Jobs program for older Americans struggles



By PAMELA A. MacLEAN




When it passed the 2012 U.S. budget, Congress failed to restore any of the deep cuts made last year to the largest federally funded program that employs older adults. Last year’s cuts have already taken a heavy toll.




At a time when workers between 55 and 74 with limited education and jobs skills are far more likely to lose a job and stay out of work longer, Congress held steady on the funding level for the Senior Community Service Employment Program (SCSEP) at last year’s amount – a cut of 45 percent from two years ago.




The impact on SCSEP’s ability to counsel and provide subsidized jobs for older adults has been “devastating,” according to Tony Sarmiento, executive director of Senior Service America, Inc. in Silver Spring, Md. The good news is Congress didn’t impose any additional cuts.




Sarmiento compared the third quarter of 2011 to the same period in 2010, prior to the budget cuts. Nationwide, jobless older workers joining the SCSEP program dropped from more than 13,000 in 2010, to 1,900 in the same period of 2011, an 85 percent loss, Sarmiento said.




In 15 states, he noted, the reduction in SCSEP participants was 95 percent. Five states had no new participants: Maine, Montana, New Hampshire, Oregon and Wyoming. California had 54, instead of the 889 from a year earlier, representing a 94 percent drop.




The news is especially not good for low-income older workers who are four times as likely to be unemployed as their higher-earning contemporaries, according to a labor economist at the recent Gerontological Society of America’s national conference in Boston.




SCSEP is the largest federally funded program for older adults and is the last vestige of the jobs programs that began during the depression-era New Deal under the Works Progress Administration. It is a community-service and work-training program for older adults. Participants work an average of 20 hours a week and are paid minimum wage. Subsidizing jobs at day-care centers, senior centers, schools and hospitals are intended to help older adults find unsubsidized jobs.




Participants must be over 55 and unemployed with an income of less than 125 percent of the federal poverty level.




Currently the Department of Labor, which oversees the program, reports 46,000 participants in fiscal year 2011, but that is down from the 100,000 participants a year earlier. Of the 46,000, roughly 89 percent were at or below the poverty level.




For these workers, the Great Recession has been particularly tough. During 2010, more than 8.3 million people from 55 to 74 lived in households with incomes of no more than $20,000 a year, according to Andrew Sum, director of the Center for Labor Market Studies and an economics professor at Boston’s Northeastern University.




The current 7 percent unemployment rate for workers over 55 seeking employment is below the national average, but it is at the highest rate since World War II for this group, Sum told the GSA conference.




Pamela MacLean wrote this as part of the MetLife Foundation Journalists in Aging Fellowship, a project of New America Media and the Gerontological Society of America.


Báo Người Việt hoan nghênh quý vị độc giả đóng góp và trao đổi ý kiến. Chúng tôi xin quý vị theo một số quy tắc sau đây:

Tôn trọng sự thật.
Tôn trọng các quan điểm bất đồng.
Dùng ngôn ngữ lễ độ, tương kính.
Không cổ võ độc tài phản dân chủ.
Không cổ động bạo lực và óc kỳ thị.
Không vi phạm đời tư, không mạ lỵ cá nhân cũng như tập thể.

Tòa soạn sẽ từ chối đăng tải các ý kiến không theo những quy tắc trên.

Xin quý vị dùng chữ Việt có đánh dấu đầy đủ. Những thư viết không dấu có thể bị từ chối vì dễ gây hiểu lầm cho người đọc. Tòa soạn có thể hiệu đính lời văn nhưng không thay đổi ý kiến của độc giả, và sẽ không đăng các bức thư chỉ lập lại ý kiến đã nhiều người viết. Việc đăng tải các bức thư không có nghĩa báo Người Việt đồng ý với tác giả.

BT James Mattis: ‘không nghĩ gì’ về phát biểu của TT Trump liên quan tới ông

Bộ Trưởng Quốc Phòng Mỹ, ông James Mattis, hôm Thứ Hai, ngày 15 Tháng Mười, tỏ thái độ gạt bỏ ngoài tai các phát biểu của Tổng Thống Donald Trump rằng ông là người có

“KÝ 2” của Đinh Quang Anh Thái

video
Người Việt Shop tân trọng giới thiệu Sách mới của nhà báo Đinh Quang Anh Thái:"KÝ 2"

Mẫu đơn I-601 là gì, phần 1

Tất cả những người làm đơn xin thị thực dù là thị thực để xin đi du lịch, du học, xin chiếu khán di dân... đều bị lệ thuộc vào điều luật 212.

Saudi Arabia làm chủ đa số cổ phiếu Tesla, muốn mua trọn công ty?

Tổng giám đốc điều hành công ty Tesla, ông Elon Musk, hôm Thứ Ba 7 Tháng Tám bất ngờ đưa ra đề nghị mua lại tất cả các cổ phiếu của công ty với giá khoảng $72 tỉ, để đưa công ty

Những Chiếc Lá Rơi (The Fallen Leaves)

LỜI GIỚI THIỆU Tuyển tập Fallen Leaves (Những Chiếc Lá Rơi) do Yale University xuất bản vào năm 1989, được dùng làm tài liệu cho sinh viên, học sinh khảo cứu về lịch sử và chiến tranh Việt trong giai đoạn khói lửa...