Thịt bò BBQ đậm mùi khói hiếm thấy ở Orange County

Thiện Lê/Người Việt

Hai loại thịt trên bàn ăn. (Hình: Thiện Lê/Người Việt)

COSTA MESA, California (NV) – “Barbeque” hay BBQ có nghĩa là thịt nướng, nhưng BBQ kiểu Mỹ là cách chế biến rất độc đáo vì không nướng thịt mà xông khói rất lâu để thịt nhừ. Orange County có rất nhiều các quán bán thịt nướng kiểu Á Châu, nhưng rất ít quán bán BBQ kiểu Mỹ đúng kiểu, và nhà hàng LA Brisket ở Costa Mesa là một trong số ít các quán đó.

Tôi từng xem nhiều video về các tiệm BBQ nổi tiếng ở khắp Hoa Kỳ và có nhiều tiểu bang nổi tiếng với cách chế biến của mình. Tôi may mắn có cơ hội ăn thử thịt nướng của quán Phil’s BBQ ở San Diego và phần nào hiểu được mùi vị của BBQ Mỹ đúng kiểu ra sao. Sau một hồi tìm hiểu và hỏi một số người quen, tôi tìm được quán LA Brisket ở Costa Mesa.

Bảng hiệu của LA Brisket. (Hình: Thiện Lê/Người Việt)

Cách Little Saigon khoảng 15 phút đi xe trên xa lộ 405 về hướng Nam, quán LA Brisket nằm trên đường Bristol, qua khỏi ngã tư với đường Baker một khoảng thì quẹo trái vào khu thương mại có tên là The LAB, hơi khó tìm một chút.

Đây là một quán nhỏ có thiết kế hiện đại, chỗ ngồi rất thoải mái. Như tên gọi của quán LA Brisket, tức là thịt gầu bò kiểu Los Angeles, món “bảng hiệu” của quán này là thịt gầu bò. Thịt gầu bò xông khói được bán theo vài kiểu: Bán không theo pound, bánh mì kẹp thịt gầu hoặc ăn với cơm. Vì lần đầu đến thử nên tôi quyết định mua thịt gầu bán không theo pound. Ngoài thịt gầu ra, LA Brisket còn bán thịt sườn heo, gà và thịt heo xé phay và loại nào cũng được xông khói.

Tôi gọi một pound thịt gầu bò, nửa dây sườn heo và một phần khoai tây chiên có rắc bột nấm truffle lên trên.

Bên trong tiệm. (Hình: Thiện Lê/Người Việt)

Trước khi thử gầu bò, tôi thử vài miếng khoai trước. Khoai nhìn cũng bình thường, nhưng có bột truffle màu đen rắc đầy trên mặt. Khoai không quá giòn và có vị thơm của nấm truffle nhẹ nhàng. Tuy vậy, khoai không chỉ có mùi nấm thôi mà còn có mùi tỏi và có vị mặn của muối rất vừa phải. Đây là một món khai vị rất thích hợp để chuẩn bị vị giác của thực khách cho các món thịt.

Thịt sườn heo được xông khói lâu nên rất mềm, chỉ cần dùng dao nhựa là có thể dễ dàng cắt. Thịt được ướp một lớp bột gia vị bí mật rồi được sau khi xông khói thì được quết một lớp nước sốt barbeque chua ngọt lên. Thịt mềm đến mức chỉ cần vẫy thôi là tách ra khỏi xương. Vị ngọt nhẹ nhàng của thịt heo cùng với vị mặn, ngọt, chua chua của bột gia vị và nước sốt ngon khó tả được. Ăn hết miếng sườn thì nước sốt và gia vị dính trên ngón tay, phải mút cho hết, không để phí được.

Cuối cùng là món “bảng hiệu” của LA Brisket là thịt gầu bò xông khói. Nhìn miếng thịt bò có lớp vỏ màu đen, nhìn như là bị cháy. Tôi từng nghĩ như vậy, nhưng những video về các quán BBQ nổi tiếng ở Hoa Kỳ cho biết đây là lớp gia vị, sau khi xông khói lâu thì biến thành màu đen thôi, không bị cháy.

Thịt gầu bò xông khói và bánh mì. (Hình: Thiện Lê/Người Việt)

Theo hiểu biết của tôi, một miếng gầu nhỏ muốn mềm và thấm gia vị thì phải xông khói từ 5 đến 6 tiếng, còn miếng gầu lớn thì ít nhất từ 10 đến 11 tiếng đồng hồ. Là tiệm ăn thì tôi nghĩ họ phải xông khói các miếng gầu lớn để bán cho khách nên chắc phải xông 10 tiếng là ít nhất. Miếng thịt bò mềm mại, lấy nĩa chạm vào thôi mà thịt đã tách ra. Gầu bò là một phần thịt nhiều mỡ, nên xông khói lâu làm cho lớp mỡ chảy ra, như một lớp sơn bóng trên phần thịt nạc.

Nhìn đủ rồi, tôi không thể nào đợi được nên phải ăn thử một miếng. Ban đầu tôi dùng nĩa để xiên thịt, nhưng thịt quá trơn và mềm nên phải dùng tay bốc. Cảm giác miếng thịt trên đầu ngón tay gần giống như một miếng kẹo bông gòn (cotton candy). Khi cắn vào, miếng thịt cũng tan ra như kẹo bông gòn, thay vì vị ngọt của đường thì đây là vị thơm của bò, vị mặn mà của gia vị cứ tiếp tục tan ra trong miệng. Tuy nhiên, mùi vị gây thu hút nhất là vị thơm của khói. Trong tiếng Anh người ta hay dùng chữ “smoky” để tả vị này, tiếng Việt không biết phải tả sao nên tôi xin gọi tạm là thơm đậm mùi khói. Vị thơm này nằm ngay giữa ranh giới của mùi thơm và mùi khét. Miếng thịt bò tan đi trong miệng và chỉ để lại mùi thơm của khói này.

