Cruising on the Mekong Explorer


By Sandra Scott, Creators Syndicate



Like many Americans, when I hear the word “Mekong” I get an image that comes from movies dealing with the Vietnam War, but now those images are banished forever. After my eight-day cruise on the Mekong Explorer, I now know the Mekong River between Vientiane, the capital of Laos, and Ubon Ratchathani in Thailand is serene with incredible sights to see along the way. The banks are lined with vegetable gardens and rice paddies. Each day of my journey included shore trips and sailing.







Mekong Explorer




The Mekong Explorer plies the waters between Laos and Thailand. Photo courtesy of Sandra Scott.


I boarded the lovely teak and mahogany Mekong Explorer cruise boat in Nong Khai, Thailand, across the river from Vientiane. I loved the boat, which was built in local style. The top deck had wonderful lounge chairs for relaxing and enjoying the scenery when the ship was under way. My room had air conditioning, a desk, an en-suite bathroom and wide sliding doors through which we could view the countryside as we sailed along.


The shore trips were fascinating and varied. The rock formations at Phu Phrabat Historical Park (soon to be a UNESCO World Heritage Site) were some of the most bizarre I have ever seen. The rocks most likely provided shelter for prehistoric people 2,000 to 3,000 years ago, but statues show that the area later became a place of Buddhist worship. One legend associated with the rock formations is of a beautiful princess forced by her overprotective father to live in a rock formation that looks like an upturned shoe.


Another day we visited the Buddhist Sculpture Park, where a monk and his followers created concrete structures. The most amazing is the one of Buddha meditating under the towering 65-foot-high seven-headed Naga snake.


One morning our tour included a surreal boat ride on a tranquil lake covered in rosy-red lotus flowers. One of my favorite days started with a long-tail boat ride up the Khading River to the Lao village of Ban BagBang. Everyone smiled broadly when I said “sa bai dee” ( “hello” in Laotian). The village is home to about 80 families, but it was quiet because many of the working-age people have jobs in Thailand. When rice-planting time arrives they will return to help their families.


The village had a mix of brightly painted concrete houses that are replacing the traditional wooden houses. There was a new school provided by the Korean government for grades one to five. After grade five the students go to school in a larger village, where they stay with relatives. All education — including college — is free. That afternoon our onboard Lao cooks taught us how to prepare two traditional Lao dishes — Laap (spicy chopped chicken salad) and Tham Mak Hung (papaya salad). Food onboard was excellent with a mix of Asian and European choices.


One night we tied up to a sandbar in the middle of the Mekong. It was the dry season, so there were a lot of sandbars and our pilot was fortunately experienced in navigating the river. The crew prepared a bonfire and produced a barbecue of meat, chicken, prawns, fish and kebabs. After setting everything up on the beach and preparing the food, the Laotian crew entertained us by singing some Laotian songs.

Read the full article by Sandra Scott from Creators Syndicate.


Báo Người Việt hoan nghênh quý vị độc giả đóng góp và trao đổi ý kiến. Chúng tôi xin quý vị theo một số quy tắc sau đây:

Tôn trọng sự thật.
Tôn trọng các quan điểm bất đồng.
Dùng ngôn ngữ lễ độ, tương kính.
Không cổ võ độc tài phản dân chủ.
Không cổ động bạo lực và óc kỳ thị.
Không vi phạm đời tư, không mạ lỵ cá nhân cũng như tập thể.

Tòa soạn sẽ từ chối đăng tải các ý kiến không theo những quy tắc trên.

Xin quý vị dùng chữ Việt có đánh dấu đầy đủ. Những thư viết không dấu có thể bị từ chối vì dễ gây hiểu lầm cho người đọc. Tòa soạn có thể hiệu đính lời văn nhưng không thay đổi ý kiến của độc giả, và sẽ không đăng các bức thư chỉ lập lại ý kiến đã nhiều người viết. Việc đăng tải các bức thư không có nghĩa báo Người Việt đồng ý với tác giả.

BT James Mattis: ‘không nghĩ gì’ về phát biểu của TT Trump liên quan tới ông

Bộ Trưởng Quốc Phòng Mỹ, ông James Mattis, hôm Thứ Hai, ngày 15 Tháng Mười, tỏ thái độ gạt bỏ ngoài tai các phát biểu của Tổng Thống Donald Trump rằng ông là người có

“KÝ 2” của Đinh Quang Anh Thái

video
Người Việt Shop tân trọng giới thiệu Sách mới của nhà báo Đinh Quang Anh Thái:"KÝ 2"

Mẫu đơn I-601 là gì, phần 1

Tất cả những người làm đơn xin thị thực dù là thị thực để xin đi du lịch, du học, xin chiếu khán di dân... đều bị lệ thuộc vào điều luật 212.

Saudi Arabia làm chủ đa số cổ phiếu Tesla, muốn mua trọn công ty?

Tổng giám đốc điều hành công ty Tesla, ông Elon Musk, hôm Thứ Ba 7 Tháng Tám bất ngờ đưa ra đề nghị mua lại tất cả các cổ phiếu của công ty với giá khoảng $72 tỉ, để đưa công ty

Những Chiếc Lá Rơi (The Fallen Leaves)

LỜI GIỚI THIỆU Tuyển tập Fallen Leaves (Những Chiếc Lá Rơi) do Yale University xuất bản vào năm 1989, được dùng làm tài liệu cho sinh viên, học sinh khảo cứu về lịch sử và chiến tranh Việt trong giai đoạn khói lửa...