Một ngày đáp xe điện lang thang đến Phố Tàu

Phụng Linh/Người Việt

Trạm metro link ở Anaheim, Orange County. (Hình Phụng Linh/Người Việt)

ANAHEIM, California (NV) – Tôi đã có dịp đi xe lửa ở Việt Nam, từ Sài Gòn đến Nha Trang, rồi Hà Nội. Tôi cũng từng ngồi metro đi lòng vòng Tokyo của nước Nhật, đã đáp metro đi lại giữa lòng thủ đô Paris của nước Pháp. Nhưng cho đến khi ngồi metro link đi từ trạm Anaheim của thành phố Orange County, Nam California đến khu phố Tàu của thành phố Los Angeles, tôi mới nhận ra đó là loại phương tiện vận chuyển không bao giờ bị tắt đường, rẻ tiền và… vui.

Đậu chiếc xe hơi vốn oi nồng, chật hẹp tại trạm metro chính của thành phố Anaheim, tôi chuẩn bị lên metro link khoảng giữa trưa Chủ Nhật cuối tháng qua. Tôi ngạc nhiên vì giá vé dành cho người từ 65 tuổi trở lên chỉ bằng một nửa giá dành cho người lớn. Như vậy là tôi đi một chuyến metro từ trạm Anaheim ở gần nhà đến địa điểm mà tôi muốn tới là Chinatown của thành phố Los Angeles chỉ tốn 4.25 Mỹ kim. Giá vé mà một người bạn đồng hành của tôi phải mua là 8.75 Mỹ kim. Tôi hiểu rằng sự ưu đãi này cũng là biện pháp khuyến khích hành khách lớn tuổi sử dụng loại phương tiện vận chuyển công cộng này, mặc dù có vẻ như người lớn tuổi không đủ sức khoẻ, không đủ mạnh đôi chân, nói tóm lại là không thích hợp để chạy đua với giờ xuất bến của metro link so với xe buýt.

Từ trạm xe điện nhìn ra phố Tàu Los Angeles. (Hình: Phụng Linh/Người Việt)
Từ trạm xe điện nhìn ra phố Tàu Los Angeles. (Hình: Phụng Linh/Người Việt)

Chiếc metro link chỉ gồm sáu toa hành khách nhưng rộng rãi, giống hệ thống “tàu chợ” ở Việt Nam nối liền các thành phố Anaheim, Orange, Santa Ana, Tustin, Irvine, Laguna Niguel, Mission Vidjo, San Juan Capistrano, San Clemente, San Clemente Pier, Oceanside và Fullerton, Buena Park, Norwalk, Santa Fe Spring, Commerce và Los Angeles. Dừng lại nhiều trạm, nhưng chỉ vỏn vẹn gần 20 trạm đấy thôi, metro link có vẻ là phương tiện dành cho người địa phương. Vì vậy mà tôi không lạ khi thấy có một khoảng không gian trên tàu làm chỗ đậu xe đạp.

Ngồi trên xe lửa lắc lư, thỉnh thoảng rúc còi inh ỏi, tôi nhắm mắt lại để hồi nhớ chặng đường dài trên chuyến tàu xuyên Việt “xình xịch” từ Nam ra Bắc. Nhưng không tài nào nhớ được. Chiếc metro link chạy nhẹ và êm hơn nhiều, không ồn ào, lộn xộn như xe lửa Việt Nam. Khung cảnh bên ngoài ở đây cũng hoàn toàn khác hẳn, không có những con đường rầy ngập mùi hôi thối, không bị vây chặt giữa những dãy nhà san sát hai bên, cũng không có một màu xanh của những cánh đồng lúa xa tít đến chân trời. Chỉ có những cây cọ dừa cao một bên đường là quen thuộc với tôi.

Nếu đi xe hơi trong giờ cao điểm, chuyến đi từ Anaheim đến Los Angeles mất gần 2 tiếng đồng hồ, nhất là đoạn đường bao quanh khu phố Tàu. Đi metro link chỉ mất khoảng hơn 1 tiếng đồng hồ.

