Gà quay đặc biệt kiểu người Hồi tại khu Ả Rập Nhỏ, Anaheim

Thiện Lê/Người Việt

Gà quay, món "bảng hiệu" của Zankou Chicken. (Hình: Thiện Lê/Người Việt)

ANAHEIM, California (NV) – Trên đường Brookhurst, từ góc đường Broadway đến đường Cerritos, là khu Little Arabia (Ả Rập Nhỏ) của thành phố Anaheim với rất nhiều tiệm ăn ngon của người Hồi Giáo. Trong đó, có tiệm Zankou Chicken, một thương hiệu nổi tiếng có nhiều chi nhánh ở Los Angeles và một tiệm ở Anaheim.

Tiệm Zankou Chicken nằm trên đường Ball, ngay ngã tư với đường Gilbert, chỉ cách khu Little Arabia có một block đường. Đây là một trong những tiệm ăn nổi tiếng nhất Orange County và đã có mặt tại Anaheim từ thập niên 90.

Từ năm 1962, gia đình Iskenderian, chủ thương hiệu này, mở một quán ăn nhỏ ở Beirut, thủ đô Lebanon để chia sẻ với cộng đồng của thành phố này món gà quay và nước xốt tỏi đặc biệt của gia đình họ. Hơn 20 năm sau đó, gia đình này bán quán ăn ở Lebanon rồi dọn đến Mỹ và mở tiệm ăn đầu tiên ở khu Hollywood thuộc thành phố Los Angeles, California vào năm 1984. Cư dân của thành phố này ăn thích rồi ai cũng mê món gà quay và nước xốt tỏi đặc biệt này.

Bảng hiệu của Zankou Chicken tại Anaheim. (Hình: Thiện Lê/Người Việt)

Đến thập niên 90, gia đình Iskenderian quyết định mở rộng ra các thành phố khác ở Nam California như những nơi gần Los Angeles, rồi mở một tiệm ở Anaheim. Cho đến hôm nay, Zankou Chicken vẫn nổi tiếng với món gà quay kèm với nước sốt tỏi và các món ăn kiểu người Hồi giáo, Địa Trung Hải đặc biệt của gia đình này.

Theo như châm ngôn của nhà hàng, các vật liệu đều tươi, chỉ nấu khi khách gọi. Vì đây là một tiệm ăn lúc nào cũng đắt khách, nên tôi tìm đến đây để biết được châm ngôn của họ có đúng hay không và cái loại nước xốt tỏi đặc biệt của họ ngon ra sao.

Chỉ mới gần 12 giờ trưa Thứ Ba thôi mà tiệm đã bắt đầu đông, chỗ ngồi thì có khoảng chục bàn. Có cả chục vị khách đứng trước tôi để gọi món ăn. Trước khi đến đây, một số bạn bè khuyên nên gọi thử nửa con gà quay với nước xốt tỏi, nếu thích ăn cơm thì họ có thịt nướng kiểu Hồi Giáo ăn kèm với cơm cũng rất ngon, đã có gà quay rồi thì gọi thịt bò thử.

Đợi mấy người khách phía trước gọi mãi chưa xong, nên tôi trò chuyện với một người khách bên cạnh, bà cũng nói nên gọi mấy món như bạn tôi nói và còn dặn rất kỹ là nhớ xin họ thêm vài hộp nước chấm tỏi. Bà còn hỏi tôi là có đem theo gum hay kẹo bạc hà không vì nước xốt đó rất đậm mùi tỏi, ăn vào nồng cả miệng. Nói chuyện với bà thêm ít phút thì đến phiên mình gọi món.

Ức gà và thịt bò nướng thơm phức. (Hình: Thiện Lê/Người Việt)

Hỏi bạn bè với khách rồi, giờ hỏi thử nhân viên xem họ giới thiệu món gì. Cũng gà quay, cũng thịt nướng với cơm và anh nhân viên còn giới thiệu tôi thêm món đậu gà giã nhuyễn, trộn với rau thơm và gia vị rồi chiên giòn từng viên có tên là falafel. Nhân viên họ giới thiệu thì mình gọi thử vậy đi, một phần gà quay, một phần cơm với ức gà và thịt bò nướng rồi thêm hai viên falafel là đủ.

Nghe gọi số 79, tôi liền chạy lên quầy để lấy thức ăn và còn hỏi nhân viên là có cho thêm nước xốt tỏi chưa. Sau khi nhìn lên mâm và nghe họ nói là có mấy hộp thêm rồi, tôi hài lòng quay về bàn. Ngồi xuống bàn chưa biết nếm món nào trước, nên chắc ăn thử hai viên falafel để khai vị. Lớp vỏ ngoài thì giòn tan, bên trong thì lớp đậu gà thơm bùi, cộng thêm mùi rau thơm ăn rất lạ miệng. Khai vị xong thì qua nửa con gà quay.

Gà quay da giòn, nêm nếm đơn giản chỉ có muối tiêu và một chút chanh. Tuy vậy, gà rất dễ ăn, quay không bị khô và gà tươi nên rất thơm. Gà tuy ngon nhưng hơi thiếu gì đó, phải chi có chút nước xốt chấm để cho gà thêm mùi vị thì ngon hơn. Đây là lúc để dùng nước xốt tỏi mà ai cũng nói tôi phải xin thêm cho bằng được. Nước xốt màu trắng này thơm béo, đậm đà mùi tỏi, ăn một miếng như là ăn mấy lát tỏi trong miệng. Trên dĩa gà còn có thêm hummus, cũng làm từ đậu gà xay nhuyễn trộn với chanh và nhiều gia vị khác để ăn với bánh mì pita, rồi còn có các loại dưa cải chua và ớt chua để làm giảm vị béo của gà và nước xốt, ăn không ngán.