Khi mua thịt theo pound, quán LA Brisket còn cho khách vài lát bánh mì để họ có thể tự làm sandwich cho riêng mình. Lấy hai miếng bánh mì, kẹp chút thịt gầu vào và xịt chút sốt barbeque lên, tuy đơn giản nhưng ngon khó tả.

Sườn heo xông khói và khoai tây chiên với bột truffle. (Hình: Thiện Lê/Người Việt)

Mùi vị thịt xông khói của quán LA Brisket rất lạ miệng, hoàn toàn khác với thịt nướng kiểu Á Châu vì thơm đậm mùi khói. Các quán bán BBQ thường hay gian lận bằng cách bỏ thịt vào lò nướng cho mềm rồi chan nước sốt barbeque lên, vì vậy thịt hoàn toàn không có mùi khói. LA Brisket thì thịt đậm đà mùi khói vì làm đúng kiểu xông khói và nhân viên còn để một chồng than củi ở trước quán để chứng minh điều đó.

Thịt xông khói mềm mại, mùi vị lạ miệng làm cho nhiều thực khách tìm đến LA Brisket để thử món BBQ kiểu Mỹ. Ai không muốn ăn thịt không thì có thể gọi các loại sandwich kẹp thịt gầu bò hoặc các phần cơm cũng có thịt gầu.

Địa chỉ: 2930 Bristol St., Costa Mesa, CA 92626. (Thiện Lê)


Liên lạc tác giả: [email protected]


Báo Người Việt hoan nghênh quý vị độc giả đóng góp và trao đổi ý kiến. Chúng tôi xin quý vị theo một số quy tắc sau đây:

Tôn trọng sự thật.
Tôn trọng các quan điểm bất đồng.
Dùng ngôn ngữ lễ độ, tương kính.
Không cổ võ độc tài phản dân chủ.
Không cổ động bạo lực và óc kỳ thị.
Không vi phạm đời tư, không mạ lỵ cá nhân cũng như tập thể.

Tòa soạn sẽ từ chối đăng tải các ý kiến không theo những quy tắc trên.

Xin quý vị dùng chữ Việt có đánh dấu đầy đủ. Những thư viết không dấu có thể bị từ chối vì dễ gây hiểu lầm cho người đọc. Tòa soạn có thể hiệu đính lời văn nhưng không thay đổi ý kiến của độc giả, và sẽ không đăng các bức thư chỉ lập lại ý kiến đã nhiều người viết. Việc đăng tải các bức thư không có nghĩa báo Người Việt đồng ý với tác giả.

Đà Lạt và ‘bánh mì đề thơ’

Đà Lạt cho người ta cảm giác như đang trở về nhà, một nơi chốn ấm áp trong mưa, một chỗ đến hoang vu nhưng không đơn độc, một không gian mát rượi trong lành

Dầu thô xuống giá, các công ty năng lượng mất $1 ngàn tỉ

Các công ty trong kỹ nghệ dầu hỏa và khí đốt trên toàn thế giới mất khoảng $1 ngàn tỉ trị giá của họ trong thời gian 40 ngày qua, khởi sự vào đầu Tháng Mười và chấm dứt hồi tuần qua

Khách hàng đòi hỏi, công ty Ford phải tìm cách ‘khử’ mùi xe mới

Công ty Ford Motor Co. mới đây đã nộp đơn xin bằng sáng chế cho việc khử mùi hôi trong xe mới, sau khi chiếc xe đã được khách mua.

Chủ tịch công ty Nissan bị bắt vì hành vi sai trái

Chủ tịch công ty Nissan Motor Co., ông Carlos Ghosn, nhiều phần sẽ bị giải nhiệm sau khi công ty này nói rằng một cuộc điều tra nội bộ cho thấy ông che dấu hàng triệu đô la lợi tức

Tìm hiểu về tín mục sinh thời

Một phương cách dự trù tài sản thông dụng thời nay rất được ưa chuộng là lập “tín mục sinh thời,” là một thủ tục pháp lý cho một người được quyền chuyển tất cả gia sản để ủy thác quản trị thay cho mình khi còn sống.

Công ty Jennie-O thu hồi 91,000 pound gà tây nhiễm vi khuẩn

Công ty Jennie-O Turkey đang thu hồi hơn 91,000 pound gà tây chưa chế biến trong lúc có nạn dịch nhiễm vi khuẩn “salmonella.”

Dự thi Người Việt 40 năm: Báo Người Việt và người Sài Gòn

Ước mong của tôi là báo Người Việt sẽ tồn tại thêm vài chục năm nữa để độc giả trong nước có được một tờ nhật báo với những tin tức sốt dẻo

Bốn trường hợp thường bị trục xuất khi đã nhập cảnh Hoa Kỳ

Loại trục xuất này có bốn trường hợp xảy ra thường xuyên. Trường hợp thứ nhất là ở Hoa Kỳ bất hợp pháp. Trường hợp thứ nhì là khai gian...

Thắp sáng cây thông ở South Coast Plaza: ‘Lễ đến rồi!’

Hàng ngàn người có mặt tại khách sạn Westin gần South Coast Plaza để dự lễ thắp sáng cây thông, đánh dấu mùa lễ chính thức bắt đầu.

Các phương pháp định tuổi trong ngành khảo cổ

Việc định tuổi trong ngành khảo cổ rất là quan trọng vì biết được điều đó mới phân tích các cổ vật một cách chính xác.