Trạm xe lửa Los Angeles nằm dưới mặt đất khá rộng làm tôi ngạc nhiên. Tuy không lớn bằng trạm metro Paris, hay Tokyo, nhưng Los Angeles cũng có đầy đủ tất cả các cửa hàng, quán ăn, các ngõ đi ra ngoài, đến các trạm nối chuyến chi chít rất dễ bị lạc lối. Ở đây có một trạm nhận hành lý của hành khách đi Amtrak nối từ thành phố San Diego giáp ranh biên giới Mexico đến thành phố Seattle của tiểu bang Washington State và Vancouver của Canada.

Phút thư giãn của hành khách trạm xe điện Los Angeles. (Hình: Phụng Linh/Người Việt)
Phút thư giãn của hành khách trạm xe điện Los Angeles. (Hình: Phụng Linh/Người Việt)

Tôi đến Chinatown, phố tàu của người California với cảm giác nhẹ hẫng, có lẽ vì không thấy mệt trên đoạn đường xe lửa ngắn ngủi. Phố Tàu hiện ra trước mặt. Tôi đi loanh quanh Sài Gòn Market, cũng mua một dĩa xoài, mít gọt sẵn, và không có nhu cầu mua áo T-shirt bày bán ở đây chỉ có 2 Mỹ kim một chiếc.

Loanh quanh một hồi, tôi trở lại trạm xe lửa Los Angeles để tiếp tục ngắm nhìn người người qua lại, nhận ra hai, ba thanh niên Hoa Kỳ đang cùng đàn và hát với nhau cạnh một chiếc piano đặt ở góc nhà ga. Chiếc đàn này dành cho mọi người, ai biết chơi thì cứ đến chơi. Âm thanh vui nhộn của những bản nhạc không ngừng nghỉ lan toả khắp nhà ga, làm tất cả mọi người qua lại cảm thấy vui nhộn không kém.

Bạn tôi mua một cái bánh bày bán trong cửa hàng Wetzel’s Pretzels, bỗng nhận ra thông báo mời gọi dùng ứng dụng của iPhone để yêu cầu cửa hàng cung cấp mỗi người một cái bánh miễn phí. Thế là hai chúng tôi được hai cái bánh Pretzels mà không phải trả tiền.

Chúng tôi quay trở về Anaheim bằng Amtrak, với giá vé đắt gấp 3 lần: 27.75 Mỹ kim và không có vé dành cho người cao niên. Chúng tôi chọn phương tiện này dù đắt để có dịp chen chân với dòng hành khách rộn rịp lên xuống với nhịp độ tất bật khác thường so với metro link.

Amtrak không có nhiều điểm dừng, chỉ dừng lại một số trạm chính để dành thời gian ngược xuôi gần như từ Nam ra Bắc của tiểu bang California. Đặc biệt là amtrak có vài hàng ghế có khay đặt laptop để hành khách có thể làm việc trong những chuyến đi dài, với một lộ trình dầy đặc.

Thời gian đi từ Los Angeles trở về Anaheim bằng amtrak cũng chỉ hơn một tiếng đồng hồ. Tôi thong thả trở lại Aneheim, không thấy nóng, cũng không thấy mệt như ngồi trên chiếc xe hơi ngược xuôi, thường xuyên bị căng thẳng. Còn một điều nữa khiến hành khách metro link khó bỏ qua loại phương tiện vận chuyển công cộng này. Bạn sẽ được giảm thuế nếu mỗi tháng chi đến 255 Mỹ kim để đi lại bằng metro link.

Chuyến đi xe lửa đầu tiên từ thành phố Anaheim của California đến Los Angeles khiến tôi mơ mộng một ngày nào đó sẽ ngồi trên amtrak xuôi đến tận Seattle để thăm viếng người thân. Đúng là phương tiện đi lại mang lại cảm giác an toàn hơn, có nhiều thời gian để ngắm cảnh hai bên đường và ít căng thẳng. Một phụ nữ không còn trẻ như tôi đã bắt đầu thấy ngán cái cảnh ghì chặt tay lái xe hơi để lên đồi xuống dốc.

Mời độc giả xem phóng sự: “Đi ăn vịt quay Bắc Kinh ở Virginia”


Báo Người Việt hoan nghênh quý vị độc giả đóng góp và trao đổi ý kiến. Chúng tôi xin quý vị theo một số quy tắc sau đây:

Tôn trọng sự thật.
Tôn trọng các quan điểm bất đồng.
Dùng ngôn ngữ lễ độ, tương kính.
Không cổ võ độc tài phản dân chủ.
Không cổ động bạo lực và óc kỳ thị.
Không vi phạm đời tư, không mạ lỵ cá nhân cũng như tập thể.

