The incredible shrinking state dollars for California schools


 


Teachers are being asked to do more with less.


By VIVIAN PO


New America Media


State funding for California’s K-12 public schools has fallen by $7 billion since the onset of the recession. The state now spends $1,000 less per student than it did in 2007-08.


“There has been a very large reduction in revenues that determine Prop 98, California’s formula for calculating minimum school funding,” said Jonathan Kaplan, senior policy analyst with the California Budget Project, a nonpartisan group that monitors fiscal and policy issues.


Per student spending is now close to the 1989-90 level, after adjusting for inflation. “We are basically at a similar level of funding than we were at 20 years ago,” Kaplan said.


Prop 98, or the Classroom Instructional Improvement and Accountability Act, was passed by voters in 1988. It requires the state to spend a minimum percentage of its budget on K-12 and community college education. It is by far the largest source of dollars schools receive.


In good times, the Act provided ever-increasing funds that grew each year with the economy and number of students. But with the rapid drop in tax revenues following the onset of the recession, funding on K-12 schools plummeted from $50.3 billion in the 2007-2008 school year to $43 billion in 2008-2009, where it has remained static.


Local school districts have offset the deep cuts in state funding through a mix of strategies, from tapping one-time only federal stimulus dollars to deferring unpaid programs to the following year’s budget, a practice known as deferral.


The state began significantly relying on deferrals in 2008-09, when the state delayed $3 billion in payments to the next fiscal year to balance the budget. The state has continued to rely on payment deferrals to achieve budget savings by increasing deferrals in the last years. For the 2011-12, the state will be deferring $9.5 billion in K-12 payments.


“It doesn’t mean that programs necessarily went down by the same amount because districts are borrowing and using federal dollars to supplement them,” explains Jennifer Kuhn, director of K-12 education with the Legislative Analyst’s Office (LAO).


Thanks to the promised dollars from deferrals, as well as federal stimulus money, Quality Education Investment Act (QEIA) and other state funds, Kuhn found the actual drop per pupil funding was about $500.


“We have funding down 6 percent in 2011-2012 from the 2007-2008 level on a per-pupil, per-program basis,” Kuhn said. The results are visible in increased class sizes, shortened school year, and teacher furloughs.


All this, of course, is before mid-year trigger cuts. Gov. Jerry Brown announced that K-12 school districts will face another $79.6 million reduction in general funding, along with a $248 million elimination of school bus funding.


Though the mid-year cuts were not as dramatic as many predicted for this year, the budget future on education remains uncertain. The budget shortfall for 2012-13 could reach $13 billion unless voters pass one of numerous revenue proposals on the November 2012 ballot.


“If none of them is adopted, then presumably that 13 billion [dollars] will come largely from cuts,” Kuhn said. “Education will bear some portion of that reduction.”


 

Báo Người Việt hoan nghênh quý vị độc giả đóng góp và trao đổi ý kiến. Chúng tôi xin quý vị theo một số quy tắc sau đây:

Tôn trọng sự thật.
Tôn trọng các quan điểm bất đồng.
Dùng ngôn ngữ lễ độ, tương kính.
Không cổ võ độc tài phản dân chủ.
Không cổ động bạo lực và óc kỳ thị.
Không vi phạm đời tư, không mạ lỵ cá nhân cũng như tập thể.

Tòa soạn sẽ từ chối đăng tải các ý kiến không theo những quy tắc trên.

Xin quý vị dùng chữ Việt có đánh dấu đầy đủ. Những thư viết không dấu có thể bị từ chối vì dễ gây hiểu lầm cho người đọc. Tòa soạn có thể hiệu đính lời văn nhưng không thay đổi ý kiến của độc giả, và sẽ không đăng các bức thư chỉ lập lại ý kiến đã nhiều người viết. Việc đăng tải các bức thư không có nghĩa báo Người Việt đồng ý với tác giả.

