California’s schools sagging under the stress of budget cuts.


 


By LOUIS FREEDBERG and SUE FREY


 


The cascading effects of California’s deepening budget crisis and sickly economy are forcing public schools to cope with multiple stresses that could threaten how well students do in school.


 


Until now, most attention has focused on student test scores as a way to gauge the health of a school. Even as federal and state governments relentlessly ask for schools — and children — to achieve at ever-higher levels, the number and intensity of a range of “school stress indicators” are on the rise.


 


Except for the elimination of $248 million in funding for school transportation, school districts mostly escaped the mid-year “trigger” cuts that many feared would require additional cutbacks, including further reducing the school year. Yet school districts are still struggling to cope with the accumulated effect of budget cuts over the past three years.


 


An EdSource survey of the state’s 30 largest districts identified a number of stress indicators such as larger class sizes, a shorter school year, continuing teacher layoffs, fewer counselors and declining student enrollments. More children living in poverty, higher enrollments in the school lunch program, and rising unemployment rates compound these stress factors.


 


David Gordon, Sacramento County superintendent of schools, says that he is “amazed at the resilience of school personnel in the face of all this uncertainty to soldier on and get the job done.” At the same time, he adds, “You reach a point where people get worn out and there is nothing to elevate their mood. That will grind you down.”


 


The districts surveyed serve about one-third of the state’s 6.2 million public school students.


 


The survey’s preliminary findings include a growing class size in kindergarten through third grade, a shrinking teacher workforce and a reduction in instructional days below the traditional 180.


 


Eighteen of the 30 districts surveyed are experiencing declining student enrollments, some as high as 5 percent, compared with the 2007-08 school year. That means that they receive less money from the state — between about $5,000 and $6,000 per student based on attendance — forcing schools to cut back on a range of programs.


 


The most dramatic indicator to emerge in the survey is the reversal of the 1996 “Class Size Reduction,” which aimed to reduce K-3 class sizes to 20 students.


 


Until just two years ago, the program was in place in virtually every school district in California. In the 2009-10 school year, the districts began bumping up their class sizes, though most were able to keep classes under 24 students.


 


Now most districts would relish the chance to keep K-3 classes at 24 or fewer students. Only four of the K-12 districts surveyed – Elk Grove near Sacramento, Los Angeles, San Diego, and San Francisco — have all of their K–3 classes at that level.


 


Louis Freedberg and Sue Frey are based at EdSource, a non-profit, non-partisan organization in Mountain View whose goal is to engage Californians on key education challenges facing the state. For more information, go to http://www.edsource.org. Article reprinted courtesy of New America Media.



 


 


 


 

Báo Người Việt hoan nghênh quý vị độc giả đóng góp và trao đổi ý kiến. Chúng tôi xin quý vị theo một số quy tắc sau đây:

Tôn trọng sự thật.
Tôn trọng các quan điểm bất đồng.
Dùng ngôn ngữ lễ độ, tương kính.
Không cổ võ độc tài phản dân chủ.
Không cổ động bạo lực và óc kỳ thị.
Không vi phạm đời tư, không mạ lỵ cá nhân cũng như tập thể.

Tòa soạn sẽ từ chối đăng tải các ý kiến không theo những quy tắc trên.

Xin quý vị dùng chữ Việt có đánh dấu đầy đủ. Những thư viết không dấu có thể bị từ chối vì dễ gây hiểu lầm cho người đọc. Tòa soạn có thể hiệu đính lời văn nhưng không thay đổi ý kiến của độc giả, và sẽ không đăng các bức thư chỉ lập lại ý kiến đã nhiều người viết. Việc đăng tải các bức thư không có nghĩa báo Người Việt đồng ý với tác giả.

Một ông ở Texas bị mất 9 ngón tay và cả hai chân vì biến chứng cúm

video
Một người đàn ông 51 tuổi ở tiểu bang Texas mới đây vừa bị cưa cả hai chân dưới đầu gối và chín ngón tay vì các biến chứng do bệnh cúm gây ra. Bản tin của tờ báo địa phương Star-Telegram cho hay hôm 3 Tháng Giêng, ông Brian Herndon bị sốt nhẹ. Nhưng sang đến ngày hôm sau, thân nhiệt của ông vẫn không sút giảm.

Trúng số $560 triệu, nhưng vì muốn ẩn danh, không lấy được tiền

Một phụ nữ ở tiểu bang New Hampshire vừa trúng độc đắc hơn nửa tỷ đô la, nhưng lại không lấy được tiền, chỉ vì bà không muốn thế giới biết mình là ai.

Tiệm CaliBurger ‘nhìn mặt’ khách hàng, có thể đoán sẽ mua gì

Một tiệm bán hamburger ở thành phố Pasadena hiện là nơi thử nghiệm kỹ thuật giúp cho khách hàng vào mua không cần phải rút ví trả tiền, vì đã nhận ra mặt của họ, theo bản tin của đài truyền hình KABC 7.

Giám đốc CDC Mỹ từ chức do xung đột quyền lợi tài chánh

Người được Tổng Thống Donald Trump bổ nhiệm vào chức vụ giám đốc Trung Tâm Kiểm Soát Phòng Ngừa Dịch Bệnh Mỹ (CDC), bà Brenda Fitzgerald, bất ngờ đệ đơn từ chức hôm Thứ Tư, sau khi có các nguồn tin cho hay bà từng mua cổ phiếu của các công ty thuốc lá.

Nhớ Đinh Cường.

Phạm Xuân Đài Họa sĩ Đinh Cường sinh năm 1939 tại Thủ Dầu Một, VN, sống ở Huế, Đà Lạt và Sài Gòn cho tới năm 1989. Hiện ông cư ngụ tại Burke, Virginia, Hoa Kỳ. Ông là học sinh trường...

Đô la Mỹ tiếp tục xuống giá

Giá trị đồng đô la Mỹ tiếp tục đi xuống so với tiền tệ các nước kinh tế quan trọng trên thế giới, và các nhà xuất cảng ở Mỹ rất vui mừng.

Nhớ Đinh Cường

Phạm Xuân Đài Tuần qua, trong khi xem lại một số giấy tờ cũ, tôi tình cờ thấy mấy bức thư của họa sĩ Đinh Cường. Trong thời gian tôi làm báo Thế Kỷ 21 từ năm 1993 đến 2007 tại...

Mang súng gỗ đi ăn cướp, bị bắt

Cảnh sát cho hay một ông định dùng súng giả, làm bằng chân bàn ghế, để đi cướp một tiệm tạp hóa ở tiểu bang Ohio