Thịt bò BBQ đậm mùi khói hiếm thấy ở Orange County

Thiện Lê/Người Việt

Hai loại thịt trên bàn ăn. (Hình: Thiện Lê/Người Việt)

COSTA MESA, California (NV) – “Barbeque” hay BBQ có nghĩa là thịt nướng, nhưng BBQ kiểu Mỹ là cách chế biến rất độc đáo vì không nướng thịt mà xông khói rất lâu để thịt nhừ. Orange County có rất nhiều các quán bán thịt nướng kiểu Á Châu, nhưng rất ít quán bán BBQ kiểu Mỹ đúng kiểu, và nhà hàng LA Brisket ở Costa Mesa là một trong số ít các quán đó.

Tôi từng xem nhiều video về các tiệm BBQ nổi tiếng ở khắp Hoa Kỳ và có nhiều tiểu bang nổi tiếng với cách chế biến của mình. Tôi may mắn có cơ hội ăn thử thịt nướng của quán Phil’s BBQ ở San Diego và phần nào hiểu được mùi vị của BBQ Mỹ đúng kiểu ra sao. Sau một hồi tìm hiểu và hỏi một số người quen, tôi tìm được quán LA Brisket ở Costa Mesa.

Bảng hiệu của LA Brisket. (Hình: Thiện Lê/Người Việt)

Cách Little Saigon khoảng 15 phút đi xe trên xa lộ 405 về hướng Nam, quán LA Brisket nằm trên đường Bristol, qua khỏi ngã tư với đường Baker một khoảng thì quẹo trái vào khu thương mại có tên là The LAB, hơi khó tìm một chút.

Đây là một quán nhỏ có thiết kế hiện đại, chỗ ngồi rất thoải mái. Như tên gọi của quán LA Brisket, tức là thịt gầu bò kiểu Los Angeles, món “bảng hiệu” của quán này là thịt gầu bò. Thịt gầu bò xông khói được bán theo vài kiểu: Bán không theo pound, bánh mì kẹp thịt gầu hoặc ăn với cơm. Vì lần đầu đến thử nên tôi quyết định mua thịt gầu bán không theo pound. Ngoài thịt gầu ra, LA Brisket còn bán thịt sườn heo, gà và thịt heo xé phay và loại nào cũng được xông khói.

Tôi gọi một pound thịt gầu bò, nửa dây sườn heo và một phần khoai tây chiên có rắc bột nấm truffle lên trên.

Bên trong tiệm. (Hình: Thiện Lê/Người Việt)

Trước khi thử gầu bò, tôi thử vài miếng khoai trước. Khoai nhìn cũng bình thường, nhưng có bột truffle màu đen rắc đầy trên mặt. Khoai không quá giòn và có vị thơm của nấm truffle nhẹ nhàng. Tuy vậy, khoai không chỉ có mùi nấm thôi mà còn có mùi tỏi và có vị mặn của muối rất vừa phải. Đây là một món khai vị rất thích hợp để chuẩn bị vị giác của thực khách cho các món thịt.

Thịt sườn heo được xông khói lâu nên rất mềm, chỉ cần dùng dao nhựa là có thể dễ dàng cắt. Thịt được ướp một lớp bột gia vị bí mật rồi được sau khi xông khói thì được quết một lớp nước sốt barbeque chua ngọt lên. Thịt mềm đến mức chỉ cần vẫy thôi là tách ra khỏi xương. Vị ngọt nhẹ nhàng của thịt heo cùng với vị mặn, ngọt, chua chua của bột gia vị và nước sốt ngon khó tả được. Ăn hết miếng sườn thì nước sốt và gia vị dính trên ngón tay, phải mút cho hết, không để phí được.

Cuối cùng là món “bảng hiệu” của LA Brisket là thịt gầu bò xông khói. Nhìn miếng thịt bò có lớp vỏ màu đen, nhìn như là bị cháy. Tôi từng nghĩ như vậy, nhưng những video về các quán BBQ nổi tiếng ở Hoa Kỳ cho biết đây là lớp gia vị, sau khi xông khói lâu thì biến thành màu đen thôi, không bị cháy.

Thịt gầu bò xông khói và bánh mì. (Hình: Thiện Lê/Người Việt)

Theo hiểu biết của tôi, một miếng gầu nhỏ muốn mềm và thấm gia vị thì phải xông khói từ 5 đến 6 tiếng, còn miếng gầu lớn thì ít nhất từ 10 đến 11 tiếng đồng hồ. Là tiệm ăn thì tôi nghĩ họ phải xông khói các miếng gầu lớn để bán cho khách nên chắc phải xông 10 tiếng là ít nhất. Miếng thịt bò mềm mại, lấy nĩa chạm vào thôi mà thịt đã tách ra. Gầu bò là một phần thịt nhiều mỡ, nên xông khói lâu làm cho lớp mỡ chảy ra, như một lớp sơn bóng trên phần thịt nạc.

Nhìn đủ rồi, tôi không thể nào đợi được nên phải ăn thử một miếng. Ban đầu tôi dùng nĩa để xiên thịt, nhưng thịt quá trơn và mềm nên phải dùng tay bốc. Cảm giác miếng thịt trên đầu ngón tay gần giống như một miếng kẹo bông gòn (cotton candy). Khi cắn vào, miếng thịt cũng tan ra như kẹo bông gòn, thay vì vị ngọt của đường thì đây là vị thơm của bò, vị mặn mà của gia vị cứ tiếp tục tan ra trong miệng. Tuy nhiên, mùi vị gây thu hút nhất là vị thơm của khói. Trong tiếng Anh người ta hay dùng chữ “smoky” để tả vị này, tiếng Việt không biết phải tả sao nên tôi xin gọi tạm là thơm đậm mùi khói. Vị thơm này nằm ngay giữa ranh giới của mùi thơm và mùi khét. Miếng thịt bò tan đi trong miệng và chỉ để lại mùi thơm của khói này.