Cần Thơ: Vợ chồng già 20 năm tìm cây thuốc cứu người

Hơn 20 năm qua, hai vợ chồng ông ở phường Phú Thứ, quận Cái Răng, thành phố Cần Thơ, đã bỏ nhiều công sức, tiền bạc đi tìm dược liệu cung cấp miễn phí cho các phòng khám từ thiện.

Đêm nhạc ‘Góc Nhìn Qua Thời Gian’ có gì lạ? (1/2)

video
Vào lúc 4 chiều ngày 25 Tháng Ba tới đây, tại Musco Center sẽ diễn ra đêm nhạc đặc biệt với tên gọi ‘Góc Nhìn Qua Thời Gian’, giới thiệu năm nhà sáng tác gốc Việt thuộc năm thế hệ khác nhau.

Đêm nhạc ‘Góc Nhìn Qua Thời Gian’ có gì lạ? (2/2)

video
Vào lúc 4 chiều ngày 25 Tháng Ba tới đây, tại Musco Center sẽ diễn ra đêm nhạc đặc biệt với tên gọi ‘Góc Nhìn Qua Thời Gian’, giới thiệu năm nhà sáng tác gốc Việt thuộc năm thế hệ khác nhau.

Thống Đốc Missouri bị truy tố tội xâm phạm đời tư phụ nữ

Một đại bồi thẩm đoàn ở St. Louis hôm Thứ Năm có quyết định truy tố Thống Đốc tiểu bang Missouri, ông Eric Greitens, về tội xâm phạm đời tư, một tội hình sự, khi chụp các bức hình “nhạy cảm” của một phụ nữ mà ông có mối quan hệ ái tình vụng trộm năm 2015.

Giới thiệu thơ: Nguyễn Phương Thúy, Đỗ Tấn Đạt, Tâm Dzao.

I. Một bài thơ cũ: Tuần này chúng tôi giới thiệu nhà thơ Hoàng Trúc Ly. Tiểu sử tác giả: Nhà thơ Hoàng Trúc Ly tên thật là Đinh Đắc Nghĩa, sinh năm 1933 tại Đà Nẵng, nguyên quán Bình Định....

Một ông ở Texas bị mất 9 ngón tay và cả hai chân vì biến chứng cúm

video
Một người đàn ông 51 tuổi ở tiểu bang Texas mới đây vừa bị cưa cả hai chân dưới đầu gối và chín ngón tay vì các biến chứng do bệnh cúm gây ra. Bản tin của tờ báo địa phương Star-Telegram cho hay hôm 3 Tháng Giêng, ông Brian Herndon bị sốt nhẹ. Nhưng sang đến ngày hôm sau, thân nhiệt của ông vẫn không sút giảm.

Trúng số $560 triệu, nhưng vì muốn ẩn danh, không lấy được tiền

Một phụ nữ ở tiểu bang New Hampshire vừa trúng độc đắc hơn nửa tỷ đô la, nhưng lại không lấy được tiền, chỉ vì bà không muốn thế giới biết mình là ai.

Tiệm CaliBurger ‘nhìn mặt’ khách hàng, có thể đoán sẽ mua gì

Một tiệm bán hamburger ở thành phố Pasadena hiện là nơi thử nghiệm kỹ thuật giúp cho khách hàng vào mua không cần phải rút ví trả tiền, vì đã nhận ra mặt của họ, theo bản tin của đài truyền hình KABC 7.

Giám đốc CDC Mỹ từ chức do xung đột quyền lợi tài chánh

Người được Tổng Thống Donald Trump bổ nhiệm vào chức vụ giám đốc Trung Tâm Kiểm Soát Phòng Ngừa Dịch Bệnh Mỹ (CDC), bà Brenda Fitzgerald, bất ngờ đệ đơn từ chức hôm Thứ Tư, sau khi có các nguồn tin cho hay bà từng mua cổ phiếu của các công ty thuốc lá.