Falafel giòn và thơm bùi và nước sốt tỏi màu trắng. (Hình: Thiện Lê/Người Việt)

Cuối cùng là phần cơm ăn cùng với thịt bò và ức gà nướng. Hai loại thịt này cũng được nêm nếm rất đơn giản, muối tiêu chanh thôi, nhưng vì nướng cháy xém, làm mùi thịt rất thơm và ăn không khô. Trong hộp còn có hành tây sống được rắc một chút gia vị kiểu Hồi Giáo trên đó. Thịt nướng và hành tây thì làm sao mà không ngon được. Cũng có dưa cải chua và hummus, nên phần ăn nào cũng “chắc bụng” vì có bánh mì, cơm và đậu.

Các phần ăn ở Zankou Chicken có giá hơn $10 một chút, chỉ có mấy loại bánh mì kẹp thịt thì dưới $10. Nhưng phải nói là món ăn đáng tiền vì vật liệu tươi, bánh mì nướng mới, ăn là biết ngay. Họ còn nói gà của họ là nuôi tự nhiên, tôi không biết là thật hay không, nhưng ăn thì thấy thịt gà ngon và tươi thật. Thức ăn ngon, giá tiền vừa phải, thảo nào họ tồn tại mấy chục năm rồi.

Địa chỉ: 2424 W Ball Rd, Anaheim, CA 92804. Điện thoại: 714-229-2060.

——————
Liên lạc tác giả: [email protected]

Mời độc giả xem chương trình nấu ăn “Chè chuối khoai lang”

Bài liên quan

Báo Người Việt hoan nghênh quý vị độc giả đóng góp và trao đổi ý kiến. Chúng tôi xin quý vị theo một số quy tắc sau đây:

Tôn trọng sự thật.
Tôn trọng các quan điểm bất đồng.
Dùng ngôn ngữ lễ độ, tương kính.
Không cổ võ độc tài phản dân chủ.
Không cổ động bạo lực và óc kỳ thị.
Không vi phạm đời tư, không mạ lỵ cá nhân cũng như tập thể.

Tòa soạn sẽ từ chối đăng tải các ý kiến không theo những quy tắc trên.

Xin quý vị dùng chữ Việt có đánh dấu đầy đủ. Những thư viết không dấu có thể bị từ chối vì dễ gây hiểu lầm cho người đọc. Tòa soạn có thể hiệu đính lời văn nhưng không thay đổi ý kiến của độc giả, và sẽ không đăng các bức thư chỉ lập lại ý kiến đã nhiều người viết. Việc đăng tải các bức thư không có nghĩa báo Người Việt đồng ý với tác giả.

Bột chiên ngon, bổ, rẻ ở Sài Gòn

Bột chiên là món ăn vặt phổ biến tại Sài Gòn. Đa số hàng quán chế biến phục vụ món bột chiên là những hàng quán bình dân...

Thịt bò BBQ đậm mùi khói hiếm thấy ở Orange County

Orange County có rất ít quán bán BBQ kiểu Mỹ đúng kiểu và nhà hàng LA Brisket ở Costa Mesa là một trong số ít các quán đó.

Bệnh nhân đột quỵ tim chỉ trả viện phí $332 thay vì $108,951

Một bệnh viện ở Texas phải giảm hóa đơn viện phí cho việc chăm sóc một giáo viên bị đột quỵ tim từ $108.951 xuống còn $332.

Sữa chua và công dụng chữa bệnh

Sữa chua cung cấp số năng lượng tương đương với sữa tươi, nhưng giá trị dinh dưỡng cao hơn. Sữa chua có nhiều chất đạm...

Châu Á làm giàu nhanh hơn Mỹ và Châu Âu

Châu Á đang tạo ra nhiều người giàu sụ - những người có tài sản trị giá từ $30 triệu trở lên - và tích lũy tài sản với một nhịp độ nhanh...

Nhiều người khai gian để đủ điều kiện vay tiền mua nhà

Trị giá nhà cao, thị trường nhà đất cạnh tranh gay gắt, và có thêm người mua muốn dọn vào, nên số người mua nói dối và gian lận gia tăng.

Công ty Shell thí nghiệm dịch vụ bán xăng mới tại Mỹ

Công ty Royal Dutch Shell, hiện là công ty bán lẻ nhiên liệu lớn nhất ở Mỹ, vừa có một chương trình thí  nghiệm giúp khách hàng có thể đổ đầy bình xăng hay sạc bình điện của xe

Thủ tục dự trù tài sản

Như đã trình bày, nếu ai nghĩ đến tương lai muốn an bài cho những người thân trong gia đình có được một cuộc sống đầy đủ sau khi mình chết đi thì nên lập kế hoạch dự trù tài sản càng sớm càng tốt.

Nhiều tin không vui cho ngành xe hơi Mỹ trước mùa bán xe cuối năm

Đây là thời điểm bán xe quan trọng nhất, bận rộn nhất. Tuy nhiên, năm nay giới buôn bán xe đang phải đón nhận nhiều tin không vui cho ngành công nghiệp xe hơi Hoa Kỳ.

Chuẩn bị hồ sơ phỏng vấn với lãnh sự quán Mỹ

Hồ sơ bị từ chối vì người thừa hưởng không biết chi tiết về đời sống của người bảo lãnh, hai người chỉ liên lạc bằng vài lá thư...