người biết đọc biết viết! Học vấn đưa tới những tiến bộ khác. Một bà mẹ biết chữ có thể biết cách nuôi con khéo hơn, con cái sẽ được nhờ. Một nông dân biết chữ sẽ học được các kỹ thuật canh tác mới. Hiện giờ, một người trồng quý hay đậu phọng ở một nước nghèo như Ấn Độ cũng có thể dùng điện thoại cầm tay hỏi giá bán ở các cửa hàng ở trên phố là bao nhiêu, trước khi đem nông sản ra chợ bán.

Trên thế giới vẫn còn những nước độc tài đảng trị (Việt Nam, Trung Cộng, Bắc Hàn, Somalia, Sudan, Uzbekistan, Syria) nhưng rất nhiều giống dân đã sống trong dân chủ tự do, nhiều hay ít. Hai thế kỷ trước, chỉ có 1% dân số thế giới được sống trong chế độ dân chủ; tỷ số năm nay ít nhất cũng là 58%. Năm 1988, có 45 quốc gia dân chủ, với hai tỷ dân; năm nay có 103 nước đã dân chủ hóa, gom lại là 4.1 tỷ dân. Trong các nước tự do dân chủ chính quyền phải lo nâng cao học vấn, bảo vệ sức khỏe, an ninh, bảo vệ công bằng xã hội, cuộc sống của mọi người được nâng cao. Ở những nước độc tài chuyên chế, người dân cũng biết quyền lợi của mình nên luôn luôn có người tranh đấu đòi tự do. Đó là nhờ học vấn cao hơn, thông tin phổ cập nhanh chóng hơn, và được tiếp xúc với người ngoại quốc nhiều hơn. Các chính quyền độc tài đang lo chống đỡ và biết rằng sẽ có ngày áp lực dân chủ, tự do sẽ thắng thế.

Một điều đáng mừng nhất trong thế giới ngày nay là chiến tranh đã giảm bớt trông thấy, cũng nhờ chế độ dân chủ lan rộng. Các nước dân chủ tự do thường không gây chiến với nhau, vì khi người dân được tự do quyết định, họ không bao giờ bỏ phiếu để các con em phải tham chiến. Thương mại quốc tế bành trướng cũng khiến cho chiến tranh trở nên lỗi thời, vì luôn luôn gây hậu quả lợi bất cập hại!

Ba mươi năm trước đây, trên thế giới có 23 cuộc chiến đang diễn ra, cứ 100 ngàn người thì có 3.4 người chết vì súng đạn. Hiện nay chỉ có 12 cuộc xung đột đẫm máu, tỷ số người chết chỉ còn 1.2 người. Số bom hạch tâm trên thế giới tâm đã giảm từ 60,780 xuống 10,325 trái – con số do Bắc Hàn mới tạo ra chưa thay đổi những số lẻ được bao nhiêu. Năm 2016 có 238 người bị thiệt mạng vì khủng bố, năm 1988, có tới 440 người!

Khi nhìn lại những con số so sánh trên đây, phải công nhận chúng ta đang sống trong một thời đại tương đối bình an, khỏe mạnh, sung túc và công bằng hơn các thế hệ ông cha. Trong hai trăm năm qua, khoa học đã tiến bộ, thay đổi cuộc sống. Loài người biết tìm cách ăn ở với nhau khôn khéo hơn, xây dựng các định chế pháp luật, giáo dục, y tế công cộng, hệ thống chính trị với những quyền hành cân bằng và kiểm soát lẫn nhau, bảo vệ quyền tự do và phẩm giá của mỗi con người.

Nhiều thế hệ trước chúng ta đã biết từ bỏ lối suy nghĩ giáo điều, nô lệ, biết sử dụng lý trí để tranh luận phải trái, tôn trọng luật chơi dân chủ, tôn trọng tinh thần khoa học, bao dung với những người khác ý kiến. Loài người cũng từ bỏ óc tự tôn dựa trên chủng tộc, tôn giáo, giai cấp, để nhìn nhận mọi con người có giá trị như nhau.

Ngày đầu năm Mậu Tuất, mời quý vị chia sẻ một niềm lạc quan tin tưởng. Thế giới này chưa toàn hảo như chúng ta mong muốn. Nhưng chúng ta đã thừa hưởng rất nhiều tiến bộ vật chất cũng như tinh thần, nhờ nỗ lực của các thế hệ trước.