Tòa soạn sẽ từ chối đăng tải các ý kiến không theo những quy tắc trên.

Xin quý vị dùng chữ Việt có đánh dấu đầy đủ. Những thư viết không dấu có thể bị từ chối vì dễ gây hiểu lầm cho người đọc. Tòa soạn có thể hiệu đính lời văn nhưng không thay đổi ý kiến của độc giả, và sẽ không đăng các bức thư chỉ lập lại ý kiến đã nhiều người viết. Việc đăng tải các bức thư không có nghĩa báo Người Việt đồng ý với tác giả.

Người gốc Việt 20 năm bán quan tài, bia mộ ở Little Saigon

Video Người gốc Việt 20 năm bán quan tài, bia mộ ở Little Saigonvideo
Một trong những cửa hàng quan tài, bia mộ lâu năm nhất ở Little Saigon là Tobia Casket ở thành phố Westminster do ông Thiêm Nguyễn làm chủ.

Trung Quốc dùng du lịch làm võ khí đe dọa đồng minh của Đài Loan

Các phòng khách sạn bỏ trống không người thuê, các tàu chở khách neo ở bến, các công ty hướng dẫn du lịch phải đóng cửa, là những hình ảnh đang thấy hiện nay ở Palau

Trần Huỳnh Duy Thức tuyệt thực lần thứ hai trong vòng hai năm

Anh Thức hiện rất mệt và yếu do đã tuyệt thực từ hôm 14 Tháng Tám. Từ năm ngày nay, anh Thức chỉ uống nước và nói gia đình mang tất cả thức ăn trong lần thăm gặp này về.

Các chủ tiệm nail Việt sẽ làm gì nếu khách không trả tiền, bỏ đi?

Các tiệm nail của người Việt nói gì về vụ biểu tình ở New Red Apple Nails? Nếu có khách hàng không hài lòng về dịch vụ, họ sẽ giải quyết như thế nào? Nếu thợ và khách cãi nhau, thậm chí đánh nhau, chủ sẽ làm gì?

Lễ trao huy hiệu Hoàng Kim và Đẳng Thứ Đại Bàng của LĐHĐ Lạc Việt

Sáng Thứ Bảy, 18 Tháng Tám, Liên Đoàn Hướng Đạo Lạc Việt đã tổ chức buổi lễ trao huy hiệu Hoàng Kim cho em Tracy Nguyễn và Đẳng Thứ Đại Bàng cho các em Justin Nguyễn, Nathan Văn, Richard Lưu, Vincent Lê và Vincent Vũ tại hội trường LDS Church, Westminster.

Dùng roi điện cướp tiệm vàng ở Phú Yên

Sau khi đạp ngã xe máy của chủ tiệm vàng, các tên cướp dùng roi điện và bình xịt hơi cay liên tục tấn công, cướp đi khoản tiền, vàng lớn gần 3 tỷ đồng.

VTV bị chỉ trích vì để hàng triệu người ‘coi cọp’ đá banh ASIAD 2018

Cộng đồng mạng Việt Nam đang dấy lên làn sóng chỉ trích Đài Truyền Hình Quốc Gia VTV “ăn tiền thuế của dân nhưng để hàng triệu người phải coi cọp các trận đá banh ASIAD (Á Vận Hội) 2018.”

Bất đồng chính trị gây xào xáo trong nhiều gia đình ở Hoa Kỳ

Các cuộc xào xáo trong gia đình vì lý do bất đồng chính trị ở Hoa Kỳ nay đang thấy được bày tỏ trước công chúng, qua việc một số người lên tiếng chống lại quan điểm chính trị của

Đất nước tôi như thế đấy!

Trong sự giao tiếp giữa người và người, sự khác biệt về bề ngoài thường không làm ta mấy khó chịu bằng sự khác biệt về lối sống, tức là văn hóa.

Già nửa nhiệm kỳ, ông Trọng ‘chống tham nhũng’ tới đâu?

Có ít nhất một điểm chung giữa ông Nguyễn Phú Trọng và ông Tập Cận Bình: Cả hai đều chọn “chống tham nhũng” là sách lược cơ bản trong trung hạn và có thể cả dài hạn.