‘Touch’ revisited




Photo courtesy of www.blogs.nailsmag.com


By NGUYEN KHOA THAI-ANH

 

     Two years ago, I saw the film “Touch,” which has stayed with me since. For those who didn’t see it, there is another opportunity.

 

     “Touch” is the second (the first being “Norwegian Woods” by Trần Anh Hùng) great and serious Vietnamese cinéma vérité by an overseasVietnamese filmmaker that attempts to grapple with the psychological study and affective side of human relationship and development.

     Though I’d find it unlikely that an exclusively English-speaking person such as (Tâm) Porter Lynn would look for a job in a Vietnamese-speaking nail salon, overall the acting is good, particulary by Lynn and John Ruby, who plays Brendan. In terms of real-life happenings, it is a bold, albeit overdue treatment of interracial relationship. “Touch” does a good job in building up the momentum for the two kindred spirits, simmering at first then electrifying into sexually charged scenes.

 Though, “Touch” realistically deals with the chance meeting between the protagonist and his/her heroine (or vice versa), in the end, the great protagonist left his heroine to become his own antagonist, and his own worst enemy.

     Viewers could shudder at two improbabilities: First, the very thought that Brendan deservedly has found his soul mate, Tâm, just so he can go awol at the last anti-climatic minute, not by doing what is right and natural for love, but by the implausible self-constraint and boring spousal calling, reenergized by his lessons of love, taught by Tâm. Then, Brendan’s wife, Sandie’s (Melinda Bennett) change of heart somehow seems miraculously forced, given her lack of respect and loathing of Brendan lowly ‘grease monkey’ status. In this sense, he has not learned of love to save himself from self destruction, and the build up to his wife’s conversion seems unconvincing.

     On the home front, the love-hate and filial-piety relationship between Tâm and her father – is revealed to the viewers toward the end as to why it has become difficult and trying: father is gnawing by a guilt-ridden conscience that he has caused the death of his loving wife. Though understandable, it’s slightly off course when it comes to his treatment of our insufferable heroine-daughter Tâm, and her clinging affection for her mom in childhood. While this may explain Tâm disposition toward reticence in adulthood, it did not do justice nor explain the father’s cruelty toward his daughter.

     The dénouement does not seem pyschologically fit, particularly when Tâm falls back to her second-string nerdy man Kỳ (Tony LaThành), but for the sake of keeping the Vietnamese tradition intact, Nguyễn Đức Minh, the director may have gained for himself an auspicious stature, and his film debut some social values and poetic expression to the seventh art.

See link for more information: http://www.touchthemovie.com/blog/


Báo Người Việt hoan nghênh quý vị độc giả đóng góp và trao đổi ý kiến. Chúng tôi xin quý vị theo một số quy tắc sau đây:

Tôn trọng sự thật.
Tôn trọng các quan điểm bất đồng.
Dùng ngôn ngữ lễ độ, tương kính.
Không cổ võ độc tài phản dân chủ.
Không cổ động bạo lực và óc kỳ thị.
Không vi phạm đời tư, không mạ lỵ cá nhân cũng như tập thể.

Tòa soạn sẽ từ chối đăng tải các ý kiến không theo những quy tắc trên.

Xin quý vị dùng chữ Việt có đánh dấu đầy đủ. Những thư viết không dấu có thể bị từ chối vì dễ gây hiểu lầm cho người đọc. Tòa soạn có thể hiệu đính lời văn nhưng không thay đổi ý kiến của độc giả, và sẽ không đăng các bức thư chỉ lập lại ý kiến đã nhiều người viết. Việc đăng tải các bức thư không có nghĩa báo Người Việt đồng ý với tác giả.

Đầu năm trò chuyện với em tôi – thơ Nguyễn Tam Phù Sa

Mẹ dạy anh cốt cách tre làng/ gió cách nào vẫn đứng thẳng/ cha dạy anh “Tôi trung không thờ hai chúa”/ nước đục không tắm hai lần

Hội đồng Châu Âu gửi thư cho giới hoạt động Việt Nam về EVFTA

Hội đồng Châu Âu gửi thư cho giới hoạt động Việt Nam về EVFTA

Người dân Đà Nẵng hy vọng Thượng đỉnh Mỹ-Triều sẽ thành công

Người dân Đà Nẵng hy vọng Thượng đỉnh Mỹ-Triều sẽ thành công

Ngoại trưởng Mỹ: Thượng đỉnh Trump-Kim sẽ được tổ chức ở ‘Châu Á’

Ngoại Trưởng Mike Pompeo của Mỹ nói ông vừa gởi một nhóm công tác đến “một nơi ở Châu Á” để chuẩn bị cho cuộc họp thượng đỉnh thứ nhì giữa Tổng Thống Donald Trump và Chủ Tịch Kim Jong Un.

California 2018: Tăng thêm 215,000 dân, sắp đạt mức 40 triệu người

Dân số tiểu bang California tăng thêm 215,000 người trong năm 2018, nhưng vẫn chưa đạt tới con số 40 triệu người.

Apple xây cơ sở $1 tỉ tại Texas, sẽ khuếch trương ở Đông-Tây nước Mỹ

Công ty Apple sẽ xây một cơ sở trị giá $1 tỉ ở thủ phủ Austin của tiểu bang Texas, mở thêm các cơ sở nhỏ hơn ở Seattle, San Diego và Culver City, California, đồng thời trong ba năm tới cũng

Bâng Khuâng (Sách Mới)

Tác phẩm của một nhà văn thường được ví như một “đứa con tinh thần” của họ. So sánh như vậy vừa hợp tình lẫn hợp lý vì cả hai khía cạnh đều là sự nối tiếp hết sức...