Một nhân vật của Boris Pasternak nói: Con người sinh ra để sống, chứ không phải để chuẩn bị sống! Chúng ta đang sống trong một thời đại rất tốt đẹp! Đừng tiếc nuối quá khứ. Đừng chờ đợi tương lai! Biết sống trong hiện tại, lòng mình sẽ bình an, hạnh phúc hơn! (Ngô Nhân Dụng)

Mời độc giả xem phóng sự “Ban Biên Tập nhật báo Người Việt chúc mừng Xuân Mậu Tuất 2018”

Comment Disclaimers / Policy

Báo Người Việt hoan nghênh quý vị độc giả đóng góp và trao đổi ý kiến. Chúng tôi xin quý vị theo một số quy tắc sau đây:

Tôn trọng sự thật.
Tôn trọng các quan điểm bất đồng.
Dùng ngôn ngữ lễ độ, tương kính.
Không cổ võ độc tài phản dân chủ.
Không cổ động bạo lực và óc kỳ thị.
Không vi phạm đời tư, không mạ lỵ cá nhân cũng như tập thể.

Tòa soạn sẽ từ chối đăng tải các ý kiến không theo những quy tắc trên.

Xin quý vị dùng chữ Việt có đánh dấu đầy đủ. Những thư viết không dấu có thể bị từ chối vì dễ gây hiểu lầm cho người đọc. Tòa soạn có thể hiệu đính lời văn nhưng không thay đổi ý kiến của độc giả, và sẽ không đăng các bức thư chỉ lập lại ý kiến đã nhiều người viết. Việc đăng tải các bức thư không có nghĩa báo Người Việt đồng ý với tác giả.

Nguyễn Phú Trọng có thể chính danh không?

Biện hộ cho ông Nguyễn Phú Trọng nắm luôn chức quốc trưởng do ông Trần Đại Quang để lại bằng hai chữ “Chính Danh” thật là điều lạ lùng.

Vì sao Việt Nam không chịu công bố kiều hối năm 2017 và 2018?

Khi Tháng Chín năm 2018 đã qua, vẫn chẳng có một con số thống kê nào được công bố về kết quả kiều hối trên bình diện tổng thể quốc gia mà chính thể độc đảng ở Việt Nam đã “hút” được từ gần 4 triệu “khúc ruột ngàn dặm” ở hải ngoại.

Tổng Thống Trump và một thế giới vô trật tự

Hiện nay, chính phủ Donald Trump bị cáo buộc đang làm khách bàng quan cho tình trạng vô luật lệ trên toàn thế giới.

Nguyễn Phú Trọng to hơn Hồ

Mặc dù ông Nguyễn Phú Trọng cố làm bộ khiêm nhường, nhưng đã có người dùng chữ “Vua” khi nói đến việc ông lên ngôi chủ tịch nước.

Vật lý lượng tử, chính trị và một thế giới lộn ngược đầu

Tuần trước, tại Đại Hội Đồng Liên Hiệp Quốc, thế giới được một trận cười, khi Tổng Thống Donald Trump khoe khoang về những thành quả của ông.

Nguyễn Phú Trọng làm cả hai

“Nguyễn Phú Trọng kiêm nhiệm cả hai chức vụ...” Nhưng viết như vậy thì ông Trọng sẽ cải chính ngay: Ông ấy không chịu KIÊM cái gì hết.

Nhất thể hóa chủ tịch nước và ‘Huy Đức là người của ai’

Chưa đầy chục ngày sau cái chết đầy nghi vấn của Trần Đại Quang mà đã khiến lộ trống cái ghế chủ tịch nước như một cơ hội trời ban, một chiến dịch PR từ không quá che giấu đến lộ liễu và cả “dằn mặt” đã được phát pháo.

Tổng thống và thời đại vàng son của nhà giàu ở Hoa Kỳ

Một trong những lợi thế của ông Donald Trump, nhất là đối với nhóm người ủng hộ nồng nhiệt ông, là ảo tưởng rằng ông đến từ một loại đặc biệt

Cần bảo vệ uy tín Tối Cao Pháp Viện

Nước Mỹ đã áp dụng thể chế tự do dân chủ hơn 200 năm. Nhưng không một thể chế nào hoàn hảo, mỗi thế hệ phải đặt thêm những luật chơi...

FBI điều tra Kavanaugh, rồi sao?

Những người chống ông Kavanaugh có thể nêu ra một lý do mạnh mẽ để bác bỏ ông, là ứng viên vào Tối Cao Pháp Viện này đã “nói dối”