Khi mua thịt theo pound, quán LA Brisket còn cho khách vài lát bánh mì để họ có thể tự làm sandwich cho riêng mình. Lấy hai miếng bánh mì, kẹp chút thịt gầu vào và xịt chút sốt barbeque lên, tuy đơn giản nhưng ngon khó tả.

Sườn heo xông khói và khoai tây chiên với bột truffle. (Hình: Thiện Lê/Người Việt)

Mùi vị thịt xông khói của quán LA Brisket rất lạ miệng, hoàn toàn khác với thịt nướng kiểu Á Châu vì thơm đậm mùi khói. Các quán bán BBQ thường hay gian lận bằng cách bỏ thịt vào lò nướng cho mềm rồi chan nước sốt barbeque lên, vì vậy thịt hoàn toàn không có mùi khói. LA Brisket thì thịt đậm đà mùi khói vì làm đúng kiểu xông khói và nhân viên còn để một chồng than củi ở trước quán để chứng minh điều đó.

Thịt xông khói mềm mại, mùi vị lạ miệng làm cho nhiều thực khách tìm đến LA Brisket để thử món BBQ kiểu Mỹ. Ai không muốn ăn thịt không thì có thể gọi các loại sandwich kẹp thịt gầu bò hoặc các phần cơm cũng có thịt gầu.

Địa chỉ: 2930 Bristol St., Costa Mesa, CA 92626. (Thiện Lê)


Liên lạc tác giả: [email protected]


Báo Người Việt hoan nghênh quý vị độc giả đóng góp và trao đổi ý kiến. Chúng tôi xin quý vị theo một số quy tắc sau đây:

Tôn trọng sự thật.
Tôn trọng các quan điểm bất đồng.
Dùng ngôn ngữ lễ độ, tương kính.
Không cổ võ độc tài phản dân chủ.
Không cổ động bạo lực và óc kỳ thị.
Không vi phạm đời tư, không mạ lỵ cá nhân cũng như tập thể.

Tòa soạn sẽ từ chối đăng tải các ý kiến không theo những quy tắc trên.

Xin quý vị dùng chữ Việt có đánh dấu đầy đủ. Những thư viết không dấu có thể bị từ chối vì dễ gây hiểu lầm cho người đọc. Tòa soạn có thể hiệu đính lời văn nhưng không thay đổi ý kiến của độc giả, và sẽ không đăng các bức thư chỉ lập lại ý kiến đã nhiều người viết. Việc đăng tải các bức thư không có nghĩa báo Người Việt đồng ý với tác giả.

Chấp hành dự trù tài sản

Sau khi đã hoàn tất mọi kế hoạch dự trù tài sản, cuối cùng chỉ còn một việc là tìm người (hoặc cơ sở) tín cẩn thay mình trong ba trách vụ quản lý gia tài, thi hành di chúc, và điều hành các tín mục đã lập ngay khi lâm chung.

Phát Mập, quán hủ tiếu hơn 70 năm đông khách bậc nhất Sài Gòn

Buổi sáng sớm nào, có việc đi qua đường Calmette, một trong những con đường buôn bán sầm uất nhất của quận trung tâm thành phố, chúng tôi cũng thấy thực khách đứng ngồi đầy trước quán hủ tiếu Phát Mập.

Người Mỹ gốc Việt có nguy cơ bị loãng xương cao hơn sắc dân khác

“Ở Mỹ, những người gốc Á Châu, trong đó có người Việt, có nguy cơ về bệnh loãng xương cao hơn các sắc dân khác, nhất là phụ nữ ngoài 50.”

Người trẻ ở Mỹ bị trầm cảm và nghĩ tới tự tử gia tăng

Hiện ngày càng có nhiều có nhiều người trẻ ở Mỹ đang gặp đủ loại chứng bệnh tâm thần và việc sử dụng quá nhiều các phương tiện kỹ thuật số.

Bảo lãnh diện vợ chồng, hồ sơ cần những gì

Bảo lãnh diện vợ chồng, nộp chung với đơn I-130 còn có hôn thú và giấy ly dị (nếu có), khai sanh của “người thừa hưởng”...

IRS2Go, ‘app’ mới của IRS giúp người dân biết khi nào được hoàn tiền thuế

Sở Thuế Liên Bang (IRS) có một ứng dụng mới nhằm giúp người đóng thuế có thể theo dõi tình trạng hoàn thuế của mình qua các thiết bị di động.

Những thứ cần phải có trong nhà khi tuổi già

Tiếp tục sống ở nhà lúc về già là một khuynh hướng đang gia tăng. Nhưng để sống được, cần cải thiện nhà để dễ dàng cho việc "già đi tại chỗ."

Chi phí để tân trang nhà càng lúc càng cao

Việc tân trang nhà tiếp tục chiếm một phần đáng kể và đang gia tăng trong ngân sách gia đình, tốn kém hơn so với dự trù.

Các cơ quan khảo cứu nổi tiếng thế giới

Một quốc gia muốn hùng mạnh không thể không có những cơ quan khảo cứu để tìm tòi, khám phá và phát triển những kỹ thuật mới.

Điều chỉnh lối sống bên cạnh việc dùng thuốc trị tiểu đường

Để việc điều trị bệnh tiểu đường có hiệu quả, bên cạnh uống thuốc và bác sĩ theo dõi đều đặn, cần thể dục và vận động thể lực thích hợp...